Op 11 november 1918 maakte de wapenstilstand een einde aan de Grote Oorlog

Op 11 november 1918 maakte de wapenstilstand een einde aan de Grote Oorlog

De wapenstilstand van 11 november 1918 zetteneinde van de Eerste Wereldoorlog. Gesigneerd in Rethondes in een General Foch-wagen midden in het bos van Compiègne, hijDe strijd tussen de geallieerden en Duitsland, die vier jaar heeft geduurd, is ten einde. De Grote Oorlog was verantwoordelijk voor de dood van 9 miljoen soldaten, waaronder 1,3 miljoen voor Frankrijk en 15 miljoen burgers. 11 november wordt officieelnationale herdenking in 1922 om de nagedachtenis van veteranen te vieren.

Voor de wapenstilstand van 11 november 1918, vier jaar oorlog

11 november 1918 maakte een einde aan een langdurige wereldoorlog die vier jaar eerder was begonnen. De aanleiding was het bombardement op Sarajevo28 juni 1914. Servische studentGravilo Princip, vermoordt de erfgenaam van het Oostenrijks-Hongaarse rijk: aartshertog Franz Ferdinand en zijn vrouw. Ongelukkig gevolg: Oostenrijk verklaart vervolgens de oorlog aan Servië, beschuldigd van het organiseren van deze aanval. Onder het voorwendsel van een Franse luchtaanval verklaarde Duitsland op 3 augustus de oorlog aan Frankrijk en viel het de volgende dag België binnen. Dit is de11 oktoberlaat Frankrijk de oorlog verklaren aan Oostenrijk-Hongarije.

Het systeem van allianties is als volgt opgebouwd: enerzijds is er deTriple Entente opgericht in 1907 bestaande uit Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Rusland en anderzijds deDrievoudig Verbond, opgericht in 1882 met integratie van Oostenrijk, Hongarije, Duitsland en Italië, die in 1915 van kant zullen wisselen.

Ter herinnering, de Eerste Wereldoorlog valt uiteen in drie fasen:

  • De bewegingsoorlog (1914) waar de zegevierende slag om de Marne werd gehouden op 6-11 september.
  • De oorlog van de loopgraven of van de stellingen (1915-1917): de soldaten installeren zich in de loopgraven en nemen massaal hun toevlucht tot de artillerie. De Slag bij Verdun veroorzaakte de dood van 500.000 man.
  • Amerikaanse hulp en vervolgens de hervatting van de bewegingsoorlog in 1918: de Verenigde Staten kwamen tussenbeide in april 1917.

Maart 1918: het verloop van de oorlogswedstrijden

Terwijl het front in het westen vier jaar relatief bevroren was gebleven, betekende de oorlog in het oosten een keerpunt in maart 1918 toen het bolsjewistische Rusland vrede tekende met de centrale rijken (Duitsland, Oostenrijk-Hongarije, Ottomanen) in Brest. -Litvosk, ten koste van enorme territoriale verliezen.

Vanaf dat moment hervatten de Duitse generaals het offensief in het westen door de bewegingsoorlog opnieuw op gang te brengen. Een doorbraak in de regio Saint-Quentin eind maart en begin april 1918 bracht het Engelse leger tot zinken. De Duitse generaals hopen dus een doorslaggevend voordeel te behalen voor deAmerikaanse inzet, die het jaar ervoor de oorlog binnengingen, was niet effectief aan de frontlinie. De Duitse opmars werd echter tegengehouden door de Frans-Britten in Amiens.

Geallieerde legers, geplaatst onder de bevelhebber van generaal Foch in april een Duits offensief in Vlaanderen en in juni in Aisne afgeslagen. Een laatste offensief - vrede genaamd - werd in juli 1918 in de Champagne afgeslagen. Het was toen de beurt aan de geallieerden om het initiatief te nemen in de Marne en Amiens met de steun van de Amerikanen en een aanzienlijk engagement van de tanks. Succes gecombineerd met een blijvend psychologisch effect. Het lot van wapens suggereert eindelijk een uitweg uit het conflict.

Tegen het einde van de nachtmerrie?

Half augustus 1918 leken de Duitse militaire leiders niet langer in een mogelijkheid van overwinning te geloven, maar weigerden ze de verantwoordelijkheid te nemen voor het openen van vredesbesprekingen met de vijand. Onder druk van meerdere nationaliteiten en op het punt van ontploffing, riep Oostenrijk-Hongarije op tot vrede, die door de geallieerden werd afgewezen. Op de Balkan en in het Oosten stort het Ottomaanse rijk in. Eind september 1918 lanceerden de geallieerde troepen een algemeen offensief waardoor de Duitsers gedwongen werden terug te vallen op de Maas. Halverwege oktober mislukte een poging om vrede te sluiten met de Amerikanen, meer verzoenend (de beroemde 14 punten van Wilson) op de voorwaarde van de troonsafstand van de Duitse keizer Willem II. Vanaf dat moment maakten de Fransen de militaire voorwaarden bekend die ze in de voorwaarden van een wapenstilstand, om het onmogelijk te maken de strijd te hervatten als de vredesonderhandelingen mislukken.

Terwijl de Duitse generale staf wapenstilstandsgesprekken voortsleepte, legde het op hol geslagen Oostenrijks-Hongaarse leger de wapens neer op 3 november na een Italiaanse overwinning in de Veneto. In Duitsland, nu geïsoleerd, dwongen de muiterij op zee en een opstandige situatie in veel steden de Duitse regering tot onderhandelingen over een wapenstilstand.

De wapenstilstand van 11 november 1918

Op 8 november presenteerde Generalissimo Foch de voorwaarden van de wapenstilstand aan staatssecretaris Erzberger, voorzitter van de Duitse delegatie. Het Duitse leger moet zich terugtrekken achter de linkeroever van de Rijn, zijn zware wapens, zijn oorlogsvloot en zijn treinen afleveren en de geallieerde gevangenen vrijlaten. De troonsafstand en de vlucht van Willem II zetten de onderhandelingen in gang.

Op basis van de 14 punten van president Wilson, waarvan het doel is de vrede te bestendigen, is de Duitse gevolmachtigden ondertekenen de wapenstilstand met de geallieerden bij zonsopgang, in de wagen van maarschalk Foch geparkeerd in een Glade in Rethondes in het bos van Compiègne. Het staakt-het-vuren moet om 11 uur in werking treden en Foch krijgt de handhaving van de meeste clausules die door de Fransen worden geëist: herstel van Elzas-Lotharingen, demobilisatie van het Duitse leger en de Duitse marine en bezetting. van het Rijnland.

Het nieuws van dit einde van de vijandelijkheden wordt met enorme opluchting begroet, vooral een Frankrijk of de verlies van mensenlevens en materiële schade waren aanzienlijk, het oostelijke deel van het land werd tot een ruïne gereduceerd.

Overal in Europa zijn er bijna 10 miljoen doden - waaronder 1,5 miljoen voor Frankrijk - zonder de vele gewonden en vermisten te tellen. In veel delen van de wereld, vooral in Oost-Europa en de Balkan, zullen de vijandelijkheden nog vele jaren voortduren na de wapenstilstand van 11 november en het daaropvolgende vredesverdrag van Versailles in juni 1919. “Er zullen er meer komen. Het is moeilijk om vrede te winnen dan om de oorlog te winnen ”, zei een lucide Georges Clemenceau ondanks de overwinning ...

11 november, herdenkingsdag

Op 11 november 1920 wordt het eerste eerbetoon gevierdaan de onbekende soldaat bij de Arc de Triomphe. Artikel 1 van de wet van 2 november stelt: "De eer van het Pantheon zal worden teruggegeven aan de overblijfselen van een van de niet-geïdentificeerde soldaten die tijdens de oorlog van 1914-1918 op het ereveld zijn omgekomen. De overdracht van de stoffelijke resten van deze soldaat zal plechtig plaatsvinden op 11 november 1920 ».

Daartoe wordt op 10 novemberAuguste Thinwerd een 21-jarige jongeman en een soldaat in het 132e infanterieregiment gekozen om een ​​van de acht anonieme doodskisten te kiezen met daarin de stoffelijke resten van soldaten die in de oorlog zijn omgekomen. Door de nummers van zijn regiment (1 + 2 + 3) toe te voegen, werd zijn keuze gebaseerd op de zesde kist. De andere zeven werden begraven op de begraafplaats Faubourg Pavé in Verdun.De graflegging van de onbekende soldaat onder het gewelf van de Arc de Triomphe vindt plaats op 28 januari 1921. De volgende inscriptie is te lezen op de plaat "Hier ligt een Franse soldaat die stierf voor het vaderland 1914-1918".

Het was in 1922 dat 11 november de dag wordt vannationale herdenking. Het jaar daarop wordt de herdenkingsvlam aangestoken door André Maginot, minister van Oorlog en Pensioenen. In alle gemeenten van Frankrijk zal een monument voor de doden worden opgericht, vergezeld van een door de stad georganiseerde ceremonie. Elk jaar wordt de herdenkingsvlam weer aangewakkerd door de president van de republiek. Merk op dat 11 november ook een officiële feestdag is voor België en Canada.

Voor verder

- Het einde van de nachtmerrie: 11 november 1918 door Rémy cazals. Editions Privat, september 2018.

- De wapenstilstand van Rethondes: (11 november 1918), door Pierre Renouvin. NRF, 2006.

11 november 1918, door Marc Ferro. Perrin, oktober 2008.


Video: PARIJS: Wereldleiders herdenken einde Eerste Wereldoorlog in Parijs