The Century of Pericles (geregisseerd door Claude Weill)

The Century of Pericles (geregisseerd door Claude Weill)

Een regime dat sommigen volgens Churchill hebben gekwalificeerd als "het ergste behalve voor alle anderen", democratie is niet altijd tot bloei gekomen, zoals we eraan hebben herinnerd " De eeuw van Pericles », Compilatie van artikelen van enkele pagina's van erkende auteurs, waaronder François Hartog. Een benadering terug naar de basis in deze tijden waarin verschillende begrippen als "democratie" en "republiek" samenvloeien.

Dus in Frankrijk hebben we de ongelukkige gewoonte aangenomen, in de media of binnen de verschillende regeringen, om deze twee begrippen te verwarren, Frankrijk, vooral na de republikeinse consensus van de jaren 1900-1930 die door Serge Berstein werden bestudeerd, gezien in de republiek de meest democratische regeringsvorm die er is. Niet alle republieken zijn echter noodzakelijk democratisch (zoals blijkt uit het geval van China, dat alleen in naam democratisch is).

Hedendaagse democratie, een utopie

Een politiek regime gebaseerd op de soevereiniteit - direct of indirect - van alle burgers, democratie betreft veel landen in de wereld. Minstens even opgeblazen zijn de staatshoofden die hun land aan het etiket democratie hechten. Laten we echter leren op onze hoede te zijn voor erkende en voor de hand liggende feiten. Democratie deelt dit gemeenschappelijke punt met het communisme, namelijk dat ze nooit heeft bestaan ​​("er is nooit een echte democratie geweest, en die zal er nooit zijn", dixit Rousseau, hoofdstuk IV, boek III, Du Contrat Social ). Het is echter niet gemakkelijk om zo snel een conclusie te trekken. De facto verstoren de betekenissen van het woord "democratie" het spel, de Atheense democratie lijkt nauwelijks op democratie in de hedendaagse zin van het woord. Dit boek is bedoeld als uitnodiging om terug te duiken in het Atheense laboratorium van de 5e eeuw voor Christus. AD, eeuw en plaats gesymboliseerd door Pericles, die een van degenen was die Athene als intellectuele en artistieke hoofdstad wijdden, vandaar de titel van het werk.

De oorspronkelijke democratie: Athene als een laboratorium van ideeën

De Atheense democratie (etymologisch "macht aan het volk") was beperkter en radicaler dan de onze, wat ook het principe van mensenrechten toevoegde. Alleen gereserveerd voor vrije mannen - ongeveer 40.000 mensen - de democratie sloot slaven, metics en vrouwen uit van alle burgerschap. Slechts een paar duizend burgers, georganiseerd in de Volksvergadering (ekklèsia), die veertig keer per jaar bijeenkwam en de wetten kon stemmen (de Boulè, raad van vijfhonderd leden, bereidde deze wetten voor), verklaarde de oorlog en kondigde de vrede, oefende daarom rechtstreeks macht uit.

De burgers kozen of loten zelfs loten voor de magistraten die een jaar lang een verantwoordelijkheid in de stad hadden. Er was een volksrechtbank opgericht, de Heliee, die was gebaseerd op isonomie, dat wil zeggen gelijkheid tussen alle burgers, en waarvan het doel was geschillen in de Atheense samenleving te beslechten. Ernstigere zaken, zoals strafzaken, vielen onder de jurisdictie van de Areopagus, een ander tribunaal bestaande uit voormalige archonten. In Athene creëerde de democratie, toen een enkelvoudig regime, dat geleidelijk zijn intrede had gedaan, met name onder de actie van Cleisthenes (508), geen consensus en werd, zoals we weten, sterk uitgeput door een Plato die beschouwde haar als de moeder van tirannie: had ze in feite haar meester Socrates niet ter dood veroordeeld?

Kortom, als de Atheense democratie misschien onvolmaakt heeft geleken, moeten we waakzaam zijn en niet concluderen dat het een democratie 'is' of 'niet' is, omdat een of ander kenmerk van de hedendaagse democratie niet kan was er niet op van toepassing: we moeten dus bijvoorbeeld alle moraliserende opmerkingen over de plaats van vrouwen in de Atheense samenleving uitsluiten.

Een synthetische benadering

Men had dit boek kunnen bekritiseren, als het geen 165 pagina's had bevat, omdat het niet volledig was. Is het echter integendeel een verleidelijke, totaal synthetische benadering van de democratische kwestie in Athene in de 5e eeuw voor Christus? AD Goed idee om het in een twintigtal korte artikelen te hebben behandeld, die een gemakkelijk begrip van een groot aantal aspecten van dit dieet mogelijk maken, maar ook van het dagelijkse leven van Atheners in de tijd van Socrates. Dit schilderij van Athene is echter ook een nadeel, de lezer zoekt soms de verbinding met democratie (vooral eerste deel). Het feit blijft dat, ondanks deze schets van de achtergrond, "The Century of Pericles" de verdienste heeft een begrip te verduidelijken waarvan de oorsprong, zo niet onherkenbaar, op zijn minst erg vaag blijft, niet alleen bij het grote publiek maar ook in kringen. politiek en journalistiek.

De eeuw van Pericles, collectief. CNRS-edities, 2010.


Video: Law and Justice - Challenge of the Sophists - Pericles and the Ideals of Athenian Democracy