Amerikaanse revolutie en geboorte van de Verenigde Staten

Amerikaanse revolutie en geboorte van de Verenigde Staten

De Amerikaanse revolutie (1775-1783) is een conflict tussen het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en zijn dertien koloniën aan de oostkust van Noord-Amerika. Na de overwinning op Frankrijk in 1763 was Groot-Brittannië de eerste koloniale macht ter wereld geworden. In de Nieuwe Wereld, toen de dreiging van een Franse invasie voorbij was, werd de loyaliteit van de dertien Amerikaanse koloniën aan de Britse Kroon ernstig geschokt. De instelling van belastingen en beperkingen op de overzeese handel leidde tot een opstand tegen de Europese macht. In 1776 riepen de dertien koloniën hun onafhankelijkheid uit. Er volgde een oorlog die in 1783 eindigde in de oprichting van de Verenigde Staten van Amerika.

Aan de oorsprong van de Amerikaanse revolutie

Voor de meeste Britten waren de koloniën in de eerste plaats bedoeld om de commerciële belangen van Engeland te dienen. Ze leverden goedkope grondstoffen voor binnenlandse industrieën, terwijl ze tegelijkertijd een afzetmarkt voor hun producten vormden. Tijdens de zestiende eeuw legde Groot-Brittannië wetten op die de handel van Amerikaanse koloniën met andere Vlaamse gaaien beperkten, wat geen ander effect had dan het aanmoedigen van clandestiene handel met het Spaanse, Franse en Nederlandse West-Indië. Tijdens de Frans-Indische Oorlog begonnen kooplieden uit New England hun eigen schepen te charteren om goederen naar Europa te exporteren.

Toen de vrede eenmaal was geratificeerd, verscherpte de Britse regering de douanecontroles om een ​​einde te maken aan deze activiteiten, maatregelen die alleen maar wrok aanwakkeren. Bovendien vreesden de grote koloniale landeigenaren in het Zuiden dat de anti-slavernijbeweging, die aan het winnen was land in Groot-Brittannië, verstoorde de plantage-economie niet.

De bepaling van de proclamatie die kolonisten in 1763 verbood zich ten westen van de Appalachen te vestigen, werd aan de lijst met grieven toegevoegd. Het was bedoeld om botsingen met de Indianen te voorkomen, die de nieuwkomers van hun land naar het binnenland reden. De ononderbroken stroom immigranten en de overbevolking van nederzettingen aan de kust legden echter een onweerstaanbare druk op de westelijke grenzen. Dus een groot aantal kolonisten negeerde gewoon de wet.

Nee tegen belastingen!

De Zevenjarige Oorlog had haar begroting ernstig onder druk gezet, en de Britse regering besloot te redden ten koste van de koloniën. De Stamp Act legde een belasting op kranten en officiële documenten op. Deze wet wekte de verontwaardiging van de kolonisten, die nog nooit eerder belastingpremies hadden moeten betalen. Ze boycotten Britse producten, terwijl vertegenwoordigers van de dertien koloniën zich verzamelden om de oppositie te organiseren. Onder de slogan "Nee tegen belastingen zonder vertegenwoordiging" weigerden ze de belastingzegel te betalen en beweerden dat ze niets te zeggen hadden in het Britse parlement.

De Postzegelwet werd al snel verlaten en werd vrijwel onmiddellijk vervangen door heffingen op thee, glas, lood, verf en papier. Ook hier zwichtte de regering voor de boycot: zij zag af van al deze bijdragen, behalve de belasting op thee. De protesten werden steeds heftiger, gewelddadiger zelfs. In 1770 doodden Britse soldaten vijf demonstranten tijdens een rel in Boston, dat de geschiedenis inging als het "Boston Massacre". Deze uitbarstingen voedden verder de wrok van de kolonisten tegen Groot-Brittannië.

In december 1773 ontstond de "Boston Tea Party", een actie van een groep inwoners van Boston om te protesteren tegen de belastingen op thee. De Britten namen wraak met verschillende vergeldingsmaatregelen, bekend als "ondraaglijke wetten", die alle koloniën tegen de kroon verzamelden. Sommigen riepen op tot een onmiddellijke breuk met de koloniale overheersing, terwijl anderen opruiing slechts als een laatste redmiddel zagen. In september 1774 kwam het Continentale Congres in Philadelphia bijeen om de toekomst van de koloniën te bespreken.

De Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Het congres streeft niet naar een breuk met het Verenigd Koninkrijk, maar probeert de rechten van de Amerikaanse koloniën te definiëren, de grenzen van de macht van het parlement te bepalen en overeenstemming te bereiken over de tactieken die moeten worden gevolgd om de wetten van dwang te weerstaan. . Voordat het Congres kon beslissen; de gevechten waren al uitgebroken. De gevechten tussen rebellen en Britse troepen bij Lexington en Concord in april 1775 ontaarden in een algemene opstand.

Het Tweede Continentale Congres kwam op 10 mei 1775 in Philadelphia bijeen in een geest van toegenomen verzet. De afgevaardigden besluiten om van het Congres de centrale regering van de "Verenigde Koloniën van Amerika" te maken, om te accepteren dat de troepen die betrokken zijn bij de belegering van Boston het "Amerikaanse continentale leger" worden en om op 15 juni met eenparigheid van stemmen te benoemen. , George Washington opperbevelhebber.

Het idee van onafhankelijkheid kreeg enorm veel steun na de publicatie in januari 1776 van Thomas Paine's pamflet Common Sense. Dit anoniem gepubliceerde pamflet valt George III aan door hem een ​​"koninklijke bruut" te noemen en veroordeelt het monarchale regime. Paine's argumenten zijn doorslaggevend. Op 4 juli 1776 riep het Tweede Continentale Congres de Onafhankelijkheidsverklaring uit. De scheiding met de metropool is definitief voorbij.

In december 1776 staken de troepen van George Washington het met ijs omsloten Delaware over om een ​​gewaagde aanval op het garnizoen van Trenton te proberen. De situatie begon toen aan de Engelsen te ontsnappen.

De beslissende interventie van Frankrijk

Het jaar 1777 markeerde het keerpunt van de oorlog in het voordeel van de Amerikaanse zaak. Frankrijk, dat in 1763 door het Verenigd Koninkrijk werd verslagen, heeft sinds het begin van het conflict in het geheim geld en voorraden naar de kolonisten gestuurd. Zo kwam in de zomer van 1777 de jonge markies de La Fayette, met een troep vrijwilligers die op zijn kosten waren uitgerust, de opstandelingen te hulp.

Na in Virginia gevochten te hebben, keert La Fayette tijdelijk terug naar Frankrijk en steunt Benjamin Franklin in zijn onderhandelingen om de officiële steun van Frankrijk te krijgen. Overtuigd van de soliditeit van de Amerikaanse zaak dankzij de overwinning van de opstandelingen in Saratoga, ondertekende koning Lodewijk XVI, die op 17 december 1777 de onafhankelijkheid van de Britse koloniën in Amerika erkende, twee verdragen op 6 februari: de eerste was een verdrag van vriendschap en handel; de tweede voorziet in de alliantie van de twee naties in het geval van de oorlogsverklaring van het Verenigd Koninkrijk aan Frankrijk. De beslissende hulp van Frankrijk wordt gematerialiseerd door het sturen van wapens, soldaten, oorlogsschepen en aanzienlijke subsidies.

In juni 1778 ging Frankrijk officieel samen met de separatisten tegen Engeland de oorlog in. Op 14 augustus 1781 hoorde George Washington dat de graaf van Grasse de Franse vloot naar Chesapeake Bay bracht. Hij besluit onmiddellijk Cornwallis in Yorktown (Virginia) aan te vallen. De manschappen en artillerie van Washington en Rochambeau drongen naar het zuiden en lieten een troep achter om Clinton in New York te bekijken. De vloot van De Grasse arriveerde op 30 augustus bij de ingang van Chesapeake Bay, zette een Britse vloot onder bevel van admiraal Thomas Graves op de vlucht en vestigde een blokkade rond het leger van Cornwallis. Onder het bevel van Washington belegerden zo'n 16.000 Amerikaanse en Franse soldaten, vergezeld van militieleden uit Virginia, Yorktown. Cornwallis probeerde verschillende keren de geallieerde linies te forceren, maar hij moest zich op 19 oktober 1781 overgeven.

De slag om Yorktown markeert het einde van de vijandelijkheden. Begin maart 1782 gaf het Lagerhuis toestemming voor het openen van onderhandelingen met de opstandelingen. Anglo-Amerikaanse onderhandelingen leidden tot de ondertekening van een voorlopig verdrag, op 30 november 1782, waarin het Verenigd Koninkrijk de totale onafhankelijkheid van zijn voormalige koloniën erkent, en zelfs al zijn territoria ten zuiden van de Grote Meren aan hen overlaat tot in Mississippi. De vredesonderhandelingen eindigde met het Verdrag van Parijs tussen de Britten en de Amerikanen op 3 september 1783 en vervolgens met het Verdrag van Versailles tussen het Verenigd Koninkrijk en de andere oorlogvoerende partijen. Frankrijk krijgt koloniale concessies, net als Spanje, dat Florida ontvangt. Amerikanen die Britse onderdanen wilden blijven, vertrokken naar Canada, Kroongebied.

Het verloop van de grenzen van de nieuwe Verenigde Staten van Amerika, bepaald in deze verdragen, is een bron van onenigheid tussen de Fransen en de Amerikanen. Ze worden als volgt gedefinieerd: de rivier de Sainte-Croix, de scheidslijn tussen de St. Lawrence en de Atlantische Oceaan, de 45ste breedtegraad, het midden van de Grote Meren, de Mississippi en de 31ste breedtegraad.

Het maken van de grondwet van de Verenigde Staten

Zodra de oorlog voorbij was, begon het debat over de organisatie van de regering van de Verenigde Staten. In 1786-1787 kwam de conventie die verantwoordelijk was voor het opstellen van de grondwet bijeen in Philadelphia. Onder de afgevaardigden, de "Fathers of the Constitution", waren Benjamin Franklin, John Adams en George Washington.

De afgevaardigden werkten een systeem van "checks and balances" uit, bedoeld om te voorkomen dat de ene macht te veel invloed op de andere krijgt. De uitvoerende macht ligt bij het staatshoofd, de president, die niet de bevoegdheid heeft om wetgeving op te stellen. Dit laatste blijft het voorrecht van de twee kamers (wetgevende macht), waarvan de leden ook worden gekozen. Onafhankelijk van de wetgevende en uitvoerende macht is het Hooggerechtshof (rechterlijke macht) verantwoordelijk voor de interpretatie van de wet. De Amerikaanse grondwet was een van de eerste geschreven grondwetten van de 18e eeuw. De Bill of Rights definieert de rechten van burgers en stelt specifieke grenzen aan de macht van de overheid over hen.

De dertien Britse koloniën waren toen de eersten die onafhankelijk werden van hun Europese metropool, en waren het eerste land dat een schriftelijke grondwet aannam. De verworven politieke onafhankelijkheid doet echter niets af aan de geprivilegieerde economische en commerciële relatie met de Britse Kroon.

Het begin van de uitbreiding van de Unie

De grondwet, die in 1788 werd geratificeerd, trad in 1799 in werking en George Washington werd gekozen tot de eerste president van de Verenigde Staten. In 1790 was Rhode Island de laatste van de dertien koloniën die zich bij de Unie voegden. De laatste zette zijn territoriale expansie in westelijke richting langs de Ohio-rivier snel voort en nam Kentucky in 1792 op, al snel gevolgd door Tennessee en twee andere staten. In 1800, afgestaan ​​door Spanje, viel het stroomgebied van de Mississippi weer in handen van Frankrijk. In 1803 verkocht Napoleon, die gedwongen was te redden om zijn campagnes in Europa te financieren, het hele grondgebied aan de Verenigde Staten, waarbij de aankoop van Louisiana praktisch het gebied van de jonge republiek verdubbelde. De verovering van het westen zou kunnen beginnen ...

Bibliografie

- De Amerikaanse revolutie, door Bernard Cottret. Tempus, 2004.

- The American Revolution: (1763-1789), door André Kaspi. Geschiedenisblad, 2013.


Video: De Ontdekkingsreizen: Columbus, de Azteken en Inca ontdekkers en hervormers