Slag bij Austerlitz (2 december 1805)

Slag bij Austerlitz (2 december 1805)

Soms ook wel "Slag om de drie keizers" genoemd, Austerlitz is de meest bekende strijd van Napoleon Bonaparte, waarschijnlijk ook de meest bekende - althans in zijn tijd. Een verpletterende overwinning behaald op de verjaardag van zijn kroning als keizer van de Fransen, het wist de zeeslag bij Trafalgar uit en zorgde ervoor dat de oorlog van de derde coalitie gunstig kon worden beëindigd. Napoleon heeft onder zijn maarschalken nooit een hertog of prins van Austerlitz geschapen: het was zijn persoonlijke overwinning en een formidabel instrument van legitimiteit voor zijn macht. De volgende dag sprak de keizer zijn leger toe: " Soldaten, ik ben blij met jullie ... Het volstaat voor jullie om te zeggen: ik was bij de slag bij Austerlitz, voor een antwoord: hier is een dapper man! »

Het slagveld van Austerlitz

Laten we ons een paar cijfers herinneren waarmee we het kunnen situerenladderallereerst: Austerlitz was een toezegging vaneen groot half dozijn uur, een paar zetten160.000 mannen (over75.000 Fransen, in tegenstelling tot60.000 Russen en25.000 Oostenrijkers) op een slagveld dat niet groter is dan, zoals de meeste van de tijd,150 km². In amper een kwart van een dag kostte het de overwinnaars9.000 doden, gewonden en gevangenen, en aan de overwonnenen,27.000. Zelfs de overwinning is geschreven in bloedletters, met1.300 doden en 7.000 gewonden aan Franse zijde.

Het slagveld van Austerlitz ligt ongeveer tien kilometer ten zuidoosten van Brünn, hoofdstad van Moravië toen een Oostenrijkse provincie, in 1805 was het een landelijk gebied, gelegen tussen de beboste hellingen van de Moravische heuvels en de drassige loop van de Schwarzawa. Na het veroveren van het belangrijkste Oostenrijkse leger op Ulm vijf weken eerder was Napoleon naar deze regio, gelegen ten noorden van Wenen, gebracht door de achtervolging van wat er nog over was van de troepen van de keizer Francis II van het Heilige Rijk. De laatste had de verdediging van zijn kapitaal in feite opgegeven om zijn Russische tegenhanger te ontmoeten. Alexander I, de andere hoofdanimator van de coalitie wie, op instigatie vanEngeland, werd gevormd tegen Napoleontisch Frankrijk.

Voorbereidende werkzaamheden

Op de avond van 1 december 1805 vormden de posities van het Franse leger ten zuidoosten van Brünn een ongewoon schouwspel. In het centrum en aan de linkerkant, op de weg die Brünn met Olmutz verbindt, zijn de Fransen in kracht aanwezig, want van daaruit wacht men op de komst van het Oostenrijks-Russische leger. Maar verder naar het zuiden, de rechtervleugel van het Franse leger is helemaal kaal en erg uitgerekt. Dit is op zijn zachtst gezegd problematisch, want als de geallieerden erin slagen het af te breken, zullen ze de route Brünn-Wenen kunnen afsnijden en de rest van het Grote Leger isoleren van zijn aanvoerlijnen. Napoleon is zich hier volkomen van bewust en heeft zojuist het III Corps van de Marshal teruggeroepen Davout, die per gedwongen mars uit Wenen arriveert.

In werkelijkheid is deze grove tactische fout volkomen opzettelijk van de kant van de keizer van de Fransen. Het is een val : hij wil zijn vijanden uitnodigen om zijn rechtervleugel aan te vallen. Ze trekken langs de moerassen die aan de zuidelijke rand van het slagveld grenzen en presenteren hun eigen rechterflank eraan, waardoor ze kwetsbaar worden voor aanvallen vanuit het Franse centrum. Deze schijnbeweging, herhaaldelijk gevierd als de hoogste uitdrukking van het militaire genie van Napoleon I, is algemeen bekend.

Wat iets minder is, is de intoxicatiecampagne die het omvat. Want sinds hij Wenen bezet heeft, heeft de Franse keizer gewetensvol geprobeerd de geallieerden te laten geloven dat hij zwakker is dan hij in werkelijkheid is. Het feit dat Davouts 7.000 mannen in Wenen zijn achtergelaten, ver van de rest van het leger, maakt ook deel uit van deze meer algemene logica. Een strategische keuze bovendien grotendeels ingegeven door omstandigheden. Tot dan neutraal begonnen de Pruisen geagiteerd te worden; als ze zich bij de coalitie zouden aansluiten, zouden ze een ernstige bedreiging vormen voor de aanvoerlijnen die buitensporig lang zijn geworden. En dan is de herfst al erg laat en staat de winter voor de deur. Als hij niet snel een beslissende overwinning behaalt, moet Napoleon wachten tot de volgende lente om te zegevieren, met het risico het initiatief te verliezen en zijn vijanden sterker te zien worden.

Hij doet er dan ook alles aan om de Oostenrijks-Russen ertoe aan te zetten hem aan te vallen. En zijn plan loopt uit: tsaar Alexander en de meeste van zijn generaals staan ​​te popelen om de strijd aan te gaan, ondanks het waarschuwende advies van keizer Franciscus en de Russische maarschalk. Mikhail Kutuzov, maar in theorie de opperbevelhebber. Ze zullen volledig misleid worden door de val van hun tegenstander, hun aanvalsplan gericht, zoals verwacht door Napoleon, op de Franse rechtervleugel. De Oostenrijks-Russische linkervleugel trekt op naar het dorp Telnitz in vier kolommen voorafgegaan door een avant-garde, tussen de moerassen en de Plateau van Pratzen.

De zon van Austerlitz: de strijd van de drie keizers

Terug naar het satellietbeeld. Laten we Telnitz zoeken: het is vandaag Telnice, een dorp ten noordwesten van Satcany en ten noordoosten van Menen. In de vroege ochtend van 2 december 1805 werd het garnizoen geleverd door het enige infanterieregiment van de 3e linie. Iets verder naar het noorden vinden we Sokolnice. Dit is Sokolnitz, een ander doel van de aanval, alleen verdedigd door het 26th Light Infantry Regiment. De kasteel waarrond de Franse eenheid werd ingezet, is er nog steeds. Laten we verder inzoomen: het ligt ten noordoosten van het dorp, nu vergroot met enkele woonwijken en industrieën.

De geallieerden vielen achtereenvolgens de twee dorpen aan vanaf zeven uur 's ochtends. Het weer is koud en nat, en het slagveld is in grijs verdronken. Men kan zich gemakkelijk voorstellen hoe de mars de mannen van de generaal naderde Buxhövden, belast met het leiden van de aanval op de Franse rechtervleugel, moet onaangenaam zijn geweest. Het was des te moeilijker omdat het bijzonder slecht gecoördineerd was. Het geallieerde leger had niet de strengheid organisatie in korpsen, divisies en brigades van het Franse leger was het nog donker toen hij vertrok en als klap op de vuurpijl was Buxhövden gewoon dronken. De terugkeer van de 5.000 cavaliers van de generaal Liechtenstein, die in reserve zouden blijven, veroorzaakten zelfs een verkeersopstopping op de zuidelijke hellingen van het Pratzen-plateau.

Dus in plaats van hun doelen allemaal tegelijk aan te vallen, deden de voorhoede en de vier coalitiekolommen dat na elkaar, waardoor de Fransen de aanvankelijke aanval konden volhouden. Maar heel snel zal het gewicht van de cijfers het verschil maken en worden de Fransen uit Telnitz gegooid. Ze vallen dan terug naar de andere kant van een beek, de Goldbach, wat nauwelijks te zien is op het satellietbeeld: het is de dunne rij bomen die ten noordwesten van Telnice en ten zuidoosten van Sokolnice loopt. De Franse rechtervleugel werd echter niet doorgebroken: Davouts III Corps arriveerde net op tijd om in de tegenaanval te gaan en Telnitz te heroveren. Hij werd later teruggeworpen door een aanval van huzaren, maar dankzij de steun van de artillerie kon hij zich langs de Goldbach herstellen.

De tijdige aankomst van Davouts mannen, echter uitgeput na hun reis 110 kilometer in twee dagen, stelt de andere verdedigers (de divisie van generaal Louis Friant) in staat zich te concentreren op Sokolnitz, waaruit de Fransen, na een goede aanvankelijke weerstand, waren verdreven door de artillerie van de Russische colonne onder bevel van, ironisch genoeg, een Franse emigrant doorgebracht in dienst van de tsaar, graaf Andrault de Langeron. Meerdere keren wisselt Sokolnitz van eigenaar, voordat een laatste aanval de Russen laat winnen, rond negen uur. De situatie is dan kritiek voor de in de minderheid zijnde Fransen, maar ze zullen niet nog een aanval hoeven te ondergaan: deepicentrum van de Slag bij Austerlitz is plotseling verhuisd.

De aanval op het Pratzen-plateau

Laten we vanuit Sokolnice naar Prace, naar het noordoosten. In 1805 was het Pratzen, het kleine dorp dat zijn naam gaf aan het zacht glooiende plateau waarop het was gebouwd, een eminentie die de omliggende valleien ongeveer 40 meter domineerde. Vanuit de lucht gezien, is het vandaag nauwelijks of we de helling kunnen raden, slechts op sommige plaatsen gemarkeerd door de bochten van de kleine landweggetjes. Met zijn gebruikelijke tactische flair begreep Napoleon het en kondigde zelfs vóór de strijd aan dat het zou gebeuren de sleutel tot de overwinning. Nadat hij de Oostenrijks-Russen had "aangesloten" in Telnitz en Sokolnitz, lanceerde hij rond negen uur de twee machtigste divisies van het IV Corps van maarschalk. Soult, die van Vandamme en Saint-Hilaire. Terwijl de 16.000 Franse infanteristen de kleine vallei beklimmen die we vandaag nog steeds net ten westen van Prace slingeren, wordt de ochtendmist eindelijk uit elkaar gescheurd. De " zon van Austerlitz »Schreef daar zijn legende.

Overigens stelt het de commandanten van de laatste twee Oostenrijks-Russische colonnes, Kollowrat en Przybyszewski, in staat om met onuitsprekelijke verbazing de dreiging die over hen hangt te beseffen. Vertraagd door de "verkeersopstopping" veroorzaakt door de Liechtensteinse fout, werden ze vanaf de flank aangevallen door de Fransen, die hen aanvielen met bajonetten. Overrompeld proberen de geallieerden zich te verzetten, maar na een paar minuten lichaam tegen lichaam op brute wijze verliezen ze hun houvast en vluchten in wanorde naar het oosten. Om half tien hield Soult het Pratzen-plateau stevig vast en had de zijne artillerie. Dit is waar de herdenkingsmonument van de strijd - gemarkeerd Mohyla Miru in het satellietbeeld, net ten zuiden van Prace.

De geallieerden beseffen eindelijk het belang van Pratzen, maar het is te laat: hun marcherende vleugel is nu bijna geïsoleerd van de rest van het leger, dat het risico loopt weggevaagd te worden. Laten we nu de luchtfoto "uitzoomen": een blik is genoeg om te begrijpen dat de Franse kanonnen van bovenaf naar believen de zee kunnen bombarderen. weg (nu genummerd " 416 ") Die loopt van Austerlitz naar Telnitz en Sokolnitz. Daarachter de moerassen, waarvan we tegenwoordig nauwelijks kunnen raden dan de kronkelende loop van de Litava, vormen een dodelijke val.

Koutouzov probeert vervolgens de controle terug te krijgen door een tegenaanval met een tang: terwijl troepen die zijn losgekoppeld van het Telnitz / Sokolnitz-front zullen aanvallen vanuit het zuiden, de zware cavalerie van Liechtenstein en de Russische keizerlijke garde zal proberen om de linkerkant van Soult's korps te omzeilen, nu in een geavanceerde positie. Een situatie die Napoleon niet ontging, de keizer stuurde het legerkorps van terug Bernadotte en de cavalerie van Murat om de linkerflank van Soult te bedekken. Dat is het beslissende moment van de strijd: als de Fransen erin slagen Pratzen vast te houden, zal niets en niemand in staat zijn om de overwinning aan hen te ontrukken.

Van het beslissende moment tot de groeve

Vanaf elf uur begonnen gewelddadige infanterie- en cavalerie-gevechten in de valleien die we vandaag nog steeds zien ten noorden van Prace, tussen Jirikovice en Blazovice. De soldaten van de twee kampen klimmen met een vlucht, elk op hun kant, de hellingen van het plateau op. Terwijl Murat de geallieerde cavalerie overneemt, heeft Bernadotte veel te maken met de Russische Garde. Nadat hij de infanterie heeft teruggeduwd en achtervolgd, moet hij zich terugtrekken tegen zijn cavalerie. Op dit cruciale moment is het zijn eigen Houden dat de keizer van de Fransen erbij riep, en zijn Mamelukken zouden eindelijk de overhand krijgen van het regiment van ridderwachters van tsaar Alexander.

Voor het middaguur is het lot van de strijd bezegeld. Kutuzov heeft geen bedenkingen meer: ​​Bagration, dat verondersteld werd om afleidingsaanvallen te lanceren om de aandacht van de Fransen weg te trekken van hun rechtervleugel, wordt nu zwaar geëngageerd door Lannes 'korps en Murats cavalerie. Desondanks trekt hij zich vechtend en in goede staat terug de weg Brünn-Olmutz, nu genummerd " 430 "Op het satellietbeeld en gekoppeld aan een snelweg (de" 1 "), en waardoor tsaar Alexander, keizer Franciscus en hun staf zal het slagveld verlaten rond een uur, alle hoop is verloren. Alleen Kutuzov zal blijven, in een poging te redden wat er nog kan zijn.

Ten zuiden van het slagveld is de situatie inderdaad niet beter voor de geallieerden. De strijdkrachten die waren belast met het heroveren van het Pratzen-plateau waren niet meer succesvol dan die van de noordelijke "tang". Nog voordat ze de Fransen ontmoetten, kwamen ze in botsing met hun kameraden, laat in de aanval op Telnitz en Sokolnitz of op de vlucht voor de slag bij Pratzen, in een heruitgave van de vorige verkeersopstopping. Degenen die later niet werden gekapt door de schroot dat de kanonnen van Soult die met verdubbelde slagen braakte, werden gebroken door de salvo's van musketten van de Franse infanterie. Eén mislukking is genoeg om de Oostenrijks-Russen ervan te overtuigen dat ze hun tijd - en hun mannen - tevergeefs aan het verspillen waren.

Rond 14.00 uur kon Napoleon zijn triomf voltooien door Soult te bevelen naar het zuiden op te trekken, om de laatste overblijfselen van de geallieerde linkervleugel te verpletteren terwijl hij zijn laatste berijdbare retraite afsneed - die vandaag de dag de " route 416 ". Het is de steengroeve: de voorhoede is al bijna uitgeroeid in de gevechten rond Telnitz, en de twee overgebleven colonnes, onder leiding van Andrault de Langeron en Dokhtorov, zijn zwaar verpletterd. Na anderhalf uur zijn ze niets meer dan een ongeorganiseerde massa vluchtelingen die proberen te ontsnappen met hun ultieme reddingsmiddel: de bevroren moerassen en vijvers.

Enkele duizenden daarvan blijven in Franse handen. na Austerlitz zullen Anderen een veel minder benijdenswaardig lot hebben. Het was tijdens dit debacle dat er een beroemde, maar controversiële aflevering over ging de bevroren vijver van Satschan, waarvan de oude kusten vandaag de dag nog steeds vorm krijgen rond Satcany. Beuken door Franse artillerie, bezweek het ijs en overspoelde enkele tientallen kanonnen en de paarden waarvoor ze waren ingezet.

Wat betreft het aantal verdronken soldaten, het is onbekend, maar lijkt daarna sterk overdreven te zijn geweest, volgens sommigen oplopend tot enkele duizenden. De Fransen, die de vijver een paar dagen later leegmaakten om de kanonnen te bergen - zij zouden, samen met de andere stukken die die dag waren veroverd, het brons leveren dat vandaag de dag het Vendôme-kolom, in Parijs - vond daar blijkbaar slechts een handvol lijken, hoewel het niet bekend is of anderen niet al eerder waren teruggevonden en begraven.

Gevolgen van de slag om Austerlitz

Op de avond van 2 december 1805 hield het laatste grote coalitieleger praktisch op te bestaan. De verjaardag van zijn kroningNapoleon Ik kende er nog een: die van zijn genialiteit als strateeg en tacticus, die hem in staat stelde om bij Austerlitz de beslissende slag te hebben en te winnen die hij zocht. Minder dan een maand later, op 26 december, werd de verdrag van pressburg zal het einde van de oorlog van de Derde Coalitie bezegelen. EEN vernederende vrede, die Frans II het verlies van territoria, een kolossale oorlogsvergoeding en de titel van Germaanse keizer zal opleveren, een "Confederatie van de Rijn", verbonden met de Fransen die zijn geboren uit de as van een inmiddels ter ziele gegane Heilig Rijk.

Maar deze vrede droeg in zich de zaden van de volgende twee coalities : dat van 1806, Pruisen gehinderd door de Franse controle over Duitsland dat zich aansluit bij Rusland en Engeland; dan die van 1809, met een Oostenrijk dat tevergeefs zal proberen wraak te nemen.

Bibliografie

- Door Jacques Garnier en Jean Tulard, Austerlitz: 2 december 1805. Editions Fayard, 2005.

- Door Pierre Miquel, Austerlitz. Albin Michel, 2005.

- Historische Atlas van het Napoleontische epos. Seine, 2009.

Voor verder

- Austerlitz van Abel Gance, dvd, Studio Canal, 2008.


Video: The Battle of Austerlitz SaveYouTube com