De Olympische Spelen van het oude Griekenland

De Olympische Spelen van het oude Griekenland

Voorouder van de moderne Olympische Spelen, de Oude Griekse Olympische Spelen verzamelde de Griekse steden om de vier jaar in het stadion van Olympia tijdens zeer prestigieuze sportevenementen. Ondanks de kloof tussen de steden, zorgen deze bijeenkomsten voor de culturele en gemeenschapscohesie van het hellenisme. Deze wedstrijd is inderdaad de gelegenheid van een heilige wapenstilstand waarin niemand het recht heeft oorlog te voeren. De Griekse Olympische Spelen beleefden hun gouden eeuw in de 5e en 4e eeuw voor Christus. J.-C, voordat het in 391 na Christus werd verboden. AD, in opdracht van de Romeinse keizer Theodosius I.

Mythische oorsprong van de Olympische Spelen

Volgens de legende was koning Oenomaos erg gehecht aan zijn dochter Hippodamia. Toen een vrijer zich aandiende, daagde hij hem uit in een wagenrennen. Of de vrijer won en hij werd zijn schoonzoon, of hij verloor en werd ter dood veroordeeld. Hij slaagde erin er een tiental te verwijderen. Maar er was er één, Pelops, die van zijn vader, Ares, twee merries had gekregen, Psylla en Harpina, die voorbeeldige koeriers waren. Bovendien bedacht Hippodamia, verliefd op hem, om de sleutels die de assen van de wagen van zijn vader vasthielden te vervangen door wassen sleutels.

Oenomaos versloeg, Pelops volgde hem op. Hij verenigde onder zijn regering het centrale deel van Griekenland dat men noemt sinds de Peloponnesos ("het eiland Pelops"). Dit is het verhaal dat wordt verteld in Olympia, op het fronton van de tempel van Zeus. Het vertelt de oorsprong en de betekenis van de Olympische Spelen. In 884 voor Jezus Christus, om een ​​einde te maken aan de oorlogen met Sparta, organiseerde de koning van Elis de eerste Spelen in de geschiedenis in de stad Olympia.

Regels en gedrag van de spellen

De Pan-Helleense Spelen, gevierd ter ere van Zeus in Olympia, dateren daarom van vóór 776 voor Christus. AD, datum van de eerste Olympiade. Deze spelen, de grootste feestdag in de Griekse wereld, vonden plaats als onderdeel van religieuze plechtigheden die om de vier jaar in juli plaatsvonden. Aangekondigd in heel Griekenland door boodschappers, nauwgezet voorbereid voor een heel jaar, trokken ze enorme menigten. Het was absoluut verboden om daar te verschijnen voor getrouwde vrouwen. De wedstrijden, die gedurende drie dagen plaatsvonden, werden voorgezeten door het college van tien Hellanodics of rechters van de Hellenen, Eleïsche magistraten die voor elke Olympiade door het lot werden getrokken uit een kleine geselecteerde groep burgers.

De deelnemers kwamen van over de hele Helleense wereld: slaven, barbaren, veroordeelden, moorden, heiligschennis werden uitgesloten van de spelen. De anderen moesten een jaar van tevoren worden geregistreerd in een register dat werd bijgehouden door de magistraten van Elis: gezien de kosten van de reis, het verblijf, de paarden, de teams, konden alleen de rijken deelnemen aan de spelen. De meesten kwamen om zich voor te bereiden in het gymnasium van Elis, onder toezicht van de Hellanodics. Toen de spelen naderden, verhuisden ze naar Olympia, waar ze werden ondergebracht in speciale gebouwen; degenen die te laat kwamen, werden buiten de competitie verklaard.

De verschillende Olympische evenementen

Drie dagen lang werden de Olympische Spelen gehouden, in het stadion en op de renbaan. Het rechthoekige stadion van Olympia had een baan van 192 m lang. Sinds 725 voor Christus. AD, de lopers presenteerden zich volledig naakt: er was de enkele, dubbele (diaulos) race, de zesvoudige race (zes keer de lengte van de baan), de langzame race (twaalf keer de lengte van de baan) . Deze races vormden het eerste deel van de spelen. We gingen toen verder naar het circuit, waarvan de baan 770 m was, voor paardenrennen.

De oudste (daterend uit 648 v.Chr.) Was de paardenrennen met vier paarden, die acht of zelfs twaalf keer rond de baan moest rijden. Er waren ook bereden paardenrennen; springconcours werd niet beoefend, maar aan het einde van het parcours moest de ruiter op de grond vallen en zichzelf met de teugels in de hand zijn paard naar het doel leiden. De prijs werd niet aan de rijders toegekend, maar aan de eigenaren van de paarden. Het derde en laatste deel van de spelen vond plaats in het stadion: het bestond uit de strijd: simpele strijd, pancrace; in de vijfkamp (sinds 708 v.Chr.), die vijf evenementen combineerde: springen, discuswerpen, speerwerpen, enkele run en worstelen; en tenslotte in de gewapende race (vanaf 520 v.Chr.), die bestond uit het tweemaal doorkruisen van het stadion met de volledige uitrusting van de krijger (vanaf de 4e eeuw alleen met het schild).

Aan het einde van de spelen werden de prijzen plechtig uitgereikt in de grote tempel van Olympische Zeus: de kostbare voorwerpen die oorspronkelijk werden uitgedeeld, werden al snel vervangen door eenvoudige wilde olijfkransen versierd met banden. Dit is in 540 voor Christus. BC dat het standbeeld (van hout) van een overwinnaar voor het eerst in Olympia werd opgericht; later werden marmer en goud gebruikt, en deze werken werden uitgevoerd door de grootste kunstenaars. De terugkeer van de overwinnaar naar zijn vaderland was triomfantelijk, en het was bij deze gelegenheid dat een grote dichter, zoals Pindar of Simonides, odes kreeg opgedragen, die werden begeleid door muziek en dans.

Een centraal element van de Griekse beschaving

De Olympische Spelen, die hun hoogtepunt bereikten in de 5e eeuw voor Christus. een centraal element van de Griekse beschaving worden. Het was een ceremonie die niet alleen 'sportief' was (het woord bestond toen nog niet), maar ook politiek en religieus. Het bracht de Grieken uit alle steden bijeen die voor de gelegenheid de oorlogen die hen tegenstonden, stopten. De processen vertegenwoordigden een soort gesublimeerde vorm van confrontatie, aangezien het niet moorddadig was. De politieke strijd kwam ook tot uiting op de agora in oratorische wedstrijden die ze "democratisch" regelden.

De Olympische Spelen zijn de meest prestigieuze en beroemde spelen die door de oude Grieken worden gespeeld, de andere drie zijn de Isthmische spelen (in Korinthe, ter ere van Poseidon), de Pythische spelen (in Delphi, ter ere van Apollo) en de Nemeïsche spelen (in Nemea, ter ere van Heracles). De Olympische Spelen gingen in verval na de verovering van Griekenland door de Romeinen: dit was het tijdperk van professionele atleten en in 394 schafte keizer Theodosius deze spelen voorgoed af. Hun moderne heropleving is te danken aan de inspanningen van Pierre de Coubertin. Deze nieuwe Olympische Spelen, die in 1896 in Athene werden ingehuldigd, vinden, net als die van de oudheid, om de vier jaar plaats: Athene (1896). Parijs (1900), Saint Louis (1904), Londen (1908), Stockholm (1912) ...

Bibliografie

- Olympische Spelen en sport in het oude Griekenland door Sophie Padel-Imbaud. 2004.

- Concurrentie in het oude Griekenland: Agon. Genealogie, evolutie, interpretatie van Marc Durand. L'Harmattan, 2000.

- De oude Olympische Spelen: Pugilat, Orthepale, Pancrace de. Brice Lopez. Budo Editions, 2010.

Voor verder

- De oude Olympische spelen op de officiële website van de Olympische Spelen


Video: A day in the life of an ancient Athenian - Robert Garland