Charles Martel en de Slag bij Poitiers (W. Blanc, C. Naudin)

Charles Martel en de Slag bij Poitiers (W. Blanc, C. Naudin)

Sinds de jaren 2000 is het cijfer van Charles Martel en de slag bij Poitiers waar hij in 732 met zijn Frankische leger de Arabisch-Berberse troepen van Abd al-Rahmân terugduwt, een kwestie van herinnering en instrumentalisering van het verleden zijn geworden, in het bijzonder van de kant van Frans of zelfs Europees extreemrechts. Laten we ons de "Je suis Charlie Martel" herinneren die Jean-Marie Le Pen de dag na het bloedbad van Charlie Hebdo uitsprak. Twee historici, William blanc en Christophe Naudin, bekijk de geschiedenis van deze strijd en analyseer het politieke gebruik ervan vanaf de oorsprong tot vandaag. Ze leveren een compleet en noodzakelijk historisch essay dat laat zien hoe een a priori bescheiden, zo niet onbeduidende gebeurtenis in de geschiedenis van Frankrijk een historiografische en identiteitsmythe is geworden.

Van Medina tot Poitiers

Dit boek is opgedeeld in twee delen. Als de tweede geïnteresseerd is in de herinnering en de mythe van de slag bij Poitiers, behandelt het eerste deel de geschiedenis en de ontvouwing ervan. Als zodanig bieden de twee auteurs ons een rigoureuze synthese-oefening over deze gebeurtenis. Omdat deze strijd vandaag de dag nog maar weinig bekend is tot de datum en de locatie. Inderdaad, als de algemeen aangehouden datum die van 732 is, blijft de twijfel tussen 731 en 734. Wat betreft de locatie, laten we nooit vergeten dat Engelse historici traditioneel spreken van "The Battle of Tours". Wat dan te zeggen over de huidige kennis over de exacte ontwikkeling ervan?

Blanc en Naudin probeerden echter niet om een ​​nieuwe historische benadering van de strijd te bieden, maar om ons de aard ervan te laten begrijpen in het licht van het laatste onderzoek en om ons in staat te stellen het ware belang ervan te begrijpen. Dit kon alleen door het in een bredere context te plaatsen, die van de relaties tussen de islam en de christelijke, Byzantijnse, Frankische of Perzische wereld. Hun essay begon dus meer dan een eeuw voor de slag bij Poitiers, toen de profeet van de islam, Mohammed, stierf in Medina in 632 en de "islamitische" veroveringen begonnen. En het stopt ook niet aan het einde van die strijd. Omdat Karel Martel verre van een invasie te hebben gestopt, zou hij alleen een eenvoudig leger hebben teruggedrongen dat Gallië kwam plunderen. Ook de burgemeester van het paleis houdt deze plunderingen niet tegen en is toen richting de Provence gericht. Ten slotte toont de demonstratie van de twee auteurs aan dat afgezien van deze confrontatie met de impact van vandaag onbetwistbaar gefantaseerd, de relaties tussen de islam, de Franken en de lokale bevolking in de 8e eeuw niet die van een permanent conflict zijn. Allianties, of ze nu politiek, diplomatiek of commercieel zijn, worden gesmeed en blijven bestaan ​​zonder dat het religieuze feit - en daarom een ​​zogenaamde gedwongen islamisering - tussenbeide komt, waardoor Samuel Huntingtons beroemde Clash of Civilizations, gepubliceerd in 1996, irrelevant wordt.

De instrumentalisering van het verleden: een oude praktijk

Als de slag bij Poitiers zeker niet de uitstraling en het belang had die we er vandaag aan hechten; als Karel Martel niet, zoals we vaak horen, “de Arabieren in Poitiers arresteerde”, blijft het een feit dat zijn recente instrumentalisering door extreemrechts allesbehalve recent is. Integendeel, het gebruik van het verleden voor (onder andere) politieke doeleinden is een oude praktijk waarop de slag bij Poitiers en Karel Martel geen uitzondering vormt. Het valt echter nog te bezien hoe en in welke verhouding. De twee auteurs hebben zich op deze vragen geconcentreerd om een ​​diepgaande studie te leveren, zonder enige bron te verwaarlozen en deze objectief te analyseren. Hierdoor is Karel Martel sinds de middeleeuwen altijd het voorwerp geweest van politieke instrumentalisering. Deze instrumentalisering blijkt echter discreet, fluctuerend te zijn, waarbij vaak de slag bij Poitiers wordt vergeten. Ten slotte, verre van het voorrecht van extreemrechts, is de figuur van de burgemeester van het paleis niet gestopt met walsen volgens de politieke en religieuze belangen van die tijd.

Het is dus met grote zorg dat Blanc en Naudin de herinnering aan Karel Martel en de slag bij Poitiers door de eeuwen heen blootleggen en becommentariëren. Het is daarom buitengewoon interessant en fascinerend om te zien dat tijdens de middeleeuwen de slag bij Poitiers, verre van een belangrijke gebeurtenis, grondlegger of beslissende factor in onze geschiedenis, simpelweg bijna vergeten of verward werd met andere. veldslagen die soms niet de Saracenen betreffen - en dus een botsing tussen islam en christenen - maar volkeren uit het Oosten, uit het huidige Duitsland. En dat Karel Martel eeuwenlang persona non grata was in onze geschiedenis met de koningen van Frankrijk. Het ergste! Onder sommige geestelijken is de burgemeester van het paleis tot de hel gedoemd omdat hij het eigendom van de kerk bederft. Hij kan daarom verschijnen als een redder van het christendom en van het westen of juist als een tiran en een usurpator. Tijdens de moderne periode kan hij afwisselend een verdediger van de absolute monarchie worden of een beschermer van de adel die vecht tegen deze absolute monarchie. Hij kan, onder de pen van Chateaubriand, een van de kampioenen van het christendom worden, een wal tegen de slavernij, net als een heiden met Michelet, nadat hij de ontwikkeling van de beschaving met Voltaire heeft verhinderd. En dit zijn slechts een paar kleine voorbeelden van de verschillende schommelingen van Karel Martel in de geschiedenis en met hem van de slag bij Poitiers die Blanc en Naudin oproepen, zonder daarbij de mogelijke voorstellingen te negeren: literatuur, beeldhouwkunst, schilderkunst , de bioscoop en zelfs de postzegels zonder natuurlijk de schoolboeken te vergeten waar de slag bij Poitiers schittert door zijn quasi-afwezigheid sinds altijd.

De identiteitsmythe

Wat ook de instrumentalisering van Karel Martel door de geschiedenis heen ook was, het bleef bescheiden tot het einde van de 19e eeuw, toen er een keerpunt plaatsvond met het herstel en het gebruik ervan door uiterst rechts. De burgemeester van het paleis en de slag bij Poitiers zijn echter nog verre van symbolen van de wallen tegen de "Grote Vervanging", zoals we vandaag kunnen zien. Ze zijn vooral symbolen om te vechten, soms tegen het jodendom, soms tegen het communisme, en uiteindelijk tegen het amerikanisme wanneer de Verenigde Staten de strijd aangaan met de Albanese en moslimbevolking tijdens de oorlog in Kosovo in 1999. En tegen Karel Martel sterker doordringen in de nationale roman als de redder van Europa tegenover de islam, zoals we die kunnen zien verschijnen in de geschriften of toespraken van politici als Jean-Marie Le Pen, Bruno Mégret of van persoonlijkheden als Lorànt Deutsch en Éric Zemmour. Deze persoonlijkheden hekelen in dit verband een zekere uitsluiting van de winnaar van de Slag bij Poitiers door de huidige linkse regering en de zogenaamde enkele gedachte die hand in hand gaat. En het is op dit moment dat het boek Blanc et Naudin al zijn betekenis krijgt door uit te leggen dat de slag bij Poitiers precies niet een van de belangrijkste gebeurtenissen in de geschiedenis van Frankrijk is en dat het zelden als zodanig beschouwd.

Onze mening tot slot

Soms compact, soms te kieskeurig, is het boek van William Blanc en Christophe Naudin niettemin perfect uitgevoerd en aangevuld met rijke bijlagen (iconografie, kaarten, enz.). Nuttig en noodzakelijk, dit werk buigt zich tegen de ontvangen ideeën die de Slag bij Poitiers tot een echte "schok" van beschavingen maken en van Karel Martel tot een nationale held die de islamitische indringer afsloeg. Maar beter nog, de twee historici tonen aan dat deze gebeurtenis in onze geschiedenis nooit als belangrijk werd beschouwd, op een paar uitzonderingen na, sterk politieke uitzonderingen zoals die gebruikt wordt door de Generation Identity-groep met zijn slogan 'Je suis Charlie Martel' aan de voortzetting van het bloedbad van Charlie Hebdo. En als het eerdere werk van de twee auteurs - Les Historiens de garde, co-auteur met Aurore Chéry, Éditions Inculte, 2013 - soms plaats zou maken voor controverses en politieke oriëntaties, is dit hier nooit het geval. Dit historische essay blijft neutraal en objectief. En is dit niet de beste manier om de politieke manipulaties te bestrijden waarvan de geschiedenis onvermoeibaar het voorwerp is?

William Blanc en Christophe Naudin, Charles Martel en de Slag bij Poitiers, van geschiedenis tot identiteitsmythe, Éditions Libertalia, Parijs, 2015.


Video: Charles Martel and the Battle of Tours, 732