Het oude Rome en de Romeinse Republiek - Van Romulus tot Caesar

Het oude Rome en de Romeinse Republiek - Van Romulus tot Caesar


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De geboorte en uitbreiding van Rome zijn een van de belangrijkste elementen van de oudheid. De Het Oude Rome overweldigde de hele mediterrane wereld, assimileerde en onderdrukte voorheen triomfantelijke beschavingen zoals Griekenland of Carthago. Maar deze uitbreiding van de Romeinse stad lijkt erg onwaarschijnlijk in de 5e eeuw voor Christus. AD bijvoorbeeld, wanneer het klassieke Griekenland schittert. Deze lange en tumultueuze periode heeft zijn wortels in de mythologie, van Romulus tot Marius (8e eeuw voor Christus - 2e eeuw voor Christus), inclusief het duel tussen Hannibal Barca en Scipio. 'Afrikaans en ziet een opeenvolging van royalty's, eerst mythisch, dan Etruskisch met de Tarquins voordat ze de geboorte van de beroemde Romeinse republiek en zijn beroemde Senaat.

Het oude Rome en zijn koningen

Wanneer de Grieken een echte diaspora beginnen in het Middellandse-Zeebekken, bevestigt de traditie de geboorte van een kleine stad in Lazio, Rome, waarvan de eerste koning, Romulus, tot de legende behoort. Het ontstaan ​​van deze Italiaanse stad speelt zich inderdaad af in tijden die ontsnappen aan de geschiedenis, die nog een onbekend literair genre is. Volgens de mythologie volgen Romulus en degenen die we de legendarische koningen noemen elkaar op aan het hoofd van Rome, elk overeenkomend met symbolische functies die door Georges Dumézil zijn getheoretiseerd in wat we de Indo-Europese tri-functionaliteit noemen: Romulus en Numa vertegenwoordigen op dualistische wijze het traditionele koningschap met aan de ene kant respectievelijk de uitvoerende macht, en aan de andere kant de religieuze functie (waarvan de Indo-Europese koningen in partij vervullen), Tullus Hostilius symboliseert de oorlogszuchtige kracht en tenslotte Ancus Martius economische productie en sociale zaken. Naast deze traditie bereikt het oude verleden van Rome ons via archeologie die de afwezigheid van teksten compenseert.

De ontdekking van gaten in de grond gemaakt om palen te herbergen suggereert een habitat vanaf een datum die dicht bij de door de legende overgedragen datum ligt en wijst ons ook op een waarschijnlijke agro-pastorale activiteit, volledig in overeenstemming met het leven beschreven door Titus Live over Romulus. Historisch gezien wordt de aanwezigheid van de Etrusken, een zeer verbazingwekkende en enigszins mysterieuze beschaving in zijn oorsprong, al in de 7e eeuw voor Christus aangetoond. AD, dan begint de Etruskische royalty in Rome vanaf de 6e eeuw met Tarquin de Oudere, Servius Tullius en Tarquin de Superb.

Als er niets heel duidelijk wordt bevestigd over de historische waarachtigheid van deze koningen, is het in ieder geval zeker dat Rome op dit moment een Etruskische stad is, die in contact met deze beschaving vervolgens een stedenbouwkundige ontwikkeling ontwikkelt die wordt gesymboliseerd door de Servische muur. (of muur van Servius Tullius) en niet te vergeten een hele reeks min of meer gangbare consumentenproducten, zoals typisch Etruskisch aardewerk. Het was onder de heerschappij van de Etruskische koning Tarquin de Superb dat de cultus van de goddelijke triade Jupiter, Juno en Minerva op het Capitool werd opgericht. Rome is dan een machtige stad die Lazio domineert door de Latijnse Liga die eromheen is gevormd.

De oprichting van de Romeinse Republiek

In de Romeinse geschiedenis vindt dan een fundamentele gebeurtenis plaats; de afzetting van Tarquin de Superb in 509 voor Christus. op instigatie van L. Iunius Brutus en de oprichting van een nieuw regime, de Republiek. De datum werd breed bediscussieerd, omdat Athene tegelijkertijd de Pisistratides (tirannen, een persoonlijke en populistische regeringsvorm) verdreef. Niettemin geeft de grote historicus van Rome, Pierre Grimal, de eer toe dat dit feit voor tijdgenoten opvallend moet hebben geleken.

Dit einde van de 6e eeuw en het begin van de 5e eeuw worden in ieder geval gekenmerkt door een duidelijke achteruitgang van de Etruskische macht in de regio. Rome, bevrijd van de Etruskische overheersing, ervoer blijkbaar zowel een zekere verzwakking als een aanzienlijke vertraging van de Griekse artistieke invloeden. Het huidige nieuwe regime is vooral gebaseerd op een tweekoppige uitvoerende macht, wat onder de Romeinen een duidelijke afkeer weerspiegelt van de macht van één man. Twee praetoren runnen daarom jaarlijks de stad, al snel vervangen door consuls. De religieuze functie van het traditionele koningshuis, waarvan we de oorsprong hebben genoemd, gaat door en een van de magistraten krijgt deze rol.

De rest van de werking van de stad blijft ongewijzigd; de patriciërs nemen de zaken in de aristocratische vergadering van de senaat op zich door te vertrouwen op de comitia Curiat en Centuriate. Tarquin geeft echter geen nederlaag toe en met bondgenoten zoals de inwoners van Veies en de Etruskische koning Porsenna keert hij met kracht terug, maar hij wordt verslagen nabij Aricia. Vanaf 501 voor Christus. het is de Latijnse Liga die de wapens opneemt tegen Rome en de Romeinen dwingt om voor het eerst te vertrouwen op een dictator die wordt bijgestaan ​​door een meester van de militie; deze opperste macht blijft daarom getemperd. De overwinning wordt volgens de legende behaald aan het meer van Régille dankzij de Dioscuri (kinderen van Jupiter).

Het oude Rome, een verdeelde samenleving

Het is dan dat een conflict van een heel ander type begint; de confrontatie tussen patriciërs en plebejers. De laatste, geplunderd tijdens de regimewisseling die bijna uitsluitend plaatsvond ten behoeve van de eerste, dacht aan een tijd van afscheiding, wat aantoont hoe diep de divergentie zou kunnen zijn. Maar de verdeling van de burgers in de nieuwe territoriale stammen die de oude etnische stammen vervangen, leidt tot een plebejische vergadering die niet wordt erkend door de aristocraten, maar die zich uiteindelijk toch opdringt.

Tegelijkertijd geeft de centuriale organisatie van de comitia de voorkeur aan de verschijning, naast de aristocratische cavalerie, van een zware infanterie die met een paar eeuwen vertraging in verband staat met de Griekse hoplitische hervorming. De crisis die rond 451 - 450 voor Christus begint. leidt tot het opstellen van de beroemde wet van de XII-tabellen die de wet seculariseert en de facto het priesterlijke gezag van de patricische pontieven vermindert. Bij het nastreven van deze beweging verwierf het plebs burgerrechten (handel, huwelijk). Reeds in 471 had de Plebe zichzelf begiftigd met onschendbare tribunes die de macht van de Senaat en de belangrijkste aristocratische magistraten met hun vetorecht compenseerden. In 440 voor Christus. J. - C. vindt het conflict zijn uitkomst in de gelijkheid tussen patriciërs en plebejers (lex Carnuleia).

Het begin van uitbreiding

Versterkt in zijn instellingen, tracht Rome zijn levenslange rivaal te overwinnen; Veies die is ingediend in 395 voor Christus. en wiens buit een enorme buit naar Rome terugbrengt. Bevrijd van deze gevaarlijke buur, profiteerden de Romeinen niet lang van hun overwinning. Een Keltische expeditie leidt inderdaad tot de plundering van Rome in 390. Alleen het Capitool blijft gespaard, de verdedigers hebben zich daar verschanst. De Kelten, ondermijnd door een epidemie, komen overeen te onderhandelen; het was toen dat, geconfronteerd met de klachten van de Romeinen, het Keltische opperhoofd, Brennos, zijn zwaard in de weegschaal zou hebben geworpen om de vergoeding te wegen door te verkondigen: "Wee de overwonnenen! »(Vae Victis).

Zeer getekend door deze aanval, ging Rome toch een halve eeuw later in een reeks conflicten tegen een cursief volk; de Samnieten. Tussen 343-341 voor Christus. AD, toen 327-304 v.Chr. en 298-291 v.Chr. de Romeinen moesten zich militair aanpassen om deze woeste krijgersvolkeren te onderwerpen, die, verschanst in de Apennijnen, aanzienlijke problemen vormden voor het Romeinse burgerleger, uitgerust op de manier van de Griekse vingerkootjes.

Ze ontwikkelden daarom het zogenaamde manipulaire systeem; een manipule is een kleine onderverdeling van het leger, bestaande uit twee eeuwen. Deze compactere eenheden maakten het mogelijk om over ruw terrein te vechten en de Samnieten weg te spoelen. In het burgerleven werd deze periode gekenmerkt door het recht dat aan plebejers werd toegekend om zich kandidaat te stellen voor het soevereine pontificaat (lex Ogulnia 300 v.Chr.), Dat de bestaande band tussen aristocratie en religiositeit verbrak, een fundamenteel element van onderscheid tot nu toe. tussen de twee "klassen" die de Romeinse samenleving vormen.

Niettemin was de oorlog weer aan het broeien. De stad Taranto, verbonden met de koning van Epirus Pyrrhus, bracht Rome in grote moeilijkheden. Ondanks alles gaven de overwinningen van de Hellenistische soeverein, die aan het nageslacht werden doorgegeven als zeer kostbaar voor het menselijk leven in zijn eigen gelederen (pyrrusoverwinning), de Romeinen de gelegenheid krachtig te antwoorden; vanaf 272 voor Christus. Taranto viel.

Rome tegen Carthago; vecht tot de dood

Sinds 348 voor Christus. AD, Rome was in diplomatiek contact gekomen met de andere grote mogendheid van het westelijke Middellandse Zeegebied Carthago. De overeenkomst tussen de twee machten werd in 306 vernieuwd. Maar Rome, minnares van Italië en bevrijd van de aanspraken van Epirot, en Carthago in volle expansie naar de Italiaanse eilanden, kwamen al snel in contact bij gelegenheid van een nogal marginale gebeurtenis. ; de roep van de Mamertijnen naar Rome toen ze door de Carthagers in Messina werden belegerd. De Romeinse interventie bracht het conflict tussen de twee rivaliserende rijken op gang in hun belangen, en in het bijzonder in verband met de Siciliaanse kwestie.

De confrontatie, in wezen maritiem, zorgde voor een snelle aanpassing van de Romeinen aan deze nieuwe techniek voor hen. Tussen 264 en 241 voor Christus. de gevechten woedden. Rome won geleidelijk en slaagde erin een leger op Carthaagse bodem te landen dat werd verpletterd door Hamilcar Barca, de vader van het toekomstige militaire genie Hannibal. Maar de Punische stad, wiens in wezen commerciële activiteit zwaar te lijden had onder de schermutselingen, was het vechten moe en besloot Rome aan te pakken. Het verloor daar het grootste deel van zijn vloot, Sicilië, vervolgens Corsica en Sardinië als gevolg van onnauwkeurigheid in het verdrag. Het moest ook zorgen voor een aanzienlijke oorlogsvergoeding, die zijn schatkist leegde en de opstand van zijn huurlingen uitlokte. Rome kwam voort uit zijn succes in het licht van een erkende macht in het Middellandse-Zeegebied en werd toen een echte kracht op internationale schaal.

De Tweede Punische Oorlog

De hardheid van de regeling van het conflict leidde echter tot een felle vastberadenheid om wraak te nemen in de familie van Hamilcar, de Barcids, die een immens domein in Spanje uithielden en zo gebruik maakten van de menselijke en metalen rijkdom van het Iberisch schiereiland om zich voor te bereiden op wraak. Op deze datum versterkte Rome zijn positie in Italië door de strijd aan te gaan met de Kelten van de Po-vlakte en de Illyriërs aan de andere kant van de Adriatische Zee. Een nieuwe kleine gebeurtenis zorgde ervoor dat de twee rivaliserende machten in beweging kwamen: de verovering van Sagunto in Spanje door Hannibal tegen het advies van de huidige verdragen in.

De val van zijn bondgenoot confronteerde Rome met de oorlog die de Carthaagse generaal zorgvuldig had voorbereid. Meeslepend met een bonte leger van Iberiërs, Keltiberiërs, Libische huurlingen, Numidiërs en Carthagers, stak Hannibal zonder slag of stoot de Alpen over en begon aan een reeks spectaculaire overwinningen. In Ticino en vervolgens in Trébie toonde hij zijn tactische superioriteit en opende hij de weg naar het zuiden, richting Rome. Onderweg speelde hij met het consulaire leger dat hem tegemoet was gestuurd door hen in een gigantische hinderlaag bij het meer van Trasimeno te nemen. De Romeinen en hun bondgenoten, gevangen, werden ofwel afgeslacht of verdronken.

Hannibal vervolgde zijn weg, passeerde Rome naar het oosten, achtervolgd door twee consulaire legers waarvan de totale sterkte 80.000 man schijnt te hebben bereikt. Met zijn leger van minder dan 50.000 man leken de Carthagers in grote moeilijkheden te verkeren, afgesneden van hun bases en in vijandelijk gebied. De Kelten en de Italiaanse bondgenoten van Rome hadden weinig enthousiasme getoond om te rebelleren, en daarom naderde hij in deze schijnbaar hopeloze situatie de slag bij Cannes. Hannibal rangschikte het front van zijn leger in een cirkelboog naar de vijand (bestaande uit Spanjaarden en Kelten), op de vleugels in vluchtende colonne kwamen zijn vingerkootjes en aan het eind zijn Carthaagse en Numidische cavalerie.

De Romeinen maakten geen tactische aardigheden; hun leger, voornamelijk samengesteld uit zware infanteristen, nam de vorm aan van een gigantisch vierkant met op de vleugels de middelmatige cavalerie verzameld. Ze namen het initiatief en vielen in feite in de val van de Punische generaal. De boog van een cirkel trok zich inderdaad terug zonder te breken en absorbeerde de Romeinse aanval. De vingerkootjes werden echter snel op de vleugels gedragen op de manier van twee enorme kaken, die de Romeinen in de val omsloten.

De Punische cavalerie, zegevierend, ging tegelijkertijd naar de achterkant van het Romeinse leger dat werd vernietigd. De meest betrouwbare bronnen spreken van 45.000 Romeinse doden en 10.000 gevangenen. Het puin van dit leger stroomde terug naar Rome om het nieuws van de ramp te brengen. Bijna honderd senatoren waren omgekomen, waaronder de beroemde Paul Emile, in wat nog steeds de ergste tegenslag is die de Romeinse macht heeft gekregen. Maar Rome gaf zich niet over zoals de codes van de hellenistische oorlog voorschrijven en met Fabius Maximus, bijgenaamd de cunctator (timer) aangestelde dictator (magistraat die alle machten verzamelt voor een periode van zes maanden), versterkte ze zich in haar samenleving en vormde ze een ware “Heilige Unie” die haar krachten neigt naar het enige alternatief; de dood of de gladiolen.

Hannibal, verzand in Italië en lastiggevallen door de Romeinen, kon niet tussenbeide komen toen ze een nieuw front openden in Spanje, op het land van Barcid, met aan het hoofd van de troepen Publius Cornelius Scipio, de Afrikaanse toekomst, de zoon van Publius Cornelius Scipio , verslagen in de eerste overwinningen van Hannibal en in Spanje vermoord door zijn broers. Scipio, nieuw gekozen consul tegen de geldende wetten (hij had de erecursus of de ereloopbaan niet voltooid: een reeks van steeds belangrijker wordende magistraten, die alle leden van de aristocratie die een politieke rol willen uitoefenen, moeten vervullen) en was slechts raadslid geweest (hij moest nog quaestor en praetor zijn voordat hij zich kandidaat stelde voor de hoogste magistratuur). Maar de Romeinen begonnen het gevoel te krijgen dat een traditionele en starre organisatie hen niet zou toestaan ​​rond te komen en ze stemden in met veel aanpassingen aan hun politieke systeem.

Zo moesten de legers, bestaande uit burgers, jaarlijks worden gedemobiliseerd om de mannen naar hun land of naar hun activiteit terug te laten keren. Maar de realiteit van de oorlog belette de autoriteiten om doorgewinterde soldaten zich te verspreiden. Verstuikingen zullen gevolgen hebben op de lange termijn, die we later in dit korte gesprek zullen zien. Scipio verpletterde al snel de broers van Hannibal en landde op het Carthaagse land, waardoor Hannibal zich terugtrok en terugkeerde met een verminderd leger van veteranen. De ultieme confrontatie vond plaats in Zama in 202 voor Christus. ; Hannibal zou ons nog een recital van zijn tactische talenten geven. Hij organiseerde zijn leger in drie linies met in de eerste rang zijn Keltische en Ligurische huurlingen, vervolgens de Carthaagse heffingen en tenslotte de elite van zijn leger, zijn 10.000 veteranen uit Italië. Vooraan had hij zijn 80 olifanten geplaatst wiens rol het was om de mooie orde van de legioenen te verstoren. Tegenover hem bleef Scipio zeer academisch; het Romeinse leger varieerde in zijn organisatie van de jongste werknemers als velites (schermutselaars) tot de oudste zeer zware triarii, die respectievelijk door de hastati en de principes gingen.

Maar hij had een doorslaggevend voordeel; de Numidische cavalerie was het kamp binnengegaan dankzij een dynastieke ruzie en Hannibal had er maar een klein aantal. De laatste lanceerde zijn olifanten wier aanval onvruchtbaar bleef omdat de legionairs hun gelederen openden en de dikhuiden doodden. De Romeinse tegenaanval volgde en maakte contact met de Carthaagse eerste linie, die ten koste van veel inspanning werd verslagen en zich naar achteren terugtrok.

Toen verpletterden de Romeinen de Carthaagse dijken die ook op de vleugels van de veteranen kwamen te staan. Dat was het plan van Hannibal; de Romeinen, moe, bevonden zich voor een gigantische infanterielijn waarvan het centrale deel, de elite van de Carthagers, volkomen fris was in tegenstelling tot de legionairs die werden getest door de hardnekkige strijd die ze zojuist hadden geleverd. Hannibal leek te winnen, maar het was zonder te rekenen op de Numidische cavalerie van de Romeinen die op de vleugels had gezegevierd en die nu het Punische leger achterin nam en al snel de ineenstorting veroorzaakte. Scipio de overwinnaar had echter net een tactische les gekregen die alleen zijn gevoel van bevel had kunnen omkeren; hij had zijn cavalerie in feite verboden de Carthagers te achtervolgen die de strijd vrijwillig hadden afgebroken op bevel van Hannibal in de hoop hen van het slagveld te verwijderen, de Punische hoopte te winnen voor zijn terugkeer.

Suprematie van het oude Rome in het Westen

Carthago had geen enkele hoop meer om te winnen en vertrouwde op zijn overwinnaar. De Romeinen waren meedogenloos; de Punische stad moest haar vloot afleveren, een nieuwe oorlogsvergoeding betalen en verloor zowel Spanje als een deel van haar Afrikaanse grondgebied aan de Numidiërs van Massinissa. Rome trad toe tot wat bewust imperialisme wordt genoemd; tot dan toe bevond de stad zich vooral in een defensief perspectief en worstelde om de greep los te maken. Van nu af aan, zeker van zijn kracht, vervuld van trots en versterkt in zijn diepe organisatie (door het begrip tussen plebs en patriciërs), en zelfs als het demografisch en materieel verwoest was, had Rome elementen in handen waardoor het zichzelf kon herbouwen, maar ook om een ​​veel grotere overheersing te claimen.

Het eerste slachtoffer van deze claims was de Macedonische koning Filips V, die een toenadering tot Hannibal had geschetst en zijn bezorgdheid uitsprak over de Romeinse overwinningen. De oorlog, beperkt, had al in 215 v.Chr. Parallel met de Tweede Punische Oorlog plaatsgevonden. AD, of de dag na de ramp in Cannes. Maar de Romeinen hadden andere prioriteiten en lieten hun Etolische bondgenoten achter om het op te nemen tegen Philip. Maar in 200 voor Christus. AD, het is met zijn klinkende overwinning dat Rome in Macedonië arriveert. In Cynocephalus verpletterde Titus Quinctius Flamininus de Macedonische vingerkootjes en bewees hij de waarde van de legioenen. In triomf riep de imperator (commandotitel die gezag geeft over de troepen) vervolgens de vrijheid van Griekenland uit. We waren in feite in een tijd van grote fascinatie voor de Griekse cultuur en Flamininus was er een levendig symbool van. Met Cato, een politicus die in 195 voor Christus consul werd. Rome begint een ferme reactie tegen deze te grote penetratie van het "Grieks" en bevestigt opnieuw zijn eigen originaliteit.

In de zaken van het Oosten

Verstrikt in Helleense aangelegenheden, kwam Rome in contact met het Seleucidische rijk, het grootste deel van het voormalige rijk van Alexander de Grote, dat ongeveer overeenkomt met het voormalige Achaemenidische Perzische rijk. De nieuwe tegenstander leek aanzienlijk voor Rome, maar zijn overwinning van Thermopylae tegen Antiochos III en vooral van Magnesia plaatste Rome uiteindelijk als scheidsrechter in het hele Middellandse Zeegebied. De verslagen Seleucid besloot om met de Romeinen te behandelen, wat voor hem de moeite waard was om al zijn gebieden in Klein-Azië te verliezen tot aan het Taurusgebergte bij het verdrag van Apamea.

Rome profiteerde hiervan om zijn bondgenoot in de regio te versterken; het koninkrijk van Pergamon. Maar het lot van Macedonië werd zwaar op de proef gesteld sinds Cynocephalus in 197 v.Chr. AD, was niet gesloten; Philippe's zoon, Perseus, bereidde wraak voor op zijn vader. Hij had allianties gesmeed in Griekenland, tegen alle verdragen in, met de Seleuciden en had zijn leger opnieuw samengesteld. De Romeinse interventie liet niet lang op zich wachten, en vanaf 172 voor Christus. de derde Macedonische oorlog begon. In 168 voor Christus. AD, Lucius Aemilius Paullus, beter bekend onder de naam Paul Émile, verpletterde de legers van Perseus in Pydna en herstelde Macedonië. Rhodos die enige tijd sympathie heeft getoond voor het Macedonisch wordt gestraft en verliest zijn grondgebied in Klein-Azië en moet tegelijkertijd de opkomst van Delos als een vrije haven steunen, dat wil zeggen belastingvrij, wat uiteindelijk leegloopt. het grootste deel van het zeevervoer.

Oorlog in het Westen

In het Oosten zegevierde Rome daarom met een zeker gemak over de Hellenistische heersers. Maar aan de westkant waren de operaties veel zwaarder en leverden ze minder buit op. In een vorm van "guerrillaoorlog" verhinderden de Keltiberiërs dat de Romeinen gebruik maakten van het land dat ze van de familie Barca in Spanje hadden afgenomen. In 197 voor Christus. AD hadden de Romeinen twee geldschieters gestuurd om de twee nieuw geannexeerde provincies te beheren. Maar nu bleef het om het territorium echt te onderwerpen, wat niet gemakkelijk was. Tussen 154 en 152 voor Christus. Marcellus voerde campagne, maar pacificatie was nog lang niet bereikt en in 147 voor Christus. Viriathe, een voormalige herder, overlevende van het bloedbad gepleegd door de troepen van de Romeinse geldschieter Servius Sulpicius Galba in 150 voor Christus. J. - C. werd in het kader van de pacificatie de ziel van de strijd tegen Rome.

Na verschillende successen en zijn hardnekkige verzet, werd hij vermoord door familieleden, wellicht omgekocht door de Romeinen. Ondanks alles bleven de Keltiberiërs die dankzij het succes van de Lusitaanse leider weer de wapens hadden opgenomen, op oorlogsniveau. Rome stuurde toen zijn beste generaal, de zoon van Paul Émile; Scipio Emilien, onlangs bekroond met zijn definitieve overwinning op Carthago tijdens de derde Punische oorlog waarin de rivaal van Rome werd vernietigd. Tussen 137 en 133 woedden de gevechten totdat de Romein erin slaagt het verzet op te sluiten in de vaste plaats van Numance die hij vernietigde.

Nieuwe innerlijke spanningen in het oude Rome

Maar binnen zijn grondgebied werd Rome opgeschrikt door verschillende opmerkelijke feiten. Om te beginnen zijn de pogingen van de gebroeders Gracches tot landbouwhervormingen een belangrijke mijlpaal in de Romeinse geschiedenis, die de opdeling van de aristocratie in belangrijke politieke tendensen markeert; conservatieven, conservatieve liberalen en hervormers. De kleine producenten wier land door de grootgrondbezitters was teruggekocht of eenvoudiger was onteigend, maakten plaats voor slaafse boerderijen (de massa slaven was aanzienlijk vanwege de oorlogen). Al deze boeren zonder middelen kwamen echter om Rome te bevolken met een bevolking die probeerde te overleven.

Tegelijkertijd werden door de aristocraten grote landgoederen in beslag genomen op de ager publicus (openbaar domein; land van alle Romeinse burgers) die hun waren toevertrouwd zonder dat het een definitieve gift was, dus genot van het bezit. 'Staat behoudt eigendom. De Gracches wilden een herverdeling van land opleggen, wat de woede van de aristocraten veroorzaakte en leidde tot hun moord. Tegelijkertijd tussen 135 en 132 voor Christus. de slaven van Sicilië komen in opstand en leiden tot een felle onderdrukking van de kant van het Romeinse gezag, ondanks alles dat een reeks opstanden van hetzelfde type in gang heeft gezet, waarbij de Romeinen leerden oppassen voor een dergelijke toestroom van slaven. De bekendste is ongetwijfeld die van Spartacus die in 71 v.Chr. Door Crassus en Pompeius werd verpletterd. resulterend in de kruisiging van 6000 gevangenen langs de Via Appia.

Het oude Rome: de komst van de barbaren

Buiten ondergingen de Romeinen zich geleidelijk in de jaren 120 voor Christus. Gallië Transalpina (aan de andere kant van de Alpen) om een ​​veilige toegang tot hun Spaanse bezittingen te garanderen, wat leidde tot de oprichting van de provincie Narbonnaise. Maar Rome werd al snel geconfronteerd met nieuwe en bijzonder ernstige gevaren; in feite, afdalend uit het noorden van Germania van de Cimbri en Germaanse stammen, begon een migratie die hen door Europa leidde en eindigde in Norique, in Noord-Italië in 113 voor Christus. J.-C .. De Romeinen zien de dreiging en komen tussenbeide, maar worden tijdens de slag om Noreia zwaar geslagen.

Terwijl ze hun reis voortzetten, komen de Germaanse barbaren aan in Gallië, maken een grote lus in Keltisch land en trekken de nieuwe provincie Narbonnaise binnen. De Romeinen vinden dan hun vijanden in een grote strijd bij Oranje, waar ze opnieuw worden verslagen en afgeslacht. De barbaren verlieten Italië en staken op hun zoektocht naar land het noorden van Spanje over en keerden terug naar het Italiaanse schiereiland voordat ze zich scheiden. Maar in Rome wordt een man uit de hippische orde benoemd tot generaal en neemt hij de operaties over; hij vernietigde in twee veldslagen de barbaarse bedreiging voor Aquae Sextiae en vervolgens voor Vercelli (102 en 101 v.Chr.).

Maar Rome wordt voor altijd gekenmerkt door de terreur van de barbaren van het Noorden, afgebeeld in iconografie en bas-reliëfs als beestachtige, ruige en vechtende wezens, in die mate dat een heel deel van de geschiedschrijving (geschiedenis van de geschiedenis) van de 19e eeuw wordt gekenmerkt door een afwijzing van deze volkeren, waarbij historici letterlijk de woorden van hun Romeinse voorgangers nemen. Rome moet echter een heel speciale geschiedenis hebben gehad met de Duitsers, heterogene volkeren waarvan de originaliteit de Romeinen bleef beangstigen en fascineren. Desalniettemin wordt Rome, meesteres van de Middellandse Zee, door een Numidische prins geroepen in de opvolgingsoorlog van het koninkrijk. Tegelijkertijd kwamen de Romeinen daarom militair tussenbeide in wat de oorlog van Jugurtha wordt genoemd, genoemd naar de Berber-koning (dus van Numidia) die de macht greep en zijn rivaal verdreef. De strijd is hevig; Numidia diende naast de Romeinen als bondgenoot tijdens de oorlog in Spanje en kende daarom de Romeinse tactieken. Pas met de aanstelling van Marius (106 v.Chr.), Die zich toen echt als bevelhebber bewees, zag Rome opnieuw zegevieren en breidde eenvoudig een protectoraat uit over Numidië zonder het te annexeren.

Militaire hervormingen van Marius

Maar Marius staat niet alleen bekend om zijn overwinningen; hij lanceerde inderdaad een grote hervorming van het Romeinse leger door de "proletariërs" toe te staan ​​deel te nemen aan de oorlog (tot dan konden alleen burgers met voldoende middelen dienen, aangezien ze zich op hun kosten moesten uitrusten). Als gevolg hiervan raken de soldaten meer gehecht aan hun leider en hopen ze niet zo snel mogelijk terug te keren, aangezien ze niets te verwachten hebben van de Romeinse samenleving. Ze hebben ook uitzicht op een zekere verrijking in deze veroveringsoorlogen.

Marius besloot ook om het leger verder te hervormen door elke soldaat een zwaarder pakket toe te wijzen dat het mogelijk maakte om de bagagetrein die de legers belastte en vertraagde, zoveel mogelijk te verminderen; de soldaten kregen de bijnaam "muilezels van Marius", dit alles in 107 voor Christus. Zijn optreden ging gepaard met een politieke pretentie en de generaal was de eerste van de Grand Imperatores die de Republiek onder echte voogdij plaatste.

Attalus 'erfenis

Maar voordat we ingaan op de details van de interne strijd van de Romeinse militaire aristocratie, is het gepast om te spreken over andere militaire en politieke feiten aan de kant van het Oosten, waar Rome zich geleidelijk bemoeit, zoals we al zeiden. In 113 voor Christus. Rome vestigt in de provincie het oude koninkrijk Pergamum, nagelaten dankzij een testament van zijn soevereine Attalus III. Ondanks alles is de overgang niet duidelijk, aangezien de halfbroer van de koning, Aristonicos, het verzet leidt door zichzelf tot koning uit te roepen. Tegelijkertijd is Klein-Azië de zetel van piraten die, door hun plundering, Rome zorgen beginnen te maken, dat besluit hun grondgebied te veroveren en daarom de provincie Cilicië (100 voor Christus) creëert.

We eindigen hier het eerste deel van onze samenvatting omdat een lange opeenvolging van gewapende en politieke conflicten Rome verscheurt in de volgende periode die zich uitstrekt tot 31 av. dat het nodig is om onafhankelijk te studeren om er de stof van te maken. In ieder geval hebben we zojuist de Romeinse expansie in de loop van verschillende eeuwen gezien die de kleine Italiaanse stad op de voorgrond van de mediterrane diplomatie bracht. Op dit moment domineert Rome Italië, een groot deel van Spanje, het zuiden van Gallië, een kuststrook in Illyrië (Balkan), Griekenland en Macedonië, het westen van Klein-Azië en het oude Afrikaans grondgebied van Carthago. Niettemin oefent de Italiaanse stad haar invloed uit in het hele stroomgebied, regelt ze de opvolgingsconflicten in de naburige koninkrijken zoals bij Numidia; Rome neemt zijn imperialisme en zijn macht over. Ze voelt zich bekleed met de missie om de beschaafde wereld te onderwerpen die als enige het recht verdient om haar wetten te gehoorzamen die zij als de beste beschouwt.

In de afgelopen eeuwenRome toonde zijn politieke stabiliteit die het, ondanks enkele sterke spanningen, in staat stelde uit zeer gecompromitteerde situaties te komen door het sociale lichaam aan te scherpen. De structuren van de stad worden bovendien blootgelegd door in een tekst van Salluste waarin wordt uitgelegd dat het, nadat uitzonderlijke mannen Rome hebben gesteund, de enige instellingen zijn die het niet lieten om zich op te dringen aan de toekomst. andere. Deze visie weerspiegelt het vertrouwen van de Romeinen in hun regime,de Republiek, die echter zullen verwelken op het ritme vanburgeroorlogen.

Een stad in volle glorie

We verlieten Rome met een aureool van zijn overwinningen op de Germaanse barbaren en de koning van Numidië. Deze overwinningen, verworven ten koste van grote inspanningen, waren alleen mogelijk met de hulp van een fundamentele figuur in de Romeinse geschiedenis; Marius. We hebben zijn militaire hervormingen besproken, het is nu nodig om zijn politieke oriëntatie te bestuderen. Bovenal is het machtsspel in Rome daarom verdeeld in twee belangrijke trends die zich sinds de Gracches-periode hebben laten gelden; depopulair (dont faisaient partie les deux frères) qui sont partisans d'une satisfaction des attentes du peuple sur laquelle ils fondent leurs ambitions politiques en assumant surtout le tribunat de la plèbe (magistrature au poids assez considérable à Rome car ses titulaires sont inviolables et en plus bénéficient d'un droit de véto contre les décisions du Sénat), s'opposent aux optimates, ceux qui défendent l'intérêt supérieur de Rome ainsi que leurs propres prérogatives dans le jeu des pouvoirs.

L'entrée du général victorieux sur ce terrain bouleverse l'équilibre des forces ; Marius s'appuie sur les populares (il était d'origine équestre, c'est à dire une dignité de l'aristocratie inférieure à celle de l'ordre sénatorial) en s'alliant avec des tribuns de la plèbe et reprend une partie de la politique des Gracches, notamment sur les réformes agraires et la gestion du sort des alliés italiens qui réclament la citoyenneté romaine de plein droit et que les réformes tronquées initiées par les Gracches ont mis dans l'embarras ; en effet, Caius et Tiberius Gracchus avaient dans l'idée de reprendre des terres de l'ager publicus afin d'y installer des citoyens pauvres, mais à force d'étendre la mesure ils sont entrés en contact avec des terres de l'ager publicus occupées par des alliés et nécessaires à leur propre exploitation.

Les Gracches avaient proposé l'idée d'accorder la citoyenneté romaine à ces Italiens et ainsi élucider le problème, ce à quoi l'aristocratie avait violemment répondu par la négative. Après leur assassinat, la question est restée en suspend sans qu'une véritable réponse définitive y soit apportée. Dans le même temps, les Italiens mis en difficulté sur le sol de leur cité émigraient à Rome, diminuant de fait le contingent militaire potentiel fourni par cet allié de Rome. Les magistrats répondirent par des expulsions qui encore une fois n'apportaient pas de solution véritable. Les tensions restent vivent et l'opposition, à Rome, féroce contre toute réforme. Marius et ses partisans vont par contre s'attaquer aux anciens magistrats vaincus sur le champ de bataille, ce qui finit d'exciter les tensions. A terme Marius finit par abandonner ses alliés tribuns et se rapprocha des aristocrates qui firent assassiner les gêneurs.

La Guerre Sociale dans la rome antique

Or l'absence de réforme finit par exaspérer les alliés qui se révoltèrent dès 91 av. dans ce que l'on nomme la guerre sociale (de socii ; alliés en latin). La guerre est rude et le retour du calme n'est possible qu'avec la concession de la citoyenneté à tous les alliés italiens, ce qui bouleverse le corps social et politique romain. En effet jusque là les réseaux clientélaires des puissants aristocrates se tissaient sur un corps d'environ 400 000 citoyens pour les contrôler et obtenir des votes favorables. Mais dès lors la masse des citoyens se chiffre en millions. De plus commence le casse-tête de l'inscription de ces nouveaux citoyens dans les tribus.

Nous avons vu qu'à Rome les citoyens sont répartis dans 35 tribus. La répartition de ces citoyens de fraiche date bouleverse la part des Romains en diminuant leur poids dans les suffrages. On propose alors de créer de nouvelles tribus ou alors de n'inscrire les citoyens récents que dans 8 ou 10 tribus déjà existantes mais en les leur réservant, ce qui aurait eu pour effet de ne pas trop bousculer l'édifice en leur donnant un impact contrôlé. Un populares tribun de la plèbe, partisan de Marius, débloqua la situation en décidant d'inscrire les nouveaux citoyens dans les 35 tribus et tint ferme par la violence. Il en profita pour nommer Marius général pour une nouvelle campagne qui s'annonçait en Orient.

La guerre contre Mithridate et la lutte entre Marius et Sylla

Du coté de la Mer Noire que l'on nommait alors Pont Euxin, un roi hellénistique brillait alors par sa puissance ; Mithridate VI Eupator. Il était en concurrence avec d'autres souverains d'Asie Mineure, qui firent appel aux Romains pour les aider à vaincre ce dangereux voisin. Or Mithridate, malgré l'appui romain, fut vainqueur et occupa les royaumes alliés de Rome ainsi que la province d'Asie (le leg d'Attale). Il suscita alors un grand mouvement de révolte contre les Romains qui avaient jusque là exploité avec une grande férocité la province. En effet, l'État romain confiait à des entreprises privées la collecte des impôts ; les sociétés de publicains. Ces derniers avançaient la somme calculée des impôts à l'État puis allaient se dédommager sur les provinces.

Or justement leur but était de dégager des bénéfices... et les plus importants seraient le mieux. Les populations étaient donc dans une situation de tension très forte, et l'arrivée de Mithridate sonna comme une libération. Très vite des massacres épouvantables de Romains et d'Italiens furent perpétrés (on parle de 80 000 à 150000 morts) alors que dans le même temps la Grèce et la Macédoine prenaient aussi parti pour le roi. C'est dans le cadre de cette crise que Marius devait être envoyé ; c'était pour son camp une perspective d'accroissement de leur gloire et donc de leur pouvoir, sans parler du butin potentiellement récupérable.

Mais à Rome c'était le consul Sylla qui devait mener campagne dans l'ordre logique et légal des choses. C'était la première fois qu'un général se voyait démis d'un commandement sans aucun motif. Or Sylla avait déjà recruté son armée ; il la rejoignit et marcha sur Rome, déclenchant immédiatement des massacres qui pour la première fois prirent une tournure légale ; les proscriptions. Marius et certains de ses partisans parvinrent à fuir la répression. Sylla réorienta la politique dans l'intérêt des optimates (il était lui originaire d'une très ancienne famille aristocratique ; il était patricien), puis il partit guerroyer en Orient, remportant en Grèce les premiers succès romains.

Or dans le même temps, Marius ivre de vengeance, rentra à Rome et réinstaura un gouvernement suivant les intérêts populares. Les marianistes envoyèrent alors une armée combattre Mithridate directement en Asie Mineure, allant quérir les honneurs au dépend de Sylla. Mais dans sa situation de plus en plus désespérée, le roi décida de traiter avec Sylla ; il devait abandonner toutes ses conquêtes et payer un tribut assez faible de 2000 talents qui montrait que Sylla avait surtout dans l'idée de liquider cette guerre afin de tourner ses armes contre ses ennemis politiques. Les opérations commencèrent mais Sylla attira à lui l'essentiel de l'armée de son ennemi. Marius était décédé entre temps (86 av. J.-C.) et le camp marianiste dut supporter une nouvelle fois le retour en force de Sylla. Mais la résistance se fit forte dans les provinces et notamment en Espagne où Sertorius, un farouche partisan de Marius, pris les armes et fédéra les peuples espagnols pour lutter contre le parti de Sylla.

La restauration syllanienne

Sylla, vainqueur, réorganisa alors l'État romain sur un modèle qu'il pensait équilibré mais qui éludait certaines questions. La mesure la plus importante de sa restauration fut peut être de diminuer considérablement les pouvoirs des tribuns de la plèbe, organe qui jusque là avait servi les ambitions populares. Néanmoins la satisfaction des appétits des aristocrates les plus puissants ne trouvait pas de solution dans son modèle et dès sa démission, en accord complet avec sa volonté de remise sur pied de la République, l'agitation reprit, en premier lieu parmi les citoyens italiens qui avaient été contraints d'accepter dans leurs communautés l'installation de quelques 80 000 vétérans des armées syllaniennes.

La piraterie, en second lieu, créait une situation très grave en Méditerranée en faisant monter le prix du blé à Rome. Enfin, les révoltes serviles atteignaient leur paroxysme avec la révolte de Spartacus. A l'intérieur, une question ne cessait de revenir à l'ordre du jour en politique ; la restauration pleine et entière du pouvoir des tribuns de la plèbe. L'édifice syllanien, à peine échafaudé, craquait de partout.

Pompée contre les pirates

Si le mécontentement était une véritable toile de fond en Italie, les problèmes extérieurs furent pris au sérieux par Rome. En effet, un jeune lieutenant de Sylla, Pompée, obtint du tribun de la plèbe de ses partisans un commandement militaire de rang consulaire s'étendant à toute la Méditerranée et jusqu'à 70 kilomètres dans les terres avec des navires et des fonds pour régler le sort des pirates. Il fut liquidé dès la fin de l'année 67 av. soit en quelques mois. Pompée entra également en campagne contre Mithridate qui avait repris ses agissement contre les alliées de Rome, le vainquit et poursuivit son offensive jusqu'en Arménie, poussant les armes romaines plus loin que personne ne l'avait fait. Il soumit également la Syrie et descendit jusqu'à la frontière Egyptienne. La gloire qu'il venait d'accumuler sur le champ de bataille était considérable et donna lieu à dix jours de prière aux dieux pour les remercier des bienfaits accordés au peuple romain. Rome s'étendait désormais sur l'ensemble de l'Asie Mineure, la Syrie-Palestine et avait unifié la Méditerranée sous son contrôle.

Le premier triumvirat et la Guerre des Gaules

En Italie, après plusieurs défaites, les Romains, grâce à Crassus, l'homme le plus riche de Rome, se débarrassaient des encombrant esclaves révoltés. Mais Pompée vint ici aussi prendre sa part des honneurs en massacrant une partie des fuyards de l'armée défaite par Crassus. Celui-ci, affublé d'une victoire mineure, devait se contenter de l'ovatio quand son rival obtenait le triomphe. Il en nourrissait une grande amertume. C'est alors qu'une personnalité célèbrissime commença à se manifester ; Caius Julius Caesar. Ambitieux, le jeune homme n'avait pas ménagé ses dépenses lors de son édilité pour offrir des jeux somptueux au peuple afin de se garantir des soutiens. Il obtint peu après le souverain pontificat ainsi qu'un commandement en Espagne où il put commencer à récolter les lauriers de la gloire.

De retour, il s'entendit avec les deux autres grandes figures de Rome de l'époque ; Pompée et Crassus. Cet accord est resté dans les mémoires comme le premier triumvirat, véritable gouvernement à trois servant, par l'association, à passer outre les verrous de la politique romaine visant à tempérer le régime et empêcher le retour de la monarchie. Cette entente mettait en contact la gloire de Pompée avec la richesse de Crassus et le génie et l'ambition de César. Cette entente lui permit d'obtenir le commandement pro-consulaire du Nord de l'Italie et des Balkans, puis du Sud de la Gaule. De là, il profita de l'agitation causée par l'intrusion des Germains parmi les Celtes pour prendre l'offensive dès 58 av. contre Arioviste qui fut rapidement vaincu.

La suite de sa campagne le mena à soumettre la Gaule toute entière avec l'aide dans cette tâche du fils de son collègue Crassus qui, pendant que César faisait campagne en Belgique, s'avançait en Aquitaine. Profitant de ses succès et afin de marquer les esprits à Rome, il traversa le premier la Manche et mena campagne en (Grande-) Bretagne et obtint des tributs, puis il dirigea ses troupes de l'autre coté du Rhin après avoir fait bâtir un pont de bateaux. Il en obtint notamment l'admiration de Cicéron et de bien des Romains ; il avait en effet surpassé les exploits de Pompée, il venait de repousser les limites du domaine romain et de porter les aigles sur des terres encore largement inconnues. Mais le prestige que César accumulait au loin faisait croitre, à Rome, les inimitiés.

Dans la compétition effrénée pour le pouvoir, les aristocrates pouvant prétendre à entrer dans le jeu devenaient de plus en plus rares tant les exigences financières et militaires devenaient astronomiques ; Pompée, César et Crassus étaient chacun bien plus puissant que les autres grands noms de Rome, même Cicéron ou encore Caton d'Utique qui lui ne pouvait se prévaloir que de sa stricte observance des règles de l'ancienne Rome. César obtint de ses collègues du triumvirat une prolongation de son commandement en Gaule, ce qui lui permit de fortifier sa conquête en abattant la dangereuse révolte de 52 av. J.-C menée par le jeune Arverne Vercingétorix.

Il en tirait une gloire et un butin immense ainsi qu'une armée de vétérans tous acquis à sa cause. C'est avec eux que Jules César entra dans une nouvelle phase de la compétition aristocratique, compétition qui devenait un duel puisqu'en 53 av. J.-C., Crassus, se sentant minoré face à la gloire de ses deux collègues, avait décidé de mener une immense expédition contre l'Empire des Parthes (actuel Iran). A la tête de sept légions, le trumvir se fit étriller par les cavaliers iraniens dans une des pire défaites de l'histoire romaine ; Carrhae où il fut pris et mis à mort.

César contre le Sénat et Pompée

Déclaré finalement ennemi public, César est sommé par le Sénat de rentrer à Rome pour être jugé pour avoir mené une guerre illégale en Gaule. L'imperator n'entendait pas se soumettre si facilement tant l'ascension vers la puissance qui était la sienne avait été longue et douloureuse. Il pris donc le chemin de Rome en 50 av. J.-C., mais avec son armée. Arrivé à la frontière de sa zone de commandement, matérialisée par le Rubicon, un petit cours d'eau, il aurait prononcé la célèbre phrase, alea jacta est, littéralement « le sort en est jeté ». Il savait en effet qu'en sortant de son domaine d'exercice du pouvoir légal il entrait forcément dans une opposition militaire contre le Sénat et Pompée, avec lequel il n'avait plus de liens personnels depuis la mort de la fille de César, qui avait été donné en mariage à Pompée pour assurer son alliance.

Le Sénat, prit de cours, évacua Rome et partit avec Pompée en Orient où ce dernier savait qu'il possédait des liens clientélaires puissants auprès de rois, d'aristocrates et de vétérans pouvant rapidement lui fournir une armée pour contrer César. Mais celui-ci venait de prendre un avantage très important en mettant la main sur le coeur de l'Empire Romain, le siège du « peuple roi », le centre légal de l'ensemble romain. Il peupla le Sénat d'hommes acquis à sa cause et commença à planifier la poursuite des évènements et notamment son affrontement avec Pompée.

Le triomphe de César

L'année 48 av. fut décisive dans l'affrontement final ; le Sénat allié par les circonstances à Pompée avait donc gagné l'Orient et préparait la guerre contre un César qui avait par son initiative audacieuse pris un net ascendant sur ses ennemis. Poursuivant la dynamique de son mouvement, il se porta à la rencontre du parti pompéien. A Dyrrachium, César piétina face aux fortifications et à la supériorité numérique de Pompée. Une partie de ses troupes s'engagea imprudemment dans la place et fut taillée en pièces, ce qui provoqua sa retraite, poursuivi par son rival. Mais un mois plus tard, dans la plaine de Pharsale, César, toujours face à une supériorité numérique de ses ennemis, fit parler tout son talent, allié à la rudesse de ses vétérans des Gaules.

Sachant sa cavalerie inférieure, César avait disposé huit cohortes en couverture, qui dans l'engagement, comblèrent le vide laissé par la déroute de sa cavalerie et repoussèrent même celle de Pompée avant de prendre à revers l'armée ennemie, qui presque encerclée, rompit le combat. Pompée subit ici un échec cuisant, son armée fut détruite et il fuit vers l'Egypte, où il fut
assassiné. Pourtant César n'en avais pas encore terminé avec la guerre pour se rendre maitre du monde romain en pleine division. Fort de son succès, il suivit Pompée en Égypte où il prit Alexandrie et instaura un protectorat sur le royaume.

C'est alors que commença son idylle avec la fameuse Cléopâtre. Mais Alexandrie se révolta bientôt contre l'envahisseur étranger. Bloqué dans la ville, César parvint finalement à réaffirmer son autorité. C'est alors qu'il reçut des nouvelles alarmantes en provenance de l'Asie Mineure ; Pharnace, le roi du Pont (un royaume hellénistique dont le centre de gravité est l'actuelle Crimée), héritier du fameux Mithridate, venait de pénétrer avec son armée sur le territoire romain et d'écraser le gouverneur romain.

César prit aussitôt l'offensive, traversa rapidement la Syrie-Palestine, avant de déboucher à l'Est de l'Anatolie pour rencontrer son adversaire. Le choc eut lieu à Zéla en 47 av. J.-C., et l'efficacité des troupes de César fit à nouveau ses preuves. L'ennemi fut culbuté et mis en déroute avec promptitude, arrachant à César la célèbre maxime : Vini, vidi, vici, littéralement, je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu. De retour à Rome, il fut fait dictateur pour un an. En 46 av. J.-C., il pris une nouvelle fois l'offensive, mais cette fois-ci en Afrique où des éléments pompéiens se préparaient à combattre. La rencontre eut lieu à Thapsus. Les éléphants éprouvèrent durement ses troupes mais César finit par les repousser et, profitant de son initiative, prit le camp ennemi et bouscula ses troupes, auxquelles il n'accorda aucune pitié ce qui est assez surprenant car il est surtout connu pour sa générosité dans la victoire.

Après cette défaite, Caton d'Utique, son ennemi mortel, se donna la mort. Le dictateur ne profita guère de son retour à Rome ; en Espagne le fils de Pompée, Gnaeus faisait le siège d'Ulpia, cité fidèle à César. Il vogua donc avec célérité vers l'Espagne où il fit lever le siège et écrasa l'armée ennemie à Munda (mars 45 av. J.-C.). Revenu une nouvelle fois à Rome, il lui fut remis la dictature pour dix ans, ce qui marquait une faillite complète de la tempérance des pouvoirs républicain. César triompha pour ses nombreuses victoires et reçut une véritable cascade d'honneurs divers, jusqu'à se nomination comme dictateur à vie. Il était alors au sommet de sa gloire et de sa puissance. Les menaces militaires qui pesaient sur lui avait été écrasées. Les menaces pour la longévité de son pouvoir avaient été également dissipées puisqu'il était dictateur à vie. Il commença alors à échafauder les plans d'une immense campagne vers le royaume des Parthes, tombeau de Crassus et de ses troupes.

La conjuration et les Ides de Mars

Mais sa gloire et sa puissance commençaient à lui attirer de vives inimitiés parmi l'aristocratie qui se voyait ravalée à une maigre compétition pour des honneurs subalternes. De plus l'autorité suprême d'un seul homme était regardée de manière très négative à Rome depuis la chute de la royauté. Le système républicain avait été forgé en fonction de cette véritable phobie d'où la collégialité de la magistrature suprême ; le consulat. Des soupçons très net commençaient à naitre sur une éventuelle volonté césarienne de se coiffer du diadème et de se proclamer roi. Une conjuration fut bientôt mise sur pied et, là où les armes de Pompée et de ses successeurs s'étaient montrées inefficaces, elle finit par réussir. Le jour les Ides de mars 44 av. J.-C., César fut assassiné en plein Sénat par les conjurés et notamment son fils adoptif, Brutus. Le complot avait sans doute pour but de libérer la République du tyran, avec comme perspective illusoire de rendre la stabilité au régime et ainsi de reprendre le jeu de la compétition entre aristocrates. C'était passer sous silences les précédents créés depuis Marius et nier les dérives d'un système en crise depuis longtemps.

L'échec de la restauration républicaine

En pleine stupeur, le monde romain venait de perdre à la fois l'homme qui mettait en péril les fondements même d'un régime, et celui qui avait pourtant remporté tant de succès pour la gloire de Rome et également ramené le calme dans l'Empire. Les conjurés voulaient eux jeter son corps au Tibre et annuler tous ses décrets pour ramener l'antique libertas. Or, confrontés à l'hostilité populaire, due à politique de César en accord avec les principespopulares qu'il défendait, les empêcha de mener ce projet à terme.

La mort du dictateur laissait néanmoins d'autres personnalités prêtes à recueillir son héritage. Le premier, Marc Antoine, son fidèle lieutenant était resté seul consul à la mort de César. Le second, Lépide, son maitre de la cavalerie, grade en second placé au coté du dictateur de manière traditionnelle pour tempérer en théorie le pouvoir personnel d'un dictateur. Le troisième, encore effacé car très jeune (19 ans) et peu versé dans les affaires militaires, Octave, petit neveu de César, mais surtout son fils adoptif. Chacun entreprit dans les mois qui suivirent, un peu timidement, de tirer leur épingle du jeu, dans l'immense vide laissé par la disparition de César.

Marc Antoine se fit remettre le testament et la fortune de César, couvrant la population de dons afin de s'en attacher l'affection. Les conjurés quant à eux, complètement isolés, quittent Rome, perdant leurs illusions. Octave avait lui appris la mort de son parent alors qu'il était à Appolonie. Il décide alors de rendre visite à ses vétérans qui le reconnaissent comme son successeur. Il s'attache les services de 3000 d'entre-eux, faisant du même coups une entrée remarquée dans la compétition.

Le second triumvirat

Mais le Sénat ne désarmait pas, et bien que les conjurés se soient retiré, mené par la personnalité de Cicéron, il déclencha la lutte contre Marc Antoine (détesté par le rhéteur) ; c'est la guerre de Modène, premier acte d'une longue série de guerres civiles. Antoine est vaincu et doit faire retraite vers la Provence. L'assemblée s'était entendue avec Octave, mais celui-ci, désormais propréteur (fonction qui nécessite d'avoir accompli la charge de préteur dans le cursus honorum et donc d'avoir au minimum 30 ans, donnant le commandement sur une province avec un commandement militaire, l'imperium réduit par rapport à celui du consul et du proconsul) et, possédant ainsi l'imperium, marche à la tête de huit légions sur Rome.

Il s'empara alors du trésor de l'État qu'il distribua à ses troupes. Il se fit aussitôt nommer consul. La réaction sénatoriale fit long feu ; en dépit de ses engagements, Octave se réconcilia avec Antoine par l'entremise de Lépide. Ils fondèrent alors tous les trois le second triumvirat, qui contrairement au premier, était une entente légale, sanctionnée par un texte législatif. Les effets furent immédiats ; une proscription fut lancée dans laquelle périt Cicéron, entre autre, parmi les probables 300 victimes (150 sénateurs et 150 chevaliers). Les triumvirs se partagèrent également le monde romain : Lépide reçut la Gaule Narbonnaise et les provinces ibériques avec trois légions, Antoine, le reste de la Gaule, ainsi que la Cisalpine (Nord de l'Italie) avec 20 légions et Octave, L'Afrique, la Sicile et la Sardaigne avec 20 autres légions.

Il leur restait maintenant à venger César de qui ils revendiquait tous l'héritage. De concert, Antoine et Octave se mirent en marche vers l'Orient. En 42 av. J.-C., ils rencontrèrent l'armée des conjurés Cassius et Brutus à Philippes. L'affrontement se déroula en deux temps ; le premier jour, Antoine, contournant le dispositif ennemi par le Sud fut contraint à un choc frontal indécis avec les unités de Cassius alors que dans le même temps, à l'Ouest, le camp d'Octave fut pillé par les troupes de Brutus. Cassius, voyant ses troupes flancher et ne voyant pas le succès de Brutus se suicide. Le lendemain les triumvirs continuèrent à prendre l'initiative ; Octave rejoignit Antoine sur ses positions et Brutus se porta à la rencontre des unités de Cassius, face à Antoine. Le combat s'engagea et vit, après une âpre lutte, les troupes césariennes l'emporter. Brutus, abandonné par ses troupes se suicida à son tour.

L'Orient tomba alors en grande partie aux mains des triumvirs ce qui provoqua un nouveau partage du monde romain ; Lépide dut se contenter de la seule Afrique alors qu'Antoine recevait la totalité de la Gaule et Octave l'Espagne à laquelle il ajouta ses possessions. La répartition des tâches allait de paire ; Antoine devait ainsi partir vers l'Orient réaliser le projet de César de conquête de l'espace parthe, plein de gloire et de richesse, marchant ainsi dans les traces d'Alexandre le Grand. Octave recevait la rude mission de régler le sort de Sextus Pompée, fils du grand général qui occupait la Sicile ainsi que de lotir les vétérans de la campagne de Philippes de terres. Lépide était écarté très nettement de la politique.

Octave et Antoine, entre tension et réconciliation

Le don de terres fut un véritable casse-tête pour Octave qui entre d'ailleurs en conflit avec les partisans d'Antoine ce qui manqua de peu de déclencher les hostilités entre les deux hommes. Mais cela accompli, et assuré du soutient de son collègue après l'entrevue de Brindes, Octave attaqua puissamment la Sicile et se rendit maitre incontesté de l'Occident. Dans le même temps, Antoine apparaissait comme l'homme fort en Orient. Il séjourna à Alexandrie, et comme César avant lui, fut séduit par Cléopâtre, point de départ d'une légende magnifique mainte fois portée à l'écran et ayant fait couler des hectolitres d'encre.

Mais Antoine n'oubliait pas sa mission principale. Il marcha ainsi contre les Parthes mais sans être défait lui même, il fut dans l'incapacité de remporter un quelconque succès. Rentré à Alexandrie il y célébra pourtant son triomphe, ce qui scandalisa les Romains car seule Rome pouvait voir l'accomplissement de ce rituel sacré. Les rumeurs sur les déviances d'Antoine commencent alors à se multiplier à Rome, savamment entretenues par Octave. En effet les Romains concevaient le monde et ses habitants selon tout un ensemble de présupposés ; les Gaulois étaient ainsi considérés comme de bons combattants manquant singulièrement de réflexion, les Grecs étaient décrits comme calculateurs, fourbes et efféminés... Globalement, les Orientaux apparaissaient comme mous et lascifs, à l'opposé des vertus cardinales romaines, la sobriété, la tempérance, la maitrise de ses passions. Jouant donc sur les sentiments xénophobes de ses compatriotes, Octave orchestra la suspicion contre son rival, jusque là populaire.

La rupture et les débuts de l'empire

En 32 av. J.-C., il est pourtant mis en difficulté à Rome. Le triumvirat remis en question le laisse sans pouvoir de commandement et l'amène prudemment à quitter Rome où ses ennemis commencent à s'agiter. Mais il força alors la décision. Ayant rejoint ses troupes il rentra à Rome par la force, convoqua le Sénat et fit déclarer par senatus consulte la guerre à Antoine et Cléopâtre. Dans le même temps, Antoine préparait lui aussi l'affrontement. Réalisant une politique semblable à celle de son rival, il alimentait une intense propagande en même temps qu'un renforcement de ses armées. Le monde romain, en tension extrême autour de deux pôles rivaux s'apprêtait à se déchirer une nouvelle fois dans un déchainement de violence. Octave fut nommé consul pour l'année 31 av. J.-C., et après avoir reçu un serment de fidélité par tout l'Occident, il prit l'offensive qui le mena de l'autre coté de la mer Adriatique.

Le choc eut lieu à Actium où le fidèle général d'Octave, Agrippa, écrasa la flotte orientale, remportant un succès décisif. Les deux amants romantiques, en déroute, rentrèrent en Égypte où ils se suicidèrent, laissant à la postérité une apothéose dramatique largement exploitée. Rome n'avait plus qu'un seul maitre comme en 44 av. J.-C., mais cette fois l'opposition toute entière était décapitée, tant militaire que politique (par les proscriptions). Octave est pourtant face à une tâche encore gigantesque et que son père adoptif n'avait pu mener à son terme ; réformer complètement la République pour lui rendre sa stabilité tout en préservant son pouvoir sans que cela ne provoque l'indignation générale... Le temps de l'Empire romain est venu.

Bibliographie de la rome antique

- Histoire de la Rome antique, de Lucien Jerphagnon. Pluriel, 2010.

- Jean-Michel David, La république romaine, De la deuxième guerre punique à la bataille d'Actium, 218-31 av. J.-C., Seuil, 2000.

- Marcel Le Glay, Yann Le Bohec, Jean-Louis Voisin, Histoire romaine, PUF, 2006


Video: Klassieke oudheid 7: het Romeinse Rijk deel 1