Abraham Lincoln - President van de Verenigde Staten (1861-1865)

Abraham Lincoln - President van de Verenigde Staten (1861-1865)

Amerikaanse politicus en 16e president van de Verenigde Staten van 1861 tot 1865,Abraham Lincoln is de eerste vertegenwoordiger van de Republikeinse Partij die op deze post wordt gekozen. Diep religieus en abolitionist overtuigd, hoewel gematigd, zal zijn verkiezing de Burgeroorlog : de slavenstaten van het Zuiden zullen de Unie verlaten. Onder zijn mandaat, hij slavernij afschaffen, en het Noorden zal als overwinnaar uit het conflict komen aan het einde van een ongekende menselijke en industriële mobilisatie. hij stierf vermoord in 1865, tegen de tijd dat de oorlog eindigt, en de volledige hereniging van het land niet zal plaatsvinden.

Lincoln: zijn eerste politieke engagementen

Abraham Lincoln werd geboren op 12 februari 1809 in Kentucky. Hij kwam uit een bescheiden familie van landbouwers, zeer religieus, die in 1816 naar Indiana emigreerden, in het bijzonder om te ontsnappen aan de concurrentie van boerderijen die slaven gebruikten (Kentucky staat slavernij toe, terwijl de Indiana verbiedt het). De Lincolns zouden in 1830 weer verhuizen, dit keer om zich verder naar het westen te vestigen, in Illinois. Een fervent lezer en grotendeels autodidact, ging hij op jonge leeftijd de politiek in, toen hij in 1832 deelnam aan de verkiezingen voor de staatsvergadering in Illinois. Het lukt hem niet, maar zijn spreekvaardigheid wordt al duidelijk. Datzelfde jaar diende hij in de militie in de oorlog tegen Indiaanse opperhoofd Black Hawk, maar hij zou niet de kans krijgen om rechtstreeks deel te nemen aan de gevechten.

Hij beproefde zijn geluk opnieuw bij de verkiezingen van 1834 en slaagde er deze keer in zichzelf verkozen te krijgen; hij werd nog drie keer herbenoemd, tot 1842. Gedurende deze periode bevestigde hij zijn politieke overtuiging: de Whig-partij, de belangrijkste oppositiemacht tegen de democratische partij op nationaal niveau. Gezien zijn familieachtergrond en zijn religieuze overtuigingen was het bijna vanzelfsprekend dat hij zich al in 1837 tegen de slavernij verklaarde. Omdat hij zijn kiezers wil sparen, geeft hij altijd met grote voorzorgsmaatregelen zijn mening over een toch al "delicaat" onderwerp.

Nog steeds als autodidactische advocaat werd hij advocaat in 1837 en bouwde hij in de loop van een paar jaar een reputatie op als een van de beste in zijn land. Hij trok genoeg aandacht om een ​​nationale politieke carrière te beginnen: in 1846 werd hij gekozen in de Tweede Kamer. Zijn mandaat van twee jaar wordt echter niet verlengd, voornamelijk vanwege zijn verzet tegen de oorlog tegen Mexico (1846-48).

Abraham Lincoln en de strijd tegen slavernij

Aan het einde van zijn ambtsperiode als vertegenwoordiger kreeg Abraham Lincoln de functie van gouverneur van Oregon aangeboden, die hij liever weigerde om zich aan zijn advocatenkantoor te wijden. Hij keerde terug naar de politiek in 1854, nadat de wet Kansas-Nebraska was aangenomen. Door velen gezien als een onaanvaardbare concessie aan de instelling van slavernij, zou deze wet de vorming van de Republikeinse Partij in gang zetten, waartoe Lincoln het volgende jaar zou toetreden. Het was tijdens de verkiezing van de Senaat van 1858 dat hij zichzelf deed gelden als een van de belangrijkste leiders. Tijdens de campagne confronteert hij de democraat Stephen Douglas, de auteur van de Kansas-Nebraska-wet en voorvechter van de leer van "volkssoevereiniteit", het principe dat de inwoners van een toekomstige staat van de Unie zelf kiezen. 'Ze accepteren wel of geen slavernij op hun grondgebied. Lincoln, van zijn kant, zal gematigde maar krachtige retoriek ontwikkelen die erop gericht is de verspreiding van slavernij te stoppen in plaats van deze volledig af te schaffen.

Hij zal nipt worden geslagen, maar zijn toespraak verleidt onbesliste kiezers in het noorden en draagt ​​bij aan de opkomst van de Republikeinse Partij. Deze laatste, na het mislukken van John Frémont en zijn radicale programma bij de presidentsverkiezingen van 1856, koos voor een meer gematigde lijn en benoemde Abraham Lincoln als presidentskandidaat voor de verkiezingen van 1860. Tijdens de campagne, hij herhaalt met zijn gebruikelijke welsprekendheid dat hij niet van plan is de slavernij tijdens zijn mandaat af te schaffen, maar alleen om de verlenging ervan te verbieden. Hij won zo de steun van de noordelijke kiezers, des te gemakkelijker omdat de democraten in zijn ogen verdeeld waren. Dit is hoe hij op 6 november 1860 tot president van de Verenigde Staten werd gekozen.

Maar de meest uitgesproken aanhangers van de slavernij interpreteren zijn verkiezing als een teken van de toekomstige emancipatie van slaven. Ze slagen erin om de publieke opinie van de zuidelijke staten om hen heen te verzamelen en die te pushen naar wat zij beschouwen als de enige oplossing waarmee de slavernij kan worden gehandhaafd, afscheiding. South Carolina was de eerste staat die zich op 20 december 1860 afscheidde van de Unie. Zoals Lincoln in 1858 in een beroemde toespraak voorspelde, is de natie nu verdeeld. Vier maanden van politieke onderhandelingen zullen niet worden gevolgd, en de intrede van Lincoln in het Witte Huis op 4 maart 1861 zal niets veranderen. De zuidelijke staten werkten samen om hun eigen natie te vormen, de Verbonden Staten van Amerika, en trachtten de soevereiniteit over hun grondgebied te doen gelden. De crisis rond Fort Sumter, een faciliteit in South Carolina bezet door Noorderlingen, zou het land in een burgeroorlog storten na het bombardement op het fort door de Zuiderlingen (12 april 1861).

Een president in de onrust van de burgeroorlog

Het presidentschap, Abraham Lincoln, moest zich vervolgens neerleggen bij het leiden van de noordelijke oorlogsinspanning om de integriteit van de Unie te herstellen. Corruptie en militaire nederlagen maakten de eerste maanden moeilijk, maar de Unie behaalde een strategisch voordeel door de controle over de 'grensstaten' tussen Noord en Zuid veilig te stellen, en de president omringde zich geleidelijk met efficiënte en ijverige beheerders. Desondanks was het jaar 1862 moeilijk en als generaal Grant belangrijke overwinningen behaalde in het westen van het land, was het niet hetzelfde aan de oostkust en werd Washington zelfs bedreigd, totdat de slag om Antietam (17 september 1862).

Deze defensieve overwinning van de legers van de Unie, behaald op noordelijk grondgebied, was een beslissende politieke mijlpaal voor Abraham Lincoln. Het stelde hem in staat zijn medeburgers te laten zien dat het Noorden, verre van de agressor in dit conflict te zijn, zich juist krachtig moest verdedigen om te voorkomen dat ze tot slavernij gedwongen zouden worden, en dat het zijn plicht was om dit conflict te vernietigen. instelling. Op 22 september 1862 liet hij een emancipatie-proclamatie uitvaardigen, waarin hij alle slaven in het land per 1 januari 1863 vrij verklaarde. Door de oorlogsdoelstellingen van de Unie om te zetten in een strijd op leven en dood tegen de slavernij, verkocht Lincoln opnieuw achter zijn regering wankelde een deel van de publieke opinie tot dan toe.

Vanaf 1863 begon de industriële en menselijke mobilisatie van het noorden het voordeel te geven op het slagveld. Militaire successen beletten echter niet dat de vermoeidheid zich in het noorden vestigde in het licht van de schaal van de offers die moesten worden gebracht. Naast het voeren van de oorlog moest Lincoln de presidentiële campagne van 1864 betwisten. Tegenover hem beloofde George McClellan vrede aan zijn medeburgers, ook al betekende dat onderhandelen met de Zuidelijken. De president drong er daarom bij zijn generaals op aan om uit de stagnatie te komen en beslissende overwinningen te behalen, die ze niet zonder problemen en ten koste van vele mensenlevens behaalden.

De moord op Abraham Lincoln

Abraham Lincoln, die uiteindelijk op 8 november 1864 werd herkozen, hoefde alleen maar een einde te maken aan een oorlog die sowieso ten einde liep, aangezien de zuidelijke legers aan het einde van hun krachten waren gekomen. In feite werd Richmond, de Zuidelijke hoofdstad, ingenomen op 3 april 1865. Het zou spoedig tijd zijn voor wederopbouw ... Maar Abraham Lincoln, de redder van de Verenigde Staten, kon slechts een glimp opvangen van de uiteindelijke overwinning, waardoor zijn werk onafgemaakt bleef. Hij werd op 14 april 1865 in zijn kleedkamer in het Ford Theater dodelijk door het hoofd geschoten door John Wilkes Booth, acteur en sympathisant van het Zuiden. De volgende ochtend, 15 april 1865, stierf de president van de Verenigde Staten.

Hij is nog steeds een belangrijke figuur in het Amerikaanse collectieve geheugen, zowel door zijn verlichte en starre opvattingen over de afschaffing van de slavernij als door zijn regering in oorlogstijd. Hij is misschien wel de meest geschreven president van de VS in alle aspecten van zijn leven, inclusief de meest persoonlijke. Een standbeeld ter nagedachtenis aan Abraham Lincoln is te zien in New York op Union Square en er is ook een prachtig monument in Washington, in West Potomac Park.

Bibliografie

Lincoln, biografie van Stephen B Oates. Fayard, 1984.

- Abraham Lincoln, door Liliane Kerjan. Folio, 2016.

Abraham Lincoln: The Man Who Saved America door Bernard Vincent, L'Archipel, 2009.

Voor verder

Biografie van Abraham Lincoln op de website van het Witte Huis

Lincoln, film door Steven Spielberg met Daniel Day-Lewis. 20th Century Studios, 2012.


Video: 1861 - 1865 modern commemorative coin of Abraham Lincoln