Slag bij Trafalgar (1805)

Slag bij Trafalgar (1805)

Deze slagschip gewonnen op 21 oktober 1805 door de Britse vloot, onder leiding van admiraal Nelson over de Napoleontische vloot, onder bevel van admiraal Villeneuve en ondersteund door de Spaanse vloot, vond plaats voor de kaap van Trafalgar, in Zuid-Spanje bij Cadiz. Het zette achttien Franse en vijftien Spaanse schepen tegenover zevenentwintig Britse schepen. Onderschat door Napoleon, vestigde het definitief de maritieme overheersing van het Verenigd Koninkrijk en zijn vastberadenheid om de keizer te verslaan.

De slag bij Trafalgar

Tegen het Franse rijk wordt een derde coalitie gevormd tussen Engeland, Rusland en Oostenrijk. Om Engeland binnen te vallen, verzamelde Napoleon, gevestigd in het kamp van Boulogne, 200.000 man langs het Kanaal en liet 7.000 transportschepen bouwen. Maar de Engelse vloot moet worden verwijderd door de kruising van de Franse squadrons. De belangrijkste, onder bevel van vice-admiraal Villeneuve, werd in de Spaanse haven van Cadiz geblokkeerd door admiraal Horatio Nelson en zijn luitenant Collingwood. Napoleon, die zijn plannen om Engeland binnen te vallen had moeten opgeven, beval admiraal Villeneuve - die zich niet in staat had gesteld de vloot van Rochefort te deblokkeren - de Middellandse Zee te bereiken en Napels aan te vallen.

Villeneuve gehoorzaamde, hoewel hij zich bewust was van zijn minderwaardigheid ten opzichte van Nelson. Bij zonsopgang op 21 oktober, twee dagen na het verlaten van de haven, werden de Franse vloot en de Spaanse vloot, die als versterking waren gekomen, onderschept door de Engelsen. Met 33 schepen werd het Frans-Spaanse eskader, dat zich volgens de klassieke rij had gevormd, aangevallen door Nelson, die zijn vloot van 27 schepen in twee kolommen had verdeeld die het midden en de linkerkant van de vloot doorsneden. bondgenoot; deze verloor 17 van de 33 schepen, en op 4 november werden op hun beurt vier schepen van rechts, die met Dumanoir waren ontsnapt, door de Engelsen ingenomen.

Een overwinning die de Britse maritieme suprematie vestigt

Deze telden ongeveer 1.500 slachtoffers, waaronder Nelson, die sneuvelde tijdens de slag op het dek van zijn schip, de Victory, terwijl de geallieerden 7.000 man en ongeveer 20 schepen van de Frans-Spaanse vloot verloren. De Villeneuve werd aan boord van de Bucentaure gevangengenomen. De ongelukkige Franse admiraal zal zijn leven beëindigen kort nadat hij door de Engelsen is vrijgelaten.

De Britse overwinning, die definitief een einde maakte aan de plannen van Napoleon om Engeland binnen te vallen, verzekerde Groot-Brittannië gedurende een eeuw de controle over de zee. Wat betreft de Franse marine, die niettemin haar uur van glorie onder Louis XVI tijdens de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog tegen de Royal Navy, het zal nooit meer de kans krijgen om te schitteren in de komende conflicten ... 21 oktober werd gevierd in het hele Britse rijk onder de naam van "Trafalgar Day" in de 19e eeuw en begin 20e eeuw, maar vandaag is dit festival weinig bekend.

Bibliografie

- Trafalgar: De grillen van de zeestrategie van Napoleon door Michèle Battesti. 2004.

- Nelson tegen Napoleon: van Aboukir tot Trafalgar door Anne Pons. Perrin, 2005.

- The Battle of Trafalgar door Rémi Monaque. Tallandier, 2005.

- Woordenboek van de veldslagen van Napoleon: 1796-1815 door Alain Pigeard. Tallandier, 2004.


Video: Battle of Trafalgar 1805