Suezkanaal, vanaf de aanleg tot de crisis van 1956

Suezkanaal, vanaf de aanleg tot de crisis van 1956

De Suezkanaal is een kunstmatige waterweg die de landengte van Suez van noord naar zuid in Egypte doorkruist. Het werd met name doorboord dankzij de beslissende tussenkomst van de Franse diplomaat Ferdinand de Lesseps, die ook aan het Panamakanaal begon te werken, zonder zijn project echter af te ronden. Het kanaal verkort de zeereis tussen Europese en Amerikaanse havens en die gelegen in Zuidoost-Azië, Oost-Afrika en Oceanië met meer dan de helft, waardoor boten niet langs Afrika hoeven te varen. Het was een belangrijke strategische en economische inzet en lag aan de basis van verschillende internationale crises, waaronder die van 1956.

Van het faraokanaal tot het moderne kanaalproject

De Suez-landengte, die Egypte met vroeger Azië verbond door de Middellandse Zee van de Rode Zee te scheiden, speelt sinds de oudheid een grote rol in de handelsbetrekkingen. Al in de faraonische tijd was het idee om een ​​waterweg te bouwen die de twee zeeën of de Nijlvallei en de Rode Zee zou verbinden. Het lijkt vast te staan ​​dat vanaf het begin van het tweede millennium voor Christus. AD een kanaal verbond de Pelusiac tak van de Nijl met het Great Amer Lake, zelf verbonden door een ander kanaal met de Rode Zee. Dit kanaal werd hersteld door Xerxes (5e eeuw voor Christus) en vervolgens door de Ptolemaeën, maar na de Arabische verovering en de teloorgang van de betrekkingen tussen de Middellandse Zee en het Oosten, werd het verlaten. uit de 8e eeuw na Christus. J.-C.

De ontdekking van de route naar India door Kaap de Goede Hoop (1498) deed het probleem van het doorboren van de landengte van Suez rijzen, maar pas tijdens de expeditie van Bonaparte naar Egypte bracht een Franse ingenieur, Jean-Baptiste Lepère , neem dit idee over en bestudeer het serieus.

Gezien het niveauverschil tussen de twee zeeën concludeerde Lepère dat een kanaal tussen de Middellandse Zee en de Rode Zee onmogelijk was en pleitte hij voor de heropening van het oude kanaal van de farao's. Maar andere projecten werden ontwikkeld door Enfantin en een groep Saint-Simonians in 1833 en 1846, door de directeur van de Engelse rederij Peninsular and Oriental en door de Franse ingenieur Linant de Bellefonds in 1841. Linant de Bellefonds en De Italiaanse ingenieur Luigi Negrelli toonde aan dat een kanaal dat de twee zeeën met elkaar verbindt perfect haalbaar was.

De aanleg van het Suezkanaal

Hun plannen zouden worden gebruikt door diplomaat en ingenieur Ferdinand de Lesseps, die, geprofiteerd van de vriendschap van de Egyptische onderkoning Said Pasha, het project uiteindelijk op zich nam. Nadat hij een concessie van negenennegentig jaar had verkregen (30 november 1854), richtte hij de Universele Maatschappij van het Suez Zeekanaal op, met een kapitaal van 200 miljoen frank verdeeld in 400.000 frank elk. Meer dan de helft van de aandelen werd onderschreven door de Fransen. De concessie zou beginnen op de datum waarop het kanaal werd geopend, en na het verstrijken ervan zou het eigendom worden van de Egyptische regering. De winst zou worden verdeeld tegen 15% aan Egypte, 10% aan de oprichters en 75% aan het bedrijf. Het werk begon op 25 april 1859, maar Engeland verzette zich tegen de bouw uit angst om te zien Frankrijk krijgt voet aan de grond in de landen van de Levant en vormt een bedreiging voor de route naar India.

In april 1863, onder druk van het Palmerston-kabinet, gaf het Ottomaanse Rijk, de suzerein van Egypte, zelfs bevel dat het werk moest worden stopgezet, onder het voorwendsel dat ze werden uitgevoerd door dwangarbeid die gratis aan de Compagnie werd verstrekt. door Egypte. Maar de tussenkomst van Napoleon III redde het bedrijf en in maart 1866 werd het werk hervat. Op 17 november 1869 werd het Suezkanaal ingehuldigd in aanwezigheid van vele persoonlijkheden, de keizerin Eugenie, de keizer Franz Joseph, de erfgenamen. uit Groot-Brittannië en Pruisen, Abd el-Kader, maar ook schrijvers en kunstenaars. Het was bij deze gelegenheid dat de opera Aida werd besteld bij Verdi, die pas in 1871 zou worden uitgevoerd.

Een strategisch en commercieel vraagstuk

Het 162,5 km lange kanaal verkortte de reis van Londen naar Bombay met zo'n 8.000 km, wat Engeland al snel ertoe aanzette zijn aanvankelijke bezwaren te herzien. In november 1875 kocht het kabinet Disraeli de aandelen die hij bezat terug van de khedive Ismail, ernstig in de schulden; de Britse regering werd daarmee de belangrijkste aandeelhouder. De Conventie van Constantinopel (29 oktober 1888), ondertekend door alle grootmachten, gaf zijn internationale status aan het kanaal, dat zowel in vredestijd als in oorlogstijd open zou zijn voor alle koopvaardij- of militaire schepen uit alle landen. .

Deze conventie, die geen rekening hield met het strategische belang van het kanaal, werd niet toegepast tijdens de Spaans-Amerikaanse oorlog van 1898 (waar Spanje de doorgang van zijn oorlogsschepen verbood), noch tijdens de twee oorlogen. wereld (het kanaal stond in principe open voor schepen van mogendheden die Engeland vijandig gezind waren, maar de Engelse vloot blokkeerde de toegang), noch van 1949 tot 1975, een periode waarin de Egyptische autoriteiten de doorgang van het Suezkanaal aan alle Israëlisch koopvaardij- of militair vaartuig en zelfs vrachtschepen van andere nationaliteiten die ervan worden verdacht goederen van of naar Israël te vervoeren.

In feite oefende Engeland, minnares van Egypte sinds 1882, tot 1956 de absolute controle uit over het Suezkanaal, waarvan de verdediging werd overgenomen door Britse troepen. De Duitse Turken probeerden in 1915 en 1916 tevergeefs het kanaal te veroveren. Dit was ook een verre doelstelling van Rommels Afrikakorps-offensief in 1942.

De Suez-crisis

Het verkeer over het Suezkanaal was toegenomen van 20 miljoen ton in 1913 tot 115 miljoen ton in 1955. Het Egypte van kolonel Nasser kreeg in juni 1956 de volledige evacuatie van het kanaalgebied door Britse troepen. Op zoek naar middelen voor de bouw van de Grote Aswandam, kondigde Nasser op 26 juli 1956 de nationalisatie van het Suezkanaal aan. Deze beslissing lokte een sterke reactie uit van het Britse kabinet, maar ook van de Franse regering, die geloofde dat de kans was gekomen om een ​​einde te maken aan Nasser, die de Algerijnse nationalisten hielp.

Volgens een plan van Londen, Parijs en Tel Aviv lanceerden Israëlische troepen een oorlog tegen Egypte (29 oktober 1956) en de Frans-Britten, onder het voorwendsel het kanaal te beschermen tegen oorlogvoerenden. , lanceerden hun parachutisten op Port-Said en Port-Fouad die gemakkelijk bezet waren. Deze actie werd stopgezet onder druk van de U.S.S.R. en de Verenigde Staten. De Verenigde Naties eisten het vertrek van de Frans-Britse strijdkrachten en boden technische bijstand aan Egypte om het kanaal te ontruimen, dat op 29 maart 1957 werd heropend voor de scheepvaart. De overeenkomst van Rome van 13 april 1958 verzekerde de aandeelhouders van de Universal Suez Maritime Canal Company een schadevergoeding van 28 miljoen Egyptische ponden, ongeveer 300 miljoen frank.

In 1966 bereikte de trafiek via het Suezkanaal 279 miljoen ton en bracht Egypte, dat nu de tol ophaalde, zo'n 25 miljoen frank per week. In de nieuwe oorlog die ze in juni 1967 begonnen tijdens de Zesdaagse Oorlog, bereikten Israëlische troepen het kanaal, dat opnieuw gesloten was voor scheepvaart. De opruimingswerkzaamheden begonnen pas bijna zeven jaar later, na de overeenkomst van januari 1974, waarbij de Israëli's overeenkwamen zich terug te trekken van de oostelijke oever naar het kanaal. Het werd op 5 juni 1975 heropend voor de scheepvaart. Eveneens in 1975 gaf Egypte toestemming voor het verkeer van niet-militaire goederen van en naar Israël. Het onbeperkte gebruik van het Suezkanaal door de Israëli's werd verzekerd door het vredesverdrag dat in 1979 tussen Israël en Egypte werd ondertekend.

Het Suezkanaal, een permanente locatie

Tijdens de periode van sluiting was de wereldolievloot overgeschakeld op de gigantische tankers (200.000 ton, toen 500.000 ton en 800.000 ton in de nabije toekomst) die gebruik maakten van de kaaproute. Door de geringe diepte van het kanaal (12,5 m) kan het nog steeds slechts schepen van 60.000 ton accepteren; er is gewerkt aan de doorgang van 150.000 ton tankers. In 2014 begon Egypte met de aanleg van een parallel kanaal om de congestie in het Suezkanaal te verminderen.

De Compagnie du Canal Maritime, die de Compagnie Financière de Suez werd, wendde zich tot het bankwezen (oprichting van de Banque de la Compagnie Financière de Suez, 1959) en, vanaf 1965, tot de industrie ( belang in Pont-à-Mousson).

Voor verder

- Het epos van het Suezkanaal, collectief werk. Gallimard, 2018.

- Het Suezkanaal - Een zeeweg voor Egypte en de wereld, door Caroline Piquet. Bonnier, 2018.

- De bouwplaats van het Suezkanaal (1859-1869), door Nathalie Montel. Bruggen en wegen, 2018.


Video: Dubai to Southampton Suez Canal 2014 PKS Edit