Het Heilig Graf, tussen vernietiging en wederopbouw

Het Heilig Graf, tussen vernietiging en wederopbouw

Gebouwd in de 4e eeuw door de wil van keizer Constantijn en zijn moeder Hélène, deKerk van het Heilig Graf is een van de meest heilige plaatsen in het christendom. Het bevindt zich op de plaats van de grot waar het lichaam van Jezus van Nazareth zou zijn afgezet. Geduldig onderhouden en uitgebreid door de opvolgers van Constantijn, die de Byzantijnse keizers werden na de val van Rome, bezocht door duizenden pelgrims, betrad het Heilig Graf met de 7e eeuw een meer onrustige periode. Vanaf dat moment is zijn geschiedenis nauw verbonden met de turbulente context van de regio, en meer in het bijzonder die van de stad die het herbergt, Jeruzalem.

De eerste vernietiging van het Heilig Graf

Na de heropleving van Justinianus in de 6e eeuw, begon het Byzantijnse rijk aan het begin van de 7e eeuw opnieuw moeilijkheden te ondervinden, na de moord op keizer Maurits door Phocas. De jonge Perzische heerser, Chosroes II, grijpt de kans aan en voelt het rijk verzwakt door de burgeroorlog tussen Phocas en Heraclius. De Perzische legers slagen erin om de Eufraat over te steken in 610, op hetzelfde moment dat Heraclius de macht overneemt in Constantinopel.

De nieuwe basileus vervoert troepen van de Balkan naar het oosten, maar dit is niet genoeg om de opmars van de Perzen te stoppen. Een voor een vallen de steden Syrië en Palestina, maar het is de val van Jeruzalem in 614 die op meer dan één manier de meeste geesten kenmerkt. De gevolgen zijn meer psychologisch dan militair vanwege het symbolische belang van de Heilige Stad voor christenen, vooral vanwege de aanwezigheid van het Heilig Graf. De belangrijkste bron die ons vertelt over het drama dat christenen hebben meegemaakt, is een monnik die getuige was van de gebeurtenissen, Stratègios. We weten dat de stad, na het mislukken van de onderhandelingen, na twintig dagen belegering werd verwijderd ten koste van een groot bloedbad. De overlevenden, waaronder de patriarch Zacharias, worden naar Mesopotamië gebracht. Erger nog, op bevel van Chosroes II worden de kerken van Jeruzalem verbrand en vernietigd, en vooral een groot deel van het Heilig Graf. In dezelfde geest nemen de Perzen de kostbare relikwieën weg die er waren, inclusief het Ware Kruis, dat in de Koninklijke Schatkamer van Chosroes II was geplaatst. Deze catastrofe wordt zeer slecht ervaren en sommigen zien het al als de val van het christelijke rijk.

Het verlies van Jeruzalem aan de Byzantijnen was echter van korte duur. Keizer Heraclius hervatte de strijd in het begin van de jaren 60 en profiteerde van de divisies binnen het Perzische rijk om de overhand te krijgen. In 628 wordt Chosroes II omvergeworpen en Heraclius onderhandelt met een rebellengeneraal, zodat de Perzen zich terugtrekken uit de Byzantijnse oostelijke provincies, inclusief Palestina. Sterker nog, de basileus slaagt erin het relikwie van het Ware Kruis terug te vinden, en hij keert zelf terug om het tijdens een triomftocht op 21 maart 630 in Jeruzalem te deponeren, bij het Heilig Graf.

De verovering van Jeruzalem door de Arabieren

Tijdens de Perzische bezetting, tussen 616 en 626, leidde de abt van Saint-Théodore, Modeste, de eerste werken voor de wederopbouw van het Heilig Graf, die werden versneld met de herovering van Jeruzalem door Heraclius. Maar nu al, zoals gedurende de hele periode het geval zal zijn, remt de financiële toestand de wederopbouw af, die vooral de Rotunda betreft. De prioriteit is inderdaad de verdediging van de grenzen tegenover een nieuwe vijand, dreigender dan de Perzen: de Arabieren.

De Arabische verovering, na het schiereiland waar Mohammeds opvolgers vandaan kwamen, trok naar Palestina en Egypte, evenals naar het Perzische rijk. De oorlogen verzwakten de laatste, net als zijn Byzantijnse vijand. Arabisch succes wordt enorm vergemakkelijkt. Deze keer kent Heraclius niet hetzelfde succes, en hij moet terugvallen op Antiochië en Jeruzalem verlaten overgeleverd aan de genade van de nieuwe veroveraars. De stad valt vredig dankzij de onderhandelingen onder leiding van de patriarch Sophrones. Kalief Omar trad triomfantelijk binnen in februari 638, waarmee een nieuwe periode in de geschiedenis van Jeruzalem en van het Heilig Graf werd geopend.

Het "vergeten" heilige graf?

Trouw aan zijn methode tijdens zijn eerste veroveringen, beval de kalief dat de kerken gerespecteerd moesten worden, zelfs als sommige werden omgevormd tot moskeeën. Het Heilig Graf wordt daarom niet geschonden, in tegenstelling tot wat er gebeurde tijdens de verovering door de Perzen. De kalief gaat er zelf heen en bidt voor de Basiliek van de Martelaar, en de plaats wordt ook een gebedsplaats voor moslims. Christelijke pelgrims kunnen er ook altijd heen. Onder hen een zekere Arculfe, Frankische bisschop, die vanaf 670 zijn pelgrimstocht naar Jeruzalem maakte. We zijn hem "het plan van Arculfe" verschuldigd, een onmisbaar getuigenis van de toestand van de Kerk van het Heilig Graf aan het begin van de Islamitische periode, in de jaren 680. We leren dus dat een groot deel van de gebouwen uit de Constantijnse periode weerstand bood aan de vernietiging veroorzaakt door de Perzen, en dat het werk van Modeste vooral de Rotunda betrof.

In het begin van de islamitische periode werd Jeruzalem belangrijker binnen de islamitische religie. Het wordt de derde heilige stad, na Medina en Mekka. In de tweede helft van de 7e eeuw en aan het begin van de 8e eeuw werden in Jeruzalem twee grote islamitische gebedshuizen gebouwd, de Al-Aqsa-moskee en de Rotskoepel, die de belangrijkste religieuze centra werden, ten koste van de Joodse heilige plaatsen of Christenen, zoals het Heilig Graf.

Voor de christenen van het Westen, en in mindere mate die van het Oosten, en in het bijzonder de Byzantijnen, is Jeruzalem dan een verloren stad, en het belang ervan wordt spiritueler, met het beeld van het hemelse Jeruzalem. Er zijn zeker nog bedevaarten naar het Heilige Land en het Heilige Graf, zoals dat van Willibald, bisschop van Eichstätt, in 720-722. Maar Jeruzalem wordt in de harten van pelgrims verdrongen door Rome en Constantinopel. In de 8e eeuw werd de stad zelfs nog minder belangrijk voor moslims, als gevolg van de verschuiving van het zwaartepunt van de kalifale macht van Damascus naar Bagdad, na de overwinning van de Abbasiden op de Umayyad-dynastie in 750.

Pas aan het einde van deze eeuw leek Jeruzalem opnieuw belangrijk te worden voor westerse christenen toen kalief Harûn al-Rashid Karel de Grote de sleutel tot het Heilig Graf en de standaard aanbood in de context van hun succesvolle ambassades. van Jeruzalem. Dit is slechts een haakje. Jeruzalem leed ook aan natuurrampen, waaronder aardbevingen in de 8e eeuw, en in 810 werd het Heilig Graf zelf getroffen. Terwijl de pelgrimstochten naar de Heilige Stad lijken te hervatten, zorgt een rel in 966 ervoor dat een deel van de plaats afbrandt.

De vernietiging van de 11e eeuw

Net als in de Byzantijnse en Perzische periodes is de situatie in Jeruzalem afhankelijk van de politieke context. Aan het einde van de tiende eeuw nam de Fatimiden-dynastie, na de macht te hebben gegrepen in Egypte, Jeruzalem over van de Abbasiden. Na een periode van tolerantie worden christenen getroffen door een trauma dat nog groter is dan de Perzische vernietiging van de 7e eeuw. Inderdaad, de Fatimid-kalief Al-Hakim (996-1021) beval de totale vernietiging van de Kerk van het Heilig Graf!

Volgens de kroniekschrijver Yahia zou de vernietiging zijn begonnen op dinsdag, vijf dagen voor het einde van de maand Safar, in 400 AH, dat wil zeggen op 18 oktober 1009. Vanaf dat moment is het monument van De 4e eeuw is verdwenen, net als de restauraties van Modeste. Pas in 1020 stond Al-Hakim, tegen betaling, enkele reconstructies toe. Maar het is vooral bij zijn opvolgers dat de situatie verbetert, terwijl de pelgrims steeds talrijker worden.

De tijd van reconstructies

In het Westen was de vernietiging van Al-Hakim schokkend op het moment dat de pelgrimstocht naar Jeruzalem opnieuw essentieel werd voor christenen, zoals blijkt uit die van Robert de Grote, vader van Willem de Veroveraar, in 1035. In 1065 waren we getuige van een pelgrimstocht van ongeveer 7000 mannen uit Duitsland; en in 1070 stichtten de kooplieden van Amalfi in de Heilige Stad een ziekenhuis gewijd aan Sint Jan de Kapelaan.

Ondertussen onderhandelden de zoon en opvolger van Al-Hakim met de Byzantijnen zodat ze het Heilig Graf konden herbouwen. Het werk begon serieus na het verdrag tussen keizer Michael IV en kalief Al-Mustansir in de jaren 1030. Helaas lieten de financiën het opnieuw niet toe om het Heilig Graf in zijn oude glorie te herstellen, de inspanningen van keizer Constantijn IX Monomachus, die het werk van de Rotunda in 1048 voltooide. Jeruzalem leed opnieuw aan politieke spanningen toen het in 1071 in handen viel van de Seltsjoekse Turken. Een jaar voor de komst van de kruisvaarders, in 1098 werd de heilige stad overgenomen door de Fatimiden.

Oorlogen, natuurrampen, machtswisselingen in de Heilige Stad veroorzaakten een opeenvolging van verwoestingen en moeilijke reconstructies, totdat het Heilig Graf een van de belangrijkste kwesties werd van de Eerste Kruistocht, gelanceerd in 1095 door paus Urbanus II. Hoewel de Kerk van het Heilig Graf niet werd ontheiligd, verkeerde ze er toch in een slechte staat toen de kruisvaarders haar ontdekten na de verovering van Jeruzalem in 1099.

De kerk werd herbouwd door de kruisvaarders en ingewijd in 1149. Na de val van het koninkrijk Jeruzalem (1187), kreeg het gebouw de bescherming van Saladin, die elke ontheiliging verbood en de voortzetting van bedevaarten toestond. Katholieke en orthodoxe monniken zijn verantwoordelijk voor het onderhoud van de kerk tijdens de middeleeuwen. De koepel zal in de 18e eeuw worden gerepareerd en vervolgens opnieuw na de brand van 1810. Sinds het midden van de 19e eeuw worden regelmatig verbouwings- en herstelwerkzaamheden uitgevoerd, zoals renovaties en rehabilitaties die tussen 2016 en 2017 zijn uitgevoerd.

Bibliografie

- De kerk van het Heilig Graf (coll), Rizzoli, 2000.

- Ben-Shammai, Prawer, The history of Jerusalem: the early muslin period (638-1099), NY University Press, 1996.

- Brooks, The Sepulchre of Christ in Art and Liturgy, University of Illinois Press, 1921.

- Cheynet, Byzantium. Het Oost-Romeinse rijk, A. Colin, 2006.

- Coüasnon, Tje Kerk van het Heilig Graf in Jeruzalem, Oxford, 1974.

Artikel oorspronkelijk gepubliceerd in Religions & Histoire, Le Saint-Sépulcre. Geschiedenis en schatten van een heilige plaats, HS9, 2013


Video: Na de bevrijding WO2. De afrekening