Vrouwen in de middeleeuwen

Vrouwen in de middeleeuwen

Wat was de plaats en het leven vrouwen in de middeleeuwenin de middeleeuwse samenleving? Dit werd verminderd door de diversiteit van leeftijden en sociale posities, naar de plaats die in het gezin wordt ingenomen, binnen het paar in relatie tot seksualiteit en naar de primordiale rol van het moederschap. Van de kleindochter tot de grootmoeder, van de boerin tot de non via de goede dame, het is een heel weinig bekend universum dat we onlangs hebben herontdekt.

Het meisje in de middeleeuwen

In de Middeleeuwen, de leven van een jonge vrouw is verdeeld in drie perioden: kindertijd die duurt tot de leeftijd van zeven, jeugd tot veertien jaar, en het leven van de vrouw van veertien tot achtentwintig jaar, waarna de vrouw binnenkomt ouderdom, wanneer een man pas vijftig jaar oud wordt geacht. Het merendeel is bij de canonieke wet vastgelegd op twaalf jaar voor meisjes, veertien voor jongens. Na het gevaar van de kindertijd wordt het kleine meisje door de geestelijken in ieder geval beschouwd als een onvolmaakt wezen, een klein dier zonder verstand. Aan kleine meisjes wordt echter dit deel van zuiverheid en onschuld verleend, dat behouden moet blijven ten koste van een strenge opleiding.

Naar zijn geboortewordt het welgeboren kind toevertrouwd aan een verpleegster, terwijl de armen hun pasgeboren baby zelf opvoeden. Deze wordt gebaad en vervolgens verpakt in linnen voor de rijken, hennep voor de anderen. Op dit stuk zit een gekruiste swaddle aan de voorkant. Linnen banden of hennep wikkelen het kind in om hem rechtop te houden, een kleine muts bedekt hem in de winter: de beguinet. Als de kleine loopt, draagt ​​ze net als de jongens een shirt, een lange jurk met split in rood, groen of gestreept. De armen zullen het uit oude kleren knippen. Ongeveer twee of drie jaar oud wordt het kind gespeend. Dit is een cruciale stap omdat een op de drie kinderen sterft voordat ze vijf jaar oud zijn. Vaak gedreven door armoede, wordt het kind in de steek gelaten, vooral als het een meisje is.

Op zevenjarige leeftijd volgen meisjes en jongens verschillende manieren. In rijke gezinnen leren meisjes het spinrok te spinnen, linten te borduren of te weven. Dit is de leeftijd waarop het kan worden aangeboden aan een klooster of bruid. Op het platteland verblijft het meisje bij haar moeder om voor het huishouden en het werk in de velden te zorgen, te weven en voor dieren te zorgen. Ze groeien op in broers en zussen waar de ouderen een belangrijke rol spelen. In de 12e eeuw raadde de dominicaan Vincent de Beauvais aan om meisjes op te voeden in de liefde voor kuisheid en nederigheid. Daarom zorgen moeders ervoor dat dochters bescheiden, hardwerkend en onderdanig zijn.

Adellijke meisjes worden sinds de vroege middeleeuwen vaak toevertrouwd aan nonnen die hen leren lezen, schrijven en handwerken. De advocaat Pierre Dubois suggereert zelfs dat ze in de middeleeuwen Latijn, wetenschap en een beetje geneeskunde zouden leren. Ze zijn in feite hoger opgeleid dan de jongens die we trainen voor oorlog. De roeping van de middeleeuwse vrouw is gericht op één doel: huwelijk en moederschap.

De beroepen van vrouwen in de middeleeuwen

Zelfs getrouwd, vrouwen oefenden veel ambachten in de middeleeuwen: in de stad kunnen ze werken in de handel, de textiel- en voedingssector (bakkerij, bierbereiding en zuivelindustrie) of als linnengoed, kousen, naaister, wasvrouw, dienstmeisje. Lonen voor vrouwen zijn veel lager dan voor mannen. Op het platteland nemen ze deel aan het werk in de velden, het verzorgen en houden van dieren, het houden van het huis, het weven en spinnen van vlas, het bakken van brood, het bereiden van maaltijden en het onderhouden van het vuur. En natuurlijk zorgen ze voor de kinderen. de bourgeoisie en de aristocraat moeten leren om de dienaren te leiden, opvattingen over zang en dans te verwerven, zich goed te gedragen in de samenleving, maar ook naaien, spinnen, weven, borduren en hun landgoederen beheren, vooral in afwezigheid van de man.

De kerk kijkt neer op geschoolde vrouwen; ze dringt vooral aan op religieus onderwijs voor iedereen. Het jonge meisje dat de puberteit is geworden, is beangstigend: ze wordt nauwlettend in de gaten gehouden door haar ouders. De vrouwelijke schoonheid, soms gevreesd en soms begeerd, is een object van fantasie voor mannen. Voor de geestelijken wordt het geassocieerd met de duivel, met verleiding, met zonde, maar het wordt gevierd door de voorzangers van dehoofse liefde, het inspireert ridders en troubadours.

De vrouw in de middeleeuwen: de kanonnen van schoonheid

In de 12e eeuw de ideale vrouw uit de middeleeuwen moet slank zijn, een slank postuur, golvend blond haar, een lelie en roze huidskleur, een kleine en blozende mond, witte en regelmatige tanden, lange zwarte ogen, een hoog en open voorhoofd, een rechte en fijne neus. Voeten en handen zijn fijn en glad, de heupen smal, de benen slank maar welgevormd, de borsten klein, stevig en hoog, de huid erg wit. Deze schoonheidscriteria zullen niet veranderen voor auteurs uit de 12e tot de 15e eeuw. De smaak voor een breed voorhoofd zal aan het einde van de middeleeuwen worden geaccentueerd, zozeer zelfs dat de vrouw haar haar overmatig naar achteren trekt en haar toevlucht zal nemen tot epileren. Ze zal kunstgrepen gebruiken om het mannelijke ideaal te onderschrijven.

De heksen

Eeuwenlang belichaamde de vrouw de vloek. De heksenproces, een echte kreet van haat tegen vrouwen, zijn het hoogtepunt van lange eeuwen van administratieve vrouwenhaat. Dochter van Eva, de vrouw is verantwoordelijk voor de verdrijving uit de Hof van Eden in samenspraak met de slang, en ze kan niet anders dan spreuken uitspreken. Castrerend kan ze doen alsof het viriele lid uit het lichaam van de man is verwijderd door het knopen van de aiguillette! Beschuldigd van zwarte magie, hekserij en betoveringen, werden de ‘ketterse’ vrouwen bij duizenden verbrand op de brandstapels van de inquisitie. In 1275 werd de eerste heks verbrand die door een kerkelijk tribunaal werd veroordeeld.

Tot de 15e eeuw werden veel zenuwziekten gelijkgesteld met bezittingen die terreur en afkeer wekten. We dachten dat het zo was demonische wezens. In 1330 zal paus Johannes XXII een nieuwe impuls geven aan de hekserijprocessen. Twee Duitse Dominicanen Heinrich Institutori en Jacob Sprenger schreven in 1487 een verhandeling die twee eeuwen lang de basis zou blijven van de procedure tegen hekserij: "de heksenhamer", waardoor de heksenjacht in de 16e eeuw een behoorlijke omvang kreeg. en in de 17e eeuw. Pas in de 18e eeuw hielden deze monsterlijke beproevingen op, onder invloed van rationalistisch denken en intellectuelen van de Verlichting.

Huwelijk in de middeleeuwen

Het huwelijk is geregeld door ouders in alle sociale klassen. Onder de edelen is het een manier om allianties tussen landen te versterken of tot stand te brengen, om land en rijkdom uit te breiden. Over vrouwen wordt onderhandeld, die soms al heel vroeg plaatsvinden zonder medeweten van de betrokkenen. Wanneer de vrouw geen mannelijke erfgenamen aan haar echtgenoot kan geven, wordt ze blootgesteld aan verstoting die niet door de kerk veroordeeld is.In Vlaanderen in de vijftiende eeuw ligt de huwelijksleeftijd tussen dertien en zestien voor vrouwen en twintig en dertig jaar voor de mens. Dit verschil tussen de twee geslachten heeft twee gevolgen: een vaak korte duur van de verbintenis en veelvuldige hertrouwen. In andere sociale kringen is het de vader die een partij oplegt, opnieuw het voorwerp van onderhandelingen tussen de respectieve families.

De bruid brengt een bruidsschat die van zijn ouders komt (volgens de Romeinse traditie) en die in verschillende vormen voorkomt: goederen, land, dieren… De man vormt een bruidsschat voor zijn vrouw. In het Merovingische tijdperk werd het ochtendgeschenk toegevoegd, de dag na de bruiloft. De bruidsschat van de echtgenoot en het ochtendgeschenk vormen het dotalicium, de bruidsschat die de weduwe een winst in overleving zal opleveren. Op het platteland moeten gezinnen geld sparen of schulden maken om het bruiloftsfeest, het maken van de uitzet en de bruidsschat te betalen. Het huwelijk is evenzeer een sociale daad als een privédaad, daarom vergezellen familieleden, vrienden en buren de jonge bruid bij de voorbereiding van de huwelijksnacht en geven haar een les in seksuele voorlichting. Hier is ze klaar om haar plicht als echtgenote en moeder te vervullen!

Handvest voor gehuwde vrouwen en huiselijk geweld

De auteur van "Ménagier de Paris" geeft aan hoe a goede echtgenote : na haar ochtendgebed, gepast gekleed rekening houdend met haar sociale positie, zal ze uitgaan vergezeld van eerlijke vrouwen en zal ze met neergeslagen ogen lopen zonder naar links of naar rechts te kijken (veel voorstellingen uit deze periode tonen haar in feite met haar ogen bescheiden ).

Ze zal haar man boven alle mannen plaatsen, met de plicht hem lief te hebben, hem te dienen, hem te gehoorzamen, en oppassen hem niet in alle dingen tegen te spreken. Ze zal zachtaardig, beminnelijk, gemakkelijk in de omgang zijn en tegenover zijn woede kalm en gematigd blijven. Als ze een ontrouw opmerkt, zal ze haar ongeluk alleen aan God toevertrouwen. Ze zal ervoor zorgen dat er niets ontbreekt en toont een gelijkmatig humeur.

Sloeg zijn vrouw was gebruikelijk in de middeleeuwen en werd soms geadviseerd. In de 13e eeuw lieten de gewoonten van Beauvesis de echtgenoot toe zijn vrouw te corrigeren, vooral in gevallen van ongehoorzaamheid. Brutaliteit en verdorvenheid werden door de meeste Merovingische koningen als voorbeeld gegeven. Het was gemakkelijk om zijn vrouw van overspel te beschuldigen en haar op te sluiten of zelfs te doden om te hertrouwen, omdat wetgevende bronnen de suprematie van de man in het huis bevestigden, die hij straffeloos misbruikte. Deze brutaliteit werd in alle sociale kringen aangetroffen. Er waren echter gevallen van gelukkige huwelijken, maar het was verkeerd om ze te noemen, we moesten er niet over praten. In de aristocratie zorgde de hoofse liefde voor haar regels en gebruiken ervoor dat jonge mensen zich konden openstellen voor de emoties van de amoureuze wereld zonder de grenzen ervan te overschrijden.

De kerk en seksualiteit

In de middeleeuwen gaf de kerk dat niet toe seksualiteit alleen als het doel is voortplanting. Reeds in de oudheid waren de stoïcijnen tegen de geneugten van het vlees. Tijdens haar menstruatie wordt de vrouw onrein verklaard en moet ze alle gemeenschap vermijden, ook tijdens de zwangerschap. De kerk maakt ook van de gelegenheid gebruik om elke seksuele relatie tussen de echtgenoten te verbieden tijdens de feesten van de liturgische kalender: vasten, Kerstmis, Pasen, de dagen van de heiligen, voor de communie, de zondag van de Heer, de rouwdagen op woensdag en vrijdag. Het was om overmatige liefde te bevatten dat de geestelijken de uitdrukking ervan beperkten! In geval van niet-naleving van deze regels kan de term overspel tussen echtgenoten van toepassing zijn!

Zwangerschap, bevalling, anticonceptie, intieme hygiëne in de middeleeuwen

Als de roeping van de gehuwde vrouw isgeboorte geven, de onvruchtbare vrouw die werd afgekeurd, vormden zwangerschap en bevalling een groot gevaar voor de jonge moeder die haar leven op het spel zette, evenals dat van haar kind. Bij gebrek aan middelen, medische kennis en vooral bij gebrek aan vrouwelijke hygiëne in de middeleeuwenstierven veel vrouwen tijdens de bevalling of de gevolgen ervan (kraamvrouwenkoorts).

De minste complicatie, het kind in stuitligging, de aanwezigheid van een tweeling, een lange en moeilijke bevalling kan de moeder fataal zijn, dus de vreugde van het vervullen van hun rol werd verdubbeld.angst voor dames. Deze sterfte bereikte een hoogtepunt tussen de twintig en dertig jaar. Toen een vrouw tijdens de bevalling stierf, moest de matrone zich haasten om een ​​keizersnede uit te voeren om de pasgeboren baby eruit te halen en hem de door de kerk geautoriseerde rimpel te geven, omdat deze doop haar ziel ervan weerhield in het ongewisse te dwalen. De bevalling was het monopolie van vroedvrouwen wier empirische kennis van generatie op generatie werd doorgegeven.Na de bevalling kan de onrein verklaarde moeder veertig dagen de kerk niet binnen, waarna de priester de relevante ceremonie zal uitvoeren. Moederliefde leidt de jonge moeder, geadviseerd door de vrouwen van haar familie. Het hebben van een jongen was meer lonend dan het hebben van een meisje. In het geval dat zijn ouders hem in de steek laten, wordt het kind onder de bescherming van soms talrijke peetouders geplaatst om zijn overleving te verzekeren.

Om herhaalde zwangerschappen te voorkomen, gebruikten vrouwen abortusmethoden met planten, afkooksels, amuletten en drankjes, veroorzaakte schokken dit alles verboden door de kerk! In wanhoop hadden ze de oplossing van verlating of erger van kindermoord. Om tegen deze verlating te vechten, accepteert de kerk in het jaar 600 dat de meest behoeftige moeders hun kinderen op de rechtbank deponeren, zodat de priester ze kan voorstellen voor adoptie door een aantal gelovigen.

Verkrachting in de middeleeuwen en prostitutie

Verkrachting in de middeleeuwen was een permanente bedreiging voor jonge meisjes en getrouwde vrouwen, zowel in tijden van vrede als in tijden van oorlog. Deze zelden bestrafte misdaad zorgde ervoor dat vrouwen zich schaamden voor oneer en gevreesde zwangerschap. De heren gaven elkaar de recht op cuissage op hun land dat bestond uit het doorbrengen van de huwelijksnacht met de jonge bruid zonder haar toestemming, laat staan ​​dat van de bruidegom! Alleen de verkrachting tegen een vrouw uit de hogere kringen werd bestraft met de doodstraf. De ongelukkige vrouw die zwanger werd als gevolg van een verkrachting werd zeer afgekeurd, ze werd als verantwoordelijk beschouwd. Verkrachting in oorlogstijd was helaas alledaags en gebruikelijk, geen enkel vrouwelijk wezen werd gespaard. Plundering, brandstichting, verkrachting, moord, wreedheid, vernietiging, alles werd de veroveraars toegestaan. Er was constante onzekerheid in deze donkere tijden van de geschiedenis en vrouwen betaalden een hoge prijs.

In de middeleeuwen hadden de kerk en de seculiere autoriteiten een dubbelzinnig standpunt over de prostitutieproblematiek. Ze veroordeelden haar en beschouwden haar tegelijkertijd als een noodzakelijk kwaad. De vrouwen die zich prostitueerden waren voor het grootste deel vrouwen onteerd door verkrachting, dienstmeisjes zwanger gemaakt door hun meesters, of arbeiders die tot armoede waren gereduceerd. Door de opkomst van steden uit de 12e eeuw zullen bordelen verschijnen, zodat ze gegroepeerd niet langer op straat rondhangen en voorbijgangers een betreurenswaardig voorbeeld tonen.

In de 14e en 15e eeuw storten epidemieën en oorlogen vrouwen in armoede en zetten ze hen ertoe aan prostituee om te overleven. Helaas, in de context van de Middeleeuwen, kon een meisje alleen puur of openbaar zijn, zodat het meisje dat ondanks haar onschuld werd verkracht en haar onwetendheid over de dingen van het leven onder de gewone meisjes werd verbannen, het was voor haar onmogelijk om te re-integreren in de samenleving. Vrouwen kwamen als kamermeisje de stoomkamers binnen en belandden in het bordeel. De rijksten probeerden zich te kleden als de bourgeois, ondanks de wetgeving die hen verplicht speciale kleding te dragen. De schrijfster Christine de Pisan, die de oorzaak van de toestand van vrouwen op zich nam, protesteerde tegen een vernederende houding voor vrouwen. De kerk legt uiteindelijk stichtingen op voor berouwvolle zondaars, waardoor ze de kans krijgen om de vicieuze cirkel te doorbreken, de sluier te dragen of te trouwen.

Of het nu gaat om verdwaalde meisjes, kluizenaars die voor het leven worden opgesloten of adellijke dames, vrouwelijke boerinnen, nonnen of heksen, demiddeleeuws vrouwenleven heeft vele facetten die nader onderzoek behoeven. Laten we natuurlijk niet de zeer belangrijke rol vergeten die wordt gespeeld door alle goed opgeleide en geletterde vrouwen die dankzij hun talrijke geschriften, gedichten, psalters en verschillende verhandelingen een stempel hebben gedrukt in de geschiedenis. Deze manuscripten, aangevuld met de registers van de inquisitieprocessen, stellen ons in staat het dagelijks leven van de vrouwen tijdens deze lange periode van de middeleeuwen te benaderen.

Vrouwen in de Middeleeuwen: religieus leven

Het eerste klooster werd in 513 in Gallië geboren. In de zesde eeuw in het Merovingische koninkrijk was het aantalgemeenschappen vaak gesticht door vrouwen: Koningin Radegonde richtte Ste Croix op, Koningin Bathilde richtte in 656 een abdij op, anderen werden geboren in Normandië. De Karolingische periode wordt gekenmerkt door vele creaties dankzij schenkingen van de koninklijke families. Na de gewelddadige episode van de Viking-invallen verschenen rond het jaar 1000 nieuwe abdijen, daarna sloten benedictijnse gemeenschappen zich aan bij de orde van Cluny. De vrouwelijke kloosters rekruteren meisjes van hoge afkomst omdat er een bruidsschat voor nodig is om het klooster binnen te gaan.

In deze tijd gekenmerkt door geloof, hadden sommigen eenechte roeping anderen zagen het als een kans om aan het huwelijk te ontsnappen, om een ​​veilig en comfortabel leven te verzekeren, om toegang te krijgen tot cultuur. De abdijen konden weduwen en adellijke dames met hun gezinnen ontvangen in afwezigheid van hun echtgenoten. Kandidaten voor de sluier moesten alles uittrekken en de strikte regels van St Benoit volgen. Na de middagmis worden honderd slagen op het cimbaal geslagen zodat de zusters zich voorbereiden op de maaltijd, vandaar de uitdrukking "bij de honderd slagen zijn".

Deabdis die het klooster runt, wordt vaak opgelegd door prinselijke families en is ouder dan dertig jaar. Het regeert over een staf van hulpfunctionarissen die officieren, prioressen, dragers, kelders en nonnen worden genoemd. De belijdenden domineren de novicen, de lekenzusters, de Oblaten en de bedienden. Deze hiërarchie zorgt voor een vlotte werking van de gemeenschap. Een paar mannen worden toegelaten, de bedienden die belast zijn met landbouwwerk; de priester die dienst deed bij de mis. Het is ook in de kloosters dat de instructie van meisjes en jongens vanaf zeven jaar plaatsvindt. Deze kloosterscholen leren lezen, schrijven en soms het psalterisch schilderen.

De abdijen wonen inautarkie. In de 11e eeuw ontstonden er dubbele kloosters: aan de ene kant de monniken aan de andere kant, de nonnen gescheiden door hekken en poorten, maar de kerk bekeek deze mix met een negatief oog en ze zouden het object worden van conciliaire en civiele verboden (in dit verband wordt het verhaal verteld van vele ommuurde baby's uit dit samenwonen). Sommige vrouwen, om hun fouten goed te maken en zich aan God te wijden, beoefenden afzondering die bestond uit het leven in een smalle stenen cel "de kluizenaar" waarvan de deur was verzegeld en er slechts een kleine opening overbleef om hun voedsel te ontvangen. Deze keuze werd voorafgegaan door een ceremonie van definitieve afstand doen van het openbare leven.

Deze cellen werden gebouwd bij een kerk of een begraafplaats (begraafplaats van de onschuldigen), of bij een brug waar voorbijgangers hen kwamen raadplegen die hen vroegen voor hen te bidden. Degouden eeuw van teruggetrokkenheid strekt zich uit van de 11e tot de 14e eeuw. In de 12e eeuw behoorden de nonnen tot de Benedictijnse of Cîteaux-orde, daarna verschijnen de Dominicanen en de Arme Clarissen. Alle kloosters zijn verplicht om reizigers en pelgrims te verwelkomen. Religie doordringt het culturele leven en speelt een fundamentele rol in het leven van middeleeuwse vrouwen, of het nu nonnen of secularisten zijn.

Het leven in de middeleeuwen: afleiding

De vrouwen van het platteland zijn erg druk met hun werk, maar vinden toch gelegenheid om bij de fontein of de molen te praten. 'S Avonds zijn ze te vinden in de `` épraignes' ', kleine ronde kamer met hun qnoedels om samen te chatten. Anderen kijken met hun gezin bij de open haard. De "lisdodde-evangeliën" bevatten oude vrouwen die alle onderwerpen behandelen tijdens de avonden tussen Kerstmis en Lichtmis, en rapporteren over veel populaire overtuigingen die wijdverspreid waren in Vlaanderen en Picardië aan het einde van de 15e eeuw.

Devakantie hebben een religieus en seculier karakter en zijn het voorwerp van afleiding. In mei hebben de jongens uit het dorp het recht om de jonge meisjes uit te proberen. Ze verzamelen zich in hun gezelschap en leggen, met hun toestemming, op de eerste zondag van mei bij zonsopgang boomtakken voor de deur van hun uitverkorene. Dit charmante gebruik wordt genoemd in literaire en artistieke documenten. Familiefeesten brengen mensen van beide geslachten, aristocraten of boeren samen waar vrouwen een prominente plaats innemen.

Gedurendeagrarische festivals koninginnen worden soms gekozen. Countrydansen, caroles genaamd, brengen mannen en vrouwen samen in cirkels en processies rond bomen en fonteinen op het ritme van liefdesliedjes. Andere dansen, zoals de tresque of farandole, de trippe die eruitziet als een mal, de vireli of roterende dans, de coursault-galop, de hielbalenpers werden geoefend. Deze dansen wekten de toorn van moralisten: het contact van handen en voeten en de sluitingen tijdens de dans die tot zonde werden aangezet! Gelukkig hadden deze zinnen geen effect!

Heren en vorsten organiseren zichweelderige banketten gevolgd door zeer gewaardeerde uitgebreide dansen waarbij de dames gekleed zijn in hun opsmuk. Het hoogtepunt van het middeleeuwse feest is de tijd van de desserts, tijdens het entertainment waar zangers, jongleurs, verhalenvertellers en minstrelen hun talenten kunnen laten zien. In 1454 stroomden dames en heren naar het fazantenfeest. Bordspellen zijn up-to-date: schaken, spurts (een soort mikado), kaartspellen uit de 15e eeuw. De tennisbaan, de voorouder van tennis, zal nog lang zeer gewaardeerd blijven door de heren. Sommige dames houden zich bezig met de jacht op valken of haviken.

De reis is bedoeld om zaken te regelen, maar kan een manier zijn om plezier te hebben. De steekspelen en toernooien zijn een gelegenheid voor de heren om zich te meten en vormen een spektakel voor de goede dames. Ze worden beheerst door de strikte regels van ridderlijkheid en dames worden daar geëerd.

In de straten trekken dierendouches, acrobaten, jongleurs, jongleurs, muzikanten en verhalenvertellers toeschouwers aan. De processies, de prinselijke ingangen, verblinden de mensen in de straten die voor de gelegenheid zijn schoongemaakt en versierd met bloemen en lakens die op de gevels zijn gespannen. Kleine shows genaamd verhalen of mysteries vinden plaats in de buurt van kerken of kruispunten. Het theater is een van de trekpleisters van de stad, de vrouwen gaan erheen vergezeld van een luidruchtige kinderen. Muziek uit de Middeleeuwen, liedjes, voorlezen worden gewaardeerd door de edelen, jonge meisjes krijgen eenmuzikale instructie.

Weduwschap en ouderdom

Consequenties vanepidemieën en oorlogen, veel zeer jonge getrouwde vrouwen werden weduwe met kleine kinderen in moeilijke financiële omstandigheden, waardoor ze moesten hertrouwen. De aristocraten hadden weinig keus, omdat ze ondersteuning nodig hadden om hun domeinen te verdedigen, en aan de andere kant stonden ze onder druk van hun families die er andere allianties mee wilden smeden. Toen de kinderen volwassen waren, kon hun moeder bij hen blijven, haar bezittingen bleven opgenomen in het familiepatrimonium. In het geval dat ze wilde hertrouwen of het klooster wilde binnengaan, kon ze hun bruidsschat of hun bruidsschat terugnemen, maar haar erfgenamen gaven haar liever een lijfrente.

Deze situaties gaven vaak aanleiding totbelangenconflicten en eindeloze familieprocessen. Een jonge ongehuwde weduwe werd met argwaan bekeken, wantrouwen van hebzucht of lust drukte haar. In de stad kon ze echter haar werkplaats of bedrijf blijven runnen en een klein bedrijfje oprichten. In haar boek "De drie deugden" adviseert Christine de Pisan, zelf weduwe op zeer jonge leeftijd, vrouwen om laster te negeren, wijs te zijn, te bidden voor de redding van hun overleden echtgenoot en moedigt ze jonge weduwen aan om te hertrouwen om vluchten voor armoede en prostitutie.

De vrouwen van die tijd kennen er meerdere echtelijke levens en kinderen hebben van verschillende vaders. Rijke weduwen trokken hebzucht aan, ze werden vaak ontvoerd en tegen hun wil hertrouwd. Aan het einde van de middeleeuwen was de familie zo sterk in handen dat vrouwen geen keus hadden; de ouders waren verantwoordelijk voor het sluiten van hun opeenvolgende vakbonden. Hoe moet een weduwe zich gedragen als ze erin slaagt zo te blijven? Ze moest eenvoudige zwarte kleding dragen, zich waardig gedragen en regelmatig naar de kerk gaan om diensten bij te wonen.

De oudere vrouw is nogal gekleineerd, op haar zestigste symboliseert ze lelijkheid en wordt ze geassocieerd met de heks, religieuze kunst kent haar een malafide rol toe. De sterfte tussen de dertig en veertig jaar voor vrouwen, veertig tot vijftig jaar voor een man gemiddeld. Grégoire de Tours noemt voor die tijd gevallen van vrouwen van hoge leeftijd: koningin Ingegeberge, echtgenote van Caribert, de non Ingitrude ... Sommige abdissen bereikten de zeventig, tachtig op het platteland of in de aristocratie.

De edelvrouw in de middeleeuwen en de lettervrouw

Twee categorieën vrouwen kwamen tussen in het culturele leven van de Middeleeuwen: leken van adellijke afkomst en nonnen. Ze zijn gecultiveerd en beschermen schrijvers en kunstenaars, stellen wetenschappelijke werken samen, bestuderen talen en poëzie. Aan het hof van koning Clotaire ontving Radeguonde een grote literaire cultuur, Fortunat spreekt over zijn lezingen uit de christelijke literatuur. Volgens Eginhard wilde Karel de Grote voor zijn dochters dezelfde opleiding als zijn zonen voor de vrije kunsten. Dhuodat schreef in 841 een boek voor zijn zoon Guillaume en waardeerde poëzie.

In het jaar 1000 had het Ottoniaanse hof er een aantalgecultiveerde vrouwen, Adelaide echtgenote van Otto I, Gerberge nicht van deze keizer die Grieks spreekt en ingewijd is bij klassieke auteurs. Heloise kent in de twaalfde eeuw filosofische en heilige citaten, spreekt Latijn en studeerde volgens Abelard Grieks en Hebreeuws. Adèle de Blois in 1109 wordt geciteerd in het werk van Hugues de Fleury "de universele geschiedenis". De liefde voor letters en kunst is te vinden bij de dames van de veertiende en vijftiende eeuw.

Eleonora van Aquitaine regeert rond 1150 over de troubadours. Ze beschermt de hoofse poëzie, spreekt oordelen uit in de verhandeling over "hoofse liefde" van André le Chapelain. In zijn gevolg trekken de schrijvers onder invloed van de Latijnse dichter Ovidius. Zijn dochter Marie de Champagne zal tal van werken schrijven en ook brieven beschermen. In de 12e en 13e eeuw werd vrouwenliteratuur vertegenwoordigd door veel schrijvers die zich bezighielden met religieuze of seculiere thema's.

Hildegard van Bingen genaamd de Profetes van de Rijn, geboren aan het einde van de 11e eeuw in een adellijke familie van de Rijn, werd op achtjarige leeftijd aan de Heer geofferd, beloofde op zijn vijftiende en werd rond zijn veertigste tot abdis gekozen. Ze is de auteur van drie werken "Know the Ways", "The Book of the Merits of Life" en het "Book of Divine Works", die voortkomen uit haar visioenen. Ze zal veel reizen, zal corresponderen met de groten der aarde, keizers, bisschoppen, heren en edele dames. Ze schrijft ook het 'boek van de eenvoudige geneeskunde', geïllustreerd met herbaria, een bestiarium en een lapidarium. Zijn "Causae et curae" is een leerboek over praktische geneeskunde en farmacologie.

Aan het einde van de middeleeuwenChristine de Pizan zal de eerste vrouw zijn die in haar levensonderhoud voorziet. Als dochter van een astroloog en arts, weduwe op zeer jonge leeftijd met een gezinslast, maakt ze werken in verzen en proza ​​die gaan over liefde en wijsheid, met de nadruk op loyaliteit en trouw. Ballades, rondeaux, virelais en andere lyrische stukken laten hem zijn retorische virtuositeit oefenen. Het zal worden beschermd door Franse prinsen: de broer van Karel V, hertog van Berry, Philippe le boldi, hertog van Bourgondië, Charles VI, Louis d'Orléans, Louis de France ... Verschillende van zijn werken zullen aanleiding geven tot vertalingen . Het is daarom niet ongewoon om vrouwelijke schrijvers en gecultiveerde schrijvers te ontmoeten in deze periodes van de geschiedenis.

In de periode van de Middeleeuwen, die tien eeuwen overspant, evolueerde de rol van vrouwen, soms achteruit volgens wetten en economische of demografische realiteiten. Op de lange termijn zullen vrouwen het voorwerp worden van een gepassioneerd debat in het centrum van een westerse christen die twijfelt en vraagtekens plaatst ... Sinds de "ruzie" van vrouwen de samenleving voortdurend in beroering heeft gebracht.

Bron en illustraties

- Het leven van vrouwen in de Middeleeuwen, Sophie Cassagnes, Editions Ouest-France, 2009.

Niet-uitputtende bibliografie

  • Chevaleressen, door Sophie Cassagnes-Brouquet. Perrin
  • Vrouw in de Middeleeuwen, Jean Verdon, Editions Gisserot, 1999.

  • Vrouwen in het tijdperk van kathedralen, Régine Pernoud, Poche, 1982.


Video: Kleding Romeinse vrouwen