Spaanse Armada

Spaanse Armada

Tegen het midden van de jaren 1580 had Filips II van Spanje het einde van zijn touw bereikt. Zijn verkering met Elizabeth I van Engeland was afgewezen en de rivaliteit tussen de twee naties had zich ontwikkeld tot een oorlogsachtige status. Philip begon in 1586 met de voorbereidingen voor een invasie van Engeland, in de hoop drie doelen te bereiken:

  1. Maak een einde aan de roofzuchtige acties van de Engelse Zeehonden, vooral die van Sir Francis Drake, die bijzonder succesvol was geweest in het plunderen van Spaanse schepen en koloniale steden.
  2. Breng Engeland terug naar de rooms-katholieke kudde door de protestantse koningin Elizabeth te verwijderen
  3. Vergroot zijn macht en prestige door de Engelse kroon te behalen.

De bouw van de "Onoverwinnelijke Armada" door Spanje kreeg echter een zware klap in 1587, toen Drake een preventieve aanval lanceerde tegen de vloot in zijn thuishaven Cádiz. Deze verrassingsaanval vertraagde de Armada waarschijnlijk met een jaar en zorgde voor extra tijd voor de voorbereiding van de Engelse verdediging. Tegen mei 1588 was een troepenmacht van bijna 30.000 man verzameld op 130 schepen. Ze vertrokken vanuit Lissabon, maar werden al snel tegengehouden door ongunstige weersomstandigheden en gedwongen om naar La Coruña te varen. De gehergroepeerde Armada vertrok in juli weer met als eerste opdracht het ophalen van extra soldaten uit Nederland. De Spaanse schepen die het Engelse Kanaal binnenvaren, kregen het bevel om conflicten met vijandelijke schepen te vermijden totdat de nieuwe soldaat aan boord was. De snellere en beter manoeuvreerbare Engelse schepen onder bevel van Charles Howard lanceerden echter een reeks langeafstandsaanvallen. Er werd een week lang gevochten voor Plymouth en het Isle of Wight; niemand was beslissend. De Spaanse vloot ging toen voor anker in de wateren van Calais en probeerde aansluiting te vinden bij de soldaten aan de wal. In een meesterlijke zet stuurden de Engelsen een kleine vloot van onbemande oude schepen, bedekt met teer en gevuld met buskruit, naar het midden van de Spaanse marine voor anker. De resulterende explosies veroorzaakten zware schade aan de binnenvallende Armada en verspreidden veel van de schepen die aan het kwaad waren ontsnapt. De Engelsen volgden met een gecoördineerde aanval, bekend als de slag bij Gravelines. De Spaanse poging om uit het Kanaal te ontsnappen door westwaarts de Atlantische Oceaan in te zeilen, werd gedwarsboomd door sterke tegenwind, later de 'protestantse wind' genoemd. In plaats daarvan werd de Armada gedwongen de Noordzee in te varen en Schotland te omcirkelen om de Atlantische Oceaan te bereiken. Deze passage eiste een verdere tol van de Spaanse vloot omdat stormen de voortgang ervan bleven belemmeren en de provisies opraakten. Een aantal schepen gestrand op de terugreis; de matrozen en soldaten die aanspoelden op de westelijke kusten van Ierland werden op de stranden afgeslacht door Engelse troepen. Slechts 67 van de oorspronkelijke 130 schepen keerden terug naar Spanje en maar liefst 15.000 mannen kwamen om. De nederlaag van de Spaanse Armada maakte Engeland niet automatisch tot de dominante macht van de westerse wereld. Spanje zou de komende jaren een grote kracht blijven in Europese aangelegenheden en zou zijn oorlog tegen Engeland in de volgende eeuw kunnen voortzetten. Toch waren er veranderingen op komst:

  • Spanje was verzwakt door de nederlaag. De kosten van het voorbereiden van de Armada waren enorm geweest en hadden het land verlaten met een uitgeputte schatkist op hetzelfde moment dat de rijkdommen van de Nieuwe Wereld begonnen op te drogen. Verder was Spanje na 1588 niet langer de dominante zeemacht in de Atlantische Oceaan.
  • In Engeland inspireerde de overwinning een nieuwe golf van zelfvertrouwen en nationalisme. De marine was naar voren gekomen als een machtige kracht in internationale aangelegenheden en als de belangrijkste verdediger van het vaderland. De Engelsen voelden zich ook aangemoedigd om te beginnen met kolonisatie-inspanningen in Noord-Amerika.

Bekijk de video: 7. Het ontstaan van de Republiek VWO - HC De Republiek