Plutarchus, Grieks denker - Biografie en werk

Plutarchus, Grieks denker - Biografie en werk

Filosoof, arts, moralist en biograaf van Griekse afkomst, Plutarch werd geboren rond het jaar 46. Als gerespecteerd groot man van zijn tijd legde hij de link tussen Griekenland en Rome - waarvan hij burger werd - en onderscheidde hij zich onder andere met zijn Parallelle levens, vergelijkende biografieën van beroemde mannen. Zijn morele werken inspireerden veel van zijn historische toneelstukken voor Shakespeare. Plutarchus stierf in Thebe in 120 na Christus. J-C, en zal een belangrijke bron worden voor oude geschiedenis.

Plutarchus, platonische student

Geboren rond 46 in het dorp Chaéronée in Boeotië, waarschijnlijk uit een goede familie, ging de jonge Plutarchus rond 65 naar Athene, waar hij wetenschaps- en filosofielessen volgde van de Platonische Ammonio's. De laatste, destijds een zeer gerespecteerde geleerde, werd een referentie voor Plutarchus, die hem regelmatig in zijn werk noemde. Op dit moment is Nero zelf in Griekenland en zou Plutarchus zijn meester en de keizer naar Delphi hebben vergezeld.

De toekomstige filosoof vertrok vervolgens naar Alexandrië om zijn opleiding in de geneeskunde te voltooien. Hij keert terug naar Chéronée, klaar om illustere missies te vervullen.

Burger van Athene en Rome

Nadat zijn opleiding was voltooid, werd Plutarchus door zijn medeburgers belast met belangrijke missies. Hij moet eerst naar Achaia gaan, naar de proconsul, en dan, in 78, is hij in Rome, gemandateerd door Chaeronea en andere Griekse steden. We zijn dan aan het einde van de regering van Vespasianus. Tijdens deze reis ontmoette hij zijn vriend L.Mestrius Florus (Romeinse historicus), met wie hij het graf van Otho bezocht (waarvan hij een Leven) in Brixellum. In Rome, waar hij verschillende keren verbleef, leerde hij Latijn en gaf hij lezingen en lessen die hem succes en waardering opleverden.

Terugkerend naar Griekenland na een reis van Rome naar Azië, zijn reputatie verwierf hij, werd hij een burger van Athene, in de Leontis-stam. Plutarchus verkrijgt dan dezelfde eer van Delphi, waar hij rond 100 priester is van Apollo, dan epimelet van de Amphictions, onder het bewind van Trajanus. Hij creëerde ook een privéacademie waar hij voornamelijk ethiek doceerde, in de vorm van lessen en discussies. Zijn vrouw Timoxene schonk hem vijf kinderen; de oudste van vier jongens stierf als tiener, de jongste op jonge leeftijd en het enige meisje op tweejarige leeftijd. Deze rouwen inspireren hem tot een troost voor zijn vrouw.

Keizer Trajanus speelde een belangrijke rol in Plutarchus 'carrière, aangezien hij hem consulaire ornamenten schonk. Ondertussen werd hij Romeins staatsburger dankzij zijn vriend Florus - wiens gentilice hij nam. Mestrius- en aan een familielid van Trajanus, Q. Sosius Senecio (consul in 99, 102 en 107), voordat hij toetrad tot de hippische orde. Plutarchus beëindigde zijn loopbaan als procurator in Achaje voor keizer Hadrianus, waarvan hij naar verluidt een deel van de instructie had gegeven. Hij stierf rond 120, in Thebe, voor die tijd op hoge leeftijd, door iedereen gerespecteerd, nadat hij een groot gezin had gesticht.

Plutarchs werk

Plutarchus, een geleerde met veel vaardigheden, is in de eerste plaats een moralistische filosoof. Voor de historicus is het vooral nuttig voor zijn biografieën verzameld in de Parallelle levens, geschreven vanaf ongeveer 100. Hij benadrukt dat dit biografieën zijn, niet Verhalen, het verschil markerend door de aard van de gerapporteerde feiten. Plutarchus zoekt dus wat hem belangrijk lijkt, een negatief of positief voorbeeld, om het portret van zijn illustere mannen te tekenen. Deze Leeft zijn bedoeld om mondeling te worden gelezen. Het zijn er ongeveer vijftig, waarvan zesenveertig "parallellen" zijn, waaronder: Alexander / Caesar, Demosthenes / Cicero of Lysander / Sylla.

Plutarch valt ook op door zijn methode. Hij gebruikt literaire bronnen, die hij zorgvuldig kritisch bestudeert. Aan de andere kant lijkt hij wat problemen te hebben gehad met het Latijn, waardoor hij enkele fouten maakt, bijvoorbeeld bij Livius. De parallelle levens zijn van historisch belang, maar het zijn vooral portretten of karakterstudies. Plutarchus streeft een moreel doel na; in het leven van Timoleon vergelijkt hij het leven van grote mannen met een grote spiegel "die ik probeer te proberen mijn leven enigszins te reguleren en het in overeenstemming te brengen met het beeld van hun deugden". Hij herinnert zich de grootsheid van de twee volkeren, Grieks en Romeins, en roept op tot wederzijdse achting, ook al blijft Griekenland voor hem bij uitstek. Hij is dus een van de eersten die het bestaan ​​van een Grieks-Romeinse beschaving inwijt.

Een laat nageslacht

Tijdens zijn leven scheen Plutarchus slechts een roem te genieten die beperkt was tot zijn provincie. In de volgende eeuwen, hoewel het werd gewaardeerd door de Byzantijnen of de eerste kerkvaders, was het in het Westen bijna verstoken van roem, zoals veel andere Griekse schrijvers, en werd het pas in de Renaissance herontdekt. Machiavelli bewondert hem, evenals Erasmus die verschillende van zijn verhandelingen vertaalt. William Shakespeare werd geïnspireerd door zijn Parallel Lives om bepaalde tragedies te componeren, zoals Coriolanus, Julius Caesar of Anthony en Cleopatra.

Het nageslacht van Plutarch is enorm. De vertaling ervan door Jacques Amyot (1513-1593), in opdracht van François Ier in 1542, werd uiteindelijk gepubliceerd in 1559. Plutarchus had invloed en werd vervolgens geprezen door Bacon, Rabelais, Montaigne of Rousseau. Zijn werk beïnvloedde bepaalde revolutionairen, zoals Jules Michelet, die een van zijn laatste grote bewonderaars was. Het is tegenwoordig een belangrijke bron voor oude geschiedenis.

Bibliografie

- Plutarch, Parallel Lives, trad. F. Hartog, Gallimard, 2002.

- J. Boulogne, Plutarch in de spiegel van Epicurus, Presses Universitaires du Septentrion, coll. "Filosofie", 2003.

- J.Sirinelli, Plutarchus van Chéronée, Fayard, 2000.


Video: The Morals Moralia, by Plutarch - 2017