Tom Mann

Tom Mann

Tom Mann, de zoon van de klerk van de plaatselijke kolenmijn, werd geboren in Foleshill, bij Coventry, op 15 april 1856. Tom begon om zes uur op school, maar vertrok om negen uur om op een boerderij te gaan werken. Het jaar daarop werd hij trapper bij de Victoria Colliery. Een reeks ondergrondse explosies sloot de mijn en in 1870 verhuisde het gezin naar Birmingham en Tom begon een zevenjarige technische opleiding.

Tom was een religieuze jongen en op een zondag proefde hij verschillende kerkdiensten. Hij overwoog om lid te worden van de Non-conformistische en Quaker-groepen voordat hij leraar werd op de plaatselijke Anglicaanse zondagsschool. Tom woonde ook een groot aantal politieke bijeenkomsten bij en hoorde mensen als John Bright, George Holyoake, Charles Bradlaugh en Annie Besant spreken in Birmingham.

Nadat Tom Mann zijn leertijd in 1877 had beëindigd, verhuisde hij naar Londen. Omdat hij geen werk kon vinden in zijn vak, deed Mann verschillende ondergeschikte banen voordat hij in 1879 in een technische winkel werd aangenomen. Mann's voorman, Sam Mainwaring, was een socialist en liet hem kennismaken met de ideeën van William Morris. Mann raakte geïnteresseerd in het verbeteren van zijn opleiding in de komende jaren en bracht zijn vrije tijd door met het lezen van schrijvers zoals John Stuart Mill, Thomas Carlyle, John Ruskin en Henry George.

In 1881 trad Mann toe tot de Amalgamated Society of Engineers en kort daarna nam hij deel aan zijn eerste staking. Hij werd ook lid van de Fabian Society en de Battersea-afdeling van de Sociaal-Democratische Federatie (SDF) die net was opgericht door John Burns.

Mann was een groot voorstander van de achturige werkdag, een van de leiders van de Sociaal-Democratische Federatie, Henry Hyde Champion, stelde voor dat hij een pamflet over het onderwerp zou schrijven. het pamflet, Wat een verplichte achturige werkdag betekent voor de arbeiders, werd in juni 1886 gepubliceerd en hielp een groot aantal mensen ertoe over te halen deze maatregel te steunen. Mann vormde de Eight Hour League en deze groep was van invloed op het overtuigen van de vakbondsbeweging om de wettelijke achturige werkdag als een van haar kernbeleid aan te nemen.

Mann lees Het Communistisch Manifest door Karl Marx en Friedrich Engels in 1886. Mann werd bekeerd en na deze datum gaf hij openlijk toe een communist te zijn. Hij zag nu dat het belangrijkste doel van vakbondsactiviteiten was om te proberen het kapitalistische systeem omver te werpen.

In 1887 verhuisde Tom Mann naar Newcastle, waar hij de noordelijke organisator van de SDF werd. Terwijl hij in het gebied was, hielp hij bij het vormen van de Socialistische Federatie in Noord-Engeland. Hij trad ook op als manager van de campagne om Keir Hardie verkozen te krijgen tot parlementslid voor Mid-Lanarkshire. Hierna keerde hij terug naar Londen en werkte als onderzoeksjournalist voor de Labour Elector, een tijdschrift onder redactie van Henry Hyde Champion.

Toen de London Dock Strike in augustus 1889 begon, vroeg Ben Tillett aan Mann om de distributie van hulpkaartjes aan zijn vakbondsleden te beheren. De vakbond van Tillett eiste vier uur ononderbroken werk per keer en een minimumtarief van zes pence per uur. Tijdens het dispuut kwam Mann naar voren met Tillett en John Burns als een van de drie belangrijkste leiders van de staking.

De werkgevers hoopten de havenarbeiders weer aan het werk te laten verhongeren, maar andere vakbondsactivisten zoals Will Thorne, Eleanor Marx, James Keir Hardie en Henry Hyde Champion gaven waardevolle steun aan de 10.000 mannen die nu in staking zijn. Organisaties als het Leger des Heils en de Labour Church zamelden geld in voor de stakers en hun families. Vakbonden in Australië stuurden meer dan £ 30.000 om de havenarbeiders te helpen de strijd voort te zetten. Na vijf weken accepteerden de werkgevers de nederlaag en gaven ze gehoor aan alle hoofdeisen van de havenarbeiders.

Na de succesvolle staking vormden de havenarbeiders een nieuwe Algemene Arbeidersbond. Ben Tillett werd gekozen tot secretaris-generaal en Tom Mann werd de eerste voorzitter van de vakbond. Alleen al in Londen sloten 20.000 mannen zich aan bij deze nieuwe vakbond. Tillett en Mann schreven samen een pamflet genaamd het New Unionism, waarin ze hun socialistische opvattingen uiteenzetten en uitlegden hoe hun ideaal een "coöperatief gemenebest" was.

Mann was nu een van Engelands meest vooraanstaande vakbondsleden. Hij werd verkozen tot lid van de London Trades Council, werd secretaris van de National Reform Union en lid van de Royal Commission on Labour (1891-1893). Hij bleef een groot voorstander van het christelijk-socialisme en overwoog in 1893 de mogelijkheid om een ​​anglicaanse predikant te worden.

In 1894 werd Mann verkozen tot secretaris van de nieuwe Onafhankelijke Arbeiderspartij (ILP). Hij stond drie keer voor het Parlement als ILP-kandidaat. Hij werd verslagen in de algemene verkiezingen van 1895 in Colne Valley en bij een tussentijdse verkiezing in North Aberdeen in het volgende jaar, kwam hij binnen 500 stemmen van de overwinning. Een derde poging tot tussentijdse verkiezing in Halifax in 1897 eindigde ook in een mislukking.

Mann bleef een actieve vakbondsman en in 1897 hielp hij bij het oprichten van de Arbeidersunie en hoewel de groei aanvankelijk traag was, fuseerde deze uiteindelijk met anderen tot de Transport & General Workers Union.

In december 1901 emigreerde Mann naar Melbourne in Australië. Hij was actief in zowel de vakbonden als de politiek. Hij werd een organisator van de Australian Labour Party en vormde in 1910 de Socialist Party of Australia. Hij werd twee keer gearresteerd en beschuldigd van opruiing, maar werd in beide gevallen vrijgesproken.

Mann keerde in 1910 terug naar Engeland en zijn oude vriend Ben Tillett nam hem in dienst als organisator voor zijn Dockers Union. Mann schreef ook een pamflet, The Way to Win, waarin hij betoogde dat socialisme zou worden bereikt door vakbondsactiviteiten in plaats van door parlementsverkiezingen. Hij richtte de Industrial Syndicalist Education League op en redacteur van The Industrial Syndicalist.

Tom Mann leidde de 1911 transportarbeidersstaking in Liverpool, en hoewel deze tweeënzeventig dagen duurde, accepteerden de werkgevers uiteindelijk de eisen van de vakbond. Tijdens de staking publiceerde Mann een pamflet geschreven door een spoorwegman, Fred Crowsley, waarin hij soldaten aanspoorde om niet op stakende arbeiders te schieten. Nadat de staking voorbij was, werd Mann gearresteerd en beschuldigd van opruiing. Hij werd schuldig bevonden en veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf, maar zat slechts zeven weken uit voordat publieke druk zijn vrijlating verzekerde.

Zoals veel socialisten was Mann gekant tegen de Britse betrokkenheid bij de Eerste Wereldoorlog. Hij werd lid van de British Socialist Party, een organisatie die vijandig stond tegenover de oorlog en steunde in 1917 de Russische Revolutie en stelde de oprichting van Sovjets in Groot-Brittannië voor.

Tom Mann werd in 1919 verkozen tot secretaris van de Amalgamated Engineering Union, maar moest twee jaar later ontslag nemen omdat hij de vijfenzestigste, de verplichte pensioengerechtigde leeftijd, had bereikt.

Op 31 juli 1920 woonde een groep revolutionaire socialisten een bijeenkomst bij in het Cannon Street Hotel in Londen. De mannen en vrouwen waren lid van verschillende politieke groeperingen, waaronder de British Socialist Party (BSP), de Socialist Labour Party (SLP), de Prohibition and Reform Party (PRP) en de Workers' Socialist Federation (WSF).

Er werd overeengekomen om de Communistische Partij van Groot-Brittannië (CPGB) te vormen. Vroege leden waren Tom Mann, Tom Bell, Willie Paul, Arthur McManus, Harry Pollitt, Rajani Palme Dutt, Helen Crawfurd, AJ Cook, Albert Inkpin, JT Murphy, Arthur Horner, Rose Cohen, John R. Campbell, Bob Stewart, Shapurji Saklatvala , Sylvia Pankhurst en Robin Page Arnot.

Mann bleef de wereld rondreizen om socialisme te bepleiten en publiceerde pamfletten zoals Rusland in 1921, waar hij de maatregelen steunde die werden genomen door de Russische communistische regering. In 1923 publiceerde hij zijn autobiografie, Tom Mann's Memoirs.

Mann, nu achter in de zeventig, bleef de autoriteiten van streek maken met zijn toespraken en pamfletten. Na een toespraak die hij in oktober 1932 in Belfast hield waarin hij kritiek uitte op de bezuinigingen op de armenzorg, werd hij naar de gevangenis gestuurd op grond van de Seditious Meetings Act van 1817. Twee jaar later stond hij in Cardiff terecht voor opruiing, maar werd hij vrijgesproken.

Bij het uitbreken van de Spaanse Burgeroorlog werd Mann lid van het Spaanse Comité voor Medische Hulp, een organisatie die was opgericht door de Socialistische Medische Vereniging en andere progressieve groepen. Andere leden waren Lord Faringdon, Arthur Greenwood, Ben Tillett, Harry Pollitt, Hugh O'Donnell, Mary Redfern Davies en Isobel Brown.

In augustus 1936 regelde Harry Pollitt dat Tom Wintringham naar Spanje zou gaan om de Communistische Partij van Groot-Brittannië te vertegenwoordigen tijdens de burgeroorlog. Terwijl hij in Barcelona was, ontwikkelde hij het idee van een internationaal vrijwilligerslegioen om aan de zijde van het Republikeinse leger te vechten. Hij schreef: "Je moet de bouw van een leger behandelen als een politiek probleem, een kwestie van propaganda, van ideeën die doordringen." Pollitt stemde toe en er werd besloten om het de Tom Mann Centuria te noemen en het was een van de eerste van de Internationale Brigades die in de oorlog vocht.

Tom Mann stierf op 13 maart 1941 in Leeds.

Ik heb als jongen maar heel kort op school gezeten, alles bij elkaar nog geen drie jaar. Toen ik negen jaar oud was, werd ik als oud genoeg beschouwd om te gaan werken. Mijn vader was klerk bij de Victoria Colliery; dus het werd passend geacht dat ik als jongen op de mijnboerderij zou beginnen. Een jaar als kind klusjes doen op het land, vogels verjagen, het paard aan de ploeg leiden, stenen plukken, oogsten, enzovoort, en ik moest een klus in de mijn klaren.

Het was mijn taak om kleine wegen of banen te maken en in orde te houden om de lucht naar de respectievelijke mijnen te transporteren. De luchtcursussen waren slechts één meter hoog en breed, en mijn werk was om de mullock, kolen of aarde weg te nemen die de man van hem zou willen nemen terwijl hij werd weggewerkt om een ​​nieuwe weg te gaan of een bestaande weg te repareren. een.

Voor deze verwijdering waren er in de mijn als dans dozen bekend, ongeveer twee voet zes duim lang en achttien duim breed en van een vergelijkbare diepte, met aan elk uiteinde een ijzeren ring die stevig vastzat. Een stuk stevig materiaal werd om de taille van de jongen gepast. Hieraan was een ketting vastgemaakt, en de jongen zou de ketting aan de kist haken, en op handen en voeten kruipend, de ketting tussen zijn benen, zou hij de kist voortslepen en naar de klodder brengen waar hij zou worden geleegd.

Hoewel ik verbonden was met de Anglicaanse kerk, werd de bijbelklas die ik bijwoonde en zo leuk vond, geleid door Edmund Laundy van de Society of Friends. Mr. Laundy was een openbare accountant, een nauwkeurige spreker, een uitstekende leraar. Hij leerde me veel en hielp me op het gebied van correcte uitspraak, duidelijke articulatie en het aandringen op het kennen van de grondoorsprong van woorden, met de juiste zorg in het gebruik van de juiste woorden om ideeën over te brengen.

In 1884 trad ik toe tot de Battersea-afdeling van de Sociaal-Democratische Federatie. Het hield vergaderingen elke zondagochtend in de open lucht, bij de poorten van Battersea Park, op zondagochtend in de open lucht, op zondagavond in Sydney Hall en op verschillende andere plaatsen tijdens de week. John Burns was het belangrijkste lid van de tak en had al bekendheid verworven als een openbare pleitbezorger van de nieuwe beweging. Ik stortte me in de beweging met alle energie tot mijn beschikking.

Hij (Tom Mann) combineerde de kwaliteiten van wervelwind en vulkaan. Hij was het genie van pure energie. Zijn enorme capaciteit voor het werk waarvan hij het meest geniet, werd een machtige factor in de opperste crisis van de Dock Strike. Voor Tom Mann koester ik een diep respect als kameraad die niet is vernietigd door de intellectuele landloperij waarin zijn energie hem na jaren bracht. Ik herinner me de oude Henry Hyndman die zei dat Toms intellect een getijde was, beïnvloed door veranderingen in de maan, en in staat tot dezelfde eb en vloed. Toch is hij een consequent klassenbewuste strijder geweest voor de verschillende doelen waaraan hij zich heeft gehouden; gezond van hart, zelfopofferend en moedig, hij heeft de vlag nooit in de steek gelaten, ook al heeft hij soms geprobeerd hem op onmogelijke plaatsen te planten.

In de begindagen van de Onafhankelijke Arbeiderspartij werd Tom Mann secretaris-generaal van de partij. Hij was in die tijd een bekende figuur in de arbeidersbeweging. Hij was bekend geworden in verband met de Dockers' Strike. Hij was de meest vulkanische spreker die ik heb gekend, en een man van geweldige fysieke kracht. Als Tom Mann één ding had gehad dat hem ontbrak, namelijk vastberadenheid, zou hij ongetwijfeld een van de meest prominente mannen in de Labour Party van vandaag zijn geweest. Maar hij kon nooit lang geassocieerd blijven met één beweging. Hij had niet de gave om zich op één baan te vestigen en die tot succes na te streven. Hij was een van de charmantste mannen die ik persoonlijk heb gekend, goedhartig en genereus en tolerant. Ik heb hem nog nooit een onvriendelijk woord over iemand horen spreken.

Ik gaf Tom Mann de leiding over de moeilijke taak om ervoor te zorgen dat het systeem van hulpverlening systematisch werd georganiseerd. De stakers, ik zou zelfs kunnen zeggen de havenarbeiders in het algemeen, die betrokken waren bij de werkonderbrekingen, kregen hulp. Ze waren allemaal wanhopig in nood en toen bekend werd gemaakt dat hulpkaarten zouden worden uitgedeeld, verzamelden enkele duizenden van hen zich voor de deur van de groezelige kleine koffiebar waar Tom Mann en zijn helpers, die zojuist de hulpkaarten van de drukkers hadden ontvangen, werden voorbereiden om ze uit te geven.

Tom Mann werd door de SDF uitgenodigd om als organisator naar Bolton te komen. Een winkel in een van de hoofdstraten was gevuld met tabak, kranten, enz., en hij werd geïnstalleerd als manager. Tom trok heel veel mensen naar het Stadhuisplein. In de omliggende steden en dorpen werden straathoek- en propagandabijeenkomsten gehouden. zijn vurige toespraken waren wonderen van welsprekendheid en kracht. Tom Mann was goed geworteld in socialisme en economie. Hij was een van de beste sprekers die ik ken. Van gemiddelde lengte, goed gebouwd, met zwart haar, en met het eerste woord dat hij uitsprak, greep hij zijn publiek vast en hield ze tot het einde betoverd.

Mijn hechte vriendschap in deze periode met verschillende bedienaren van religie leidde tot de verspreiding van een rapport dat ik op het punt stond toe te treden tot de kerk. Op een ochtend belde een persman me op om te vragen welke waarheid er stond in de verklaring die verscheen in... De tijden op 5 oktober 1893. Ik sprak de verklaring dat de zaken geregeld waren tegen, maar ontkende niet dat het onderwerp serieus in overweging was genomen.

"Gij zult niet doden", zegt de Bijbel. Vergeet dat niet! Er staat niet "tenzij je een uniform aan hebt". Nee! Moord is moord, of het nu in de hitte van woede is gepleegd op iemand die een geliefde onrecht heeft aangedaan, of door Tommies met kleipijpen met een geweer.

Maak je ouders, je klas, niet te schande door nog langer de gewillige instrumenten van de masterclass te zijn. Jij bent, net als wij, van de slavenklasse. Als wij opstaan, sta jij op. Als we vallen, zelfs door jouw kogels, val jij ook.

Vakbonden hebben geen waarde tenzij de leden van de vakbonden duidelijk zijn over hun doel - de omverwerping van het kapitalistische systeem - en bereid zijn de vakbonden voor dat doel te gebruiken. Politieke actie is van geen waarde tenzij alle politieke inspanningen definitief en openlijk worden gebruikt voor hetzelfde doel, de afschaffing van het winstmakende systeem.

Al in 1886 nam ik actief deel aan de viering van de Commune van 1871 en ben ik tot op de dag van vandaag blijven deelnemen aan de jubileumviering. Ik accepteerde graag de naam communist vanaf de datum van mijn eerste lezing van Het Communistisch Manifest, en zijn sindsdien gunstig geweest voor communistische idealen en principes.

Tom Mann is een fijne kerel, absoluut hetero en een warme liefhebber. Hij opende zijn toespraak met een verwijzing naar Samenwerking. Socialisme betekent de coöperatieve organisatie van de industrie wanneer niemand buiten mag zijn. Dit was de ideale staat waar ze allemaal naar streefden. Hij ging verder met te argumenteren dat de enige methode om het grote leger van werklozen te verminderen was om de uren van de arbeiders te verminderen om de werkgelegenheid onder alle mensen in het vak te verdelen.

Gisteravond hadden we een informele conferentie met de ILP-leiders. Ramsay MacDonald en Frank Smith (die zowel lid zijn van de Fabians als van de ILP) hameren al een tijdje op de wenselijkheid van een verstandhouding tussen de twee samenlevingen. Om hen tevreden te stellen regelde Sidney (Webb) een klein diner van Keir Hardie, Tom Mann, Edward Pease en George Bernard Shaw en de twee tussenpersonen. Ik denk dat de directeuren aan beide kanten dachten dat het op niets zou uitlopen. Toch was het interessant.

Tom Mann zei dat de progressieven in de LCC geen overtuigde socialisten waren. Niemand mag de stemmen krijgen van de ILP die zich niet heeft gecommitteerd aan de 'Nationalisatie van de Productiemiddelen'. Keir Hardie, die zeer ongunstig op mij indruk maakte, kiest bewust voor dit beleid als het enige waar hij de baas over kan zijn. Zijn enige kans op leiderschap ligt in de oprichting van een organisatie "tegen de regering"; hij weet weinig en geeft minder om enige constructieve gedachte of handeling. Maar bij Tom Mann is het anders. hij is bezeten van het idee van een 'kerk' - van een groep mannen die allemaal precies dezelfde geloofsbelijdenis belijden en allemaal in exacte uniformiteit aan precies hetzelfde doel werken. Geen idee dat niet 'absoluut' is, dat enig compromis of kwalificatie toelaat, geen hechting die getemperd wordt door twijfel, heeft de minste aantrekkingskracht op hem. En, zoals Shaw opmerkte, hij gaat achteruit. Dit land stampen, abstracties praten en razende emoties, is niet goed voor het oordeel van een man, en de eeuwige opwinding leidt onder andere tot te veel whisky.

Ik denk niet dat de conferentie in enig begrip is geëindigd. We hebben ons standpunt duidelijk gemaakt. We waren een puur educatieve instantie, we wilden geen 'partij' worden. We moeten doorgaan met ons beleid van inenting, van het geven aan elke klasse, aan elke persoon, die onder onze invloed kwam, de exacte dosis collectivisme die ze bereid waren te assimileren.

Het was duidelijk geworden dat het enige wat ik moest doen, was naar Londen te gaan en het hele standpunt aan de commissie uit te leggen. Ieder van ons in Grañen keurde dit bezoek goed, net als de commissie zelf. Toen ik in Londen aankwam, vond ik iedereen heel behulpzaam en begripvol. De leden zover krijgen dat ze accepteren dat 'hun' eenheid deel moet gaan uitmaken van het Spaanse Republikeinse leger was in het begin niet gemakkelijk, maar ik werd zeer goed ondersteund door die grote pionier, vakbondsman Ben Tillet.

Hij kan niet ver van 80 jaar oud zijn geweest en, om zijn eigen woorden te gebruiken, hij brulde "om de klootzakken te kraken". Hij dronk goed in de National Trade Union Club, waar het Comité zijn kantoren had, en tijdens vergaderingen doezelde hij soms in. Hij was een aanhanger van het Volksfront, maar toonde een terughoudendheid tegenover de Communistische Partij omdat hij ooit een Public House had gehouden in samenwerking met Tom Mann. In 1936 was Tom Mann een gerespecteerde CP-pionier wiens naam zou worden gegeven aan een Britse Compagnie in de Internationale Brigade. Ben Tillet vond dit helemaal niet leuk. "Het gaat niet; het kan niet. Tom Mann werd vervolgd voor het water geven van bier. Het was onder zwaartekracht, allemaal achter mijn rug, niemand kan een man vertrouwen die het bier water geeft."

Ben Tillet had altijd een verfrissende invloed. Eens, toen ik naast Eilleen Younghusband (onafhankelijk parlementslid voor de zetel van de Britse universiteiten) zat, werd Franco's naam net genoemd. Ben werd wakker van een kattendutje. Hij was in een oogwenk alert en, voordat hij zijn ogen weer sloot, riep hij luid: "Franco's Mussolini's ponce, dat is wat hij is, niets meer dan een ponce." Miss Younghusband, Quakerish en liberale oude vrijster, was erg onder de indruk van deze interventie. Ze fluisterde tegen me: 'Wat een prachtig woord, ik moet het gebruiken, maar misschien moet ik eerst weten wat het betekent.'


Bekijk de video: Talking Angela vs Talking Tom vs Baby Shark vs Spider Man