Mesopotamië, de eerste beschaving

Mesopotamië, de eerste beschaving

De eerste beschaving in de geschiedenis van de mensheid werd geboren in Mesopotamië in het 5e millennium voor Christus. Gedurende meer dan tweeduizend jaar heeft het de machtigste en meest ontwikkelde staten ter wereld voortgebracht. Aan de oorsprong van vele uitvindingen, waaronder het schrijven, had de Mesopotamische wereld zijn stempel op zijn buren in het Midden-Oosten, Egypte en de Indusvallei, voordat hij begon af te nemen rond 500 voor Christus. Bij de komst van de christelijke jaartelling was het verdwenen.

Kaart van de "Mesopotamische rivier"

De term Mesopotamië, wat "land tussen rivieren" betekent, verwijst naar de uiterwaarden die zich uitstrekken tussen de Tigris en de Eufraat (het huidige Irak). Toen deze rivieren met hun leven overstroomden, dompelden ze het land onder en legden lagen vruchtbaar slib af. Maar droog en onontgonnen door het gebrek aan regen, moest deze regio wachten op de uitvinding van irrigatiekanalen ongeveer 5500 jaar vóór J-C voor de ontwikkeling van velden en gewassen. Deze werden regelmatig bewaterd en zorgden elk jaar voor een bijna voldoende oogst. Duizend jaar later zorgde de uitvinding van de houten ploeg voor een verdere verhoging van de landbouwproductie. De bevolking groeide daardoor en in 1300 voor Christus lagen honderden steden en dorpen verspreid over de regio.

Mesopotamië had een ernstig tekort aan natuurlijke hulpbronnen. Voor veel activiteiten, van constructie tot sieraden, werden grondstoffen zoals hout, stenen en mineralen geïmporteerd uit aangrenzende regio's in ruil voor overtollige gewassen en handwerk. De snel groeiende handel, werd gecontroleerd door rijke en machtige heersers, die collectieve projecten ontwikkelden zoals irrigatienetwerken en andere waterkeringen. Deze vormden een aanzienlijk gevaar voor gewassen en woningen. Men dacht toen dat ze de toorn van de goden betekenden, en de bijbelse episode van de zondvloed vindt waarschijnlijk zijn oorsprong in de vroege Mesopotamische mythen.

De eerste stadstaten van zuidelijk Mesopotamië

Tegen 3100 v.Chr. Bezetten tientallen steden met wel 10.000 inwoners het land Sumer in het lagere Mesopotamië. Onafhankelijke staten onderwierpen ze aan een koning. Deze stadstaten werden voornamelijk bevolkt door boeren, die overdag buiten de muren werkten om 's nachts naar de stad terug te keren. Overtollige gewassen werden opgeslagen in tempels en gedistribueerd naar niet-agrarische beroepen: smeden, pottenbakkers, metselaars, handelaars, soldaten en priesters. In het hart van de Soemerische steden verrezen al snel immense gebouwen naast de tempel, gigantische pakhuizen voor de hele gemeenschap.

De vroege Soemerische stadstaten waren heel anders dan onze huidige steden. Omdat er geen geld was, hadden ze geen markt. De inwoners kregen voedsel, kleding en andere producten als betaling voor hun arbeid, of namen eenvoudiger hun toevlucht ruilhandel. Terwijl een paar rijke families paleizen en villa's voor zichzelf lieten bouwen, woonde de meerderheid van de bevolking in bescheiden woningen, zonder stromend water of sanitaire voorzieningen. De gebouwen waren van ruwe bakstenen die in de zon waren gedroogd; vanwege zijn zeldzaamheid was de steen gereserveerd voor beeldhouwkunst.

De bakermat van de beschaving - De uitvinding van het schrijven

Rond 3400 voor Christus vonden de Sumeriërs een vorm van ’primitief schrijven om zakelijke transacties vast te leggen. Het spijkerschrift, verkregen door het inprenten van riet op vochtige klei, duurde honderden jaren om te evolueren naar een complexer systeem. Het gebruik ervan is divers, van het opnemen van wettelijke codes en historische kronieken tot het verzenden van berichten, inclusief het schrijven van religieuze en literaire teksten. Omdat we veel tabletten hebben overleefd, hebben historici in deze tijd een vrij uitgebreid beeld van het leven kunnen schetsen, hoewel de teksten moeilijk te interpreteren zijn.

Tijdens de periode van de eerste dynastieën (van 2900 tot 2334 v.Chr.) Zetten conflicten de stadstaten tegen elkaar op en de meeste werden omringd door verdedigingsmuren. De oorlogskunst werd verfijnd: sculpturen uit deze periode beelden soldaten uit die naar het slagveld gaan in strijdwagens met vier wielen die worden voortgetrokken door ezels. Rond 2334 voor Christus, Sargon, koning van de stad Akkad, slaagde erin alle Mesopotamische stadstaten te veroveren. Zijn domein strekte zich noordwaarts uit tot aan de Middellandse Zeekust. Hij verenigde verschillende volkeren en culturen en stichtte het eerste rijk van de mensheid, dat zijn koning nauwelijks overleefde, toen de rivaliteit tussen stad en staat begon te herleven. Een van hen, Our, kwam op een gegeven moment de regio domineren, maar het Sumerische verval was onverbiddelijk. Het was het bovenste Mesopotamië dat toen de regio domineerde met de steden Assour en vervolgens Babylon.

Hammurabi en zijn code

Babylon was op zijn hoogtepunt tijdens het bewind vanHammurabi (1792-1750 voor Christus). Hij is vooral bekend vanwege de reeks wetten die hij op een hoge stenen pilaar had gegraveerd. Deze stèle, waarop een van de oudste juridische teksten ter wereld staat, onthult dat vrouwen en kinderen werden beschouwd als eigendom van de echtgenoot, de vader. De straffen waren zwaar: lichte vergrijpen werden bestraft met verminking of de dood.

Mesopotamië - De Neo-Assyrische periode

In 1595 voor Christus kwamen de Hettieten, oorspronkelijk uit de bergen van centraal Anatolië, waar zij de eersten waren die de ijzer, viel Babylon binnen en plunderde het. Mesopotamië ging toen een donkere leeftijd binnen die 600 jaar duurde. Het werd rond het jaar duizend voor Christus herboren onder impuls van de Assyrische steden Assur en Nineve. Bij VIIe eeuw domineerde het Assyrische rijk het hele Midden-Oosten.

De Assyrische samenleving lijkt op een zeer militaire manier georganiseerd te zijn. Zelfs de kunsten gaan over tot oorlogszuchtige thema's. De koninklijke paleizen waren versierd met bas-reliëfs met scènes van veldslagen en verslagen vijanden die werden onderworpen aan marteling, tot slaaf gemaakt of geëxecuteerd. Door zijn invloed echter uit te breiden naar Egypte, dat voor het eerst werd veroverd in de 7e eeuw, had Assyrië zijn bronnen en legers op gevaarlijke wijze verspreid. Er braken opstanden uit en met de dood van koning Assurbanipal (669-627 v.Chr.) Viel het rijk in handen van de Babyloniërs.

De Nieuw-Babylonische periode

Nebukadnezar II (604-562 v.Chr.) Was de beroemdste en laatste koning van Babylon. Hij maakte een einde aan de opstanden die zijn rijk verscheurden en was hardnekkig tegenover zijn vijanden. In het bijzonder aarzelde hij niet om de Joden naar Babylon te deporteren. Niet terugdeinend voor enige kosten om zijn oorlogen te financieren en de stad in een keizerlijke hoofdstad te veranderen (we zijn hem de beroemde hangende tuinen verschuldigd) liet hij een rijk verdeeld en bloedeloos achter.

In 539 v.Chr. Bood Babylon weinig weerstand aan de legers van de Perzische koning Cyrus de Grote (559-530 v.Chr.). Vanuit zijn koninkrijk aan de Perzische Golf had Cyrus de Meden in het noorden veroverd en Anatolië binnengevallen. Hij stond aan het hoofd van een rijk dat zich uitstrekte over de toen opkomende Middellandse Zee tot Centraal-Azië, het grootste ooit bekend. Na eeuwen van overcultuur was de bodem van Mesopotamië uitgeput. Zijn buren overtroffen het in rijkdom en bevolking, en onder het buitenlandse juk, deze beschaving, een van de bakermat van de mensheid, raakte in de vergetelheid.

Bibliografie over Mesopotamië

- Door Véronique Grandpierre: History of Mesopotamia (Pocket). Editions Folio Histoire, februari 2010.

- The Mesopotamia door Georges Roux. History Points, 1995.

- Mesopotamië door Jean Bottero. Folio-geschiedenis, 1997.


Video: Ancient Mesopotamia 101. National Geographic