De ridders van de middeleeuwen

De ridders van de middeleeuwen

In de Middeleeuwen, de ridder was een strijder te paard, meestal in dienst van een koning of feodale heer. De looptijd van ridderlijkheid roept in onze geest een heel dromerig en fantastisch universum op dat tot ons spreekt over het overtreffen van zichzelf, eer, trouw, fooi en hoffelijkheid die de literatuur en de cinema grotendeels hebben weergalmd. Gemonteerd op een krachtig ros, met een roer om en met staal, de ridder, zwaaiende met het zwaard "stoten en snijden" toont trots zijn kleuren. Mooi, loyaal, dapper en moedig, ridderlijkheid getuigt vandaag nog steeds van wat de middeleeuwen werkelijk waren.

Ridderlijkheid, een Germaanse oorsprong

De wapencultus doet zich gelden binnen Germaanse samenlevingen die een aantal rekruten leverden aan het eindigende Romeinse rijk. Voor de Duitsers betekent vrij zijn dat ze gewapend zijn en de overgang van jeugd naar mannelijkheid wordt gekenmerkt door een ritueel dat wordt beschreven in een beroemde tekst van de Latijnse schrijver Tacitus: "gewoonte dicteert dat niemand wapens voordat de stad ze bekwaam herkende. Dus een van de chef-koks, zijn vader of zijn familieleden versieren de jongeman met het schild en de “framée”: dit is hun japon, dit zijn de eerste eer van hun jeugd ”.

Marc Bloch identificeert de wortels van middeleeuwse ridderlijkheid (inwijdingskrijgersbroederschap) in de praktijken van Germaanse samenlevingen van de vroege middeleeuwen.

Kerkers en de kasteelrevolutie

De woorden castrum en castellum wijs gebouwen aan die blijven tot het einde van de Xe eeuw van bescheiden omvang. Eenvoudige houten kerkers, ze zijn gebouwd op rotsachtige hellingen, rivierbochten, het midden van een moerassig gebied ... of in de vlakte, op een kluit aarde. Dankzij het gebruik van steen in 1050 is de donjon, die resistenter is geworden, uitgerust met vierkante torens die doorboord zijn met bogen. De meeste hadden drie verdiepingen: op de begane grond de kelder die bedoeld was om proviand op te slaan; boven een grote kamer waar de kostbare bezittingen van de Heer zijn opgestapeld, dan bovenaan een overdekt platform waar de mannen die de leiding hebben over de wacht de wacht houden.

Als de donjon dient als toevluchtsoord bij gevaar, logeren de heer en zijn familie in de gebouwen eromheen, omgeven door een beschermend hek en een sloot. Naast het herenhuis zijn stallen, werkplaatsen, keukens en bediendenhutten. Het woord kerker komt vandaan meststof afgeleid van dominus de Heer. Het kasteel is in handen van een heer met het recht van ban (macht van militair bevel, politie en justitie) die hij afdwingt dankzij een team van krijgers gegroepeerd in garnizoen. Deze milities zijn professionele permanente jagers, dit is de nieuwigheid van de XI-ridderordee eeuw.

Een dicht netwerk van kastelen markeert de landschappen: Maine met elf kastelen in 1050, tweeënzestig in 1100, Poitou ging van drie naar negenendertig in de XI.e eeuw; in Catalonië kunnen in 1050 achthonderd forten worden geïdentificeerd. Dit is wat historici de "kasteelrevolutie" noemen. Het aantal motte-kastelen in Frankrijk wordt geschat op ongeveer tienduizend.

Omdat deze constructies een uitdaging vormen voor de centrale macht, probeert Karel de Kale ze in 864 te verbieden, omdat hij ongemakken voor de bewoners van de buurt pleit, maar deze, slachtoffers van onveiligheid, geven er de voorkeur aan de beperkingen van de heersende macht te ondergaan ten voordele van de geboden bescherming. door de versterkte plaatsen en de strijders die ze bezetten.

De ridders, een krijgersaristocratie

In de middeleeuwse samenleving is de ridder de zwaarddrager, degene die het recht en de plicht heeft gewapend te zijn, hij is de beschermer van de mannen en vrouwen van zijn gemeenschap, zodat ze in vrede hun zaken kunnen doen. In Europa wordt het dragen van een wapen sinds de oudheid gezien als het kenmerk van degenen die hun waardigheid claimen door hun bloed te vergieten en hun leven te riskeren. Het prestige van het wapen maakt van de persoon die het draagt ​​een speciaal wezen met specifieke rechten en plichten. Onder de ridders vinden we prinsen, hertogen, graven, maar ook mannen van bescheiden afkomst: lijfeigenen, gewone boeren die zich hebben onderscheiden door hun moed en hun loyaliteit aan een dapper in gevaar. Veel liederen met gebaren vertellen deze feiten. Deze castri-milities worden onderhouden en gevoed door de Heer, maken ze deel uit van zijn huishouden.

Anderen worden "opgejaagd", ze krijgen land dat bedoeld is om in hun onderhoud te voorzien. De ministeriële, identificeerbare ridder-lijfeigenen, kunnen een sociale opkomst bereiken (bijvoorbeeld een voordelig huwelijk). De cadetten van de kleine adel moeten fortuin zoeken met de punt van het zwaard, omdat ze geen aanspraak kunnen maken op de erfenis van de vader.

De ridders hebben een roeping van de XIe eeuw van integratie in de rangen van de adel, behalve voor degenen die er al toe behoren. De fusie tussen ridders en adel vindt later plaats, het is noodzakelijk om te wachten op de XIIIe eeuw in Lorraine, de 14ee in de Elzas om het te zien, maar vanaf de 13ee eeuw sloot de ridderlijkheid zich in, de aristocratie die het voorrecht ervan voor hun zonen wilde reserveren. De ridderlijkheid presenteert zichzelf dan als de gemeenschap van nobele krijgers die zich verzetten tegen de "lakei" zonder geloof of wet.

Het lijkt een professionalisering van de strijder, waarbij de verandering van de gevechtstechnieken een specialisatie vereist. Bij zware cavalerie is de tactiek gebaseerd op het zinken van het tegenoverliggende front door het breukeffect. De aanval wordt gedaan in galop, de lans geklemd onder de arm horizontaal neergelaten in tegenstelling tot de lansworp die maar één keer kan worden gebruikt.

De wapens van de ridders

Als werpsperen en pieken nog steeds door de infanterie worden gebruikt, wordt de lans van de ridders heel vaak genoemd in de literatuur (liederen van laisgebaren, romans) die het ridderlijke leven verheerlijken. Deze lans met houten steel wordt geleidelijk langer tot vier meter en weegt bijna twintig kilo. Een borgring voorkomt dat de hand wegglijdt bij een botsing. In de XVe eeuw is een haak aan het harnas bevestigd om de lans en de borstplaat vast te zetten om de lansdrager (genaamd ridder-banneret) te ontlasten, het gewicht van de laatste kan worden verhoogd door de wimpel en het teken of zelfs de identificeer de jager, om een ​​verzamelpunt te zijn in het hart van de strijd. De gebroken speer, we moeten het zwaard trekken!

De meest gebruikte aanvalswapens zijn de speer en het zwaard, maar volgen bijlen, knotsen, klepels en dolken. Onder de laatste heeft "barmhartigheid" een welsprekende naam: het korte, dunne lemmet kan tussen de metalen delen van de maliënkolder en het roer worden gestoken. De kruisboog is zo'n formidabel wapen (de bout steekt door pantser heen) dat het Concilie van 1139 het gebruik ervan tussen christenen tevergeefs verbiedt. De grote boog van Wales, waarvan de vuursnelheid nog sneller is, heeft tijdens de Honderdjarige Oorlog grote schade aangericht aan de Franse legers.

Slagwapen (we vechten oog in oog) het XI-zwaarde en XIIe eeuwen is enorm, een meter lang en weegt meer dan een kilo, er wordt gezegd dat het stuwkracht en grootte is omdat men zowel met de punt als met de dubbele rand van het blad slaat. De handgreep is van hout of hoorn bedekt met leer, de ronde pommel die bedoeld is om de balans te verbeteren, wordt min of meer bewerkt, afhankelijk van de rijkdom van degene die hem controleert.

Het kost tot 200 uur werk om een ​​goed en mooi elastisch en sterk zwaard te maken. We begrijpen beter het prestige van de smid.

Tot het midden van de XIe eeuw, wordt de meest wijdverspreide bescherming geboden door brogne, een stevige leren tuniek versterkt met metalen schubben. Dan wordt de maliënkolder of maliënkolder erg populair. Deze, gemaakt van min of meer fijne en strak ineengestrengelde ijzeren ringen (afhankelijk van de kosten), beschermt het lichaam tot aan de knieën, de ledematen zijn bedekt met een rijbroek en mesh-mouwen. Onder de maliënkolder is een opgevulde "gamboison" om stoten en wrijving op te vangen. Een stoffen wapenbeoordeling wordt eroverheen gedragen met het wapen van de strijder.

Verschijning van gepantserde krijgers

Vanaf de 13ee eeuw versterken we de bescherming van het lichaam door op de borst de armen aan te brengen, de achterkant van de metalen platen bedoeld om de penetratie van de wapens te bemoeilijken (een slag van een bijl, een kruisboogschoot kan een maliënkolder doorboren). Dit geheel krijgt meer stijfheid om te eindigen met de XVe eeuw met het grote witte harnas, volledige bepantsering gemaakt van gelede delen efficiënter, zwaarder en duurder!

Het hoofd van de ridder wordt beschermd door een helm, het "roer" (van het Germaans roer), eenvoudige halfronde dop versterkt met een neus uit de XIe eeuw dan een waaier of visagière doorboord met oogkleppen. In de 12ee eeuw is het roer gesloten, cilindrisch met twee smalle horizontale openingen voor de bezienswaardigheden, plus ventilatieopeningen eronder. Met het gelede vizier oriënteren we ons richting de "wieg". Op het roer draagt ​​een wapen het heraldische symbool van de ridder, die de helm verzwaart die alleen tijdens de strijd wordt aangetrokken.

Het schild maakt de beschermende uitrusting compleet. Het Normandische amandelvormige model is gemaakt van hout bedekt met leer, maar omslachtig, het wordt vervangen door de targe van verschillende vormen waarop de armen van de ridder zijn geschilderd.

De rol van het paard

Het oorlogspaard, het ros (vastgehouden door de rechts rechterhand van de schildknaap) moet sterk en resistent zijn, in staat zijn om te galopperen en de scrumpers te ondersteunen. Het bevindt zich boven de palfrey, die wordt gebruikt om te reizen, en de roncin, een pakpaard met de barda van de krijgers. Een ridder moet meerdere rossen hebben, want het is niet ongebruikelijk dat zijn paard tijdens de strijd wordt gedood, ondanks de postomslagen die hem zouden moeten beschermen. De volledige uitrusting van de ridder kost aanzienlijke sommen. Veel ridders hebben niet de middelen om deze uitgaven te dekken en zoeken de hulp van een machtige door zich tot zijn dienst te stellen.

Jagen wordt in de Middeleeuwen ervaren als oorlogstraining, zowel psychologisch als fysiek, omdat de wilde fauna van middeleeuwse bossen de meest vastberaden jagers kan belasten en de mogelijkheid biedt om hun jachtvaardigheden te testen. meesterschap en uithoudingsvermogen. Warrior training begint met jagen naast paardrijden en paardenverzorging.

De nasynchronisatieceremonie

Na een lange en strenge leertijd in het gezelschap van postulanten van zijn leeftijd, werd de jonge schildknaap welkom geheten in de gemeenschap van ridders. Het is de grootste dag van zijn leven: die van "de nasynchronisatie" (wat in middeleeuws Frans betekent uitrusten)

Tijdens deze ceremonie overschrijdt de jonge jongen, dankzij de wapens die hij ontvangt, de drempel die de status van kind van die van man scheidt. Dit ritueel wordt beschreven in de liederen van gebaren:

'Dus kleedden ze hem in een heel mooie brogne

En een groene helm veters zijn hoofd

Guillaume omgordt hem het zwaard aan de sinistere kant

Nam een ​​groot schild bij het handvat

Cheval had goede, van de beste van de aarde "

Voordat hij zijn armen overhandigt, zal hij een gebaar van sacralisatie doormaken: de colée, het is een klap van de rechterpalm van de twijfelaar naar de nagesynchroniseerde, symbolische test bedoeld om te verifiëren dat de jongere in staat is tot 'neem een ​​klap zonder terugdeinzen. Aldus gekroond, moet de nieuwe ridder het springen te paard demonstreren en vervolgens in galop worden gelanceerd, slachting met een lans in het midden van de mannequin gemonteerd op een draaipunt dat de vijand moet voorstellen. Dan komt het banket waar vader, oom of heer, de vrijgevigheid toont die een teken is van ridderlijke geest door zijn gasten te behandelen, zonder de armen, jongleurs en hansworsten te vergeten die de verdiensten van hun weldoener zullen prijzen.

Ridders toernooien

De pas geridderd ridder moet de wereld rondreizen om ervaring op te doen en zijn moed te tonen. Hij zal in de praktijk vinden toernooien de mogelijkheid om op te vallen en naam te maken (een essentieel ding voor ridders van nederige afkomst) om een ​​beschermer te vinden om op te staan ​​in de feodale samenleving. Deze toernooien zijn hoogtepunten in het ridderlijk leven, ze dienen als grote manoeuvres waarin we trainen voor oorlog. Er worden twee kampen gevormd op basis van affiniteiten, familiebanden en provinciale afkomst. Op het signaal lanceren de twee troepen zich tegen elkaar voor een gevecht waarvan de wetten die van een echte strijd zijn, gewonden en doden worden opgepakt aan het einde van de confrontatie, terwijl de gevangenen worden vrijgekocht.

In deze toernooien drommen mooie dames en gentes jonge dames, gekleed in hun opsmuk om naar de gevechten te kijken. Als een van hen zijn kleuren aan een jager toevertrouwt, zal deze moeten winnen of sterven. Het leven is moeilijk voor de ridder!

Kerstening van ridderlijkheid

Oorspronkelijk vertrouwt de Kerk ondubbelzinnig op de Schriften (Mattheüs 26, 52, 'allen die het zwaard trekken, zullen door het zwaard omkomen' en 'als een catechumeen of een gelovige soldaat wil worden, hij wordt weggestuurd omdat hij God heeft veracht ”, deze veroordeling gaat door de eeuwen heen en legt zware straffen op aan iedereen die een van zijn medemensen heeft gedood.

Maar de Kerk moet rekening houden met de behoeften die voortvloeien uit een steeds intiemere coëxistentie met de staat. De geestelijkheid moet het militante incivisme verwerpen dat een verklaard antimilitarisme vormt wanneer de Germaanse invasies het lot van het rijk in twijfel trekken. Dan verschijnt, door de mond van Sint-Augustinus, de theorie van de "rechtvaardige oorlog".

"De soldaat die de vijand doodt is als de beul die een misdadiger executeert, het is geen zonde om de wet te gehoorzamen, hij moet om zijn medeburgers te verdedigen geweld met geweld verzetten."

Rechtvaardige oorlog (en de missie om die te leiden) wordt een gerechtvaardigde reden, omdat de plicht van de christelijke vorst is om door terreur en discipline op te leggen wat de priesters niet kunnen laten zegevieren door het woord. In feite worden de eisen van de christelijke leer, tegen de heidenen of de ongelovigen, een heilige oorlog.

Aan het einde van XIe eeuw zal een formule worden opgesteld met betrekking tot de hechting van de oorlogsschepen: de kruistocht. Zijn ideologie was al aanwezig in Spanje en Italië in de IXe en Xe eeuwen in de strijd tussen de islam en het christendom, maar het krijgt zijn volle omvang wanneer de Heilige Stoel een nieuw doel aankondigt: Jeruzalem en de verlossing uit het graf van Christus. De kerstening van ridderlijkheid is een fenomeen dat het hele christendom heeft getroffen, van het oosten tot Noord-Europa.

Het einde van ridderlijkheid

Het versterkte kasteel dat verbonden is met de geschiedenis van de ridderlijkheid verdwijnt, en is lange tijd niet bestand tegen herhaalde batterijvuur en alle militaire architectuur evolueert, de trotse muren moeten worden verlaten ten gunste van grazende verdedigingswerken “à la Vauban”.

De tegenslagen van de Franse ridderschap tijdens de grote nederlagen van de Honderdjarige Oorlog (Crécy, Poitier, Azincourt) tonen de toename van de macht van de artillerie en de infanterie.

Tijd en geschiedenis hebben hun werk gedaan, ridderlijkheid verdwijnt als instelling, maar haar idealen en model zijn nog steeds aanwezig. Als ridderlijkheid afwezig is in de samenleving, is het dan tot dusver afwezig in het hart van de mens?

Voor verder

- Ridders en ridderlijkheid in de middeleeuwen: dagelijks leven, door Jean Flori. Fayard, 2013.

- La Chevalerie, door Dominique Barthélémy. Tempus, 2012.

- Geschiedenis van de ridderlijkheid, door Maurice Meuleau. Ouest-France Editions, 2014.


Video: Vroege Middeleeuwen: monniken en ridders, feodalisme, Friezen en Vikingen, oorsprong kerst en pasen