Grote barbaarse invasies en val van het Romeinse rijk

Grote barbaarse invasies en val van het Romeinse rijk

De Grote barbaarse invasies komen overeen met een enorme migratiebeweging, die zich uitstrekte over Europa van het einde van de oudheid tot het begin van de middeleeuwen. Vanaf de eerste eeuw ondergaan de Romeinen de eerste invallen van volken die vreemd zijn aan het rijk, die ze "barbaren" noemen. De grenzen van de Rijn maakten plaats vanaf 406 en maakten de weg vrij voor verschillende opeenvolgende invasiegolven. Ze liggen aan de oorsprong van het einde van het Romeinse rijk en de oprichting van de grote koninkrijken uit de middeleeuwen.

Invasies of migraties?

De Romeinen spraken van invasies en indringers omdat deze bevolkingsbeweging ten koste ging van het Romeinse Rijk. In feite zijn het meestal mensen van Germaanse afkomst die naar het westen trekken om aan de opmars van de Hunnen uit Azië te ontsnappen. Omdat ze deze Duitsers als inferieur beschouwen omdat ze hun cultuur niet delen, noemen de Romeinen ze "barbaren" (een woord dat onder de Grieken vreemdelingen aanduidt die hun taal niet spreken).

Vanaf de 1e eeuw na Christus werd het Romeinse Rijk geconfronteerd met deze populaties Duitsers, vooral langs de Rijn en in Noord-Italië. Om te voorkomen dat ze het rijk zouden binnenvallen, bouwden de Romeinen een reeks forten en muren, de limes, langs de grens (net zoals de Chinezen de Grote Muur bouwden ter bescherming). De beroemdste limes, de Muur van Hadrianus, beschermden de noordgrens van de Romeinse provincie Bretagne (nu Engeland).

Ten slotte, twee eeuwen later, werden bepaalde Germaanse volkeren bondgenoten van de Romeinen; ze krijgen zelfs het recht om zich in het rijk te vestigen en in ruil daarvoor stellen ze zichzelf in dienst van de Romeinen.

De val van het West-Romeinse rijk

De migraties namen echter toe en in opeenvolgende golven kwamen de Barbaren bij de poorten van het Romeinse Rijk. De laatstgenoemden, verzwakt door interne ruzies, kunnen deze volkeren, die overwinnaars worden, niet langer bevatten.

Op 31 december 406 staken 150.000 Alanen, Suevi en Vandalen de bevroren Rijn over bij Mainz (in het huidige Duitsland) en vielen Gallië binnen. De meesten gaan door naar Spanje en zelfs naar Afrika. Ondertussen volgen de Visigoten een ander pad. Ze kwamen uit de Balkan en vielen Italië binnen en veroverden Rome in 410. Ze vestigden zich vervolgens in het zuiden van Gallië, in Aquitaine. De Angelen, de Juten en de Saksen nemen het huidige Groot-Brittannië over.

Vanaf 451 ging Attila's jacht op de verovering van het West-Romeinse rijk. Hoewel ze tijdens de Slag om de Catalaanse velden werden verslagen door een bonte coalitie van Gallo-Romeinen en barbaren onder de Romeinse Patrice Aetius, plunderden ze veel steden in Noord-Gallië en Italië.

In 476 werd de laatste Romeinse keizer, Romulus Augustule, afgezet door Odoacre, de koning van de Heruli. Het Westen is nu in handen van de barbaren die geleidelijk aan koninkrijken in Europa vormen. Van het immense Romeinse rijk blijft alleen het Oost-Romeinse rijk in Constantinopel (ook bekend als het Byzantijnse rijk) over.

De Franken vestigen zich in Romeins Gallië

Aan het begin van de 5e eeuw, zelfs vóór de val van Rome, viel Romeins Gallië onder de controle van barbaren die kleine koninkrijken voor zichzelf uithielden. Alleen het bekken rond Parijs staat nog onder Romeins gezag. Het noorden en noordoosten staan ​​onder de heerschappij van de Franken en Alamans. De Visigoten houden het zuidwesten, en het zuidoosten is in handen van de Bourgondiërs. De Hunnen, onder bevel van Attila, maakten een korte inval in Gallië in 451, maar, geslagen in de Catalaanse velden, trokken ze zich terug naar Midden-Europa (in het huidige Hongarije).

Al snel bekeerden de Franken zich echter tot het katholicisme. De eerste is Clovis I, die rond 498 wordt gedoopt. Met de steun van de christelijke Gallo-Romeinen verdrijft de eerste koning van de Merovingische dynastie de Visigoten en Bourgondiërs, en brengt Gallië onder zijn heerschappij samen. Zo ontstond het eerste Frankische koninkrijk.

De grote invasies markeren het einde van het Romeinse rijk in het Westen. Maar heel vaak, verre van het vernietigen van het Romeinse erfgoed, waren de barbaren juist erop gebrand het te behouden en vermengden zich met de lokale bevolking. Door de Latijnse taal aan te nemen, gaven ze een deel van de wetten, cultuur en organisatie van de Romeinen door aan volgende generaties. De verschillen die elk van deze binnenvallende volkeren kenmerken, zijn echter gedeeltelijk gebleven en liggen aan de oorsprong van de verschillende landen waaruit Europa bestaat.

Bibliografie

- Attila: Het verhaal van de Barbaren en de grote invasies in Europa, door Amédée Thierry. De Mono, 2017.

- Les Invasions barbares, door Pierre Riché en Philippe Le Maître. PUF, 2001.


Video: De instorting van het Romeinse Rijk. Welkom bij de Romeinen