Gesprekken met mezelf (Nelson Mandela, autobiografie)

Gesprekken met mezelf (Nelson Mandela, autobiografie)

De publicatie van dit werk vertegenwoordigt in veel opzichten een historische gebeurtenis. In lijn met de herinneringen aan grote figuren uit de twintigste eeuw maar volgens een origineel proces, Nelson Mandela geeft ons een kostbare hoeveelheid informatie over zijn ongelooflijke persoonlijke en politieke reis. Aanvullend werk van zijn beroemde Een lange weg naar vrijheid gepubliceerd in 1994, Gesprekken met mijzelfvoor alles tot nu toe en resoneert als een verre echo van Gedachten voor mezelf van keizer Marcus Aurelius ...

Genesis van een origineel werk

Zoals we weten, is Nelson Mandela sinds het Rivonia-proces (1962) het object en de auteur van een hele, bijzonder diverse biografische literatuur. Daarin valt zijn autobiografie op (Een lange weg naar vrijheid), gepubliceerd in 1994, het resultaat van een collectief werk dat begon tijdens zijn lange detentie op Robbeneiland. Desalniettemin probeerden deze documenten, ondanks hun duidelijke interesse, de publieke figuur af te schilderen als de leider van het ANC en de eerste president van post-apartheid Zuid-Afrika.

Gesprekken met mijzelf dit is origineel, dat hij kiest voor een ander standpunt, met betrekking tot het intieme. We hebben hier te maken met een privé-Mandela die niet aarzelde om delen van zijn correspondentie en zijn meest persoonlijke gedachten te bezorgen. Wordt hier aan ons overgeleverd, de man voorbij de politieke mythe.

De oorsprong van dit werk gaat terug tot 2004, toen het Nelson Mandela Centre for Memory and Dialogue werd ingehuldigd. Een van de prioriteiten van het centrum was vanaf het begin het verzamelen van archieven met betrekking tot "Madiba. (Mandela's stamnaam). Een werk onder leiding van Verne Harris (directeur van het centrum), die al snel de omvang van de taak besefte.

Verspreid en uiteenlopend, werden de vele documenten die Mandela achterliet, het onderwerp van systematisch onderzoek door een team van vooraanstaande archivarissen. Uit dit werk kwam het idee naar voren om een ​​compilatie te maken, bedoeld om een ​​alternatief beeld te geven van de Zuid-Afrikaanse leider. Het is ook interessant om op te merken dat dit laatste niet direct verband houdt met het schrijven ervan.

Uiteindelijk zijn vier hoofdbronnen geselecteerd om dit boek te schrijven.

1: De brieven geschreven door Nelson Mandela in de gevangenis. Dit zijn eigenlijk kladversies van de laatste (gecontroleerd door censuur door de bewakers en vaak niet afgeleverd bij de ontvangers), geschreven op twee notitieboekjes die in 1971 van hem werden gestolen. Mandela vond ze pas 33 jaar later terug ...

2: Een reeks opgenomen interviews, voornamelijk met Richard Stengel voor het opstellen van een lange weg naar vrijheid, maar ook met Ahmed Kathrada, essentiële celgenoot van Mandela. Deze bijzonder ontspannen uitwisselingen lichten soms de sluier op van de manier waarop Madiba zijn publieke imago probeerde vorm te geven.

3: Mandela's notitieboekjes. Of deze nu vóór 1962 zijn geschreven of die uit zijn presidentiële periode, ze bieden een verrassende glimp van de activist en leider in actie. Of het nu gaat om de voorbereiding van zijn toespraken en zijn indrukken van zijn talrijke ontmoetingen, we kunnen de vorming en evolutie van zijn politieke denken ontdekken.

4: Het oneindige vervolg op a Lange weg naar vrijheid. In manuscriptvorm geeft ze ons een origineel overzicht van de laatste maanden van haar presidentschap, in de vorm van een testament van post-apartheid Zuid-Afrika.

Structuur en inhoud van het boek

De 484 pagina's van Gesprekken met mezelf, zijn georganiseerd in vier chronologische delen, voorafgegaan door een voorwoord en een inleiding.

Een enigszins verplichte en overeengekomen figuur, het voorwoord ondertekend door de president van de Verenigde Staten, Barack Obama, onthult alle bewondering die deze laatste voelt voor de man die een van de symbolen was van de strijd voor rassengelijkheid. We ontdekken ook een Amerikaanse president die verheugd is de man te kunnen ontdekken buiten de mythe die door de media is gesmeed, die misschien niet onschuldig is.

The Introduction by Verne Harris keert methodisch en beknopt terug naar de oorsprong van dit werk en de omvang ervan, waardoor het een unieke plaats krijgt in de vele werken die gaan over de memoires van grote mannen.

Het eerste deel heeft interesse om terug te keren naar de wortels en de vorming van de jonge Mandela. Figuur van een zeker geglobaliseerd goed geweten, de Zuid-Afrikaanse leider wordt hier in de context van zijn afkomst geplaatst. We ontdekken zijn gevoelens over traditionele Afrikaanse samenlevingen en de rollen van lokale instellingen (vooral chieftaincy en royalty, want we mogen niet vergeten dat Mandela ook een aristocraat is). Dit deel is ook een gelegenheid om de aanpassing ervan aan de stedelijke en westerse moderniteit te herzien.

In het tweede deel staat de opkomst van Nelson Mandela als politieke figuur (periode 1941-1962) centraal. We zijn getuige, door een kleine lens, van de structurering van het ANC in de strijd tegen apartheid (een beleid van afzonderlijke rassenontwikkeling dat in 1948 werkelijkheid werd). Het is ook de tijd van volwassenheid voor Madiba, vooral op gezinsniveau, onder meer door haar tweede verbintenis met de zeer controversiële Winnie Mandela.

Het derde deel, zeker het meest emblematische, blikt terug op de lange periode van opsluiting waardoor Mandela de beroemdste gevangene ter wereld werd. Van de smerige gevangenissen van Robbeneiland tot de comfortabele bungalow van Victor Verster (waar Mandela zijn laatste maanden als gevangene doorbracht, tijdens zijn onderhandelingen met de Zuid-Afrikaanse autoriteiten) wordt daar het harde en ontroerende dagelijkse leven van degene die tevoorschijn komt blootgelegd. als een essentiële gesprekspartner voor white power. Geconfronteerd met de wreedheid van het racistische systeem en met vreselijk persoonlijk leed, toont Madiba dat hij heel menselijk is, vooral in de plaats van zijn gevangenbewaarders.

Het vierde deel van zijn kant kijkt terug op Nelson Mandela als vader van het nieuwe Zuid-Afrika, en in het bijzonder op zijn presidentiële mandaat. Misschien wel de meest consensus van allemaal, biedt dit deel ons niettemin een originele blik in het dagelijkse leven van een politiek leider die staatshoofd werd, min of meer tegen zijn wil, en in een zeer gewelddadige aanvankelijke context.

Onze mening

Ongetwijfeld, Gesprekken met mijzelf is een document dat je moet lezen voor iedereen die geïnteresseerd is in de Zuid-Afrikaanse geschiedenis en Nelson Mandela. Hybride werk, autobiografisch zonder echt te zijn, halverwege tussen herinnering en geschiedenis, het biedt een verfrissende blik in deze geweldige figuur van de 20e eeuw.

We kunnen alleen maar de samenhang bewonderen van de gedachte van deze man die zoveel jaren aan zware beproevingen is onderworpen. Maar toch gepresenteerd in deze meest triviale aspecten, blijft zijn ervaring in de gevangenis niettemin een voorbeeld van terugtrekking en vasthouden aan humanistische idealen, vrij van alle haat (die je ronduit sprakeloos kan maken). In veel opzichten blijkt de Mandela-man zich te conformeren aan de Madiba-mythe.

Formeel en stilistisch, hoewel gevarieerd en bijna barok, is deze mengeling van intieme letters, haastig gekrabbelde aantekeningen en verschillende meditaties bijzonder aangenaam om te lezen, waarbij emoties en reflecties worden gespaard (evenals verrassende humor. ). Het blijft een feit dat historici fouten kunnen vinden in een dergelijke juxtapositie van heterogene documenten van zeer ongelijke waarde.

We kunnen dit boek ook bekritiseren omdat het enkele grijze gebieden in het leven van de grote man negeert. Dus het proces dat leidt tot de oprichting van deUmkhonto we Sizwe en daarom is het aannemen van een strategie van gewapende strijd door het ANC het onderwerp van slechts korte passages. Mandela was echter een van de belangrijkste en soms controversiële architecten. Aan de andere kant zullen we misschien verbaasd zijn over het weinige materiaal dat is gewijd aan Winnie Mandela en zijn betrokkenheid bij verschillende daden van geweld en corruptie. Zijn scheiding van Nelson (van kracht in 1996 na vier jaar scheiding) en zijn redenen, worden zo vermeden. Ten slotte profiteren we nauwelijks van Madiba's beschouwingen over de andere huidige leiders van het ANC, die een gemengd beeld van deze beweging geven.

Hoe dan ook, Gesprekken met mijzelf, verdient het om opgenomen te worden in de bibliotheken van al diegenen voor wie de reis en het werk van Nelson Mandela een bron van inspiratie vormen. Een uitzonderlijk document over een uitzonderlijke man, dit boek is meer dan een les in geschiedenis: een les in het leven.

Gesprekken met mezelf, door Nelson Mandela onder leiding van Jean-Louis Festjens. Editions de la Martinière, 2010.


Video: Nelson Mandela meets Charlize Theron