Philippe Pétain, maarschalk van Frankrijk - Biografie

Philippe Pétain, maarschalk van Frankrijk - Biografie

Overgedragen aan het nageslacht als winnaar van Verdun tijdens de Eerste Wereldoorlog, Philippe Petain werd, na de nederlaag van 1940, het hoofd van de "Franse staat" van Vichy, aan het hoofd waarvan hij probeerde een "nationale revolutie" te bevorderen, terwijl hij zijn regering een beleid van samenwerking met nazi-Duitsland liet voeren . Zijn lot, dat wordt geassocieerd met de hoogtijdagen en de donkerste periodes in de geschiedenis van de 20e eeuw, verklaart dat zijn acties, bijna vijftig jaar na zijn overlijden, nog steeds onderwerp van veel controverse zijn.

Pétain, winnaar van Verdun

Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain werd geboren op 24 april 1856 in Pas de Calais. Afkomstig uit een landelijke en katholieke achtergrond, koos hij al vroeg voor het beroep van wapen. Saint-Cyrien, nogal discreet over zijn politieke opvattingen (in een tijd dat het leger in de chaos van de Dreyfus-affaire was gestort), onderscheidde hij zich niettemin door zijn tactische opvattingen die in strijd waren met de officiële doctrine. Met de kracht van bajonetten verzet Pétain zich tegen de kracht van artillerie en materiaal: "Fire kills".

De oorlog van 1914 vindt hem kolonel en hij die aan de pensionering dacht, wordt naar het hoofd van een infanteriebrigade gedreven. Het was het begin van een snelle carrière, waarin hij in juni 1915 het bevel voerde over een leger (de 2e). Pétain, charismatisch en vasthoudend, begreep perfect de uitdagingen van de moderne industriële oorlogsvoering. Zijn aandacht voor logistieke zaken en moreel van de troepen zal een grote rol spelen bij het mislukken van het Duitse offensief op Verdun (1916). Nadat hij chef van de generale staf was geworden na Nivelle's nederlaag bij de Chemins Des Dames (1917), onderscheidde hij zich als een populaire en voorzichtige leider.

Pétain's politieke carrière

Nadat hij eind 1918 maarschalk van Frankrijk was geworden, zat hij na de overwinning gedeeltelijk de evolutie van het Franse leger voor. Hij was een aanhanger van vuurkracht en promootte infanteriesteuntanks. Zijn politieke loopbaan begon pas echt toen hij in 1934 tot minister van Oorlog werd benoemd. Door de toenmalige ministeriële instabiliteit was zijn ambtstermijn van korte duur, maar kreeg hij een solide reputatie als staatsman.

Met name in de ogen van extreemrechts lijkt Pétain een sterke leider die klaar staat om de strijd aan te gaan met Duitsland. Promotor van de mechanisatie van het leger in het licht van de officiële defensieve doctrine, stemde hij toen in met zijn voormalige medewerker: Charles de Gaulle.

Pétain werd in maart 1939 tot ambassadeur in Spanje benoemd en bouwde een stevig politiek netwerk op. Anticiperend op een mogelijke Franse nederlaag tegen Hitler presenteerde hij zich in beroep tegen het personeel van de Derde Republiek dat hij verantwoordelijk achtte voor de zwakte van het land.

Pétain werd op 17 mei 1940 bij de regering geroepen en werd een maand later voorzitter van de Raad. Ervan overtuigd dat het voortzetten van de strijd onmogelijk is, een voorstander van een radicale herziening van de Franse samenleving en politiek, kondigde hij in zijn oproep van 17 juni 1940 aan dat de wapenstilstandsonderhandelingen met de Duitsers waren begonnen. Deze oproep doet het verzet van veel Franse eenheden instorten, waardoor de Duitsers honderdduizenden gevangenen kunnen nemen.

De nationale revolutie

In de zomer van 1940 richten Pétain en zijn gevolg (in de eerste plaats Pierre Laval) de Franse staat op. Terwijl Frankrijk voor tweederde bezet is door de Duitsers, verbindt de regering van de maarschalk het land tot de weg van samenwerking terwijl ze een reactionair beleid voert dat kan worden vergeleken met dat van Franco of Salazar. Maarschalk Pétain heeft sinds 10 juli volledige bevoegdheden gekregen van het parlement (onder onregelmatige omstandigheden) en komt met ideeën over orde en een terugkeer naar de christelijke moraal.

Maarschalk Pétain, vooral in beslag genomen door zijn verlangen om het programma van de Nationale Revolutie en dat van het verkrijgen van de vrijlating van krijgsgevangenen in praktijk te brengen, liet zich overtuigen om Hitler op 24 oktober 1940 in Montoire te ontmoeten. Deze 'Revolutie' Nationale ”zal gepaard gaan met krachtige repressie tegen elke politieke oppositie. Verworven door antisemitische ideeën, sloot Pétain geleidelijk de joden uit van het nationale leven voordat hij ze aan de bezetter overdroeg. Officieel neutraal neigt de Franse staat niettemin naar de Duitse kant, gebruikmakend van de anglofobie die is opgewekt door de Mers-El-Kébir en Dakar-zaken.

Diep conservatief, doordrenkt met het achterlijk ogende beeld van een boer en patriarchaal Frankrijk, verzamelde Pétain om hem heen, in de Vichy-regering, mannen van verschillende horizonten (van klassieke parlementariërs, zoals Laval, tot pacifistische vakbondsleden, zoals René Belin , via technocraten, zoals Yves Bouthillier of Paul Baudouin), gebruikmakend van de zeer brede bevoegdheden die hem waren verleend om de Nationale Revolutie uit te voeren.

Zijn immense prestige, zijn hoge leeftijd, de bekwame omgang met een schuldige retoriek (die de nederlaag verklaart door de overwinning in het verleden van 'de geest van plezier boven de geest van opoffering') zijn te danken aan een volmaakte kunst van propaganda , in dienst van een persoonlijkheidscultus die, ondanks enkele toenmalige marginale geschillen, zoals die van generaal de Gaulle, de winnaar van Verdun tijdens de vroege dagen van het regime grote populariteit bezorgde.

De schemering van maarschalk Pétain

Toen de geallieerden in november 1942 in Noord-Afrika landden, verzetten Vichy-troepen zich, op bevel van de maarschalk. Hitler, die de loyaliteit van de Franse staat niet vertrouwde, besloot de vrije zone binnen te vallen en ontnam Pétain zijn laatste troef tegen Berlijn: het wapenstilstandsleger. Van eind 1942 tot juni 1944 nam de invloed van de maarschalk af tegen die van Pierre Laval, die de steun van de Duitsers won. De Franse staat beleefde toen een echte "fascinatie", Pétain, tot dan toe erg populair, verloor geleidelijk het vertrouwen van veel Fransen.

De bevrijding zal leiden tot de snelle en gewelddadige liquidatie van de Franse staat, aangezien Pétain tegen zijn wil door de nazi's naar Duitsland wordt gebracht. Gevestigd in Sigmaringen zal hij de ineenstorting van het Reich ervaren als een geïsoleerde en verbitterde toeschouwer.

Zijn proces, dat slechts drie weken zal duren, zal hem doen gelden in zijn verdediging als aanhanger van het verzet. Deze strategie wierp geen vruchten af ​​en hij werd op 15 augustus 1945 ter dood veroordeeld wegens hoogverraad en inlichtingen bij de vijand. Generaal de Gaulle, die zich misschien herinnerde dat Pétain zijn mentor was, zette deze straf om in levenslange gevangenisstraf. Opgesloten in Ile d'Yeu zag het voormalige Franse staatshoofd zijn gezondheid en mentale vermogens achteruitgaan. Hij stierf in Port-Joinville op 23 juli 1951.

Bibliografie

- Pétain door Marc Ferro, biografie. Fayard, 1987.

- De wereldoorlog 1914-1918, door Philippe Pétain. Privat, 2014.

- La France de Vichy, 1940-1944, door Robert O. Paxton. Punten Histoire, 1999.


Video: Ile Dyeu Part Of World News - Funeral Of Petain 1951