Pericles, strateeg en vader van de Atheense democratie

Pericles, strateeg en vader van de Atheense democratie

Pericles (ca. 495-429 v.Chr.) is een Atheense politicus en strateeg van het oude Griekenland, wiens belang in de geschiedenis van Athene zo belangrijk werd geacht dat de eeuw vaak wordt aangeduid als waar hij woonde " eeuw van pericles ". Afkomstig uit een grote aristocratische familie, nam Pericles op zeer jonge leeftijd deel aan het politieke leven van de Atheense republiek. Het steunt het democratische regime en bevordert via verschillende maatregelen de deelname van alle burgers aan de zaken van de stad. Onder zijn leiding werd Athene een groot artistiek, cultureel en literair centrum, maar zijn suprematie en imperialisme wekten de jaloezie op van andere Griekse stadstaten, vooral van Sparta, zijn al lang bestaande rivaal.

Oorsprong van Pericles en eerste stappen in de politiek

Pericles, van aristocratische afkomst, werd rond 492 in Athene geboren. Zijn vader, Xanthippe, was een van de succesvolle strategen van de Perzen bij Kaap Mycale (479); hij behoorde tot een oude familie van de Attische adel, maar was een leider van de democratische partij geweest. Via zijn moeder stamt Pericles af van de adellijke familie van de Alcméonides, en zijn oudoom was de wetgever Cleisthenes, die de Pisistratides had omvergeworpen. In zijn jeugd waren zijn belangrijkste leraren Zeno van Elea en Anaxagoras, die hem een ​​rationalist maakten maar geneigd waren tot actie en de grote zaken van de stad. Het lijkt erop dat hij al vroeg een publieke rol wilde spelen, en ondanks zijn "extreme afkeer van het volk" (Plutarchus), kiest hij ervoor om de Democratische Partij te dienen, misschien uit loyaliteit aan het voorbeeld van zijn familielid Cleisthenes. , misschien omdat hij zelf de lichtheid had gevoeld van de kleine aristocratische clans die hij sinds zijn jeugd had bezocht.

Al in 463 werd hij gezien als een aanval op de leider van de Conservatieve Partij, Cimon, die twee jaar later werd verbannen. Tegen 461, op dertigjarige leeftijd, had Pericles al een leidende positie verworven in zowel de democratische partij als in de stad, die hij domineerde door zijn welsprekendheid.

Pericles, kampioen van de democratie

Afgezien van een korte verduistering van een paar maanden (430/29), bleef hij tot aan zijn dood de belangrijkste leider - je zou kunnen zeggen de "tiran" - van de Atheense democratie. Gedurende meer dan dertig jaar zag hij zijn functie van strateeg jaarlijks vernieuwd worden en zo een soort opperbevelhebber en permanent premier worden, met een continuïteit die uniek is in de Atheense geschiedenis. Geïnvesteerd in het vertrouwen van de bevolking, schonk Pericles volledige ontwikkeling aan de democratie van Athene door alle burgers effectiever te betrekken bij de uitoefening van soevereiniteit. Al in 462, toen hij nog slechts de plaatsvervanger was van Ephialte, die spoedig vermoord zou worden, was hij de aanstichter geweest van de hervormingen die de bevoegdheden van de Areopagus beperkten. Pericles opende de arena voor burgers van de derde klasse (Zeugieten), en in feite konden zelfs de proletariërs, de Thetes, archonten worden. Hij generaliseerde de loting, die het essentiële onderdeel van de democratie werd.

Zodat de deelname van de armsten aan de magistraten niet theoretisch bleef, stemde hij uit 451 vergoedingen voor de leden van de Raad van Vijfhonderd, voor de archons, de rechters in het tribunaal van de heliasters, voor de strategen, voor de deelname van burgers aan verschillende burgerfestivals: dit wordt mistophoria genoemd. Deze vooruitgang in de democratie bleef echter ternauwernood beperkt tot de burgers alleen, dat wil zeggen tot een zeer kleine minderheid van de bevolking van Athene (ongeveer 30.000 burgers op de 400.000 inwoners tegen het midden van de 5e eeuw). In 451 keurde Pericles zelfs een wet goed die het Atheens staatsburgerschap alleen erkent aan degenen die zijn geboren uit twee burgerouders, wat een serieuze stap terug betekent van de wetgeving van Solon, die burgerschap verleende aan zonen geboren uit 'een huwelijk van een burger met een buitenlander.

Een geweldige strateeg

Het Athene van Pericles was een ongelijke samenleving en ook een imperialistische samenleving. De bondgenoten van de Liga van Delos werden onderworpen aan onderworpenheid, de gemeenschappelijke schatkist werd overgebracht naar Athene (454), de Atheense ecclesia verving de Ligaraad als het bestuursorgaan, de opstanden van de geallieerden - in het bijzonder die van de Euboea (446) en dat van Samos (440) - werden genadeloos gestraft. Pericles leidde persoonlijk de poging voor hegemonie op het vasteland van Griekenland, de Egeïsche Zee en de Zwarte Zee. Hij leidde tevergeefs een expeditie naar de Golf van Korinthe en het noordwesten van Griekenland (454), voerde vervolgens het bevel over de vloot die naar de Krim ging en Sinope veiligstelde aan de kust van Klein-Azië (437).

Tijdens haar regering was Athene verwikkeld in een reeks oorlogen: tegen Sparta en Korinthe (Eerste Peloponnesische Oorlog, 459-446); tegen de Perzen (rampzalige expeditie naar Egypte, 454); tegen de opstandige bondgenoten. De vrede "van Callias" (449) maakte een einde aan de Perzische oorlogen en verdreef Perzië van de Egeïsche Zee. Met Sparta werd het bestand van dertig jaar gesloten (446), maar het streven naar Atheense expansie maakte de hervatting van de vijandelijkheden onvermijdelijk: in 431 begon de tweede Peloponnesische oorlog, die in 404 zou eindigen met de nederlaag van Athene. Pericles stierf aan het begin van het conflict, niet zonder het vertrouwen te zien dat de burgers tot dan toe in hem hadden gesteld.

Val en dood van Pericles

De eerste tegenslagen van het conflict en de pestepidemie die in 430 in Athene uitbrak, waren een zware klap voor het prestige van Pericles, en hij kreeg zelfs een boete van 50 talenten; hij werd echter in het voorjaar van 429 herkozen tot strateeg, maar hijzelf zou de volgende herfst door de epidemie worden meegesleurd. Er bleef voor hem de glorie over dat hij Athene tot het toppunt van zijn macht had gebracht en de leiding had gehad over de bloei van het beste dat de Griekse beschaving voortbracht.

De "eeuw van Pericles" (460-430) zag de laatste werken van Aeschylus, het begin van Sophocles en Euripides, het verblijf van Herodotus in Athene, de invloed van sofisme, maar het is in het veld van kunst dat hij zijn belangrijkste getuigenis heeft nagelaten. Dankzij het eerbetoon van de geallieerden begon de wederopbouw van de heiligdommen van de Akropolis die door de Perzen waren verwoest rond 450, onder de directe controle van Pericles, die wist hoe hij kunstenaars zoals Phidias, Callicrates, Ictinos en Mnesicles moest verenigen en inspireren. De pracht van het Parthenon, de Propylaea, het Erechtheion, gaf Athene de waardigheid van "de school van Griekenland".

Bibliografie

- Het waargebeurde verhaal van Pericles, biografie van Jean Malye. Les Belles Lettres, 2008.

- Pericles: de Atheense democratie op de proef gesteld door de grote man, door Vincent Azoulay. Armand Colin, 2016.

- The Century of Pericles, door Jean-Jacques Maffre. PUF, 1994.


Video: Atheense democratie