Charles de Gaulle - Biografie

Charles de Gaulle - Biografie

Franse generaal en staatsman, Charles de Gaulle was de leider van Free France tijdens de Tweede Wereldoorlog en de stichter van de Vijfde Franse Republiek. Gedrongen door een gevoel voor geschiedenis en gedreven door een vurig verlangen om zijn land te verdedigen en te belichamen, moest hij Frankrijk leiden tijdens de twee grote crises van de Tweede Wereldoorlog en de Algerijnse oorlog. Sinds zijn dood in 1969 zijn zijn werk en zijn acties het onderwerp geweest van verschillende terugvorderingen die de diepere originaliteit van het personage bewijzen, maar ook een zekere moeilijkheid om de onderliggende bronnen van zijn meest controversiële beslissingen te achterhalen.

Charles de Gaulle, een ambitieuze en vooruitziende officier

Charles de Gaulle werd geboren op 22 november 1890 in Lille temidden van een welvarende (deels aristocratische afkomst), diep katholiek. Zijn vader, Henri, hoogleraar geschiedenis, wiskunde en literatuur, heeft hem en zijn broers en zussen (3 broers en 1 zus) solide en christelijke waarden bijgebracht. Charles maakte al heel vroeg kennis met literatuur en geschiedenis en toonde grote intellectuele kwaliteiten. Aangetrokken door het prestigieuze beroep van wapens, ging hij naar de Saint-Cyr-school in 1908 en studeerde zeer goed af in 1912. Hij koos de infanterie als zijn wapen en werd toegewezen aan de 33e IR (gelegen in Arras) onder bevel van een zekere kolonel Pétain ...

De Eerste Wereldoorlog vindt Charles de Gaulle luitenant. Als hij vanaf de eerste gevechten fysieke moed toonde (hij raakte op 15 augustus gewond bij de gevechten in Dinant), was zijn karakter niet unaniem. Benoemd tot kapitein aan het hoofd van een bedrijf, staat hij bekend als broos, compromisloos en onderhoudt hij niet altijd goede relaties met zijn ondergeschikten. De Gaulle vraagt ​​evenveel van zijn mannen als van zichzelf en onderscheidt zich door een scherp tactisch gevoel. Op 2 maart 1916, tijdens hevige gevechten in Douaumont, werd zijn compagnie vernietigd door de Duitsers en werd hij krijgsgevangen gemaakt. Het was het begin van meer dan 2 jaar gevangenschap in Beieren, een periode die de jonge en ambitieuze officier zeer slecht zou meemaken. Vijf keer zal hij proberen te ontsnappen, zonder succes ...

Charles de Gaulle keerde na de oorlog terug naar Frankrijk en was vastbesloten om naam te maken in het leger. Na een opmerkelijke periode in de Franse militaire missie in Polen (die werd geconfronteerd met Sovjet-troepen onder leiding van Toukhachevski, een voormalige metgezel in gevangenschap en toekomstige maarschalk), gaf hij les aan Saint-Cyr en trad toen toe tot het Oorlogscollege. Persoonlijk trouwde hij met Yvonne Vendroux, die zijn dagen zou begeleiden tot aan zijn dood en met wie hij 3 kinderen zou krijgen. In de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw bedacht de Gaulle, een gevestigde waarde in militaire, politieke en culturele kringen, avant-gardistische militaire theorieën. Geleidelijk wegtrekkend van maarschalk Pétain, zijn mentor, pleitte hij voor een professioneel leger dat goed thuis was in het gebruik van mechanisch geweld dat hij zag als het essentiële instrument van de overwinning in elke moderne oorlog.

Het interbellum: ongehoorde oproepen

Als de geschriften van Gaulle bepaalde buitenlandse specialisten (van Guderian tot Liddell Hart) zullen interesseren, winnen ze nauwelijks de steun van de Franse autoriteiten, als het niet een paar politici zijn zoals Paul Reynaud. Politiek gezien was het destijds moeilijk om de Gaulle te lokaliseren (die net als alle soldaten een reserveplicht heeft). Hoewel hij intellectuele affiniteiten onderhoudt met kringen die dicht bij Action Française staan ​​en weinig sympathie heeft voor de parlementaire misstanden van de Derde Republiek, weten we ook dat hij een nauwe band heeft met sociale christenen.

Toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak, was De Gaulle, die nog steeds campagne voerde voor een drastische ontwikkeling van de Franse mechanische kracht, kolonel en voerde hij het bevel over het 507e gevechtstankregiment in Metz. Hij trok lessen uit het Duitse succes in Polen en stuurde in januari 1940 een energiek memorandum naar de hoogste politieke en militaire figuren om een ​​Franse nederlaag af te wenden die volgens hem mogelijk was. Het stuit echter opnieuw op het conservatisme van de elites die zeker zijn van de waarde van de Franse defensieve strategie. Toen de Duitsers op 10 mei 1940 in het westen aanvielen, nam Charles de Gaulle haastig het bevel over van de reserve 4th Battleship Division. Deze gepantserde formatie, theoretisch krachtig, wordt in werkelijkheid opgebouwd en mist de flexibiliteit die eigen is aan de Duitse Panzerdivisionen. De kolonel kan hem vastberaden en talentvol inzetten bij tegenaanvallen in Montcornet en Abbeville, maar de laatste mislukken door een schrijnend gebrek aan middelen (met name begeleidende infanterie) en weinig steun. lucht.

Op 6 juni werd de Gaulle, die voorlopig brigadegeneraal was geworden, door de voorzitter van de raad, Reynaud, benoemd tot staatssecretaris voor nationale defensie. De ambitieuze officier was in het bijzonder verantwoordelijk voor de coördinatie van de Franse inspanningen met die van de Britten, met het oog op het voortzetten van de oorlog. Dit leverde hem een ​​ontmoeting op met premier Winston Churchill, die al snel het politieke potentieel van de Franse generaal inzag. In tegenstelling tot de ondertekening van een wapenstilstand met de Duitsers (een linie die onder meer werd verdedigd door maarschalk Pétain, toen vice-voorzitter van de raad), begon hij op 17 juni een verschil van mening, toen Pétain, het nieuwe regeringshoofd, de Fransen aankondigde dat het nodig was om te stoppen het gevecht. In zijn oproep van 18 juni 1940, uitgezonden door de BBC, spoorde Charles de Gaulle, die zich in Londen vestigde, zijn landgenoten aan om samen met de Britten de strijd voort te zetten en zich erbij aan te sluiten. Gratis Frankrijk is net geboren ...

De leider van La France Libre en jager

Als de Gaulle eind juni 1940 de facto aan het hoofd stond van een politiek-militaire beweging die verbonden was met het Verenigd Koninkrijk, waren zijn middelen uiterst beperkt. Zeer weinig Franse soldaten hebben zich voor zijn zaak verzameld (is hij niet tegen een legale regering?) En de steun van Londen wordt voor hem afgemeten. De generaal negerend, die hier zijn kwaliteiten openbaart, gaat met enthousiasme aan de slag, zozeer is hij zich bewust van deelname aan een historisch werk. Door de geest van verzet tegen het nazisme te belichamen, voelt de "Constable" dat hij eindelijk de hoofdrol speelt waar hij altijd van gedroomd heeft. Hoe dan ook, het begin van Free France was moeilijk. Bij verstek ter dood veroordeeld door Vichy, mislukte de Londense rebel als hij de bijeenkomst van delen van het Franse rijk won in Dakar in september 1940.

Vanaf eind 1940 verbeterde de situatie van de Vrije Fransen langzaam en liet de FFL mensen over hen praten of het nu was tegen de Italianen in Koufra (die de figuur van Leclerc zagen opduiken) en de Duitsers (zoals in Bir Hakeim), of zelfs door de troepen van Vichy (in Syrië) te confronteren. Terwijl de Franse deelstaatregering een samenwerkingsbeleid voert, structureert Free France zichzelf (politiek gezien zal dit leiden tot de oprichting van het Franse Nationale Comité) en tracht het het toen zeer verdeelde interne verzet te organiseren. Jean Moulin zal de belangrijkste architect zijn tot zijn arrestatie en executie in juli 43.

Met de Anglo-Amerikaanse landing in Frans Noord-Afrika (Operatie Torch van 8 november 1942), werd De Gaulle geconfronteerd met alle dubbelzinnigheid van de Angelsaksische steun voor Vrij Frankrijk. In feite koesteren Churchill en vooral Roosevelt veel twijfels over de generaal, een onvoorspelbare en hardnekkige bondgenoot bij het handhaven van de rang van Frankrijk. Aan de andere kant hebben Washington (en in mindere mate Londen) niet alle banden met Vichy verbroken, die nog steeds een potentiële bondgenoot tegen de Duitsers blijkt te zijn. Dus na de bezetting van Marokko en Algerije en midden op het Tunesische platteland, legden de Angelsaksen de leider van Vrij Frankrijk een machtsdeling op met generaal Giraud, een bekwaam officier maar met affiniteiten met de maarschalk. Deze diarchie die verondersteld wordt een Frans Nationaal Bevrijdingscomité (CFLN) te leiden, zal niet lang duren, generaal De Gaulle, een vaardige politieke manoeuvre, die Giraud snel buitenspel zet.

In juni 1944 wordt het CFLN omgevormd tot de Voorlopige Regering van de Franse Republiek (GPRF), een instelling die (ondanks Angelsaksische plannen) de oprichting van een Franse politieke en administratieve autoriteit binnen het grootstedelijk grondgebied zal voorzitten. weinig vrijgegeven. Symbool van de Franse renaissance belichaamd door Charles de Gaulle, de deelname van de Franse legers aan deze bevrijdingsonderneming, of het nu de 2e pantserdivisie van Leclerc is (die al heel vroeg werd toegewezen aan de zeer politieke missies van bevrijding Parijs en Straatsburg) of het Franse 1e leger van de Lattre.

Terugkerend naar Frankrijk op 14 juni, werd de Gaulle een zeer populaire figuur onder de Franse bevolking (toen zeer gehecht aan maarschalk Pétain) die dit personage tot dan toe nauwelijks kende. Met een sterk besef van de realiteit en veel vastberadenheid richtte hij een Republikeinse regering op die zowel open stond voor de verschillende krachten van het verzet (wiens ambitieuze sociale programma hij zou toepassen), maar stevig in de eenheid van het politieke leiderschap van het land. Door de bevrijding van Parijs en de afdaling van de Champs Elysées op 26 augustus 1944 werd Charles de Gaulle ingewijd als de emblematische figuur van de Franse republiek, wiens Vichy-episode willens en wetens wordt ontkend en beschreven als onwettig.

Toen de oorlog in Europa op 8 mei 1945 eindigde, genoot de generaal een enorm prestige (en niet alleen in Frankrijk), maar hij moest de uitdaging aangaan om terug te keren naar de vrede in een land dat verwoest was door meer dan vier jaar bezetting. Duits, door te vechten en bombardementen. Aan de andere kant confronteert de president van de GPRF snel andere politieke leiders van het regime die heel graag een terugkeer naar een traditioneel parlementair regime willen. De generaal, die lange tijd een voorstander is geweest van een sterke uitvoerende macht, ziet dit als een terugkeer naar de misstanden van de Derde Republiek die hij zo betreurde en nam op 20 januari 1946 ontslag.

De oversteek van de woestijn van generaal de Gaulle

In zijn toespraak in Bayeux van juni 1946 zette De Gaulle zijn opvattingen uiteen ten gunste van een republikeins regime dat bedoeld was om de valkuilen van het parlementarisme te vermijden. Deze opvattingen zullen in strijd zijn met de grondwet van de Vierde Republiek die een paar maanden later bij referendum wordt aangenomen.

De generaal gaf echter niet op om een ​​leidende politieke rol te spelen en richtte uiteindelijk zijn eigen partij op: de Rassemblement du Peuple Français (RPF). Deze rechtse formatie met uitgesproken anticommunisme wordt echter meerdere keren aangetroffen naast de PCF in haar frontale oppositie tegen het regime. Na enig succes in de beginjaren nam de beweging snel af. Het moet gezegd worden dat de Vierde Republiek, ondanks haar onvolkomenheden, actief een politiek en sociaal moderniseringsbeleid van Frankrijk nastreeft, dat gepaard gaat met een sterk herstel van de economische activiteit. De bijna systematische oppositiepositie van het RPF heeft het het wantrouwen opgeleverd van veel Fransen die de voorkeur geven aan regeringspartijen. Vanaf 1953 ging de Gaullistische partij in winterslaap om twee jaar later te verdwijnen.

Deze periode van teleurstelling voor generaal De Gaulle is niet minder vruchtbaar voor zover het zijn denken betreft. In zijn gezinsverblijf in La Boisserie schrijft de generaal zijn beroemde War Memoirs, die voor hem een ​​kans zijn om terug te blikken op de glorieuze uren van Free France en om zijn visie te geven op wat Frankrijk zou moeten zijn. Het grote succes van dit werk bewijst de populariteit van de figuur van Charles de Gaulle, die profiteert van deze vijfjarige "oversteek door de woestijn" om zich voor te bereiden op zijn comeback.

De oprichting van de Vijfde Republiek

De kans zal hem worden geboden door de verslechtering van de situatie in Algerije in het voorjaar van 1958. De Vierde Republiek, die lijdt aan ernstige ministeriële instabiliteit, is niet in staat de situatie te beheersen die dreigt uit te lopen op een burgeroorlog. Toen half mei in Algiers een commissie voor openbare veiligheid werd opgericht, werd de Gaulle zowel door de putschisten (waaronder veel voormalige FFL en veteranen uit de Tweede Wereldoorlog) als door een deel van de Parijse politieke staf, die van mening was dat hij als enige in staat was om een ​​militaire dictatuur te vermijden. Charles de Gaulle zei toen dat hij bereid was "klaar om de bevoegdheden van de Republiek op zich te nemen". Op de 29e riep president Coty hem op om een ​​nieuwe regering te vormen. De generaal keerde terug aan de macht (onder duistere omstandigheden) en zal daar bijna 11 jaar blijven.

Vanaf het begin wilde de generaal een nieuwe grondwet laten opstellen als reactie op zijn politieke opvattingen die gunstig waren voor een sterke uitvoerende macht. Het zal die van de 5e Republiek zijn die op 28 september 1958 bij referendum met een grote meerderheid (79,2%) is goedgekeurd. Deze grondwet geeft de generaal de bevoegdheden die hij nodig acht om de dringende taken uit te voeren die voor hem liggen: dekolonisatie, modernisering van Frankrijk en vooral het een prominente plaats geven in het internationale concert.

Zijn standpunt over de Algerijnse kwestie, die door velen als dubbelzinnig wordt omschreven, evolueert geleidelijk naar de aanvaarding van de onafhankelijkheid van dit land. De Gaulle zag het Algerijnse conflict (een oorlog die zijn naam niet spreekt) uiteindelijk als een obstakel voor de ontwikkeling van Frankrijk en als een obstakel voor de uitvoering van zijn programma voor buitenlands beleid. Zo werd Algerije, na nog eens vier jaar van bloedige botsingen, in juli 1962 onafhankelijk. Tegelijkertijd was hij voorzitter van de ontmanteling van het koloniale rijk in Zwart Afrika, wat niet het verre einde betekent. van Franse invloed in de regio.

Internationaal voert de generaal, hoewel verankerd in het westerse kamp, ​​een beleid van prestige en evenwicht tussen de twee blokken. Frankrijk, dat het zijn strategische onafhankelijkheid verleent door het zich terug te trekken uit het geïntegreerde bevel van de NAVO en het een nucleaire afschrikkende kracht te geven, laat zijn stem horen over de belangrijkste kwesties van die tijd (oorlog in Vietnam, Arabisch-Israëlisch conflict, enz. ..). Het Gaulliaanse buitenlands beleid wordt ook gekenmerkt door verzoening met het federale Duitsland, een cruciale fase in de Europese opbouw waarin De Gaulle het belang ziet, maar op zijn eigen manier (weigering van supranationaliteit bijvoorbeeld). Hij steunde ook de onafhankelijkheidseis van Quebecers tijdens een reis naar Canada in 1967 (de beroemde "Vive le Québec libre").

In eigen land blijft de Vijfde Republiek gekenmerkt door de versterking van de presidentiële instelling (de president van de republiek zal na de hervorming van 1962 via rechtstreekse algemene verkiezingen worden gekozen), hetgeen een ingrijpende verandering teweegbrengt in het functioneren van politieke partijen. De Gaulle, die wil moderniseren, lanceert Frankrijk met omvangrijke infrastructuurprojecten en economische hervormingen. Het Frankrijk van die tijd, krachtig in termen van groei, was op weg naar een individualistische en consumptiemaatschappij, die de gezagsstructuren en traditionele morele maatstaven verstoorde.

In 1968 had Charles de Gaulle, wiens positie niet meer zo zeker was als 10 jaar eerder (laten we niet vergeten dat hij, tot zijn verbazing, op een stemming werd gezet bij de presidentsverkiezingen van 1965) die economische ontwikkeling niet en groei (ongelijk verdeeld) leidt niet per se tot steun van de bevolking voor haar beleid. De crisis van Mei 1968, onthult al zijn ontzetting over de veranderingen in de Franse samenleving, waaronder een aanzienlijk deel van de jeugd- en arbeiderskringen die niet langer worden herkend in de man van 18 juni. Politiek gezien komt mei 1968 vooral ten goede aan premier Pompidou, aan wie we het dagelijkse beheer van de crisis te danken hebben. Ondanks het gaullistische succes van de parlementsverkiezingen van juni 68 (het land dat streeft naar een zekere terugkeer naar de orde), is de generaal van mening dat hij zijn gezag opnieuw in het spel moet brengen tijdens een referendum over de hervorming van de senaat voor regionalisering. in april 1969. Het project, dat schuchter gesteund wordt door een steeds rebellerende meerderheid, wordt door de Fransen afgewezen. De generaal nam, in overeenstemming met zijn aankondigingen, vervolgens ontslag (28 april 1969) uit zijn functie als president van de republiek.

Opnieuw een vluchteling in La Boisserie (afgezien van een reis naar Ierland en een andere controversiële in Spanje), werkt Charles de Gaulle aan het schrijven van het tweede deel van zijn memoires: Memories of Hope. Een gescheurd aneurysma zal hem op 9 november 1970 doden ... volgens president Pompidou "laat zijn dood Frankrijk een weduwe achter".

Charles de Gaulle - Tussen mythe en ontgoocheling

Generaal de Gaulle blijft tot op de dag van vandaag een complexe, veelzijdige figuur waaruit het niet gemakkelijk is om conclusies te trekken. Als het gebaar van Vrij Frankrijk niet veel kritiek oproept, is het verre van het geval voor de terugkeer naar de macht na 1958. De Algerijnse kwestie en de veranderingen van houding van de generaal (sommigen spreken liever van ontkenningen, zelfs de verraad) onthult de dubbelzinnigheden van een man, wiens wortels zijn verbonden met zowel het nationalistische recht als het sociale christendom. Staatshoofd Charles de Gaulle stelde wat hij beschouwde als de beste belangen van Frankrijk voordat hij bepaalde loyaliteiten en waarden respecteerde, met wat zou kunnen worden omschreven als cynisme.

Dus de man van 1958, zou hij anders zijn geweest dan die van juni 1940? Dit is zeker om de actie van de rebel van 18 juni te negeren, die op dat moment weigerde zich te onderwerpen aan de militaire en politieke autoriteiten van zijn land ondanks zijn taken als officier. Zijn hele leven heeft hij een bepaald idee van Frankrijk in gedachten gehouden, waarvan hij vond dat hij er velen moest belichamen en opofferen, waaronder vele vriendschappen. Op zijn eigen manier, een profeet die soms verkeerd werd begrepen door zijn tijdgenoten, koos hij voor een eenzame en originele manier om macht uit te oefenen.

Biografie

- Biografie van De Gaulle in 3 delen van Jean Lacouture. Threshold, 2010.

- Alain Peyrefitte, It was de Gaulle, 3 volumes, Fayard, 1994-2000.

- Philippe de Gaulle, De Gaulle, mijn vader. Interviews met Michel Tauriac (Parijs, Plon, 2003)


Video: De Gaulle - Force of Character