Charles Darwin - Biografie

Charles Darwin - Biografie

Britse natuuronderzoeker, Charles Darwin is zeker niet de uitvinder van de evolutietheorie maar zijn werk aan'oorsprong der soorten en zijn theorie van natuurlijke selectie gaf een nieuwe dimensie aan evolutionisme. Hij wordt de avatar van deze wetenschappelijke theorie die stelt dat soorten in de loop van de tijd evolueren en geleidelijk nieuwe soorten genereren of verdwijnen. Het meest symbolische geval is duidelijk de gemeenschappelijke voorouder tussen mens en apen. Ontdek tussen wetenschappelijke vooruitgang, spirituele vragen en ideologisch herstel het ontstaan ​​van de meest overweldigende theorie van de 19e eeuw.

Charles Darwin, uitvinder van de evolutietheorie?

Charles Darwin werd geboren op 12 februari 1809 in Engeland. Na onafgemaakte medische studies werd hij predikant. Darwin bezocht wetenschappers als geoloog Adam Sedgwick en natuuronderzoeker John Stevens Henslow en ontwikkelde al snel een passie voor de studie van soorten. Veel auteurs hebben het idee ondersteund dat soorten kunnen transformeren. Toen Darwin deze al zeer aanwezige stroming bestudeerde, kwam hij in opstand tegen de fixisten die dachten dat er geen soort was verschenen sinds de goddelijke schepping. De beroemdste evolutionist is dan de Fransman Lamarck, die uitlegt dat de levende wezens door een innerlijke wil nieuwe organen kunnen ontwikkelen die zijn aangepast aan hun behoeften, zoals bijvoorbeeld de nek van de giraf die zich zou hebben uitgestrekt om hogere bladeren te vangen.

Darwin is een puur product van de Engelse wetenschappelijke bourgeoisie, zijn twee grootvaders waren zeer betrokken bij de anti-slavernij-samenleving en zijn grootvader van vaderskant Erasmus Darwin zelf publiceerde in 1794 een substantieel werk ter verdediging van de evolutionistische stellingen: Zoonomy of Laws of organisch leven. In de jaren 1850, zelfs voordat Darwins theorie uitkwam, kwamen bioloog Huxley en paleontoloog Owen openlijk in botsing over de connectie tussen mens en aap. Hun debat wordt doorgegeven door de pers en verdeelt het publiek. Als Darwins werk echter niet het debat op gang heeft gebracht, is het duidelijk dat het onze relatie met mensen tot op de dag van vandaag heeft veranderd. En toch leek niets deze middelmatige student Darwin voorbestemd om Lamarck in roem te overtreffen!

Een student in de voetsporen van Alexander Von Humboldt

Darwin ontving zijn eigen slechte opleiding aan de Shrewsbury School, waar hij op 9-jarige leeftijd naar binnen ging. Het kind is echter al gepassioneerd door allerlei experimenten en heeft zelfs een klein laboratorium aan huis. Zijn vaak stinkende ervaringen leverden hem de bijnaam "Gas" op.

In 1825 ging hij naar de medische school in Edinburgh, waar zijn oudere broer al woonde. De medische tak wordt een familiespecialiteit. Deze faculteit is erg beroemd, maar in feite is het niveau van de professoren ver onder de reputatie van het establishment gedaald, waardoor sommige leerlingen ertoe hebben aangezet aanvullende cursussen te volgen in privé-instellingen.

De resultaten van zijn medische studies waren gemengd, hij verwierf zeker vaardigheden en zag zelfs een paar patiënten tijdens een gezinsverblijf. Maar hij is getraumatiseerd door de dissecties en vooral door twee operaties die hij bijwoont. Operaties bij kinderen, zonder verdoving. Maar Edinburgh is vooral een kans voor Darwin om zichzelf beter te trainen in de natuurwetenschappen, die hij vanaf het 2e jaar als optie koos. Hij werd ook lid van een studentenvereniging, de "Plinian Natural History Society", die politieke en wetenschappelijke kwesties bespreekt. Hij ontmoette vooral Robert Grant, arts en zoöloog gespecialiseerd in de anatomie van ongewervelde dieren die in Parijs had gestudeerd bij Cuvier en Geoffroy Saint-Hilaire. Deze man is gepassioneerd door Lamarck en een amateur van de werken van Erasmus Darwin, hij spoort Darwin aan om het thema van de transmutatie van soorten te verdiepen. Darwin zal altijd ver verwijderd blijven van het idee van interne stuwkracht die eigen is aan het Lamarckisme, maar zelfs als het werk van zijn grootvader hem erg speculatief lijkt, zal hij voor altijd doordrenkt blijven van transmutatie en de rechtvaardiging ervan!

Hij verliet Edinburgh in 1827, maakte een korte reis naar Parijs en keerde terug naar huis, waar hij zijn tijd doorbracht met jagen, tot ergernis van zijn vader die hem naar Cambridge stuurde om eerwaarde te worden. Een situatie die Darwin niet per se mishaagt: als hij kan twijfelen aan de geloofsbelijdenis, is hij een gelovige en tenslotte waren veel natuuronderzoekers geestelijken. Tijdens dit verblijf in Cambridge zei Darwin dat hij zijn tijd verspilde, hoewel twee punten zijn verblijf op deze school vruchtbaar maakten:

- De uitstekende cursussen in de botanie van dominee Henslow met wie hij een echte vriendschap sluit.

- Een geologische expeditie in Noord-Wales met Adam Sedgwick. Deze man is een fervent fixist maar introduceerde Darwin in het ware wetenschappelijke proces: feiten verzamelen om wetten of algemene conclusies te trekken.

Darwin is een fervent bewonderaar van Alexander Von Humboldt (1769-1859), een grote Duitse ontdekkingsreiziger en theoreticus die onder andere veel reisde in Zuid-Amerika en wetenschappelijke en biografische werken achterliet. Darwin wil ook op expeditie naar de Canarische Eilanden. Hij wordt hierbij geholpen door Henslow, er worden zelfs contacten gelegd met Londense kooplieden om te proberen een schip te vinden. Dan komt de gelegenheid om Brak !

Kapitein Fitz Roy is op zoek naar een natuuronderzoeker en metgezel voor een 2 jaar durende expeditie naar Zuid-Amerika. Op 22-jarige leeftijd stelt Darwin zich voor, wordt aangenomen en weet zijn vader te overtuigen. De expeditie heeft drie doelen: de kaarten van Zuid-Amerika verbeteren, de kusten van Patagonië, Tierra del Fuego en de Falklandeilanden in kaart brengen en tenslotte weersomstandigheden, getijden en wind vastleggen. Allemaal om de beste handelsroutes en aanlandingspunten te identificeren in de context van de uitbreiding van de Britse maritieme handel.

De Brak is een kleine boot van 27 meter lang, de hut van Darwin is 3 meter bij 3,5 meter en hij deelt deze met de 19-jarige John Lort Stokes Assistant Surveyor. Laag plafond, 3 stoelen, 1 tafel en 2 hangmatten. Ze lunchen in de hut van de kapitein en profiteren van een bibliotheek met 245 volumes uitgerust met meetinstrumenten. In totaal 64 passagiers, waaronder een kunstenaar, een arts, een instrumentenmaker, bedienden en 3 inwoners van Tierra del Fuego die Fitz Roy van een eerdere reis heeft meegebracht, gepresenteerd aan de Engelse vorsten, opgeleid op kosten van de kapitein en die de 'we willen ze opnieuw introduceren in hun stammen om ze vectoren van evangelisatie en beschaving te maken. Het vertrek vond plaats op 27 december 1831 voor een reis die 4 jaar en 9 maanden duurde.

Bij elke tussenstop gaat Darwin op verkenning en verzamelt ze specimens van flora en fauna, fossiele en lithische monsters ... Hij observeert de gewoonten van diersoorten, beschrijft ze, vergelijkt ze met gelijkaardige soorten uit andere regio's ... Hij bestudeert de inhoud van hun maag, naturaliseert ze… En houdt de metropool op de hoogte door regelmatig rapporten en monsters te sturen naar Henslow, die verantwoordelijk is voor het bekendmaken van de verzamelde elementen. Hij leest het Principes van geologie door Charles Lyell die hem ervan overtuigde dat de veranderingen in de fauna geleidelijk moeten zijn geweest, over een lange periode, vanwege de geologische veranderingen van het aardoppervlak volgens wetten die nog steeds van kracht zijn. Darwin stopt nooit met het zoeken naar de oorsprong van de mutaties en het geleidelijk verdwijnen van soorten. Hij is het met Lyell eens over het feit dat eenvoudige veranderingen, zoals de introductie van een nieuwe soort, de oorzaak kunnen zijn van het verdwijnen van een andere soort: de schapen in Latijns-Amerika dringen het grondgebied van de guanaco binnen en bedreigen zijn voortbestaan ​​door voorbeeld.

De verzameling bepalende elementen in de carrière van de jonge natuuronderzoeker

De studie van atollen en hun vorming is een fundamenteel element in de wetenschappelijke reputatie van Darwin. Zijn uitleg is nog steeds geldig. Hij verklaart de vorming van atollen door het zinken van vulkanische eilanden waarrond een koraalrif blijft groeien. De barrière overleeft als de vulkaan verdwijnt, het koraal prolifereert niet in het midden van het atol waar het water te kalm is. Hierin is hij in tegenspraak met Lyell die de theorie van Darwin erkent.

Bij zijn terugkeer zou Darwin verschillende publicaties over dit onderwerp maken die zijn reputatie vestigden en de deuren opende voor de Geological Society waarvan hij secretaris werd. Maar het is bij de Galapagos-eilanden dat hij de belangrijkste elementen zal vinden die zijn theorie zullen smeden. Hij merkt op dat er op deze recente vulkanische eilanden (als gevolg van een hotspot, geschat op 5 miljoen jaar) dierenpopulaties zijn die zeer dichtbij en toch gemakkelijk te onderscheiden en vooral endemisch zijn.

Darwin zal verschillende soorten schildpadden beschrijven en terugbrengen. Maar bovenal zal hij veel vinken bestuderen en verzamelen die afwijken van de vinken die op het continent aanwezig zijn en die van elkaar verschillen door de vorm van hun snavel. Een grote verscheidenheid aan vormen veroorzaakt door een diversiteit aan voedsel na de kolonisatie van vele ecologische niches op deze maagdelijke eilanden. Het is niet bekend of Darwin onmiddellijk begreep dat hij te maken had met de resultaten van de straling van dezelfde soort en de transmutatie ervan in verschillende soorten.

Misschien zag Darwin op dit punt van zijn reis alleen variatie van dezelfde soort die moest worden aangepast, zoals al was overeengekomen door Lyell. Maar het is een feit dat deze vogels bij zijn terugkeer zullen worden bestudeerd door John Gould, die zal bevestigen dat dit verschillende soorten zijn, wat doorslaggevend bleek te zijn bij het rijpen van de darwinistische theorie!

Darwinisme en natuurlijke selectie

De Brak landde op 2 oktober 1836 aan de Engelse kust. Bij zijn terugkeer vertrouwde Darwin bijna al zijn monsters toe aan de mensen die het meest gekwalificeerd waren om ze te bestuderen: Henslow voor de planten, Owen voor de fossielen, John Gould voor de vogels ... Zij zijn het doel meerdere publicaties die Darwin in een boek had verzameld, Zoölogie van de Beagle Voyage wiens boekdelen verschenen van 1838 tot 1843. Het was ook in 1838 dat hij secretaris werd van de Geological Society voor zijn werk op de atollen. Naast zijn theorie over transmutatie zal Darwin ervoor zorgen dat er nog een paar andere wetenschappelijke publicaties worden gemaakt, zodat zijn vaardigheden niet in twijfel kunnen worden getrokken wanneer hij zijn hoofdscriptie publiceert. Zo werkte hij op aardewerk maar ook en vooral op cirripeds, met een nieuwe soort die hij uit Latijns-Amerika had meegebracht. Zijn werk aan koralen en cirripeds leverde hem de Royal Medal op!

Bij zijn terugkeer schreef hij ook zijn reisdagboek dat in 1839 werd gepubliceerd en deel uitmaakte van zijn beroemdheid. Hij schreef ook zijn beroemde notitieboekjes waarin hij geleidelijk zijn theorie uitwerkte. Een geologisch notitieboek, 4 over de transmutatie van soorten en 2 over de mens en de geest.

Darwin is geobsedeerd door de mutatie van soorten, voor zijn studie kweekt hij allerlei soorten planten en duiven en heeft hij een grote interesse in hun gedrag en variaties. Hij leert veel over kunstmatige selectie, hoe mensen kiezen tussen varianten van dezelfde soort. Hij stuurt gedrukte vragenlijsten naar fokkers en tuinmannen. Ten slotte doet het lezen van Malthus hem beseffen dat elke soort oneindig zou kunnen groeien als de barrière van voedselbeschikbaarheid niet een strijd tussen individuen zou veroorzaken. Malthus gebruikte de natuur om een ​​sociaal systeem te rechtvaardigen dat de verzorgingsstaat verwerpt, wat alleen maar de verarming voedt. Darwin neemt het concept over en zet deze sociale doctrine opnieuw om in de natuurwetenschappen. De strijd tussen individuen moet de bevolking reguleren. Hij leidde zijn theorie af over de principes van natuurlijke selectie:

- Alle soorten hebben van nature willekeurige variaties.

- Als deze variatie hinderlijk is voor het dier, is de kans groot dat het vroeg sterft of geen seksuele partner vindt. Zo zijn zijn nakomelingen minimaal of nul en verdwijnt de variatie met hem.

- Als een variatie het mogelijk maakt dat dieren een ecologische crisis overleven of meer seksuele partners hebben, zullen hun nakomelingen talrijker zijn en is de variatie diffuus.

- Van variatie naar variatie, een populatie kan zich steeds verder weg verplaatsen van de oorspronkelijke soort tot het punt waarop een nieuwe soort wordt gevormd.

Maar Darwin heeft nog niet alle elementen om zijn theorie onfeilbaar te maken. Hij kent bijvoorbeeld de oorsprong van de variaties niet en heeft geen typische lijn, fossiel of levend, wat de progressieve differentiatie van de ene soort naar de andere bewijst.

Hij test zijn theorie echter door erover te debatteren met geleerde vrienden die hij ontmoet in zijn huis in Downe, Kent, twee uur buiten Londen. Onder deze kennis bevindt zich Alfred Rund Wallace, natuuronderzoeker en jager op zeldzame soorten namens verzamelaars. De laatste vraagt ​​zich ook af over de evolutie van soorten en bereidt een artikel voor dat hij in 1858 naar Darwin stuurt. Wallace's theorie, die inderdaad zijn werk is, lijkt sterk op die van Darwin! Om te voorkomen dat hij onder zijn voeten werd afgesneden op het gebied van wetenschappelijke publicaties, werd Darwin gedwongen om op 1 juli 1858 voortijdig een uittreksel uit zijn werk te publiceren. Maar de gepresenteerde elementen gingen over in algemene onverschilligheid en we moesten wachten op de volledige publicatie op 24 november 1859 om het debat op gang te brengen!

Als Darwin de keuze heeft gemaakt om niet met de mens om te gaan, is het allemaal hetzelfde om hem heen dat het hele debat met elkaar verbonden is, aangezien Darwin's theorie beschouwt dat alle levende wezens afkomstig zijn van een gemeenschappelijke voorouder, geleidelijk gedifferentieerd. in verschillende soorten door natuurlijke selectie. Darwin zal zich niet in staat voelen om een ​​oratorische wedstrijd te houden en zal over het algemeen tevreden zijn met het reageren op aanvallen in heruitgaven van zijn werk. Maar anderen zullen het op zich nemen om het in het openbaar te verdedigen, in wetenschappelijke genootschappen maar ook in de academische wereld, zoals in de persoon van Huxley, de oude vijand van de oude paleontoloog Owen! Hij wordt "Darwin's Bulldog"! Als de theorie verontwaardiging opwekt onder creationisten, is het opmerkelijk dat evolutie al een idee was dat wortel begon te schieten in wetenschappelijke kringen en dat het het mechanisme was dat niet langer ter discussie stond.

Dus wanneer de theorie in Frankrijk arriveert, leidt Darwins theorie vooral tot een versterking van het Lamarckisme! Zich bewust van de interesse die gewekt wordt door de plaats van de mens in het dierenrijk, wijdt Darwin een boek aan hem dat in 1871 werd gepubliceerd: Mannelijke afkomst en selectie gekoppeld aan geslacht. Het doel is dan om de mens te ontheiligen die door velen, zelfs onder evolutionisten, als apart wordt beschouwd omdat hij een bewustzijn van goddelijke essentie heeft. Darwins werk zal zijn om de fysieke uitingen van gevoelens te bestuderen, om te ontdekken dat ze hetzelfde zijn tussen de verschillende mensenrassen (hij stuurt talloze vragenlijsten naar missionarissen en gouverneurs in het hele rijk) en om ze te vergelijken met zijn werk over het uiten van emoties bij dieren. Hij leidt hieruit af dat er bij dieren als bij mensen hetzelfde scala aan emoties is, vaak fysiek uitgedrukt in de onmiddellijke nabijheid. Het doel is om aan te tonen dat veel gedragingen, zelfs sociale, worden overgeërfd, als gevolg van het instinct dat we in een zeer vroeg stadium van onze evolutie hebben verworven. Dit werk is meer dan de oorsprong van soorten, het is het echte motief van de vele karikaturen van Darwin als mensapen die aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw circuleerden.

Darwin en de theorie van de oorsprong van soorten

Darwins theorie impliceert in feite dat alleen de afstamming degenen overleeft die het meest in staat zijn om te overleven in tijden van crisis (natuurlijke selectie) en / of het meest in staat zijn om zich voort te planten (seksuele selectie). Geïnspireerd door de sociologie van Malthus, keert deze theorie terug naar de sociologie door auteurs als Galton (neef van Darwin) die in 1908 samen met Leonard Darwin (de oudste zoon van Darwin) een "samenleving van eugenetica-educatie" oprichtte. Eugenetica is de wens om hogere wezens de mogelijkheid te geven om de zwakkere, sociaal en zelfs seksueel, te vervangen. En dus niet om vanaf het begin de complexiteit van levende wezens aan het werk te stoppen. Darwin lijkt zelf gedeeltelijk in te schrijven op deze beweging.

Hoewel Darwin soms de neiging had om deze opmerkingen te temperen door te specificeren dat sociale cohesie een van de krachten is die door de soort worden ontwikkeld om te overleven, blijven alleen deze lijnen in Mannelijke afkomst en seksuele selectie vormen een van de grondslagen van sociaal darwinisme.

Eugenetica kan verschillende vormen aannemen volgens twee trends die nog steeds aanwezig zijn: "positieve" eugenetica die erin bestaat superieure wezens te waarderen (spermabank, gelijke kansen op school, enz.) En "negatieve" eugenetica. Die bestaat uit het neutraliseren van de gebreken van de soort (toestemming in Frankrijk voor abortus om medische redenen; tijdens totalitaire regimes: sterilisatie van patiënten, regulering van seksuele relaties tussen rassen, eliminatie van rassen die als de meest inferieure worden beschouwd, enz.)

Helaas, zoals Nietzche schreef in Schemering :

De strijd om het bestaan ​​" eindigt helaas op een manier die in strijd is met wat Darwins school wilde, met wat je er misschien mee zou durven verlangen: ik bedoel ten koste van de sterken, de bevoorrechten, de gelukkige uitzonderingen. Soorten groeien niet perfect: de zwakken beheersen altijd de sterke - dit komt omdat ze grote aantallen hebben, ze zijn ook sluwer ».

De eeuwige vraag is wie de sterksten zijn om te selecteren?

Denis Buican, auteur over dit onderwerp, besluit met de grote moordpartijen op Hitler en Stalin:

« Het was de selectie van de ergste ... en de ergste folteraars ... en bovendien vaak onder applaus van de zwakken van geest, zelfs talrijker dan de sadisten. »

Concluderend blijkt dat het werk van Darwin (overleden op 19 april 1882), hoewel het de evolutietheorie niet inhuldigt, het geloofwaardigheid geeft door een rationele verklaring van zijn mechanismen te geven. Een oordeelkundige theorie die vandaag grotendeels wordt bevestigd en voltooid dankzij vooruitgang in de genetica. Maar een theorie die leidt tot de ontheiliging van de mens. Theorie geboren uit sociologische studies die terugkeert naar de sfeer van de sociologie met een verlangen om de mensheid te verbeteren, maar die helaas vaak alleen werkelijkheid wordt ten behoeve van de kapitalistische sferen die profiteren van de strijd om werk, of ten behoeve van totalitaire regimes. op een strijd tussen rassen of tussen klassen.

Bibliografie

• Gayon Jean, Darwin en na Darwin: een geschiedenis van de natuurlijke selectiehypothese, Parijs, Editions Kimé, 1992.
• Lecointre Guillaume (ndd), Critical Guide to Evolution, Parijs, Belin, 2009.
Darwin Charles (uitgave en keuze van teksten door Jérôme Picon), the origin of species, Parijs, Flammarion, 2009.


Video: Charles Darwin