Waarom werd Alfred de Grote van slechts twee koningen in de Engelse geschiedenis 'groots' genoemd?

Waarom werd Alfred de Grote van slechts twee koningen in de Engelse geschiedenis 'groots' genoemd?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Alfred de Grote was de eerste koning van de Angelsaksen en een van de slechts twee Engelse heersers die de bijnaam 'de Grote' kregen. Hij heeft deze titel misschien gedeeltelijk verdiend door zijn koninkrijk te verdedigen tegen de Vikingen en voor zijn inspanningen om het onderwijs te verbeteren.

Alfred wordt vaak herinnerd als een van Engelands grootste Angelsaksische heersers. De enige andere Engelse heerser die de onderscheiding als 'de Grote' ontving, was Knut de Grote, dus Alfred moet iets heel speciaals hebben gedaan om de eer te ontvangen. In feite was het dankzij Alfred dat Engeland niet volledig werd veroverd door de Vikingen. Bovendien moedigde Alfred leren en geletterdheid aan, en de 'Angelsaksische Kronieken' ’, een belangrijke informatiebron voor de geschiedenis van Angelsaksisch Engeland, begon tijdens zijn bewind.

Wanneer werd Alfred de Grote geboren?

Alfred de Grote werd geboren op 23 april 849 na Christus in Wantage, Berkshire. Hij was de vijfde zoon van Aethelwulf, de koning van Wessex, een van de zeven kleine koninkrijken van Angelsaksisch Engeland. Aangezien Alfred vijf oudere broers had, leek het onwaarschijnlijk dat hij de troon van zijn vader zou erven. Alfred zelf leek meer geïnteresseerd te zijn geweest in wetenschappelijke bezigheden dan in het bestijgen van de troon. Als jonge jongen bezocht Alfred bijvoorbeeld Rome - wat zijn interesse in het leren van Latijn heeft gewekt. Sommigen zeggen dat hij zelfs de paus heeft ontmoet. Bovendien wekte zijn moeder al op jonge leeftijd zijn interesse voor Engelse poëzie.

  • Het land verbranden, plunderen en uithakken: Viking-invallen in Engeland - deel II
  • Halfdan Ragnarsson: Vikingcommandant en koning van Dublin
  • Archeologen op missie om overblijfselen te vinden van de Saksische koning, 'Alfred de Grote'

Alfred's vader koning Æthelwulf van Wessex in het begin van de veertiende eeuw. (bl.uk / Publiek domein)

Alfreds vaders dood en de erfopvolging

Aethelwulf stierf in 858 na Christus en werd opgevolgd door zijn tweede zoon Aethelbald. Zijn oudste zoon, Aethelstan, was voor hem omgekomen. In die tijd werd Engeland voortdurend aangevallen door de Vikingen van Denemarken. Om de stabiliteit van het koninkrijk na zijn dood te verzekeren, liet Aethelwulf de opvolging van het koningschap zo regelen dat de troon niet van vader op zoon, maar van oudere op jongere broer zou worden overgedragen. Daarom, toen Aethelwulf's vierde zoon, Aethelred, stierf in 871 na Christus, volgde Alfred hem op, ook al had de eerste twee zoontjes.

Wat was Alfreds prioriteit als koning?

De belangrijkste kwestie waarmee Alfred als koning van Wessex te maken had, was het probleem van de Vikingen. Alfred werd bij Wilton verslagen kort nadat hij zijn broer had opgevolgd en werd gedwongen vrede te sluiten. Het is waarschijnlijk dat de koning hulde bracht aan de Vikingen, die vervolgens Wessex de komende jaren met rust lieten. De Vikingen lanceerden vervolgens een campagne tegen het koninkrijk Mercia, die duurde tot 874 na Christus.

Een kaart van de route van het Viking Great Heathen Army dat in 865 na Christus vanuit Denemarken, Noorwegen en Zuid-Zweden in Engeland aankwam. (Helhama / CC BY-SA 3.0)

De Vikingen grijpen Chippenham

In 876 na Christus richtten de Vikingen hun aandacht opnieuw op het koninkrijk Wessex. In januari 878 na Christus werd Chippenham in Wiltshire ingenomen door de Vikingen. Dit was een verwoestende klap voor Alfred, aangezien de Vikingen een veilige basis hadden van waaruit ze verdere aanvallen op Wessex konden lanceren. De koning slaagde er echter in te ontsnappen en nam zijn toevlucht tot guerrilla-tactieken in zijn oorlog tegen de indringers.

Alfred verslaat de Vikingen

In mei 878 AD werden de Vikingen verslagen in de Slag bij Edington en Alfred oefende zijn voordeel uit door de Vikingen naar Chippenham te achtervolgen. Na een belegering van 14 dagen gaven de Vikingen zich over. Alfred realiseerde zich echter dat het onmogelijk zou zijn om de rest van de Vikingen met geweld uit Engeland te verdrijven en daarom sloot hij een vredesverdrag met de verslagen Vikingen. Onder het verdrag bekeerde hun koning Guthrum zich tot het christendom met Alfred als zijn peetvader en veel van de Vikingen keerden terug naar East Anglia om zich als boeren te vestigen.

De Saksische koning Alfred de Grote dringt vermomd als een rondtrekkende minstreel het Deense kamp binnen om inlichtingen te krijgen. (John Haare / Publiek domein)

Een periode van vrede resulteert in een verdeeld Engeland

Wessex werd met rust gelaten tot 885 na Christus toen Kent werd binnengevallen door de Vikingen uit Denemarken, geholpen door degenen die zich in East Anglia vestigden. Alfred versloeg dit leger en er werd onderhandeld over een verdelingsverdrag. Dit verdrag verdeelde Engeland effectief tussen Alfred en de Denen. De laatste beheerste Noord- en Oost-Engeland, een gebied dat bekend werd als de 'Danelaw'. Toen Alfred in hetzelfde jaar Londen had ingenomen, kwam de rest van Engeland, dat niet onder Deense heerschappij stond, hem als koning erkennen. Het was ook in deze tijd dat Alfred de titel 'Koning van de Angelsaksen' aannam.

Alfred blijft zegevierend

Desalniettemin bleven de Deense Vikingen Alfred aanvallen, zij het met weinig succes, en ze gaven het uiteindelijk op in 896 na Christus. Een van de redenen voor het falen van de Vikingen is dat Alfred veel beter op hen was voorbereid dan toen hij voor het eerst aan de macht kwam. Naast het bouwen van goed verdedigde nederzettingen in zijn koninkrijk, reorganiseerde Alfred ook zijn leger en onderhield hij goede diplomatieke betrekkingen met zowel de Mercianen als de Welsh.

Wat waren Alfreds andere uitstekende eigenschappen?

Afgezien van het succesvol verdedigen van Engeland tegen de Vikingen, was Alfred een bekwaam bestuurder en staat hij goed bekend om zijn houding ten opzichte van leren. Zo nodigde hij niet alleen geleerden uit Engeland, maar ook uit continentaal Europa aan zijn hofhouding uit. Daarnaast liet hij belangrijke Latijnse boeken in het Engels vertalen, waaronder het boek van Gregorius I. Zielzorg' en Sint-Augustinus van Hippo's ' monologen', zodat zijn landgenoten deze werken konden lezen en ervan konden profiteren. Bovendien moesten alle jonge vrijen met voldoende middelen Engels leren lezen.

De jongensjaren van Alfred de Grote, zijn liefde voor leren en geletterdheid was een van zijn uitstekende kwaliteiten. ( Kirklees-musea / Publiek domein)

In 893 werd de koning geprezen in Asser's 'Het leven van Alfred' met de volgende verklaring: "Hij was superieur aan al zijn broers .. zowel in wijsheid als in alle goede gewoonten, en bovendien omdat hij onmetelijk oorlogszuchtig was en in bijna alle veldslagen zegevierde."

Alfreds vastberadenheid voor onderwijs bracht belangrijke werken voort

Met de heropleving van de intellectuele activiteit in Engeland tijdens Alfreds heerschappij, is het geen wonder dat de Angelsaksische kronieken begon te worden geschreven tegen het einde van zijn regering. Dit werk is de belangrijkste geschreven bron voor de Angelsaksische periode in Engeland. De kronieken gaan door tot ver in de Normandische periode en negen met elkaar verbonden manuscripten zijn geheel of gedeeltelijk bewaard gebleven. Het historische belang van elk manuscript varieert en het is niet bekend dat het origineel bewaard is gebleven.

Alfred de Grote stierf op 26 oktober 899 na Christus en werd opgevolgd door zijn zoon Edward de Oudere. Hij werd begraven in zijn hoofdstad Winchester.

  • Æthelflæd, de middeleeuwse koningin die het opnam tegen de Vikingen om haar koninkrijk te redden
  • Enorme Vikingschat opgegraven door Treasure Hunter, voor het eerst publiekelijk onthuld
  • Millennium oude structuur opgegraven in middeleeuws Pictisch fort in Schotland

Maar was Alfred de Grote echt zo geweldig?

In 2017 kwam de ‘grootheid’ van koning Alfred ter discussie. En zoals Stuart Brooks schrijft, suggereren de resultaten van het onderzoek: "Het lijkt erop dat Alfred een goede propagandist was in plaats van een visionaire militaire leider."

Hoewel hij in 878 het Engelse leger zou hebben verzameld om de Vikingen in Edington te verslaan, waren enkele van de andere daden die Alfred werd gecrediteerd blijkbaar meer voortzettingen dan innovatieve ideeën die door de koning waren bedacht. Archeologisch bewijs suggereert bijvoorbeeld dat veel van de Burghal Hidage-bolwerken die Alfred gebruikte voormalige Romeinse steden of heuvelforten uit de ijzertijd waren die net waren opgeknapt voor gebruik door het Angelsaksische leger. Het lijkt er ook op dat de militaire strategieën die hij gebruikte al bekend waren in Mercia in de 8e eeuw.

De "Alfrediaanse" stijl van stadsplanning lijkt ook verkeerd te worden gecrediteerd, waarbij sommige factoren in gang werden gezet voordat zijn heerschappij en andere, zoals "zijn" straatplanning, pas ongeveer 100 jaar na zijn dood plaatsvonden. De ‘doelgericht gebouwde’ steden kwamen pas in de tijd van zijn opvolgers van de grond. Het lijkt erop dat Alfred de Grote ten onrechte is gecrediteerd als de maker van "fort Wessex".

Standbeeld van Alfred de Grote in Winchester onthuld tijdens de duizendjarige herdenking in 1899 van de dood van Alfred. (Odejea / CC BY-SA 3.0)


Waarom werd koning Alfred de Grote genoemd?

De bekendheid van koning Alfred kan worden beoordeeld aan de hand van het feit dat hij de enige keizer was die in de politieke geschiedenis van Groot-Brittannië als 'de Grote' werd aangewezen. Deze grote monarch werd geboren door Athelwulf, koning van Wessex in 849 na Christus in Wantage in Berkshire. Dit was de fase waarin de Angelsaksische suprematie werd bedreigd door de voortdurende invasies van de Deense Vikingen.

Koning Athelwulf werd gezegend met vijf zonen, van wie Alfred de jongste was. Aangezien dit buitengewoon moeilijke tijden waren vanwege de ongebreidelde verwoesting die de Deense koning Athelwulf in de regio had aangericht, verklaarde Athelwulf dat elke zoon van hem achtereenvolgens zou regeren. Helaas verloren de koning en zijn 3 oudste zonen hun leven tegen het jaar 870.

In de eerste jaren van zijn leven diende Alfred zijn land als hoofdluitenant van koning Aethelred. Hoewel Alfred erin slaagde de Denen te verslaan in de Slag bij Ashdown, kon hij weinig doen om de ondergang van de Saksen te redden. Alfred kwam aan de macht na de dood van koning Athelred. Koning Alfred maakte in de beginfase van zijn koningschap extreem moeilijke tijden door. Als gevolg van een grote aanval van de Denen onder leiding van Guthrum in het jaar 878, werd Alfred gedwongen onder dekking te gaan. Deze aanval verdichtte het grote Saksische rijk tot een onbeduidend stuk moerassig land in Athelney dat Alfred als zijn basis vestigde.

De opkomst van koning Alfred van dit minuscule moerassige land tot het herstel van de Saksische suprematie in Engeland, verhief hem tot het niveau van een grote monarch en held in de ogen van zijn volk. Terwijl hij zijn toevlucht zocht in Athelney, communiceerde koning Alfred berichten aan zijn trouwe soldaten, die met hem de handen ineen sloegen om binnen zeven weken een nieuw leger te vormen. Daarna redde hij Wessex van volledige vernietiging, versloeg hij de Denen bij Edington en dwong hen het koninkrijk Wessex te verlaten. Guthrum gaf zich niet alleen over aan Alfred, maar erkende Alfred ook als zijn peetvader. De ondertekening van een verdrag in 886 tussen Alfred en de Denen markeerde de Watling Street Boundary die het land scheidde in twee duidelijke domeinen, één onder de Saksen onder leiding van koning Alfred en de andere onder de controle van de Denen. Gedurende deze tijd vestigde Alfred zelf ook zijn suprematie over Londen.

De grootsheid van koning Alfred reikte veel verder dan zijn politieke veroveringen. Behalve dat hij een moedige krijger was, bewees koning Alfred ook zijn waarde als staatsman en geleerde. Tot zijn grootste prestaties behoren de instelling van het Burghal-systeem, zijn inspanningen gericht op het plannen van steden en vertalingen van Latijnse teksten in de lokale taal.

Historisch gezien duidt de terminologie &lsquoAngelsaksisch&rsquo op de Germaanse stammen die Groot-Brittannië binnenvielen en zich in de 5e eeuw vestigden. Deze term omvat ook 3 verschillende stammen, namelijk de Angelen afkomstig uit Angeln, de Saksen die tot Saksen behoren en ten slotte de Juten afkomstig van het schiereiland Jutland. Meer..


Alfred de Grote

Geen enkele andere heerser in de lange en gevarieerde geschiedenis van Engeland is geëerd met de titel de Grote. Alfred verklaarde ooit zijn voornemen: "Zolang ik leef waardig te leven en na mijn leven mijn herinnering in goede werken over te laten aan hen die daarna zouden moeten komen." Weinig van onze vorsten zijn zo spectaculair in hun doelstellingen geslaagd als hij.

Alfred de Grote uit de kathedraal van Lichfield

Vroege leven

Alfred (Old English-Aelfred) was de vijfde en jongste zoon van Ethelwulf van Wessex en zijn Jutse eerste vrouw, Osburh. Hij werd geboren in Wantage tussen 847 en 849. Zijn geboorteplaats was een paleis of dorp aan de voet van de Berkshire Downs, die nu is verdwenen. Er wordt gemeld dat een slechte gezondheid de jeugd van Alfred heeft ontsierd.

Beschreven door Asser als 'geliefd door zijn vader en moeder, en zelfs door het hele volk, vooral zijn broers, en werd hij helemaal opgeleid aan het hof van de koning. Terwijl hij door de jaren van kindertijd en jeugd vorderde, leek zijn vorm bevalliger dan die van zijn broers in uiterlijk, in spraak, en in manieren was hij meer bevallig dan zij. Zijn nobele natuur bracht hem vanaf zijn wieg een liefde voor wijsheid boven alles, maar, met schaamte zij het gezegd, door de onwaardige verwaarlozing van zijn ouders en verpleegsters, bleef hij analfabeet zelfs tot hij twaalf jaar of ouder was, maar hij luisterde met serieuze aandacht voor de Saksische gedichten die hij vaak hoorde voordragen, en hij bewaarde ze gemakkelijk in zijn volgzame geheugen. Hij was een ijverige beoefenaar van de jacht in al zijn takken, en jaagde met grote ijver en succes voor vaardigheid en geluk in deze kunst, zoals in alle andere, behoren tot de gaven van God, zoals we ook vaak hebben gezien.'

Koning Alfred

Een van de weinige verhalen die bewaard zijn gebleven uit Alfreds vroege leven, vertelt dat zijn moeder, Osburh, haar zoons een prachtig verlichte bundel Saksische poëzie liet zien en beloofde het cadeau te doen aan de eerste van hen die het kon lezen. Alfred leerde het snel voorlezen en kreeg het boek cadeau toen hij nog maar zes jaar oud was. Zijn jongste zoon schijnt de favoriet van Ethelwulf te zijn geweest, zijn vader nam Alfred mee op bedevaart naar Rome, om de zegen van zijn peetvader, paus Leo IV, te ontvangen. Het gerucht ging dat koning Ethelwulf Alfred tot zijn opvolger wilde maken.

Bij de terugkeer van Ethelwulf naar Engeland ontdekte hij dat zijn oudste zoon, Ethelbald, zich tijdens zijn afwezigheid zijn troon had toegeëigend. Ethelwulf accepteerde de status-quo nobel in de hoop dat een burgeroorlog en het daaruit voortvloeiende verlies aan mensenlevens konden worden vermeden, en trok zich terug in Kent, waar hij tot zijn dood in 858 als onderkoning regeerde. Alfred was ongeveer elf toen zijn vader stierf. Hij was als kind leergierig en groeide uit tot een man van vastberadenheid, intelligentie en vastberadenheid, ondanks dat hij een groot deel van zijn leven aan een slechte gezondheid leed.

Alfreds drie oudere broers regeerden beurtelings voor hem. Tijdens het bewind van de jongste van hen, Ethelred I, duikt Alfred op uit de nevelen van de duisternis om loyaal aan zijn zijde te vechten in de strijd tegen de Deense invallen in Wessex. Tijdens de Slag bij Ashdown, in de Vale of the White Horse, bleef de vrome Ethelred zo lang in zijn tent bidden voor een overwinning dat Alfred ongeduldig werd en zijn mannen in een woedende aanval op de vijand leidde zonder te wachten tot zijn broer zijn gebeden.

Het conflict met de Denen

De Witenagemot, of Saksische raad van wijzen, kwam bijeen na Ethelreds dood door verwondingen opgelopen in de strijd en koos de tweeëntwintigjarige Alfred, die zich al een zelfverzekerde leider van mannen had getoond, tot koning. Zijn broers tussen hen hadden amper een decennium geduurd. Bij de verkiezing van Alfred koning gingen de Witan voorbij aan de twee jonge zonen van Ethelred. De wet van eerstgeboorterecht was toen nog niet ingesteld in Saksisch Engeland en het was normaal dat de koning op deze manier werd gekozen. De praktijk van het kronen van een opvolger als koninklijk prins en militair bevelhebber is welbekend onder Germaanse stammen.

De deprimerende reeks nederlagen door toedoen van de Vikingen ging onverminderd door en Alfred werd gedwongen tot een strategie om ze af te kopen. Als gevolg hiervan staakten ze hun aanvallen en vijf jaar lang heerste er vrede in Wessex. Deze vrede zou waarschijnlijk niet lang duren en was op zijn best een tijdelijke maatregel. Het Viking-leger verdeelde zich na het innemen van Mercia. Een deel, onder Halfdan Ragnarsson, marcheerde noordwaarts naar Yorkshire, waar ze zich permanent vestigden. De andere, onder Guthrum, lanceerde een nieuwe aanval op Wessex in 875. Ze trokken zich weer terug in 877 en begonnen Mercia te koloniseren.

Wessex werd voor de derde keer wreed aangevallen in 878 en Alfred werd ondergedoken in Athelney in de moerassen van Somerset, hij bleef daar met zijn bondgenoot Athelnoth, Ealdorman van Somerset en anderen van zijn thegns, en wachtte. Volgens de legende verbrandde hij tijdens zijn preoccupatie met de verdediging van zijn koninkrijk de taarten en werd hij aangevallen door een boze huisvrouw.

Het Alfred-juweel

Bisschop Asser vertelt ons dat Alfred een grote liefde had voor sieraden met juwelen. Zijn kroon, die helaas niet meer overleeft, staat vermeld in een inventaris van juwelen die door Oliver Cromwell zijn omgesmolten bij de oprichting van het Protectoraat, en wordt beschreven als bezaaid met smaragden.

In 1693 werd een opmerkelijke ontdekking gedaan van een Saksisch juweel in North Petherton bij Athelney, in Somerset, nu bekend als de Alfred Jewel. Omdat het juweel geen sluiting bevat, wordt niet gedacht dat het een broche of sluiting is. Het is waarschijnlijk Het Alfred-juweel van goud en email

De Alfred Jewel is ongeveer 6,4 cm lang en is gemaakt van filigraangoud, met een hooggepolijst traanvormig stuk bergkristal van helder kwarts, waaronder een plaquette van cloisonné-glazuur met een afbeelding van een man, misschien Christus, met kerkelijke symbolen. Een dierenkop aan de basis heeft als snuit een holle mof, waaruit blijkt dat hij bedoeld was om een ​​dunne staaf of stok vast te houden. De achterkant is een platte gouden plaat gegraveerd met een acanthus-achtig plantenmotief.

Het schijnt een van de kostbare 'æstels' of staven te zijn geweest die Alfred naar elk bisdom heeft gestuurd, samen met een kopie van zijn vertaling van het boek Pastoral Care van paus Gregorius de Grote, waarin hij in zijn voorwoord bij het boek zegt: "En Ik zal een kopie sturen naar elke bisschopszetel in mijn koninkrijk, en in elk boek is er een aestel van 50 mancusses en ik beveel, in Gods naam, dat niemand de staf uit het boek, noch het boek uit de kerk neemt".

Het juweel is nu gehuisvest in het Ashmolean Museum in Oxford

IN 886 vergaarde Alfred zijn middelen en slaagde erin de stad Londen te heroveren, maar de invallen van de Vikingen gingen door. Bij de Slag bij Edington in 878 versloegen de Saksische strijdkrachten de Vikingen onder leiding van Guthrum en de vrede werd gesloten door de voorwaarden van het Verdrag van Wedmore. Guthrum bekeerde zich tot het christendom met Alfred als peetvader van zijn vroegere vijand. Alfred accepteerde de Deense kolonisatie van een groot deel van Engeland. Er werd een lijn getrokken die in noordwestelijke richting van Londen naar Chester liep en een gebied ten noorden van deze lijn afbakende dat de Danelaw werd genoemd.Alfred verbeterde zijn leger en zorgde ervoor dat het altijd op korte termijn beschikbaar was om Wessex te verdedigen. Een deel van het leger werd altijd in reserve gehouden in geval van nood. De marine werd op dezelfde manier verbeterd en bouwde schepen die groter en beter waren dan die van de Vikingen.

Koning Alfred bouwde verdedigingswerken en versterkte townships om de veiligheid van zijn volk te waarborgen. Hij vestigde verdedigde nederzettingen, of burhs (waaruit de moderne gemeente voortkomt). Deze nederzettingen werden in detail vastgelegd in de Burghal Hidage. Er werd een netwerk van burhs opgericht om ervoor te zorgen dat geen enkel deel van Wessex verder dan 20 mijl van deze bolwerken verwijderd was. Tegen 897 had hij met succes de opmars van de Vikingen een halt toegeroepen, een opmerkelijke prestatie.

Prestaties in vredestijd

Standbeeld van Alfred de Grote in Winchester

De koning richtte zijn aandacht op de achteruitgang van het leren in Engeland. Door de voortdurende plundering van kloosters door de Vikingen, die in die tijd in wezen een netwerk van rudimentair onderwijs vormden, waren de onderwijsnormen afgenomen. Alfred stichtte een hofschool om de edelen op te leiden en moedigde de grote geleerden van zijn tijd aan om zich in Engeland te vestigen. "Het is van het grootste belang voor mannen om te weten", zegt hij, "en om het te laten gebeuren, als we vrede hebben, dat alle jongeren die nu in Engeland zijn - toegewijd mogen zijn aan het leren." Het koninklijk hof zou een magneet voor geleerden worden.

op aandringen van de koning werd Engels de officiële schrijftaal. Alfred vertaalde persoonlijk in het Engels 'The History of the Venerable Bede', 'Boethius' Consolation of Philosophy, 'Dialogues of Gregory the Great', Gregory's 'Pastoral Care'. en Orosius' Soliloquies of St. Augustine'. Daarvoor waren alle boeken in het Latijn geschreven.

staat ook bekend om het begin van de Anglo-Saxon Chronicle in de jaren 890 en er werden veel kopieën van gemaakt. De kroniek is geschreven in het Angelsaksisch, in plaats van het gebruikelijke Latijn. Alfred verordende dat deze kopieën in kloosters en kerken moesten worden geplaatst en regelmatig moesten worden bijgewerkt. De kroniek werd bijgewerkt tot de twaalfde eeuw, sommige van de originele exemplaren zijn tot op de dag van vandaag bewaard gebleven. Het blijft een van de weinige literaire bronnen die we bezitten voor de Engelse geschiedenis vanaf het vertrek van de Romeinen tot de Normandische verovering.

Alfred afgebeeld in glas-in-lood

Alfred stelde een juridische code op, die een lichaam van Saksische wet vormde, gebaseerd op de wetten van Offa van Mercia, die de praktijk van bloedwraak beperkte en zware straffen oplegde aan degenen die de gezworen eed schenden.

"Ik verzamelde deze bij elkaar en gaf opdracht om er veel van op te schrijven die onze voorouders opmerkten, die ik leuk vond en veel van die die ik niet leuk vond, verwierp ik met het advies van mijn raadsleden. Want ik durfde niet op schrift te stellen helemaal niet veel van mijn eigen, omdat het mij niet bekend was wat degenen die na ons zouden komen, zou behagen. Toen liet ik ze aan al mijn raadsleden zien, en ze zeiden toen dat ze allemaal blij waren ze te observeren "(Wetten van Alfred , c.885-99).

Alfred leed zijn hele leven aan een mysterieuze ziekte, waarover weinig met zekerheid bekend is, maar waardoor hij voor lange tijd arbeidsongeschikt was. Dit is een van de meest raadselachtige en vaak besproken aspecten van Alfreds leven. Bisschop Asser vertelt ons dat Alfred na elke aanval depressieve aanvallen kreeg. De eerste aanval vond plaats op zijn bruiloft. Asser beschrijft Alfred's symptomen, vreselijke intermitterende pijnen, moeite met paardrijden, er wordt nu verondersteld dat zijn ziekte de ziekte van Crohn kan zijn, die mogelijk is geërfd door zijn kleinzoon koning Edred.

De dood van Alfred

Alfred stierf in Wantage in 899 op 53-jarige leeftijd. Hij blijft de enige Engelse soeverein die ooit het epitheton van de Grote heeft gekregen, dat hem in de zeventiende eeuw werd verleend.

De faam en reputatie van koning Alfred, een van de bekwaamste Engelse koningen, zouden nooit afnemen. Florence van Worcester, schrijvend in de dertiende eeuw, heeft ons een passende verklaring over Alfred nagelaten:

"Alfred de koning van de Angelsaksen, de zoon van de meest vrome koning Ethelwulf, de beroemde, de oorlogszuchtige, de zegevierende, de zorgvuldige verzorger voor de weduwe, de hulpeloze, de wees en de armen, de meest bekwame Saksische dichters , het meest dierbaar voor zijn eigen natie, hoffelijk voor iedereen, meest liberaal, begiftigd met voorzichtigheid, standvastigheid, rechtvaardigheid en matigheid het meest geduldig in de zwakheid waaraan hij voortdurend leed de meest kritische onderzoeker bij het uitvoeren van gerechtigheid, meest waakzaam en vroom in dienst van God." Veel van onze koningen konden zich geen mooier grafschrift wensen.

De botten van koning Alfred

Koning Alfred werd begraven in de Old Minster in Winchester. Een paar jaar later, bij de voltooiing van de New Minster, die Alfred had gesticht, werd zijn lichaam daar overgebracht. In het begin van de twaalfde eeuw wilde koning Hendrik I zijn paleis in Winchester uitbreiden, wat ertoe leidde dat de New Minster werd gesloopt om aan Henry's plan te voldoen. De overblijfselen van koning Alfred en koning Edward de Oudere werden buiten de stadsmuren verplaatst naar een nieuw klooster dat werd gebouwd om hen te huisvesten. De skeletten van de twee Angelsaksische koningen werden vervolgens opnieuw begraven voor het hoogaltaar in de abdij van Hyde. Tijdens de ontbinding van de kloosters door koning Hendrik VIII werd de abdij van Hyde geplunderd en vernietigd, net als andere religieuze huizen, wat leidde tot het mysterie over de verblijfplaats van Alfred's overblijfselen.

Volgens de overlevering werden de graven van Alfred en zijn familie niet verstoord, maar werden ze opgegraven en later gestolen tijdens de bouw van de stadsgevangenis in 1788. Een dominee zou de botten hebben gekocht. Recente radiokoolstofdatering van de inhoud van deze begrafenis geeft echter aan dat dit niet het geval was toen de botten pas in de veertiende eeuw werden gevonden.

deze aanvankelijke teleurstelling, werd de aandacht gericht op botten in opbergdozen in het Winchester City Museum dat in de jaren negentig was opgegraven in Hyde Abbey, toen een opgraving op de plaats bevestigde waar de graven ooit waren, de plek wordt nu gemarkeerd door stenen platen. Archeologen hebben aangekondigd dat de radiokoolstofdatering van een fragment van het menselijk bekken dat is opgegraven in de abdij van Hyde 'zeer waarschijnlijk' deel uitmaakt van de overblijfselen van koning Alfred de Grote, of zijn zoon Edward de Oudere of de broer van koning Edward, Æthelweard, allemaal die in de abdij werden begraven. Het botfragment is van een volwassen man van 26-45 jaar, die stierf in 895-1017 na Chr. Het individu was oorspronkelijk te ruste gelegd in de buurt van het hoogaltaar van de abdij, een prestigieuze positie.

Het is misschien mogelijk om DNA uit het bekkenbeen te halen, maar het zou buitengewoon moeilijk zijn om een ​​andere DNA-bron te vinden om het te controleren. Duitse wetenschappers analyseerden het skelet van Alfred's kleindochter Eadgyth in Magdeburg om DNA te verkrijgen, wat niet succesvol bleek. De universiteit en de gemeenschapsgroep achter de zoektocht, Hyde900, vragen nu om verdere opgravingen in Hyde Abbey Gardens in de jacht op meer overblijfselen


Waarom werd Alfred de Grote van slechts twee koningen in de Engelse geschiedenis 'groots' genoemd? - Geschiedenis

In het jaar 871 na Christus kwam een ​​jonge koning op de troon in een land dat werd verscheurd door oorlog en strijd. Op 21-jarige leeftijd nam deze jongeman een enorme verantwoordelijkheid op zich. Zijn land was binnengevallen en bijna volledig overspoeld door mensen die niet in de God geloofden waarin hij geloofde. Ze waren vastbesloten om te plunderen, te verkrachten en te leven van hun overwonnen vijanden. Het waren barbaarse parasieten, die leefden van de economische productiviteit van hun gevangenen die hun slaven werden. De indringers waren met hun lange schepen vanuit het noorden binnengevaren en hun militaire macht was zo groot dat niemand hun zoektocht naar overheersing van vreemde landen had kunnen stoppen. Gestaag drongen ze meer en meer van het grondgebied van deze jonge koning binnen en vestigden langzaamaan hun heersers in de provincies en gouverneurs die trouw zouden blijven aan de indringers.

Deze jonge koning, Alfred genaamd, die slechts een fractie erfde van wat ooit een groot en welvarend land was, had andere ideeën. Hij geloofde dat deze buitenlandse invasie het handwerk was van de God van de Bijbel, die de mensen van zijn natie strafte voor hun ongehoorzaamheid aan de morele vereisten die in de Heilige Schrift staan. Dus toen hij de troon erfde, begon hij een vreemde handelwijze. Toen hij eenmaal had vastgesteld dat hij niet in staat was de indringers militair te verslaan, begon hij een tactiek die, voor de moderne wereld, bizar lijkt voor iemand die wordt belegerd in zijn eigen land. In plaats van een militaire aanval tegen de indringers te plannen, begon hij een taak van christelijke wederopbouw om de overblijfselen van zijn natie te herbouwen in termen van bijbelse wet.

Eerst, hij zocht in het buitenland naar bijbelgeleerden die naar de rest van zijn land zouden komen om de mensen de Heilige Schrift te onderwijzen. Hij bouwde kerken en kloosters en stond erop dat de mensen onderwezen en onderwezen werden in de wegen van de Almachtige God.

Tweede, hij drong erop aan dat de Schrift in de landstaal zou worden vertaald. Aangezien deze jonge koning blijkbaar niet in staat was te lezen of te schrijven, legde hij zichzelf de taak op de alfabetiseringsvaardigheid onder de knie te krijgen, zodat ook hij kon deelnemen aan het vertaalwerk van de Schrift. Voordat hij stierf, liet hij een erfenis na van vertaalde Psalmen en een uitgelezen selectie van de vroege kerkvaders die zijn volk in hun moedertaal kon lezen.

Derde, hij begon met het vestigen van gerechtigheid en gerechtigheid in het land in termen van bijbelse morele normen. De tien geboden werden de basis voor recht en orde in zijn rijk. Delen van de Bijbel, het Oude en het Nieuwe Testament, zoals Exodus hoofdstukken 20 & ndash23 werden letterlijk in de wetten van het land geschreven. Zo krachtig was hij in het toepassen van normen van bijbelse gerechtigheid en gerechtigheid in zijn rijk, dat een biograaf, die schreef terwijl deze koning nog op de troon zat, kon zeggen:

In het hele koninkrijk hadden de armen ofwel heel weinig aanhangers of helemaal geen, behalve de koning zelf, wat niet verwonderlijk was, aangezien bijna alle magnaten en edelen van dat land hun aandacht meer aan wereldse dan aan goddelijke zaken hadden besteed. meer bezorgd om zijn eigen welzijn in wereldse zaken dan om het algemeen welzijn.

Als je niets anders uit de Schrift haalt, krijg je in ieder geval dit: help degenen die in nood zijn. En hier, in de geschiedenis van Engeland, begin je te zien waarom één koning, Alfred, de enige koning werd die zo geliefd was bij de mensen dat ze hem 'de grote' zouden noemen.

Hij was niet alleen van plan de armen te helpen, maar hij was er ook vast van overtuigd dat de baronnen, heren en edelen hun verantwoordelijkheden naar behoren op zich zouden nemen. Zo kon hij tot hen zeggen:

'Ik sta versteld van deze arrogantie van u, aangezien u door Gods gezag en dat van mij het ambt en de status van wijze mannen hebt genoten, maar toch de studie en toepassing van wijsheid hebt verwaarloosd. Om die reden beveel ik je ofwel onmiddellijk afstand te doen van de ambten van wereldse macht die je bezit, ofwel je veel aandachtiger toe te leggen op het najagen van wijsheid.'

Wat zou zo'n reactie zijn van degenen die zo'n streng ultimatum kregen? De biograaf van Alfred's8217 vervolgt:

Nadat ze deze woorden hadden gehoord, waren de ealdormen en reeves doodsbang en getuchtigd alsof ze door de grootste straffen waren, en ze deden er alles aan om zich te wijden aan het leren van wat rechtvaardig is. Het resultaat was dat bijna alle ealdormen en reeves en thegns (die van kinds af aan analfabeet waren) zich op een verbazingwekkende manier toelegden op het leren lezen, waarbij ze liever deze onbekende discipline leerden (hoe moeizaam ook) dan afstand te doen van hun machtspositie . Maar als een van hen, vanwege zijn leeftijd of vanwege de niet-reagerende aard van zijn ongeoefende intelligentie, geen vooruitgang kon boeken bij het leren lezen, beval de koning de zoon van de man (als hij die had) of een familielid van hem, of zelfs (als hij niemand anders had) een eigen man & mdash of hij nu een vrije man of een slaaf was & mdash die hem lang geleden moest leren lezen, hem dag en nacht boeken voor te lezen in het Engels, of wanneer hij maar de kans had. Deze mannen zuchtten diep uit het diepst van hun hart en betreurden het dat ze zich in hun jeugd niet aan dergelijke bezigheden hadden toegelegd, en beschouwden de jeugd van tegenwoordig als een geluksvogel, die het geluk had onderwezen te worden in de vrije kunsten, maar vonden zichzelf ongelukkig omdat ze zulke dingen niet hadden geleerd in hun jeugd en zelfs niet op hun oude dag. Ook al hadden ze vurig gewenst dat ze dat hadden kunnen doen. . . .(Uit "Asser's 8217s Life of King Alfred", herdrukt in Simon Keynes en Michael Lapidge, vertalers, Alfred de Grote (Harmondsworth, Middlesex: Penguin Books, 1983), blz. 109-110.)

De resultaten van de inspanningen van deze jonge koning om zijn geliefde land te heroveren waren generaties lang voelbaar. In feite zouden ze meer dan duizend jaar gevoeld worden. Zelfs tijdens zijn eigen leven stierf hij op de leeftijd van ongeveer 50 jaar. Deze koning was in staat om het resterende gebied dat zijn familie ooit regeerde tegen de buitenlandse indringers veilig te stellen en ze langzaam terug te duwen, beetje bij beetje (vgl. Ex. 23:30).

Bij een opmerkelijke gelegenheid in 877 doopte hij persoonlijk een van de verslagen koningen die beloofd hadden het christendom te aanvaarden. Deze man, ooit de vijand, werd toen overladen met geschenken en keerde als kruisvaarder voor het christelijk geloof terug naar zijn eigen volk. De prestaties van deze heerser waren zo opmerkelijk dat binnen twee generaties de woeste indringers uit de natie werden verdreven en van de zuidelijke naar de noordelijke grens.

Het verhaal van deze grote en nobele koning is waar, want de naam van de koning is Alfred, zijn rijk was Engeland, de indringers waren de Vikingen en de Engelssprekende wereld die geen dank verschuldigd is aan Alfred de Grote voor zijn opmerkelijke prestaties. Bijvoorbeeld, ons Engelse Common Law-systeem, dat tegenwoordig zo zwaar wordt aangevallen, komt voort uit Alfreds volharding dat de Schrift de basis was voor alle juiste wetten en regeringen. De vrijheden die we zijn gaan koesteren, zijn ook terug te voeren op Alfred en zijn toepassing van bijbelse bestuursprincipes.

Maar dit verhaal van een oude koning getuigt van de waarheid van een van de grote thema's in de Bijbel en misschien wel het grootste thema van allemaal, het verbond. Alfred de Grote wist dat de manier om een ​​militaire oorlog te winnen niet was om het grootste leger te hebben, noch de sterkste krijgers, noch wapens die machtiger zijn dan de vijand. Alfred wist dat als de mensen van Engeland trouw zouden zijn aan de God van de Bijbel, deze God voor hen de strijd zou aangaan en zij in staat zouden zijn hun vijanden met gemak te verslaan. Met andere woorden, hij geloofde dat de verbondsvoorwaarden van het Oude Testament van toepassing waren in het nieuwtestamentische tijdperk.

Zie, ik zend een engel voor u uit om u op de weg te houden en u te brengen op de plaats die ik heb voorbereid. Pas op voor hem en gehoorzaam zijn stem, irriteer hem niet, want hij zal uw overtredingen niet vergeven, want mijn naam is in hem. Maar als u inderdaad zijn stem zult gehoorzamen en alles doet wat ik spreek, dan zal ik een vijand zijn van uw vijanden en een tegenstander van uw tegenstanders (Exodus 23:20-22).

De prestaties die de Engelssprekende volkeren hebben omringd, zijn dus een getuigenis van de voortdurende trouw van de God van de Bijbel door de eeuwen heen jegens degenen die een verbond met Hem onderhouden.

Dat Alfred de Grote een grote erfenis achterliet & mdasha christelijke erfenis & mdashi is een kwestie van record. De vraag is: wat kunnen we van Alfred leren dat ons zou kunnen helpen om terug te keren naar een verbondsgod, zodat Hij Zijn woord kan herstellen als het middelpunt van ons leven?


Wie was koning Alfred de Grote?

Alfred de Grote staat bekend om zijn overwinningen op de Vikingen en is de enige Engelse monarch die bekend staat als 'de Grote'. Maar hoeveel weet je over hem? Barbara Yorke, emeritus hoogleraar vroegmiddeleeuwse geschiedenis aan de Universiteit van Winchester, brengt u de feiten over de Angelsaksische koning

Deze wedstrijd is nu gesloten

Gepubliceerd: 26 oktober 2020 om 13:45

Alles wat u moet weten over de Angelsaksische koning Alfred de Grote (849–899), inclusief feiten over zijn leven, prestaties, zijn familie, zijn dood en zijn begraafplaats...

Vraag: Wie was koning Alfred?

EEN: Alfred was de vijfde zoon van koning Æthelwulf (839-58), heerser van het Angelsaksische koninkrijk Wessex – het gebied ten zuiden van de rivier de Theems. Toen hij in 849 in Wantage werd geboren, leek het misschien onwaarschijnlijk dat Alfred ooit koning zou worden, maar in een periode van toenemende Vikingaanvallen stierven zijn vier broers allemaal als jonge volwassenen.

Alfred nam het over als koning van Wessex in 871 (waarbij hij zijn neef Aethelwold, zoon van wijlen koning Aethelred, omzeilde) in het midden van een jaar van negen grote veldslagen tussen de West-Saksen en Vikingen, die de eersten het geluk hadden te overleven. Alfred werd ook op de proef gesteld in 878 toen hij gedwongen werd zich terug te trekken in de moerassen van Athelney (Somerset), het toneel van enkele van de legendarische verhalen over hem, waaronder het bekende verbranden van de taarten.

Alfred kwam echter terug om in hetzelfde jaar een beslissende overwinning te behalen op zijn Viking-tegenstander Guthrum in Edington (Wiltshire). Er waren nog meer ernstige Vikingaanvallen in de jaren 890, maar tegen die tijd had Alfred militaire verbeteringen aangebracht en was hij beter in staat om ze te weerstaan ​​met de hulp van West Mercian [een Angelsaksisch koninkrijk ten noorden van Wessex] en Welshe bondgenoten.

In 868 was Alfred getrouwd met Ealhswith, een afstammeling van het koningshuis van Mercia, waarschijnlijk als onderdeel van een langdurig West-Saksisch plan om de koninklijke huizen van de twee provincies dichter bij elkaar te brengen.

Ze kregen twee zonen en drie dochters, die het overleefden naar volwassenheid. De middelste dochter werd abdis van het Shaftesbury-klooster, een van de twee religieuze huizen die door Alfred waren gesticht. De andere was in Athelney, misschien als dank voor zijn ontsnapping daar aan de Vikingen.

De andere twee dochters gingen diplomatieke huwelijken aan met de heerser van Mercia (dit was Aethelflaed, die de 'Vrouwe van de Mercianen' werd) en de graaf van Vlaanderen. Er is weinig bekend over Alfred's 'reserve', zijn tweede zoon, Æthelweard, maar zijn erfgenaam, Edward de Oudere, volgde hun vader op in 899 en zette het succesverhaal van de familie voort.

HET LAATSTE KONINKRIJK SEIZOEN 4 BEOORDELINGEN:

Vraag: Alfred staat bekend om zijn overwinningen tegen de Vikingen. Wat kunt u ons over hen vertellen?

EEN: Alfreds prioriteit was overleven ondanks Vikingaanvallen. Er waren vier Angelsaksische koninkrijken geweest ten tijde van Alfreds geboorte, maar vóór zijn dood waren alle, behalve Wessex, overspoeld door de Vikingen en hun koningen waren vermoord of verbannen.

Alfred overleefde de totale Viking-aanvallen in de jaren 870, toen de andere provincies vielen, op het vel van zijn tanden en voerde vervolgens een reeks militaire hervormingen door om Wessex in de toekomst minder kwetsbaar te maken.Het belangrijkste was een netwerk van versterkte en garnizoensplaatsen die 'fort Wessex' creëerden, waar de Vikingen in de 890s niet in grote mate doorheen konden dringen.

Alfred organiseerde ook een rooster van militaire dienst om het houden van troepen in het veld voor een langere tijd levensvatbaarder te maken. Het veldleger kon snel reageren op een verzoek om hulp van een lokaal garnizoen als de Vikingen zouden aanvallen. De koning reviseerde ook zijn zeemacht en schakelde ervaren Friese zeelieden in om te helpen bij zijn nieuwe ontwerpen voor schepen.

Vikings Seizoen 6 arriveert op 30 december op Amazon Prime: kijk wat er tot nu toe is gebeurd

Vraag: Waar staat Alfred nog meer om bekend?

EEN: Er zijn veel Angelsaksische koningen die grote militaire bevelhebbers waren - wat Alfred opvalt, is dat hij ook geïnteresseerd was in het leren en in het promoten van Engels als geschreven taal.

Hier kunnen we de impact zien van de grote religieuze en culturele beweging van over het Kanaal, bekend als de Karolingische Renaissance, die ook veel invloed had gehad op zijn vader. Alfred rekruteerde Karolingische geleerden [uit wat nu Frankrijk en West-Duitsland is], evenals anderen uit Groot-Brittannië om op te treden als zijn adviseurs bij het verbeteren van de educatieve en religieuze normen in Wessex.

Zelf bestudeerde hij sleutelwerken met hen, en deze lijken een diepgaand effect te hebben gehad op zijn eigen begrip en plichtsconcept, waarvan hij vond dat anderen aan zijn hof dit zouden moeten delen. Hij hielp bij de vertaling van enkele van deze werken uit het Latijn in het Oud-Engels, zodat ze binnen zijn koninkrijk beter begrepen konden worden.

Alfreds verzet tegen de Vikingen vergde een grote inzet van zijn onderdanen, en daarom voelde hij zich misschien aangetrokken tot de Karolingische nadruk op gehoorzaamheid aan de koning als een religieuze plicht, en probeerde hij misschien ook een Engelse, christelijke identiteit te versterken in tegenstelling tot een Scandinavisch, heidens.

De titel 'Koning van de Angelsaksen' was er een die hij tegen het einde van zijn regering gebruikte, omdat hij steeds invloedrijker werd buiten Wessex zelf.

Vraag: Waarom is koning Alfred belangrijk?

EEN: Militaire en intellectuele activiteiten waren op zich voldoende om Alfreds reputatie te vestigen, maar wat hem echt deed opvallen bij volgende generaties, was het feit dat zijn Welshe adviseur Asser in 893 een biografie van de koning schreef.

Dit werk bevat ongetwijfeld nuttige informatie over Alfred en zijn familie, maar het is ook gebaseerd op klassieke, bijbelse en Karolingische idealen van het koningschap, waardoor het moeilijk kan zijn om idealisering van feiten te onderscheiden.

Het kan veelbetekenend zijn dat niet bekend is dat Alfred het werk heeft goedgekeurd of opdracht heeft gegeven tot de verspreiding ervan. Het is misschien niet hoe hij over zichzelf dacht of hoe hij herinnerd wilde worden.

Maar in de 19e eeuw, toen er grote belangstelling was voor de Angelsaksische oorsprong van de Engelse staat en het karakter, bestonden er geen dergelijke twijfels. Alfred was "de meest perfecte man in de geschiedenis", en het beroemde standbeeld in Winchester werd in 1901 opgericht als het hoogtepunt van de internationale vieringen van het millennium van zijn dood.

V: In het decembernummer van 2013 BBC History Magazine, vroeg Alex Burghart of we schuldig zijn aan het overdrijven van Alfreds grootheid. Wat denk je?

EEN: Alex Burghart had gelijk toen hij suggereerde dat de reputatie van Alfred overdreven dreigt te worden. Omdat hij de enige Angelsaksische koning was met een hedendaagse biografie, kreeg hij soms de eer van latere schrijvers voor alles wat er in de Angelsaksische periode gebeurde.

Alfred heeft de Angelsaksische wet of de marine niet uitgevonden, hoewel hij wel wetten heeft geschreven en schepen heeft ontworpen. Er was ook een element van geluk in zijn overleving aan het begin van zijn regering, en in het feit dat de Vikingen meer geïnteresseerd waren in Oost-Engeland, dat dichter bij hun thuisland lag.

De betrokkenheid van Mercian was cruciaal voor zijn succes bij het verslaan van de Vikingen in de jaren 890. Maar tot op zekere hoogte maakte Alfred zijn eigen 'geluk', een eigenschap die zeer gewaardeerd werd in Angelsaksische leiders, en de kwaliteiten van intellectuele nieuwsgierigheid, inventiviteit en een essentiële aandacht voor detail komen tot uiting in Asser's relaas, voor al zijn problemen.

Alfred lijkt een nogal uitzonderlijke heerser te zijn geweest, maar het lijkt een geval te zijn geweest van de juiste persoon op de juiste plaats op het juiste moment.

Vraag: Waar, wanneer en hoe stierf koning Alfred, en door wie werd hij opgevolgd?

EEN: Alfred stierf op 26 oktober 899. De exacte omstandigheden en de plaats van zijn overlijden zijn niet bekend.

Hij werd eerst te ruste gelegd in de kathedraal in Winchester, de Old Minster, maar zijn oudste zoon en opvolger gaven meteen opdracht aan een grotere, grotere kerk - de New Minster onmiddellijk ten noorden van de kathedraal. Het lijkt bedoeld te zijn geweest als begraafplaats voor de nieuwe dynastie van Engelse koningen, gesticht door Alfred.

De lichamen van Alfred en Ealhswith werden overgebracht naar New Minster, waar Edward zelf en andere leden van de koninklijke familie zich uiteindelijk bij voegden. Edward zette het beleid van zijn vader voort en ontwikkelde het, en gebruikte het idee van garnizoenen, versterkte centra offensief tegen door Vikingen bewoonde gebieden in Oost-Engeland.

Tegen 920 had hij zijn heerschappij uitgebreid tot de rivier de Humber, en Edwards eigen zoon Aethelstan (die regeerde van 924-39) kreeg de controle over de rest van Engeland om het land te creëren zoals we het nu kennen.

Vraag: Wat kunnen we leren van de ontdekking van een stuk bekkenbot, hoogstwaarschijnlijk van koning Alfred of zijn zoon Edward?

EEN: In 1110 verhuisden de monniken van New Minster naar de buitenwijk Hyde in het noorden van Winchester, vanwege de krappe omstandigheden in het centrum, en namen de lichamen van Alfred, Edward en Ealhswith mee, die in geëerde posities werden gelegd voor het Hoogaltaar.

Men dacht dat hun lichamen verloren waren gegaan toen de site aan het einde van de 18e eeuw werd opgegraven voor een gevangenis. In de 19e eeuw beweerde een amateur-historicus dat hij hun botten had opgegraven, maar niemand geloofde hem ter plaatse, en het lijkt erop dat hij in ieder geval in het verkeerde deel van de site had gegraven.

Deze botten waren begraven in een ongemarkeerd graf op het kerkhof van St Bartholmew in Hyde. Radio-koolstoftesten stelden voor eens en voor altijd vast dat ze later middeleeuws waren.

Dr. Katie Tucker, de osteoarcheoloog van de Universiteit van Winchester die de onderzoeken leidde, controleerde echter of er mogelijk andere interessante menselijke botten zijn van de eerdere opgravingen in Hyde Abbey.

Een deel van een mannelijk bekken dat in de buurt van het Hoogaltaar werd gevonden, produceerde een radio-koolstofdatum die zich concentreerde op de 10e eeuw, waardoor de mogelijkheid werd vergroot dat het deel zou kunnen uitmaken van het lichaam van Alfred of zijn zoon, Edward. Dit geeft ons de opwindende mogelijkheid dat er nog meer overblijfselen van hen kunnen worden teruggevonden.

Asser geeft geen fysieke beschrijvingen van Alfred of Edward, dus de gedachte dat we op een dag hun uiterlijk kunnen herontdekken en ze een goede herbegrafenis kunnen geven, is een aanlokkelijk vooruitzicht.

Barbara Yorke is emeritus hoogleraar vroegmiddeleeuwse geschiedenis aan de Universiteit van Winchester, waar ze onlangs met pensioen is gegaan na een lange carrière. Haar onderzoeksinteresses liggen bij vroegmiddeleeuwse Britse geschiedenis, met speciale interesses in koningschap, bekering, Wessex, vrouwen, religie en 19e-eeuws Angelsaksisme

Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd door HistoryExtra in 2014


De enige grote koning

In de geschiedenis van het Britse volk is er maar één monarch geweest die groot werd genoemd. Alfred de Grote regeerde in Wessex van 871-899 na Christus, maar in tegenstelling tot andere 'grote' heersers, zoals Alexander, staat Alfred er niet om bekend hoeveel grondgebied hij veroverde. In feite vereeuwigde G.K. Chesterton Alfreds onwil om meer land te veroveren in wat velen beschouwen als het laatste grote epische gedicht, De ballade van het witte paard, wanneer Alfred zegt:

Azië en alle keizerlijke vlakten
Zijn te klein voor een dwaas
Maar voor één man wiens ogen kunnen zien
Het kleine eiland Athelney
Is een te groot land om te heersen.

De nederigheid van Alfred is inspirerend, maar zijn bewonderaars vragen zich af welke eigenschappen Alfred zo geweldig maakten. Terwijl historici nog steeds discussiëren over waarom Alfred geweldig was, wordt het antwoord onthuld in zijn karakter en door de context van zijn leven.

Omstreeks het jaar 793, de Angelsaksische kroniek leest: “Hier kwamen vreselijke waarschuwingen over het land van Northumbria, en de mensen joegen de mensen doodsbang: dit waren verbazingwekkende bliksemschichten en wervelwinden, en vurige draken werden gezien die in de lucht vlogen.” Deze voortekenen voorspelden de invasie van de gevreesde Denen. The Chronicle vervolgt: “Kort daarna in hetzelfde jaar, op de zesde dag voor de ides van januari, verwoestten de treurige invasies van heidense mannen de godenkerk op het eiland Lindisfarne door felle diefstal en slachting.'8221 De Angelsaksische kroniekDe beschrijving van de Deense invasie leest als een passage uit de Apocalyps van Openbaring. Er staat dat de Denen vurige draken lijken te besturen door de stormachtige lucht en in de nasleep van een dodelijke hongersnood. Hun invasie bleek het einde van de wereld te zijn zoals de Britten die kenden. De angst nam alleen maar toe toen de Denen alles veroverden, behalve het koninkrijk Wessex.

Maar Alfred, die doet denken aan koning Arthur die uit de zee oprijst, zou Wessex niet laten vallen. Op drieëntwintigjarige leeftijd had Alfred zich onderscheiden in de strijd terwijl hij op veldtocht was met zijn oudere broer Æthelred, de koning van Wessex. In de stad Ashdown bevond Alfred zich in gevaar zonder zijn broer, de generaal, die in het kamp was op zoek naar goddelijke tussenkomst van God. Alfred realiseerde zich de urgentie van het moment en voerde een aanval de heuvel op tegen de Denen in een felle schermutseling die hen lang genoeg in beslag nam zodat de troepen van Æthelred zich bij Alfred konden voegen en de strijd konden winnen. Niet lang daarna stierf Æthelred en Alfred nam zijn plaats als koning in en won de oorlog door de Denen bij Edingtone te verslaan.

Ondanks zijn militaire overwinningen wordt Alfred niet herinnerd als een machtige koning van grote fysieke kracht. Hij was eigenlijk een kleine man en ziekelijk (moderne artsen geloven dat hij de ziekte van Crohn had). Deze nietige jongenskoning versloeg niet alleen de Denen, hij bracht ook Wessex nieuw leven in en bracht blijvende vrede en welvaart tot stand. Zijn grootsheid, en zelfs zijn succes in de strijd, is onmogelijk uit te leggen in termen van fysieke kracht. In plaats daarvan zien we de bron van Alfreds kracht in het levendige leven van zijn geest en de kracht van zijn vrome karakter, beide producten van zijn klassieke opleiding.

De vroegste verhalen over Alfred zijn een voorafschaduwing van wat hem uiteindelijk zou onderscheiden van andere koningen. Op een dag, toen Alfred jong was, liet zijn moeder hem en zijn drie broers een boek met Saksische gedichten zien en zei dat wie het eerst het dichtbundel uit het hoofd leerde, het boek zou krijgen. De schoonheid van de sierlijke ontwerpen inspireerde Alfred en hij nam het hele boek snel in zijn geheugen op.

Naarmate Alfred ouder werd, werd hij obsessief toegewijd aan leren. Zijn biograaf, een tijdgenoot aan zijn hof genaamd Asser, vermeldt dat Alfred gepassioneerd was door de vrije kunsten en dat hij in het bijzonder het trivium en het quadrivium beheerste. Alfred klaagde dat de oorlog met de Denen alle ontwikkelde mannen uit het land had verdreven, dus verzamelde hij geleerden in Wessex en nodigde hen uit om aan zijn hof te blijven, hen te onderzoeken en zichzelf bloot te stellen aan nieuwe ideeën. Hij eiste zelfs dat vier geleerden hem volgden en hem voorlezen, zodat hij altijd aan het leren was. Hij hield een klein boekje bij dat hij zijn 'handboek' noemde. Hij schreef prachtige passages op uit de Psalmen, Augustinus' monologen, en Saksische poëzie die hem opmerkelijk en mooi vond. Alfreds handleiding getuigt van het leven van zijn geest en bewijst dat hij wist dat hij, om een ​​grote koning te zijn, meer moest kunnen dan alleen politieke problemen oplossen. Hij moest het ware, het goede en het mooie goed kennen, zodat de mensen van zijn koninkrijk zouden floreren en niet alleen zouden overleven.

Alfreds eigen liefde voor leren inspireerde hem om het onderwijssysteem van zijn koninkrijk nieuw leven in te blazen. In de honderd jaar sinds de Denen waren binnengevallen, waren de instellingen voor hoger onderwijs en religie in diskrediet geraakt. De meeste mensen konden geen Engels lezen, laat staan ​​het Latijn dat nodig was om kerkgeschriften te begrijpen. De vorige Britse koningen hadden zich gericht op tijdelijke behoeften en pragmatische oplossingen. Ze investeerden in wapens en rijkdom, in de hoop de Denen om te kopen voor vrede of ze te verslaan in de strijd. Maar hoewel hij de Denen had verslagen, wist Alfred dat ze weer zouden binnenvallen, en als er ooit blijvende vrede zou komen, moesten de mensen boven hun omstandigheden uitstijgen.

Om deze reden gaf Alfred zijn ondergeschikten niet alleen opdracht om het onderwijssysteem te verbeteren. Hij heeft er zelf aan bijgedragen. Alfred vertaalde vijf boeken uit het Latijn in het Engels: Boethius'8217 Troost van de filosofie, Paus Gregorius'8217s Zielzorg, Augustinus'8217s monologen, Orosius'8217 Geschiedenissen tegen de heidenen, Bede’s Kerkgeschiedenis, en delen van de Vulgaat-vertaling van de Psalmen en Exodus. In het voorwoord bij Zielzorg, schreef hij: "Daarom lijkt hij mij een zeer dwaze man, en echt ellendig, die zijn begrip niet zal vergroten terwijl hij in de wereld is, en altijd wenst en ernaar verlangt om dat eindeloze leven te bereiken waar alles duidelijk zal worden gemaakt Alfred geloofde dat alle mensen bepaalde boeken moeten lezen om te groeien in deugdzaamheid en om van wijsheid te houden.

Alfreds verlangen om te leren vloeide voort uit een hart van oprechte vroomheid. Asser, de biograaf van Alfred, vertelt over een gelofte die Alfred deed om elke dag twaalf uur aan God te wijden. Alfred probeerde deze gelofte uit te voeren en raakte gefrustreerd omdat hij de uren niet altijd nauwkeurig kon tellen bij de zon. Op dagen dat het stormde en bewolkt was, wist hij niet meer hoeveel diensturen hij moest doen. Dus Alfred verzamelde was en kookte het in zes kaarsen, elk twintig centimeter lang. Toen deze zes kaarsen allemaal waren opgebrand, vertegenwoordigde het het verstrijken van een volledige dag. Dit briljante kaarsidee bleef Alfred echter frustreren, omdat de wind vaak in zijn paleis waaide en de kaarsen doofde. Alfred liet zich niet afschrikken, dus nam hij een ossenhoorn, sneed hem zo dun dat hij doorschijnend was, en maakte een soort kandelaar. Op deze manier kon hij elke dag precies twaalf uur aan de dienst van God besteden, gemeten door kaarsen te branden in zijn ossenhoornen kandelaar.

De vrucht van Alfreds opleiding was niet alleen esoterisch en spiritueel, maar zijn klassieke opleiding vormde blijkbaar ook zijn militaire hervormingen. Geïnspireerd door de Romeinse marine, bedacht Alfred zijn eigen ontwerp voor nieuwe kombuisoorlogsschepen om de Denen te verslaan die de zee de afgelopen paar honderd jaar hadden gedomineerd. Net als de beroemde Griek, Themistocles, tijdens de slag bij Salamis, vernauwden de galeien van Alfred de Deense marine, waardoor zijn grotere troepenmacht aan boord kon gaan en de vijand kon uitroeien.

Alfred vond ook een geheel nieuwe manier uit om landoorlog te voeren. Hij hield een groot staand leger naast schildwachten die drieëndertig kleine forten in Wessex bewaakten, allemaal binnen negentien mijl van elkaar. Vanuit de forten konden de schildwachten een aanval op de Denen lanceren en zich vervolgens terugtrekken naar het fort om zich te hergroeperen, wetende dat het staande leger binnenkort zou arriveren om hen te versterken. Alfreds strategie stelde de Britten in staat aanvallen van alle kanten te weerstaan.

In het licht van al deze anekdotes uit het leven van Alfred de Grote, is het moeilijk te geloven dat hij slechts een gewiekste politicus was. De kroniek van Alfreds leven wijst op een verband tussen zijn succes en de opleiding die hem gevormd heeft. Het bewijs van dit verband is nergens duidelijker te zien dan in de manier waarop hij het rechtssysteem van Groot-Brittannië hervormde. Alfred informeerde persoonlijk naar elke rechter in Groot-Brittannië die werd beschuldigd van een vals oordeel. Als een rechter ooit toegaf dat hij een beoordelingsfout had gemaakt vanwege onwetendheid, zou Alfred zeggen:

Ik verwonder mij zeer over uw verzekering, dat terwijl u, door Gods gunst en de mijne, de rang en het ambt van de wijzen op u heeft genomen, u de studies en het werk van de wijzen hebt verwaarloosd. Geef daarom onmiddellijk het beheer van de aardse krachten die u bezit op, of tracht ijveriger de lessen van wijsheid te bestuderen.

Alfred verwijderde niet willekeurig rechters die tegen hem waren, noch vaardigde hij zijn eigen norm van wet uit, noch benoemde hij alleen rechters die voorbestemd waren om aan zijn zijde te staan. In plaats daarvan riep Alfred rechters om zichzelf te onderwijzen. Hij was geen koning die zichzelf ophief als een voorbeeld van macht en wijsheid. In plaats daarvan wees Alfred de Grote voortdurend naar de bronnen van zijn wijsheid en dwong hij anderen om het zelf te zoeken.

In de De ballade van het witte paard, G.K. Chesterton werpt Alfred de Grote op als een nederige koning die zich inzet voor waarheid, goedheid en schoonheid. Chesterton begreep dat het conflict van Alfred tegen de Denen niet zo veel leek op de conflicten waarmee we vandaag worden geconfronteerd. In feite profeteert Alfred van Chesterton,

Ik heb een visioen, en ik weet het
De heidenen zullen terugkeren.
Zij zullen niet komen met oorlogsschepen,
Ze zullen niet verspillen met merken,
Maar boeken zijn al hun eten,
En inkt op hun handen.

Vandaag vechten we niet tegen een horde binnenvallende Denen, maar tegen een langzame en verraderlijke erosie van de cultuur. De grootsheid van Alfred - zijn vroomheid en moed, zijn wijsheid en nederigheid - is een product van zijn klassieke opleiding. Maar meer dan dat, zijn grootsheid is een bewijs van hoe een klassieke opleiding elke student kan vormen die het trouw nastreeft. Uiteindelijk leerde Alfred ons dat grote koningen (en leraren en artsen en moeders en rechters) graag leren.


Inhoud

Alfred was een zoon van Æthelwulf, koning van Wessex, en zijn vrouw Osburh. [3] Volgens zijn biograaf Asser, die in 893 schreef: "In het jaar van de menswording van onze Heer 849 werd Alfred, koning van de Angelsaksen" geboren op het koninklijke landgoed genaamd Wantage, in het district dat bekend staat als Berkshire [een ] (die zo wordt genoemd uit Berroc Wood, waar de buxus zeer overvloedig groeit)." Deze datum is aanvaard door de redacteuren van de biografie van Asser, Simon Keynes en Michael Lapidge, [4] en door andere historici zoals David Dumville en Richard Huscroft [5] In West-Saksische genealogische lijsten staat echter dat Alfred 23 was toen hij in april 871 koning werd, wat impliceert dat hij tussen april 847 en april 848 werd geboren. [6] Deze datering is overgenomen in de biografie van Alfred door Alfred Smyth, die de biografie van Asser als frauduleus beschouwt, [7] een bewering die door andere historici wordt verworpen.[8] Richard Abels bespreekt in zijn biografie beide bronnen, maar maakt geen keuze tussen hen en dateert Alfreds geboorte als 847/849, terwijl Patrick Wormald in zijn Oxford Dictionary of National Biography artikel dateert het 848/849.[b] Berkshire was historisch betwist tussen Wessex en Mercia, en pas in 844 toonde een charter aan dat het deel uitmaakte van Mercia, maar Alfreds geboorte in het graafschap is het bewijs dat tegen het einde van de jaren 840 de controle was overgedragen aan Wessex. [10]

Hij was de jongste van zes kinderen. Zijn oudste broer, Æthelstan, was oud genoeg om in 839 tot onderkoning van Kent te worden benoemd, bijna 10 jaar voordat Alfred werd geboren. Hij stierf in de vroege jaren 850. Alfreds volgende drie broers waren achtereenvolgens koningen van Wessex. Æthelbald (858-860) en Æthelberht (860-865) waren ook veel ouder dan Alfred, maar Æthelred (865-871) was slechts een jaar of twee ouder. Alfreds enige bekende zus, Æthelwulf, trouwde in 853 met Burgred, koning van het koninkrijk Mercia in het binnenland. De meeste historici denken dat Osburh de moeder was van alle kinderen van Æthelwulf, maar sommigen suggereren dat de oudsten werden geboren uit een niet-geregistreerde eerste vrouw. Osburh stamde af van de heersers van het Isle of Wight. Ze werd beschreven door Alfred's biograaf Asser als "een zeer religieuze vrouw, nobel van temperament en nobel van geboorte". Ze was overleden in 856 toen Æthelwulf trouwde met Judith, dochter van Karel de Kale, koning van West-Francië. [11]

In 868 trouwde Alfred met Ealhswith, dochter van de Merciaanse edelman Æthelred Mucel, ealdorman van de Gaini, en zijn vrouw Eadburh, die van koninklijke Merciaanse afkomst was. [12] [c] Hun kinderen waren Æthelflæd, die trouwde met Æthelred, heer van de Mercianen Edward de Oudere, Alfred's opvolger als koning Æthelgifu, abdis van Shaftesbury Ælfthryth, die trouwde met Boudewijn, graaf van Vlaanderen en Æthelweard. [14]

Alfreds grootvader, Ecgberht, werd in 802 koning van Wessex en volgens de historicus Richard Abels moet het voor zijn tijdgenoten zeer onwaarschijnlijk zijn geweest dat hij een blijvende dynastie zou stichten. Tweehonderd jaar lang hadden drie families gevochten voor de West-Saksische troon, en geen zoon was zijn vader als koning gevolgd. Geen enkele voorouder van Ecgberht was een koning van Wessex geweest sinds Ceawlin aan het einde van de zesde eeuw, maar men geloofde dat hij een vaderlijke afstammeling was van Cerdic, de stichter van de West-Saksische dynastie. [d] Dit maakte Ecgberht een ætheling - een prins die in aanmerking kwam voor de troon. Maar na Ecgberhts regering was afstamming van Cerdic niet langer voldoende om van een man een ætheling te maken. Toen Ecgberht stierf in 839, werd hij opgevolgd door zijn zoon Æthelwulf. Alle volgende West-Saksische koningen waren afstammelingen van Ecgberht en Æthelwulf, en waren ook zonen van koningen. [17]

Aan het begin van de negende eeuw was Engeland bijna volledig in handen van de Angelsaksen. Mercia domineerde Zuid-Engeland, maar aan zijn suprematie kwam een ​​einde in 825 toen het door Ecgberht beslissend werd verslagen in de Slag bij Ellendun. [18] De twee koninkrijken werden bondgenoten, wat belangrijk was in het verzet tegen Vikingaanvallen. [19] In 853 verzocht koning Burgred van Mercia West-Saksische hulp om een ​​Welshe opstand te onderdrukken, en Æthelwulf leidde een West-Saksisch contingent in een succesvolle gezamenlijke campagne. In hetzelfde jaar trouwde Burgred met de dochter van Æthelwulf, Æthelswith. [20]

In 825 stuurde Ecgberht Æthelwulf om het Merciaanse subkoninkrijk Kent binnen te vallen, en zijn subkoning, Baldred, werd kort daarna verdreven. Tegen 830 hadden Essex, Surrey en Sussex zich onderworpen aan Ecgberht en hij had Æthelwulf aangesteld om de zuidoostelijke gebieden te regeren als koning van Kent. [21] De Vikingen verwoestten het eiland Sheppey in 835, en het jaar daarop versloegen ze Ecgberht bij Carhampton in Somerset, [22] maar in 838 zegevierde hij over een alliantie van Cornishmen en Vikingen in de Slag bij Hingston Down, waardoor Cornwall kleiner werd. tot de status van een klantenrijk. [23] Toen Æthelwulf daarin slaagde, benoemde hij zijn oudste zoon Æthelstan als onderkoning van Kent. [24] Ecgberht en Æthelwulf hebben misschien niet de bedoeling gehad om een ​​permanente verbintenis tussen Wessex en Kent aan te gaan, omdat ze allebei zonen aanstelden als onderkoningen en charters in Wessex werden bevestigd (getuigd) door West-Saksische magnaten, en Kentish charters werden waargenomen door de Kentse elite. koningen hielden de algehele controle en de onderkoningen mochten hun eigen munten niet uitgeven. [25]

Viking-invallen namen toe in de vroege jaren 840 aan beide zijden van het Engelse Kanaal en in 843 werd Æthelwulf verslagen bij Carhampton. [24] In 850 versloeg Æthelstan een Deense vloot bij Sandwich in de eerste geregistreerde zeeslag in de Engelse geschiedenis. [26] In 851 versloegen Æthelwulf en zijn tweede zoon, Æthelbald, de Vikingen in de Slag bij Aclea en volgens de Angelsaksische kroniek, "daar heeft de grootste slachting van een heidens roofleger plaatsgevonden waarvan we tot op de dag van vandaag hebben gehoord, en daar behaalde de overwinning". [27] Æthelwulf stierf in 858 en werd opgevolgd door zijn oudste overlevende zoon, Æthelbald, als koning van Wessex en door zijn volgende oudste zoon, Æthelberht, als koning van Kent. Æthelbald overleefde zijn vader slechts twee jaar en Æthelberht verenigde toen voor het eerst Wessex en Kent in één koninkrijk. [28]

Volgens Asser won Alfred in zijn jeugd een prachtig versierd boek met Engelse poëzie, aangeboden als prijs door zijn moeder aan de eerste van haar zonen die het kon onthouden. Hij moet het hem hebben laten voorlezen, want zijn moeder stierf toen hij een jaar of zes was en hij leerde pas lezen toen hij 12 was. [29] In 853 wordt Alfred gerapporteerd door de Angelsaksische kroniek naar Rome te zijn gestuurd, waar hij werd bevestigd door paus Leo IV, die hem "zalfde als koning". [30] Victoriaanse schrijvers interpreteerden dit later als een anticiperende kroning ter voorbereiding op zijn uiteindelijke opvolging op de troon van Wessex. Het is onwaarschijnlijk dat zijn opvolging destijds niet kon worden voorzien omdat Alfred drie levende oudere broers had. Een brief van Leo IV laat zien dat Alfred tot "consul" werd benoemd en een verkeerde interpretatie van deze investituur, opzettelijk of per ongeluk, zou latere verwarring kunnen verklaren. [14] Het kan zijn gebaseerd op het feit dat Alfred later zijn vader vergezelde op een pelgrimstocht naar Rome, waar hij rond 854–855 enige tijd doorbracht aan het hof van Karel de Kale, koning der Franken. [31] Bij hun terugkeer uit Rome in 856 werd Æthelwulf afgezet door zijn zoon Æthelbald. Met een dreigende burgeroorlog kwamen de magnaten van het rijk in raad bijeen om een ​​compromis te sluiten. Æthelbald behield de westelijke graafschappen (dwz het historische Wessex), en Æthelwulf regeerde in het oosten. Nadat koning Æthelwulf in 858 stierf, werd Wessex achtereenvolgens geregeerd door drie van Alfreds broers: Æthelbald, Æthelberht en Æthelred. [32]

Alfred wordt niet genoemd tijdens de korte regeerperiode van zijn oudere broers Æthelbald en Æthelberht. De Angelsaksische kroniek beschrijft het grote heidense leger van Denen dat in East Anglia landt met de bedoeling de vier koninkrijken te veroveren die het Angelsaksische Engeland vormden in 865. [33] Alfreds openbare leven begon in 865 op 16-jarige leeftijd met de toetreding van zijn derde broer, 18- jarige Æthelred. In deze periode gaf bisschop Asser Alfred de unieke titel van secundarius, wat kan duiden op een positie die vergelijkbaar is met die van de Keltische tanist, een erkende opvolger die nauw verbonden is met de regerende monarch. Deze regeling kan zijn goedgekeurd door Alfreds vader of door de Witan om te waken tegen het gevaar van een betwiste opvolging als Æthel in de strijd zou vallen. Het was een bekende traditie onder andere Germaanse volkeren - zoals de Zweden en Franken met wie de Angelsaksen nauw verwant waren - om een ​​opvolger te kronen als koninklijk prins en militair bevelhebber. [34]

Viking invasie

In 868 werd Alfred geregistreerd als vechtend naast Æthelred in een mislukte poging om het Grote Heidense Leger onder leiding van Ivar de Zonder been uit het aangrenzende Koninkrijk Mercia te houden. [35] De Denen arriveerden eind 870 in zijn thuisland en het jaar daarop werden negen gevechten uitgevochten, met wisselende resultaten. De plaatsen en data van twee van deze veldslagen zijn niet vastgelegd. Een succesvolle schermutseling in de Slag bij Englefield in Berkshire op 31 december 870 werd gevolgd door een zware nederlaag bij het beleg en de Slag bij Reading door Ivars broer Halfdan Ragnarsson op 5 januari 871. Vier dagen later wonnen de Angelsaksen een overwinning bij de Slag bij Ashdown op de Berkshire Downs, mogelijk in de buurt van Compton of Aldworth. [34] De Saksen werden op 22 januari verslagen in de Slag bij Basing. Ze werden opnieuw verslagen op 22 maart in de Slag bij Merton (misschien Marden in Wiltshire of Martin in Dorset). [34] Æthelred stierf kort daarna in april. [34]

Vroege worstelingen

In april 871 stierf koning Æthelred en Alfred trad toe tot de troon van Wessex en de last van zijn verdediging, hoewel Æthelred twee minderjarige zonen naliet, Æthelhelm en Æthelwold. Dit was in overeenstemming met de afspraak die Æthelred en Alfred eerder dat jaar hadden gemaakt tijdens een bijeenkomst op een niet-geïdentificeerde plaats genaamd Swinbeorg. De broers waren overeengekomen dat wie van hen de ander overleefde, het persoonlijke eigendom zou erven dat koning Æthelwulf gezamenlijk aan zijn zonen had nagelaten in zijn testament. De zonen van de overledene zouden alleen de eigendommen en rijkdommen ontvangen die hun vader op hen had gevestigd en alle extra gronden die hun oom had verworven. Het onuitgesproken uitgangspunt was dat de overlevende broer koning zou zijn. Gezien de Deense invasie en de jeugd van zijn neven, was Alfreds toetreding waarschijnlijk onbetwist. [36]

Terwijl hij bezig was met de begrafenisplechtigheden voor zijn broer, versloegen de Denen het Saksische leger in zijn afwezigheid op een niet nader genoemde plek en vervolgens in zijn aanwezigheid in Wilton in mei. [34] De nederlaag bij Wilton verbrijzelde alle resterende hoop dat Alfred de indringers uit zijn koninkrijk zou kunnen verdrijven. Alfred werd in plaats daarvan gedwongen om vrede met hen te sluiten. Hoewel de voorwaarden van de vrede niet zijn vastgelegd, schreef bisschop Asser dat de heidenen ermee instemden het rijk te verlaten en hun belofte waarmaakten. [37]

Het Viking-leger trok zich in de herfst van 871 terug uit Reading om de winterkwartieren in Mercian Londen in te nemen. Hoewel niet genoemd door Asser of door de Angelsaksische kroniek, Alfred heeft de Vikingen waarschijnlijk contant betaald om te vertrekken, net zoals de Mercianen het volgende jaar zouden doen. [37] Depots die dateren uit de Vikingbezetting van Londen in 871/872 zijn opgegraven in Croydon, Gravesend en Waterloo Bridge. Deze vondsten duiden op de kosten die gemoeid zijn met het sluiten van vrede met de Vikingen. De volgende vijf jaar bezetten de Denen andere delen van Engeland. [38]

In 876 glipten de Denen onder hun drie leiders Guthrum, Oscetel en Anwend langs het Saksische leger en vielen Wareham in Dorset aan en bezetten het. Alfred blokkeerde hen, maar was niet in staat om Wareham in te nemen door middel van een aanval. Hij onderhandelde over een vrede die een uitwisseling van gijzelaars en eden inhield, die de Denen zwoeren op een "heilige ring" geassocieerd met de aanbidding van Thor. De Denen braken hun woord en nadat ze alle gijzelaars hadden gedood, glipten ze onder dekking van de nacht weg naar Exeter in Devon. [39]

Alfred blokkeerde de Vikingschepen in Devon en met een hulpvloot die door een storm was verstrooid, werden de Denen gedwongen zich te onderwerpen. De Denen trokken zich terug naar Mercia. In januari 878 deden de Denen een plotselinge aanval op Chippenham, een koninklijk bolwerk waar Alfred met Kerstmis had gelogeerd "en de meeste mensen die ze vermoordden, behalve de koning Alfred, en hij met een kleine bende baande zich een weg door hout en moeras, en na Pasen bouwde hij een fort in Athelney in de moerassen van Somerset, en bleef vanuit dat fort vechten tegen de vijand". [40] Vanuit zijn fort in Athelney, een eiland in de moerassen in de buurt van North Petherton, kon Alfred een verzetscampagne opzetten en de lokale milities uit Somerset, Wiltshire en Hampshire verzamelen. [34] 878 was het dieptepunt van de geschiedenis van de Angelsaksische koninkrijken. Nu alle andere koninkrijken in handen van de Vikingen waren gevallen, verzette alleen Wessex zich. [41]

De taartlegende Bewerken

Een legende vertelt hoe Alfred, toen hij voor het eerst naar de Somerset Levels vluchtte, onderdak kreeg van een boerin die, zich niet bewust van zijn identiteit, hem achterliet om te kijken naar wat tarwekoekjes die ze op het vuur had laten koken. [41] [42] In beslag genomen door de problemen van zijn koninkrijk, liet Alfred per ongeluk de taarten branden en werd bij haar terugkeer ronduit berispt door de vrouw. Er is geen eigentijds bewijs voor de legende, maar het is mogelijk dat er een vroege mondelinge traditie was. De eerste keer dat het daadwerkelijk werd geschreven, was ongeveer 100 jaar na de dood van Alfred. [42]

Tegenaanval en overwinning

In de zevende week na Pasen (4-10 mei 878), rond Pinksteren, reed Alfred naar Egbert's Stone ten oosten van Selwood, waar hij werd opgewacht door "alle mensen van Somerset en Wiltshire en van dat deel van Hampshire dat aan deze kant ligt van de zee (dat wil zeggen, ten westen van Southampton Water), en zij verheugden zich hem te zien". [40] Alfred's opkomst uit zijn moeraslandbolwerk maakte deel uit van een zorgvuldig gepland offensief dat inhield dat de fyrds van drie graafschappen werden opgeheven. Dit betekende niet alleen dat de koning de loyaliteit had behouden van ealdormen, koninklijke hofwachters en koningsraden, die belast waren met het heffen en leiden van deze strijdkrachten, maar dat ze hun gezagspositie in deze plaatsen goed genoeg hadden behouden om zijn oproep tot oorlog te beantwoorden. . Alfred's acties suggereren ook een systeem van verkenners en boodschappers. [44]

Alfred behaalde een beslissende overwinning in de daaropvolgende Slag bij Edington, die mogelijk is uitgevochten in de buurt van Westbury, Wiltshire. Vervolgens achtervolgde hij de Denen naar hun bolwerk in Chippenham en hongerde hen uit tot onderwerping. Een van de voorwaarden van de overgave was dat Guthrum zich tot het christendom bekeerde. Drie weken later werden de Deense koning en 29 van zijn belangrijkste mannen gedoopt aan het hof van Alfred in Aller, in de buurt van Athelney, waarbij Alfred Guthrum als zijn geestelijke zoon ontving. [34]

De ontbinding van het chrisom [f] op de achtste dag vond plaats op een koninklijk landgoed genaamd Wedmore.

In Wedmore onderhandelden Alfred en Guthrum over wat sommige historici het Verdrag van Wedmore hebben genoemd, maar het zou enkele jaren na het staken van de vijandelijkheden zijn dat een formeel verdrag werd ondertekend. [46] Volgens de voorwaarden van het zogenaamde Verdrag van Wedmore moest de bekeerde Guthrum Wessex verlaten en terugkeren naar East Anglia. Bijgevolg verliet het Viking-leger in 879 Chippenham en ging op weg naar Cirencester. [47] Het formele Verdrag van Alfred en Guthrum, bewaard in het Oudengels in Corpus Christi College, Cambridge (Manuscript 383), en in een Latijnse compilatie die bekend staat als quadripartitus, werd later onderhandeld, misschien in 879 of 880, toen koning Ceolwulf II van Mercia werd afgezet. [48]

Dat verdrag verdeelde het koninkrijk Mercia. Volgens de voorwaarden was de grens tussen Alfred's en Guthrum's koninkrijken om de rivier de Theems op te lopen naar de rivier de Lea, de Lea te volgen naar de bron (in de buurt van Luton), vandaar uit te strekken in een rechte lijn naar Bedford, en vanaf Bedford de rivier te volgen. Ouse naar Watling Street. [49]

Met andere woorden, Alfred volgde het koninkrijk van Ceolwulf op, bestaande uit het westen van Mercia, en Guthrum nam het oostelijke deel van Mercia op in een uitgebreid koninkrijk van East Anglia (voortaan bekend als de Danelaw). Volgens het verdrag zou Alfred bovendien de controle hebben over de Mercian-stad Londen en zijn pepermuntjes - althans voorlopig. [50] In 825 werd de Angelsaksische kroniek had vastgelegd dat de mensen van Essex, Sussex, Kent en Surrey zich overgaven aan Egbert, Alfreds grootvader. Vanaf dat moment tot de komst van het Grote Heidense Leger maakte Essex deel uit van Wessex. Na de oprichting van Danelaw lijkt een deel van Essex afgestaan ​​te zijn aan de Denen, maar hoeveel is niet duidelijk. [51]

880s Bewerken

Met de ondertekening van het Verdrag van Alfred en Guthrum, een gebeurtenis die meestal plaatsvond rond 880 toen het volk van Guthrum zich begon te vestigen in East Anglia, werd Guthrum geneutraliseerd als een bedreiging. [52] Het Vikingleger, dat in de winter van 878-879 in Fulham was gebleven, zeilde naar Gent en was van 879 tot 892 actief op het continent. [53] [54]

Er waren gedurende de jaren 880 lokale invallen aan de kust van Wessex. In 882 vocht Alfred een kleine zeeslag tegen vier Deense schepen. Twee van de schepen werden vernietigd en de anderen gaven zich over. Dit was een van de vier zeeslagen die in de Angelsaksische kroniek, waarvan drie met Alfred. [55] Soortgelijke kleine schermutselingen met onafhankelijke Viking-overvallers zouden gedurende een groot deel van de periode hebben plaatsgevonden zoals ze dat al tientallen jaren hadden gedaan. [56]

In 883 stelde paus Marinus de Saksische wijk in Rome vrij van belasting, waarschijnlijk in ruil voor Alfred's belofte om jaarlijks aalmoezen naar Rome te sturen, wat de oorsprong kan zijn van de middeleeuwse belasting genaamd Peter's Pence. De paus stuurde geschenken naar Alfred, waaronder wat bekend stond als een stuk van het Ware Kruis. [57]

Na de ondertekening van het verdrag met Guthrum bleef Alfred enige tijd gespaard van grootschalige conflicten. Ondanks deze relatieve rust moest de koning een aantal Deense invallen en invallen afhandelen. Een daarvan was een inval in Kent, een geallieerd koninkrijk in Zuidoost-Engeland, in het jaar 885, wat mogelijk de grootste inval was sinds de gevechten met Guthrum. Asser's verslag van de inval plaatst de Deense plunderaars in de Saksische stad Rochester [53] waar ze een tijdelijk fort bouwden om de stad te belegeren. Als reactie op deze inval leidde Alfred een Angelsaksische strijdmacht tegen de Denen die, in plaats van het leger van Wessex in te schakelen, naar hun gestrande schepen vluchtten en naar een ander deel van Groot-Brittannië zeilden. De terugtrekkende Deense troepenmacht zou Groot-Brittannië de volgende zomer hebben verlaten. [58]

Niet lang na de mislukte Deense aanval op Kent stuurde Alfred zijn vloot naar East Anglia. Het doel van deze expeditie wordt gedebatteerd, maar Asser beweert dat het was omwille van plundering. [58] Nadat ze de rivier de Stour hadden opgevaren, werd de vloot opgewacht door Deense schepen die 13 of 16 telden (bronnen variëren afhankelijk van het aantal), en er volgde een gevecht. [58] De Angelsaksische vloot kwam als overwinnaar uit de strijd, en zoals Huntingdon zegt, "beladen met buit". [59] De zegevierende vloot werd verrast toen ze de rivier de Stour probeerde te verlaten en werd aan de monding van de rivier aangevallen door een Deense strijdmacht. De Deense vloot versloeg Alfred's vloot, die mogelijk verzwakt was in de vorige opdracht. [60]

Een jaar later, in 886, bezette Alfred de stad Londen opnieuw en ging hij op weg om het weer bewoonbaar te maken. [61] Alfred vertrouwde de stad toe aan de zorg van zijn schoonzoon Æthelred, ealdorman van Mercia. De restauratie van Londen vorderde in de tweede helft van de jaren 880 en wordt verondersteld te hebben gedraaid rond een nieuw stratenplan met versterkingen naast de bestaande Romeinse muren en, sommigen geloven, de bouw van bijpassende vestingwerken op de zuidelijke oever van de rivier de Theems . [62]

Dit is ook de periode waarin bijna alle kroniekschrijvers het erover eens zijn dat het Saksische volk van pre-unificatie Engeland zich aan Alfred onderwierp. [63] In 888 stierf ook Æthelred, de aartsbisschop van Canterbury. Een jaar later stierf Guthrum, of Athelstan met zijn doopnaam, Alfreds voormalige vijand en koning van East Anglia, en werd begraven in Hadleigh, Suffolk.[64] De dood van Guthrum veranderde het politieke landschap voor Alfred. Het resulterende machtsvacuüm beroerde andere machtshongerige krijgsheren die graag zijn plaats in de volgende jaren wilden innemen. De rustige jaren van Alfreds leven liepen ten einde. [65]

Viking-aanvallen (890s)

Na weer een stilte, in de herfst van 892 of 893, vielen de Denen opnieuw aan. Omdat hun positie op het vasteland van Europa precair was, staken ze over naar Engeland in 330 schepen in twee divisies. Ze verschansten zich, de grotere groep, in Appledore, Kent en de kleinere onder Hastein, in Milton, ook in Kent. De indringers brachten hun vrouwen en kinderen mee, wat wijst op een zinvolle poging tot verovering en kolonisatie. Alfred nam in 893 of 894 een positie in van waaruit hij beide krachten kon observeren. [66]

Terwijl hij in gesprek was met Hastein, braken de Denen bij Appledore uit en sloegen toe in noordwestelijke richting. Ze werden ingehaald door de oudste zoon van Alfred, Edward, en werden verslagen in de Slag bij Farnham in Surrey. Ze zochten hun toevlucht op een eiland bij Thorney, aan de rivier de Colne tussen Buckinghamshire en Middlesex, waar ze werden geblokkeerd en gedwongen om gijzelaars te geven en te beloven Wessex te verlaten. [67] [66] Ze gingen toen naar Essex en na opnieuw een nederlaag te hebben geleden bij Benfleet, voegden ze zich bij de strijdmacht van Hastein bij Shoebury. [67]

Alfred was op weg om zijn zoon in Thorney af te lossen toen hij hoorde dat de Northumbrian en East Anglian Denen Exeter en een naamloos bolwerk aan de kust van North Devon belegerden. Alfred haastte zich onmiddellijk naar het westen en hief het beleg van Exeter op. Het lot van de andere plaats is niet opgenomen. [68]

De troepenmacht onder Hastein ging op weg naar de Thames Valley, mogelijk met het idee hun vrienden in het westen te helpen. Ze werden opgewacht door een grote troepenmacht onder de drie grote ealdormen van Mercia, Wiltshire en Somerset en werden gedwongen naar het noordwesten te gaan, waar ze uiteindelijk werden ingehaald en bij Buttington werden geblokkeerd. (Sommigen identificeren dit met Buttington Tump aan de monding van de rivier de Wye, anderen met Buttington bij Welshpool.) Een poging om door de Engelse linies te breken mislukte. Degenen die ontsnapten trokken zich terug naar Shoebury. Nadat ze versterkingen hadden verzameld, schoten ze plotseling door Engeland en bezetten de verwoeste Romeinse muren van Chester. De Engelsen probeerden geen winterblokkade, maar stelden zich tevreden met het vernietigen van alle voorraden in het district. [68]

Begin 894 of 895 dwong gebrek aan voedsel de Denen zich weer terug te trekken naar Essex. Aan het einde van het jaar trokken de Denen hun schepen de rivier de Theems en de rivier de Lea op en versterkten zich 32 kilometer ten noorden van Londen. Een frontale aanval op de Deense linies mislukte, maar later in het jaar zag Alfred een manier om de rivier te blokkeren om het uitvaren van de Deense schepen te voorkomen. De Denen realiseerden zich dat ze te slim af waren, sloegen af ​​naar het noordwesten en overwinterden bij Cwatbridge bij Bridgnorth. Het volgende jaar, 896 (of 897), gaven ze de strijd op. Sommigen trokken zich terug in Northumbria, sommigen in East Anglia. Degenen die geen connecties in Engeland hadden, keerden terug naar het continent. [68]

De Germaanse stammen die in de vijfde en zesde eeuw Groot-Brittannië binnenvielen, vertrouwden op de ongepantserde infanterie die werd geleverd door hun stammenheffing, of fyrd, en het was van dit systeem dat de militaire macht van de verschillende koninkrijken van het vroege Angelsaksische Engeland afhing. [69] De fyrd was een lokale militie in het Angelsaksische graafschap waar alle vrije mannen moesten dienen die de militaire dienst weigerden, werden beboet of hun land werd verloren. [70] Volgens het wetboek van koning Ine van Wessex, uitgegeven in ongeveer 694,

Als een edelman die land bezit de militaire dienst verwaarloost, moet hij 120 shilling betalen en zijn land verbeurd een edelman die geen land bezit moet 60 shilling betalen een gewone man moet een boete van 30 shilling betalen voor het verwaarlozen van militaire dienst

Wessex' geschiedenis van mislukkingen voorafgaand aan Alfred's succes in 878 benadrukte hem dat het traditionele systeem van strijd dat hij had geërfd in het voordeel van de Denen speelde. Terwijl de Angelsaksen en de Denen nederzettingen aanvielen om te plunderen, gebruikten ze verschillende tactieken. Bij hun invallen gaven de Angelsaksen er traditioneel de voorkeur aan frontaal aan te vallen door hun troepen in een schildmuur te verzamelen, op te rukken tegen hun doelwit en de naderende muur te overwinnen die tegen hen was opgesteld ter verdediging. [71] De Denen gaven er de voorkeur aan gemakkelijke doelen te kiezen en voorzichtige uitstapjes in kaart te brengen om te voorkomen dat ze hun plundering riskeerden met aanvallen met een hoge inzet voor meer. Alfred besloot dat het hun tactiek was om kleine aanvallen uit te voeren vanaf een veilige basis waarop ze zich konden terugtrekken als hun overvallers sterke weerstand zouden ondervinden. [71]

De bases werden van tevoren voorbereid, vaak door een landgoed te veroveren en de verdedigingswerken uit te breiden met greppels, wallen en palissaden. Eenmaal binnen in de vesting, realiseerde Alfred zich dat de Denen het voordeel genoten, beter geplaatst om hun tegenstanders te overleven of ze te verpletteren met een tegenaanval, omdat de proviand en het uithoudingsvermogen van de belegerende troepen afnamen. [71]

De middelen waarmee de Angelsaksen hun troepen verzamelden om zich tegen plunderaars te verdedigen, maakten hen ook kwetsbaar voor de Vikingen. Het was de verantwoordelijkheid van de shire fyrd om lokale invallen aan te pakken. De koning kon de nationale militie oproepen om het koninkrijk te verdedigen, maar in het geval van de Viking-invallen, zorgden problemen met de communicatie en het verzamelen van voorraden ervoor dat de nationale militie niet snel genoeg kon worden verzameld. Pas nadat de razzia's waren begonnen, ging er een oproep uit naar landeigenaren om hun mannen te verzamelen voor de strijd. Grote regio's zouden kunnen worden verwoest voordat de fyrd kon verzamelen en arriveren. Hoewel de landeigenaren verplicht waren aan de koning om deze mannen te leveren wanneer ze werden geroepen, verlieten velen van hen tijdens de aanvallen in 878 hun koning en collaboreerden met Guthrum. [72] [73]

Met deze lessen in het achterhoofd profiteerde Alfred van de relatief rustige jaren na zijn overwinning bij Edington met een ambitieuze herstructurering van de Saksische verdedigingswerken. Op een reis naar Rome was Alfred bij Karel de Kale gebleven en het is mogelijk dat hij heeft bestudeerd hoe de Karolingische koningen waren omgegaan met Viking-overvallers. Leren van hun ervaringen was hij in staat om een ​​systeem van belastingheffing en defensie voor Wessex op te zetten. Er was een systeem van vestingwerken geweest in Mercia vóór de Vikingen dat van invloed kan zijn geweest. Toen de Viking-invallen in 892 werden hervat, was Alfred beter voorbereid om hen te confronteren met een staand, mobiel veldleger, een netwerk van garnizoenen en een kleine vloot van schepen die de rivieren en riviermondingen bevaren. [74] [75] [76]

Administratie en belastingen Bewerken

Huurders in Angelsaksisch Engeland hadden een drievoudige verplichting op grond van hun grondbezit: de zogenaamde "gemeenschappelijke lasten" van militaire dienst, fortwerk en bruggenreparatie. Deze drievoudige verplichting wordt traditioneel genoemd trinoda nodig of trimoda necessitas. [77] De oud-Engelse naam voor de boete voor het verwaarlozen van militaire dienst was woest. [78] Om de burhs te onderhouden en de fyrd te reorganiseren als een staand leger, breidde Alfred het belasting- en dienstplichtsysteem uit op basis van de productiviteit van het grondbezit van een pachter. De huid was de basiseenheid van het systeem waarop de publieke verplichtingen van de huurder werden beoordeeld. Men denkt dat een huid de hoeveelheid land vertegenwoordigt die nodig is om één gezin te onderhouden. De huid verschilde in grootte volgens de waarde en hulpbronnen van het land en de landeigenaar zou zijn diensten moeten verlenen op basis van het aantal huiden dat hij bezat. [77] [79]

Burghal systeem

De basis van Alfred's nieuwe militaire verdedigingssysteem was een netwerk van burhs, verspreid op tactische punten door het hele koninkrijk. [80] Er waren drieëndertig burhs, ongeveer 30 kilometer (19 mijl) van elkaar, waardoor het leger aanvallen overal in het koninkrijk binnen een dag het hoofd kon bieden. [81] [82]

Alfreds burchten (waarvan er 22 zich ontwikkelden tot stadsdelen) varieerden van voormalige Romeinse steden, zoals Winchester, waar de stenen muren werden gerepareerd en greppels werden toegevoegd, tot massieve aarden wallen omringd door brede sloten, waarschijnlijk versterkt met houten bekledingen en palissaden, zoals bij Burpham in West-Sussex. [83] [84] [85] [g] De grootte van de burhs varieerde van kleine buitenposten zoals Pilton in Devon, tot grote vestingwerken in gevestigde steden, waarvan de grootste in Winchester was. [87]

Een document dat nu bekend staat als de Burghal Hidage geeft inzicht in de werking van het systeem. Het vermeldt de schuilplaats voor elk van de versterkte steden in het document. Wallingford had een schuilplaats van 2.400 man, wat betekende dat de landeigenaren daar verantwoordelijk waren voor de bevoorrading en voeding van 2.400 manschappen, genoeg om 9.900 voet (1,88 mijl 3,0 kilometer) muur in stand te houden. [88] Er waren in totaal 27.071 soldaten nodig, ongeveer een op de vier van alle vrije mannen in Wessex. [89] Veel van de burhs waren zustersteden die aan weerszijden van een rivier lagen en verbonden waren door een versterkte brug, zoals diegene die een generatie eerder door Karel de Kale was gebouwd. [75] De dubbele burh blokkeerde de doorgang op de rivier en dwong Vikingschepen om onder een garnizoensbrug door te varen met mannen gewapend met stenen, speren of pijlen. Andere burhs bevonden zich in de buurt van versterkte koninklijke villa's, waardoor de koning meer controle had over zijn bolwerken. [90]

De burhs waren verbonden door een wegennet dat werd onderhouden voor gebruik door het leger (bekend als herepaths). Door de wegen kon snel een leger worden samengesteld, soms uit meer dan één burh, om de Viking-indringer het hoofd te bieden. [91] Het wegennet vormde aanzienlijke obstakels voor Viking-indringers, vooral degenen die beladen waren met buit. Het systeem bedreigde Vikingroutes en communicatie waardoor het veel gevaarlijker voor hen werd. De Vikingen hadden niet de uitrusting voor een belegering van een burh en een ontwikkelde doctrine van belegering, omdat ze hun gevechtsmethoden hadden afgestemd op snelle aanvallen en ongehinderde terugtrekkingen naar goed verdedigde vestingwerken. Het enige middel dat hen nog restte was om de burh uit te hongeren tot onderwerping, maar dit gaf de koning de tijd om zijn veldleger of garnizoenen van naburige burhs langs de legerwegen te sturen. In dergelijke gevallen waren de Vikingen extreem kwetsbaar voor achtervolging door de gezamenlijke strijdkrachten van de koning. [92] Alfred's burh-systeem vormde zo'n formidabele uitdaging tegen Viking-aanvallen dat toen de Vikingen in 892 terugkeerden en een halfgebouwd, slecht garnizoen fort bestormden in de monding van de Lympne in Kent, de Angelsaksen hun penetratie konden beperken tot de buitengrenzen van Wessex en Mercia. [93] Alfred's burghal-systeem was revolutionair in zijn strategische concept en potentieel duur in zijn uitvoering. Zijn hedendaagse biograaf Asser schreef dat veel edelen terugdeinzen voor de eisen die aan hen werden gesteld, ook al waren ze voor "de gemeenschappelijke behoeften van het koninkrijk". [94] [95]

Engelse marine

Alfred probeerde ook zijn hand op marine-design. In 896 gaf hij opdracht tot de bouw van een kleine vloot, misschien een tiental langschepen die met 60 riemen twee keer zo groot waren als Viking-oorlogsschepen. [96] Dit was niet, zoals de Victorianen beweerden, de geboorte van de Engelse marine. Wessex had daarvoor een koninklijke vloot gehad. Koning Athelstan van Kent en Ealdorman Ealhhere hadden in 851 een Vikingvloot verslagen en negen schepen veroverd en Alfred had in 882 zeeacties uitgevoerd. [97] Het jaar 897 markeerde een belangrijke ontwikkeling in de zeemacht van Wessex. De auteur van de Angelsaksische kroniek vertelde dat Alfred's schepen groter, sneller en stabieler waren en hoger in het water reden dan de Deense of Friese schepen. Het is waarschijnlijk dat Alfred, onder de klassieke voogdij van Asser, het ontwerp gebruikte van Griekse en Romeinse oorlogsschepen, met hoge zijkanten, ontworpen om te vechten in plaats van voor navigatie. [98]

Alfred had zeemacht in gedachten, als hij overvallende vloten kon onderscheppen voordat ze landden, kon hij voorkomen dat zijn koninkrijk werd verwoest. Alfred's schepen waren misschien superieur in conceptie. In de praktijk bleken ze te groot om goed te manoeuvreren in de nabije wateren van estuaria en rivieren, de enige plaatsen waar een zeeslag kon worden uitgevochten. [99] De oorlogsschepen van die tijd waren niet ontworpen als scheepsmoordenaars, maar als troepentransportschepen. Er is gesuggereerd dat, net als zeeslagen in Scandinavië in het late Vikingtijdperk, deze veldslagen mogelijk hebben geleid tot een schip dat naast een ander schip kwam, de twee schepen aan elkaar vastsjorde en vervolgens aan boord ging van het vaartuig. Het resultaat was een landgevecht met man-tegen-mangevechten aan boord van de twee vastgesjorde schepen. [100]

In de ene geregistreerde zeeslag in 896 onderschepte Alfred's nieuwe vloot van negen schepen zes Viking-schepen aan de monding van een onbekende rivier in het zuiden van Engeland. De Denen hadden de helft van hun schepen gestrand en landinwaarts gegaan. [101] [96] Alfred's schepen kwamen onmiddellijk in beweging om hun ontsnapping te blokkeren. De drie drijvende Vikingschepen probeerden door de Engelse linies te breken. Slechts één haalde het. Alfred's schepen onderschepten de andere twee. [96] Terwijl ze de Vikingboten vastsjorden, gingen ze aan boord en doodden ze de Vikingen. Eén schip ontsnapte omdat de zware schepen van Alfred aan de grond kwamen te zitten toen het tij ging liggen. [100] Er ontstond een landgevecht tussen de bemanningen. De Denen waren zwaar in de minderheid, maar toen het tij opkwam, keerden ze terug naar hun boten die, met minder diepgang, het eerst werden bevrijd. De Engelsen keken toe hoe de Vikingen langs hen roeiden, maar ze leden zoveel slachtoffers (120 doden tegen 62 Friezen en Engelsen) dat ze moeite hadden om de zee op te gaan. [100] Allen waren te beschadigd om rond Sussex te roeien, en twee werden tegen de kust van Sussex gereden (mogelijk bij Selsey Bill). [96] [100] De schipbreukelingen werden voor Alfred in Winchester gebracht en opgehangen. [96]

In de late jaren 880 of vroege jaren 890 gaf Alfred een long domboc of wetboek bestaande uit zijn eigen wetten, gevolgd door een wetboek uitgevaardigd door zijn late zevende-eeuwse voorganger, koning Ine van Wessex. [102] Samen zijn deze wetten gerangschikt in 120 hoofdstukken. In zijn inleiding legt Alfred uit dat hij de wetten verzamelde die hij in veel "synodeboeken" vond en "beval dat veel van de wetten die onze voorouders in acht namen, moesten worden geschreven - degenen die mij behaagden en veel van degenen die mij niet bevielen, Ik verwierp met het advies van mijn raadsleden, en beval hen op een andere manier te observeren". [103]

Alfred noemde in het bijzonder de wetten die hij "vond in de dagen van Ine, mijn bloedverwant, of Offa, koning van de Mercianen, of koning Æthelberht van Kent die als eerste onder het Engelse volk de doop ontving". Hij voegde de wetten van Ine toe in plaats van te integreren in zijn wetboek en hoewel hij, net als Æthelbert, een schaal van vergoedingen voor verwondingen aan verschillende lichaamsdelen opnam, zijn de twee letseltarieven niet op elkaar afgestemd. Het is niet bekend dat Offa een wetboek heeft uitgevaardigd, waardoor historicus Patrick Wormald speculeerde dat Alfred de legatine capitulariteit van 786 in gedachten had die door twee pauselijke legaten aan Offa werd aangeboden. [104]

Ongeveer een vijfde van het wetboek wordt in beslag genomen door Alfreds inleiding, die vertalingen in het Engels van de Tien Geboden bevat, een paar hoofdstukken uit het boek Exodus en de Apostolische Brief uit de Handelingen van de Apostelen (15:23-29). De inleiding kan het best worden opgevat als Alfreds meditatie over de betekenis van de christelijke wet. [105] Het traceert de continuïteit tussen Gods gave van wet aan Mozes tot Alfred's eigen uitgifte van wet aan het West-Saksische volk. Door dit te doen, verbond het het heilige verleden met het historische heden en vertegenwoordigde het Alfreds wetgeven als een soort goddelijke wetgeving. [106]

Op dezelfde manier verdeelde Alfred zijn code in 120 hoofdstukken omdat 120 de leeftijd was waarop Mozes stierf en, in de getalsymboliek van vroegmiddeleeuwse bijbelexegeten, 120 stond voor wet. [107] De link tussen de Mozaïsche wet en Alfred's code is de Apostolische Brief waarin wordt uitgelegd dat Christus "niet was gekomen om de geboden te verbrijzelen of teniet te doen, maar om ze te vervullen en hij leerde barmhartigheid en zachtmoedigheid" (Intro, 49.1). De genade die Christus in de Mozaïsche wet schonk, ligt ten grondslag aan de schadetarieven die zo prominent aanwezig zijn in barbaarse wetcodes sinds christelijke synodes "door die genade die Christus leerde, dat voor bijna elke misdaad bij de eerste overtreding seculiere heren met hun toestemming konden ontvangen zonder zonde van de geldelijke vergoeding die ze toen vastgesteld". [108]

De enige misdaad die niet kon worden gecompenseerd met een betaling van geld, was verraad aan een heer "aangezien de Almachtige God niemand heeft veroordeeld voor degenen die Hem verachten, noch heeft Christus, de Zoon van God, iemand veroordeeld voor degene die Hem ter dood heeft verraden en Hij gebood iedereen om zijn heer lief te hebben als Zichzelf". [108] Alfreds transformatie van het gebod van Christus, van "Heb uw naaste lief als uzelf" (Matt. 22:39-40) naar uw seculiere heer zoals u de Heer Christus zelf zou liefhebben, onderstreept het belang dat Alfred hechtte aan heerschappij die hij opgevat als een heilige band die door God is ingesteld voor het bestuur van de mens. [109]

Wanneer men zich afwendt van de domboc's inleiding tot de wetten zelf, is het moeilijk om een ​​logische regeling te ontdekken. De indruk is van een mengelmoes van allerlei wetten. Het wetboek, zoals het is bewaard, is bijzonder ongeschikt voor gebruik in rechtszaken. In feite waren verschillende wetten van Alfred in tegenspraak met de wetten van Ine die een integraal onderdeel van de code vormen. Patrick Wormalds verklaring is dat Alfreds wetboek niet moet worden opgevat als een juridisch handboek, maar als een ideologisch manifest van het koningschap "meer ontworpen voor symbolische impact dan voor praktische richting". [110] In praktische termen zou de belangrijkste wet in de code misschien wel de eerste kunnen zijn: "We bevelen, wat het meest nodig is, dat elke man zorgvuldig zijn eed en zijn belofte houdt", die een fundamentele leerstelling van de Angelsaksische wet uitdrukt . [111]

Alfred besteedde veel aandacht en dacht aan gerechtelijke zaken. Asser onderstreept zijn zorg voor rechtvaardigheid. Alfred, volgens Asser, drong aan op het herzien van betwiste uitspraken van zijn ealdormen en reeves en "zou zorgvuldig kijken naar bijna alle vonnissen die in zijn afwezigheid ergens in het rijk werden uitgesproken om te zien of ze rechtvaardig of onrechtvaardig waren". [112] Een oorkonde uit de regeerperiode van zijn zoon Edward de Oudere beeldt Alfred af terwijl hij zo'n oproep in zijn kamer hoort terwijl hij zijn handen wast. [113]

Asser vertegenwoordigt Alfred als een Solomonic rechter, nauwgezet in zijn eigen gerechtelijke onderzoeken en kritisch over koninklijke functionarissen die onrechtvaardige of onverstandige uitspraken deden. Hoewel Asser de wet van Alfred nooit vermeldt, zegt hij wel dat Alfred erop stond dat zijn rechters geletterd waren, zodat ze zich konden toeleggen op "het nastreven van wijsheid". Het niet naleven van dit koninklijk bevel moest worden bestraft met ambtsverlies. [114]

De Angelsaksische kroniek, in opdracht van Alfred, werd waarschijnlijk geschreven om de eenwording van Engeland te bevorderen, [115] terwijl Asser's Het leven van koning Alfred bevorderde Alfred's prestaties en persoonlijke kwaliteiten.Het was mogelijk dat het document zo was ontworpen dat het in Wales kon worden verspreid, omdat Alfred de heerschappij over dat land had verworven. [115]

Asser spreekt groots over Alfreds relaties met buitenlandse mogendheden, maar er is weinig definitieve informatie beschikbaar. [68] Zijn interesse in het buitenland blijkt uit de toevoegingen die hij maakte in zijn vertaling van Orosius. Hij correspondeerde met Elias III, de patriarch van Jeruzalem, [68] en ambassades in Rome die de Engelse aalmoezen aan de paus brachten, kwamen vrij vaak voor. [75] [h] Rond 890 ondernam Wulfstan van Hedeby een reis van Hedeby op Jutland langs de Oostzee naar de Pruisische handelsstad Truso. Alfred heeft persoonlijk de details van deze reis verzameld. [117]

Alfreds relaties met de Keltische vorsten in de westelijke helft van Groot-Brittannië zijn duidelijker. Relatief vroeg in zijn regering, volgens Asser, prezen de zuidelijke Welshe prinsen, vanwege de druk op hen uit Noord-Wales en Mercia, zichzelf aan Alfred. Later tijdens zijn regering volgden de Noord-Welsh hun voorbeeld en de laatste werkte samen met de Engelsen in de campagne van 893 (of 894). Dat Alfred aalmoezen naar Ierse en continentale kloosters stuurde, mag op gezag van Asser worden genomen. Het bezoek van drie pelgrims "Scots" (d.w.z., Iers) aan Alfred in 891 is ongetwijfeld authentiek. Het verhaal dat hij in zijn jeugd naar Ierland werd gestuurd om door Saint Modwenna te worden genezen, zou Alfreds interesse in dat eiland kunnen aantonen. [68]

In de jaren 880, op hetzelfde moment dat hij zijn edelen "vleidde en dreigde" om de burhs te bouwen en te bemannen, ondernam Alfred, misschien geïnspireerd door het voorbeeld van Karel de Grote bijna een eeuw eerder, een even ambitieuze poging om het leren nieuw leven in te blazen. [68] Tijdens deze periode werden de Viking-invallen vaak gezien als een goddelijke straf, en Alfred zou misschien religieus ontzag hebben willen doen herleven om Gods toorn te stillen. [118]

Deze heropleving omvatte de rekrutering van kerkelijke geleerden uit Mercia, Wales en in het buitenland om de teneur van het hof en van het episcopaat te versterken, de oprichting van een rechtbankschool om zijn eigen kinderen, de zonen van zijn edelen en intellectueel veelbelovende jongens van mindere afkomst op te voeden een poging om geletterdheid te eisen bij degenen die gezagsfuncties bekleedden een reeks vertalingen in de volkstaal van Latijnse werken die de koning "voor alle mensen het meest noodzakelijk achtte om te weten" [119] het samenstellen van een kroniek die de opkomst van Alfreds koninkrijk en huis beschrijft , met een genealogie die teruggaat tot Adam, waardoor de West-Saksische koningen een bijbelse afkomst kregen. [120]

Er is zeer weinig bekend over de kerk onder Alfred. De Deense aanvallen waren bijzonder schadelijk voor de kloosters. Hoewel Alfred kloosters stichtte in Athelney en Shaftesbury, waren dit de eerste nieuwe kloosterhuizen in Wessex sinds het begin van de achtste eeuw. [121] Volgens Asser lokte Alfred buitenlandse monniken naar Engeland voor zijn klooster in Athelney omdat er weinig belangstelling was voor de lokale bevolking om het monastieke leven op zich te nemen. [122]

Alfred ondernam geen systematische hervorming van kerkelijke instellingen of religieuze praktijken in Wessex. Voor hem was de sleutel tot de geestelijke heropleving van het koninkrijk het aanstellen van vrome, geleerde en betrouwbare bisschoppen en abten. Als koning zag hij zichzelf als verantwoordelijk voor zowel het stoffelijke als het geestelijke welzijn van zijn onderdanen. Seculiere en spirituele autoriteit waren geen aparte categorieën voor Alfred. [123] [124]

Hij vond het even gemakkelijk om zijn vertaling van Gregorius de Grote te verspreiden Zielzorg aan zijn bisschoppen, zodat zij priesters beter zouden kunnen opleiden en begeleiden en diezelfde bisschoppen als koninklijke functionarissen en rechters zouden kunnen gebruiken. Evenmin weerhield zijn vroomheid hem ervan strategisch gelegen kerkgronden te onteigenen, met name landgoederen langs de grens met de Danelaw, en deze over te dragen aan koninklijke dienaren en functionarissen die ze beter konden verdedigen tegen aanvallen van Vikingen. [124] [125]

Effect van Deense invallen op het onderwijs

De Deense invallen hadden een verwoestend effect op het leren in Engeland. Alfred klaagde in het voorwoord van zijn vertaling van Gregory's Zielzorg dat "het leren in Engeland zo grondig was afgenomen dat er maar heel weinig mannen aan deze kant van de Humber waren die hun kerkdiensten in het Engels konden begrijpen of zelfs maar een enkele letter uit het Latijn in het Engels konden vertalen: en ik veronderstel dat er niet veel waren buiten de Humber ook niet". [126] Alfred overdreef ongetwijfeld, voor een dramatisch effect, de bodemloze staat van leren in Engeland tijdens zijn jeugd. [31] Dat de kennis van het Latijn niet was uitgewist, blijkt uit de aanwezigheid aan zijn hof van geleerde Mercian- en West-Saksische geestelijken zoals Plegmund, Wæferth en Wulfsige. [127]

De productie van manuscripten in Engeland nam abrupt af rond de jaren 860 toen de Viking-invasies serieus begonnen, om pas aan het einde van de eeuw nieuw leven in te blazen. [128] Talloze Angelsaksische manuscripten verbrandden samen met de kerken waarin ze waren gehuisvest. Een plechtig diploma van Christ Church, Canterbury, gedateerd 873, is zo slecht geconstrueerd en geschreven dat historicus Nicholas Brooks een schrijver poneerde die ofwel zo blind was dat hij niet kon lezen wat hij schreef of die weinig of geen Latijn kende. "Het is duidelijk", concludeert Brooks, "dat de grootstedelijke kerk [van Canterbury] absoluut niet in staat moet zijn geweest om een ​​effectieve opleiding in de Schriften of in de christelijke eredienst te geven". [129]

Oprichting van een rechtbankschool

Alfred richtte een hofschool op voor de opvoeding van zijn eigen kinderen, die van de adel, en "een groot aantal van mindere afkomst". Daar bestudeerden ze boeken in zowel het Engels als het Latijn en "wijdden zich in die mate aan het schrijven. Ze werden gezien als toegewijde en intelligente studenten van de vrije kunsten". [130] Hij rekruteerde geleerden van het vasteland en van Groot-Brittannië om te helpen bij de heropleving van de christelijke leer in Wessex en om de koning persoonlijk onderricht te geven. Grimbald en Jan de Sakser kwamen uit Francia Plegmund (die Alfred in 890 tot aartsbisschop van Canterbury benoemde), bisschop Wærferth van Worcester, Æthelstan, en de koninklijke aalmoezeniers Werwulf, uit Mercia en Asser, uit St. David's in het zuidwesten van Wales. [131]

Bepleiten van onderwijs in het Engels Bewerken

Alfred's educatieve ambities lijken verder te gaan dan de oprichting van een rechtbankschool. In de overtuiging dat er zonder christelijke wijsheid noch voorspoed noch succes in oorlog kan zijn, streefde Alfred ernaar "alle vrijgeboren jonge mannen die nu in Engeland de middelen hebben om te leren (zolang ze niet nuttig zijn voor een andere baan) zich daarop toeleggen". [132] Bewust van het verval van de Latijnse geletterdheid in zijn rijk, stelde Alfred voor om het basisonderwijs in het Engels te geven, zodat degenen die door wilden gaan naar de heilige wijdingen hun studie in het Latijn konden voortzetten. [133]

Er waren maar weinig "boeken van wijsheid" in het Engels geschreven. Alfred probeerde dit te verhelpen door een ambitieus, op de rechtbank gericht programma om de boeken in het Engels te vertalen die hij "voor alle mannen het meest noodzakelijk achtte om te weten". [133] Het is niet bekend wanneer Alfred dit programma lanceerde, maar het kan in de jaren 880 zijn geweest toen Wessex een onderbreking genoot van Vikingaanvallen. Alfred werd tot voor kort vaak beschouwd als de auteur van veel van de vertalingen, maar dit wordt nu in bijna alle gevallen als twijfelachtig beschouwd. Geleerden verwijzen vaker naar vertalingen als "Alfrediaans", wat aangeeft dat ze waarschijnlijk iets te maken hadden met zijn patronage, maar het is onwaarschijnlijk dat dit zijn eigen werk is. [134]

Afgezien van de verloren Handboc of Encheiridio, dat een alledaags boek schijnt te zijn geweest dat door de koning werd bijgehouden, was het vroegste werk dat vertaald moest worden de Dialogen van Gregorius de Grote, een boek dat in de middeleeuwen enorm populair was. De vertaling werd op Alfred's bevel uitgevoerd door Wærferth, bisschop van Worcester, waarbij de koning slechts een voorwoord gaf. [68] Opmerkelijk is dat Alfred – ongetwijfeld met het advies en de hulp van zijn hofgeleerden – zelf vier werken vertaalde: Zielzorg, van Boëthius Troost van de filosofie, St. Augustinus monologen en de eerste vijftig psalmen van het Psalmboek. [135]

Men zou aan deze lijst de vertaling, in Alfreds wetboek, kunnen toevoegen van uittreksels uit het Vulgaatboek Exodus. De oude Engelse versies van die van Orosius Geschiedenissen tegen de heidenen en die van Bede Kerkelijke geschiedenis van het Engelse volk worden door geleerden niet langer geaccepteerd als Alfreds eigen vertalingen vanwege lexicale en stilistische verschillen. [135] Niettemin blijft de consensus bestaan ​​dat ze deel uitmaakten van het Alfrediaanse vertaalprogramma. Simon Keynes en Michael Lapidge suggereren dit ook voor Bald's Bloedzuigerboek en de anonieme Oude Engelse Martyrologie. [136]

Het voorwoord van Alfred's vertaling van paus Gregorius de Grote' Zielzorg [132] legde uit waarom hij het nodig vond om dit soort werken uit het Latijn in het Engels te vertalen. Hoewel hij zijn methode beschreef als vertalen "soms woord voor woord, soms zin voor zin", blijft de vertaling heel dicht bij het origineel, hoewel hij door zijn taalkeuze het onderscheid tussen spirituele en seculiere autoriteit vervaagde. Alfred bedoelde dat de vertaling zou worden gebruikt en verspreidde deze onder al zijn bisschoppen. [137] Interesse in Alfreds vertaling van Zielzorg was zo duurzaam dat er in de 11e eeuw nog steeds kopieën van werden gemaakt. [138]

van Boëthius Troost van de filosofie was het meest populaire filosofische handboek van de middeleeuwen. In tegenstelling tot de vertaling van de Zielzorg de Alfrediaanse tekst gaat heel vrij om met het origineel en hoewel wijlen Dr. G. Schepss aantoonde dat veel van de toevoegingen aan de tekst niet te herleiden zijn tot de vertaler zelf [139] maar tot de glossen en commentaren die hij gebruikte, toch is er veel in het werk dat kenmerkend is voor de vertaling en dat is opgevat als een weerspiegeling van filosofieën van koningschap in Alfreds milieu. Het is in de Boethius dat de vaak geciteerde zin voorkomt: "Om het kort te houden: ik wilde zo lang als ik leefde waardig leven, en na mijn leven aan hen die daarna zouden komen, mijn nagedachtenis in goede werken over te laten." [140] Het boek is slechts in twee manuscripten tot ons gekomen. In de ene [141] is het schrift proza, in de andere [142] een combinatie van proza ​​en allitererend vers. Dit laatste manuscript werd in de 18e en 19e eeuw zwaar beschadigd. [143]

Het laatste van de Alfrediaanse werken is er een die de naam draagt Blostman ('Bloei') of Bloemlezing. De eerste helft is voornamelijk gebaseerd op de monologen van Sint-Augustinus van Hippo, de rest is afkomstig uit verschillende bronnen. Van oudsher werd gedacht dat het materiaal veel bevat dat Alfred eigen is en zeer kenmerkend voor hem is. De laatste woorden ervan mogen worden geciteerd, ze vormen een passend grafschrift voor de edelste Engelse koning. "Daarom lijkt hij mij een zeer dwaze man, en werkelijk ellendig, die zijn begrip niet zal vergroten terwijl hij in de wereld is, en altijd wenst en ernaar verlangt om dat eindeloze leven te bereiken waarin alles duidelijk zal worden gemaakt." [137] Alfred verschijnt als een personage in het twaalfde- of dertiende-eeuwse gedicht De uil en de nachtegaal waar zijn wijsheid en vaardigheid met spreekwoorden wordt geprezen. De spreekwoorden van Alfred, een 13e-eeuws werk, bevat uitspraken die waarschijnlijk niet van Alfred afkomstig zijn, maar die getuigen van zijn postume middeleeuwse reputatie van wijsheid. [144]

Het Alfred-juweel, dat in 1693 in Somerset werd ontdekt, wordt al lang in verband gebracht met koning Alfred vanwege het oud-Engelse opschrift AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN ('Alfred beval me om gemaakt te worden'). Het juweel is ongeveer 2 + 1 ⁄ 2 inch (6,4 centimeter) lang, gemaakt van filigraangoud, met een hooggepolijst stuk kwartskristal waaronder een plaquette van cloisonné geëmailleerd is met een geëmailleerde afbeelding van een man die floriate scepters vasthoudt, misschien personificatie van het zicht of de wijsheid van God. [145]

Het was ooit bevestigd aan een dunne staaf of stok op basis van de holle mof aan de basis. Het juweel dateert zeker uit het bewind van Alfred. Hoewel de functie onbekend is, is er vaak gesuggereerd dat het juweel een van de stelletjes— tips om te lezen — die Alfred beval om naar elke bisdom te sturen, vergezeld van een kopie van zijn vertaling van de Zielzorg. Elk stel was de prinselijke som van 50 mancuses waard, wat goed past bij de hoogwaardige afwerking en dure materialen van het Alfred-juweel. [146]

Historicus Richard Abels ziet Alfred's educatieve en militaire hervormingen als complementair. Het herstel van religie en geleerdheid in Wessex, zo stelt Abels, was voor Alfred net zo essentieel voor de verdediging van zijn rijk als het bouwen van de burhs. [147] Zoals Alfred opmerkte in het voorwoord van zijn Engelse vertaling van Gregory the Great's Zielzorg, kunnen koningen die hun goddelijke plicht om het leren te bevorderen niet gehoorzamen, verwachten dat aardse straffen hun volk zullen treffen. [148] Het najagen van wijsheid, verzekerde hij zijn lezers van de Boethius, was de zekerste weg naar macht: "Bestudeer wijsheid dan, en veroordeel het niet als je het hebt geleerd, want ik zeg je dat je daarmee kan zonder mankeren aan de macht komen, ja, ook al verlang je er niet naar". [149]

De uitbeelding van het West-Saksische verzet tegen de Vikingen door Asser en de kroniekschrijver als een christelijke heilige oorlog was meer dan louter retoriek of propaganda. Het weerspiegelde Alfreds eigen geloof in een doctrine van goddelijke beloningen en straffen, geworteld in een visie van een hiërarchische christelijke wereldorde waarin God de Heer is aan wie koningen gehoorzaamheid verschuldigd zijn en aan wie zij hun gezag over hun volgelingen ontlenen. De noodzaak om zijn edelen te overtuigen om werk voor het 'algemeen welzijn' te ondernemen, bracht Alfred en zijn hofgeleerden ertoe de opvatting van christelijk koningschap die hij had geërfd te versterken en te verdiepen door voort te bouwen op de erfenis van eerdere koningen, waaronder Offa, kerkelijke schrijvers waaronder Bede, en Alcuin en verschillende deelnemers aan de Karolingische renaissance. Dit was geen cynisch gebruik van religie om zijn onderdanen te manipuleren tot gehoorzaamheid, maar een intrinsiek element in Alfreds wereldbeeld. Hij geloofde, net als andere koningen in het negende-eeuwse Engeland en Francia, dat God hem zowel het geestelijke als het fysieke welzijn van zijn volk had toevertrouwd. Als het christelijk geloof in zijn koninkrijk ten onder ging, als de geestelijkheid te onwetend was om de Latijnse woorden te begrijpen die ze in hun ambten en liturgieën afslachten, als de oude kloosters en collegiale kerken verlaten lagen uit onverschilligheid, dan was hij verantwoordelijk voor God, zoals Josia was geweest. De uiteindelijke verantwoordelijkheid van Alfred was de pastorale zorg voor zijn volk. [147]

Asser schreef over Alfred in zijn Het leven van koning Alfred,

Nu was hij zeer geliefd, meer dan al zijn broers, door zijn vader en moeder - inderdaad, door iedereen - met een universele en diepe liefde, en hij werd altijd opgevoed aan het koninklijk hof en nergens anders. [Hij] werd gezien als mooier van uiterlijk dan zijn andere broers, en aangenamer in manier, spraak en gedrag. [en] ondanks alle eisen van het huidige leven, is het het verlangen naar wijsheid, meer dan wat dan ook, samen met de adel van zijn geboorte, die de aard van zijn nobele geest hebben gekenmerkt.

Het is ook geschreven door Asser dat Alfred pas leerde lezen toen hij 12 jaar of later was, wat wordt beschreven als "beschamende nalatigheid" van zijn ouders en docenten. Alfred was een uitstekende luisteraar en had een ongelooflijk geheugen en hij behield poëzie en psalmen heel goed. Asser vertelt een verhaal over hoe zijn moeder hem en zijn broers een boek met Saksische poëzie voorhield en zei: "Ik zal dit boek geven aan wie van jullie het het snelst kan leren." Na opgewonden te hebben gevraagd: "Wilt u dit boek echt aan degene van ons geven die het het snelst kan begrijpen en het u voordragen?" Alfred nam het toen mee naar zijn leraar, leerde het en zei het voor aan zijn moeder. [150]

Van Alfred wordt opgemerkt dat hij een klein boekje bij zich droeg, waarschijnlijk een middeleeuwse versie van een klein notitieboekje, dat psalmen en veel gebeden bevatte die hij vaak verzamelde. Asser schrijft: "hij verzamelde deze in één enkel boek, zoals ik zelf heb gezien te midden van alle aangelegenheden van het huidige leven nam hij het overal mee naar toe ter wille van het gebed, en was er onafscheidelijk van." [150] Alfred, een uitstekende jager in elke tak van de sport, wordt herinnerd als een enthousiaste jager met wie niemands vaardigheden te vergelijken zijn. [150]

Hoewel hij de jongste van zijn broers was, was hij waarschijnlijk de meest ruimdenkende. Hij was een vroege pleitbezorger voor het onderwijs. Zijn verlangen om te leren zou kunnen komen van zijn vroege liefde voor Engelse poëzie en het onvermogen om het te lezen of fysiek op te nemen tot later in zijn leven. Asser schrijft dat Alfred "zijn verlangen naar wat hij het meest begeerde, namelijk de vrije kunsten, niet kon bevredigen, want, zoals hij altijd zei, er waren in die tijd geen goede geleerden in het hele koninkrijk van de West-Saksen". [150]

In 868 trouwde Alfred met Ealhswith, dochter van een Merciaanse edelman, Æthelred Mucel, Ealdorman van de Gaini. De Gaini waren waarschijnlijk een van de stamgroepen van de Mercianen. Ealhswith's moeder, Eadburh, was een lid van de koninklijke familie Mercian. [151]

Ze kregen samen vijf of zes kinderen, waaronder Edward de Oudere die zijn vader opvolgde als koning Æthelflæd die vrouwe van de Mercianen werd en Ælfthryth die trouwde met Boudewijn II, graaf van Vlaanderen. Zijn moeder was Osburga, dochter van Oslac van het Isle of Wight, Chief Butler van Engeland. Asser, in zijn Vita fredi beweert dat dit zijn afstamming van de Jutes van het Isle of Wight laat zien. Dit is onwaarschijnlijk omdat Bede ons vertelt dat ze allemaal zijn afgeslacht door de Saksen onder Cædwalla. [152]

Osferth werd beschreven als een familielid in het testament van koning Alfred en hij getuigde van charters in een hoge positie tot 934. Een charter van de regering van koning Edward beschreef hem als de broer van de koning - ten onrechte volgens Keynes en Lapidge, en volgens Janet Nelson, hij was waarschijnlijk een onwettige zoon van koning Alfred. [153] [154]

Naam Geboorte Dood Opmerkingen:
zelfd 12 juni 918 Getrouwd c. 886, Æthelred, Heer van de Mercianen d. 911 had probleem
Edward C. 874 17 juli 924 Getrouwd (1) Ecgwynn, (2) Ælfflæd, (3) 919 Eadgifu
thelgifu Abdis van Shaftesbury
"thelweard" 16 oktober 922(?) Getrouwd en had een probleem
lfthryth 929 Getrouwd Boudewijn II d. 918 had een probleem

Alfred stierf op 26 oktober 899 op de leeftijd van 50 of 51 jaar. [155] Hoe hij stierf is niet bekend, maar hij leed zijn hele leven aan een pijnlijke en onaangename ziekte. Zijn biograaf Asser gaf een gedetailleerde beschrijving van Alfreds symptomen, en dit heeft moderne artsen in staat gesteld een mogelijke diagnose te stellen. Er wordt gedacht dat hij ofwel de ziekte van Crohn of aambeien had.[156] [157] Zijn kleinzoon koning Eadred schijnt aan een gelijkaardige ziekte te hebben geleden. [158] [ik]

Alfred werd tijdelijk begraven in de Old Minster in Winchester met zijn vrouw Ealhswith en later zijn zoon Edward de Oudere. Voor zijn dood gaf hij opdracht tot de bouw van de New Minster in de hoop dat het een mausoleum voor hem en zijn gezin zou worden. [160] Vier jaar na zijn dood werden de lichamen van Alfred en zijn familie opgegraven en verplaatst naar hun nieuwe rustplaats in de New Minster en bleven daar 211 jaar. Toen Willem de Veroveraar de Engelse troon besteeg na de Normandische verovering in 1066, werden veel Angelsaksische abdijen afgebroken en vervangen door Normandische kathedralen. Een van die ongelukkige abdijen was de New Minster-abdij waar Alfred werd begraven. [160] Voor de sloop hebben de monniken van de New Minster de lichamen van Alfred en zijn familie opgegraven om ze veilig naar een nieuwe locatie te brengen. De monniken van de New Minster verhuisden in 1110 naar Hyde, iets ten noorden van de stad, en ze verhuisden naar Hyde Abbey, samen met Alfreds lichaam en dat van zijn vrouw en kinderen, die voor het hoogaltaar werden begraven. [160]

In 1536 werden veel rooms-katholieke kerken vernield door de mensen van Engeland, aangespoord door ontgoocheling over de kerk tijdens de ontbinding van de kloosters. Een van die katholieke kerk was de plaats van Alfred's begrafenis, Hyde Abbey. Opnieuw werd de rustplaats van Alfred voor de 3e keer verstoord. De abdij van Hyde werd in 1538 ontbonden tijdens het bewind van Hendrik VIII, [160] de kerk werd gesloopt en behandeld als een steengroeve, aangezien de stenen waaruit de abdij bestond, vervolgens opnieuw werden gebruikt in de lokale architectuur. [161] De stenen graven waarin Alfred en zijn familie woonden, bleven ondergronds en het land keerde terug naar landbouw. Deze graven bleven intact tot 1788 toen de plaats door de provincie werd verworven voor de bouw van een stadsgevangenis.

Voordat de bouw begon, werden veroordeelden die later op de locatie zouden worden opgesloten gestuurd om de grond voor te bereiden en klaar te maken voor de bouw. Tijdens het graven van de funderingssleuven ontdekten de veroordeelden de doodskisten van Alfred en zijn familie. De plaatselijke katholieke priester, Dr. Milner, vertelt over deze gebeurtenis:

Zo liggen onverlaten temidden van de as van onze Alfreds en Edwards en waar eens religieuze stilte en contemplatie alleen werden onderbroken door de bel van regelmatige naleving, het zingen van toewijding, weerklinkt nu alleen het gerinkel van de gevangenenkettingen en de eden van de losbandige! Bij het graven naar het fundament van dat treurige gebouw werd bij bijna elke slag van de houweel of schop een oud graf geschonden, waarvan de eerbiedwaardige inhoud met duidelijke vernedering werd behandeld. Bij deze gelegenheid werd een groot aantal stenen doodskisten opgegraven, met een verscheidenheid aan andere merkwaardige artikelen, zoals kelken, patenen, ringen, gespen, leer van schoenen en laarzen, fluweel en gouden kant van kazuifels en andere gewaden, evenals de boef, randen en gewrichten van een prachtige dubbele staf verguld. [162]

De veroordeelden braken de stenen doodskisten in stukken, het lood, dat de doodskisten bekleedde, werd verkocht voor twee guineas, en de beenderen die erin lagen verspreid over het gebied. [161]

De gevangenis werd tussen 1846 en 1850 afgebroken. [163] Verdere opgravingen leverden geen uitsluitsel op in 1866 en 1897. [164] [165] In 1866 beweerde amateur-antiquair John Mellor dat hij een aantal botten had teruggevonden op de plaats waarvan hij zei dat het die waren. van Alfred. Deze kwamen in het bezit van de dominee van de nabijgelegen Sint-Bartholomeuskerk, die ze herbegroef in een ongemarkeerd graf op het kerkhof. [163]

Opgravingen uitgevoerd door de Winchester Museums Service van de Hyde Abbey-site in 1999 lokaliseerden een tweede put die was gegraven voor de plaats waar het hoofdaltaar zou zijn geplaatst, waarvan werd vastgesteld dat deze waarschijnlijk dateert uit Mellor's opgraving in 1866. [164] De archeologische opgravingen van 1999 brachten de fundamenten van de abdijgebouwen en enkele botten aan het licht, waarvan destijds werd gesuggereerd dat ze van Alfred waren, maar in plaats daarvan bleken ze toe te behoren aan een oudere vrouw. [166] In maart 2013 heeft het bisdom Winchester de botten van het ongemarkeerde graf in St Bartholomew's opgegraven en in een veilige opslag geplaatst. Het bisdom beweerde niet dat het de beenderen van Alfred waren, maar was bedoeld om ze veilig te stellen voor latere analyse, en voor de aandacht van mensen wier interesse mogelijk is gewekt door de recente identificatie van de overblijfselen van koning Richard III. [166] [167] De botten waren radioactief gedateerd, maar de resultaten toonden aan dat ze uit de jaren 1300 kwamen en dus niet van Alfred. In januari 2014 werd een fragment van het bekken dat was opgegraven bij de opgraving van de Hyde-site in 1999 en vervolgens in een opslagruimte van een Winchester-museum had gelegen, met radioactieve koolstof gedateerd in de juiste periode. Er is gesuggereerd dat dit bot van Alfred of zijn zoon Edward kan zijn, maar dit is nog steeds niet bewezen. [168] [169]

Alfred wordt door sommige christelijke tradities als een heilige vereerd. [170] Hoewel Hendrik VI van Engeland tevergeefs probeerde hem heilig te laten verklaren door paus Eugenius IV in 1441, werd hij soms vereerd in de katholieke kerk, maar de huidige "Romeinse Martyrologie" vermeldt hem niet. [171] [172] [j] De Anglicaanse Communie vereert hem als een christelijke held, met een Lesser Festival op 26 oktober, [173] en hij is vaak afgebeeld in gebrandschilderd glas in parochiekerken van de Church of England. [174]

Alfred gaf bisschop Asser de opdracht om zijn biografie te schrijven, die onvermijdelijk de positieve aspecten van Alfred benadrukte. Later middeleeuwse historici zoals Geoffrey van Monmouth versterkten ook het gunstige imago van Alfred. Tegen de tijd van de Reformatie werd Alfred gezien als een vrome christelijke heerser die het gebruik van het Engels in plaats van het Latijn promootte, en dus werden de vertalingen die hij in opdracht had gegeven als onbezoedeld beschouwd door de latere rooms-katholieke invloeden van de Noormannen. Bijgevolg waren het schrijvers van de 16e eeuw die Alfred zijn bijnaam gaven als "de Grote", niet een van Alfreds tijdgenoten. [175] Het epitheton werd behouden door volgende generaties die Alfreds patriottisme, succes tegen barbaarsheid, bevordering van onderwijs en vestiging van de rechtsstaat bewonderden. [175]

Een aantal onderwijsinstellingen zijn genoemd ter ere van Alfred's:

  • De Universiteit van Winchester is ontstaan ​​uit het voormalige King Alfred's College, Winchester (1928 tot 2004) en Alfred State College in Alfred, New York, de lokale telefooncentrale voor Alfred University is 871 ter herdenking van het jaar van Alfred's troonsbestijging. Bovendien heet de mascotte van Alfred University Lil' Alf en is gemodelleerd naar de koning
  • De Universiteit van Liverpool heeft een King Alfred-leerstoel voor Engelse literatuur in het leven geroepen
    , een middelbare school in Wantage, Oxfordshire, de geboorteplaats van Alfred
  • King's Lodge School in Chippenham, Wiltshire, zo genoemd omdat het jachthuis van koning Alfred naar verluidt op of nabij de plaats van de school heeft gestaan
  • The King Alfred School en Specialist Sports Academy, Burnham Road, Highbridge, zo genoemd vanwege de ruwe nabijheid van Brent Knoll (een Beacon-site) en Athelney
  • De King Alfred School in Barnet, Noord-Londen, VK
  • Het huis van koning Alfred in de school van bisschop Stopford in Enfield
  • King Alfred Swimming Pool & Leisure complex in Hove, Brighton UK

De Royal Navy noemde één schip en twee walinrichtingen HMS Koning Alfred, en een van de eerste schepen van de Amerikaanse marine heette USS Alfred ter ere van hem. In 2002 stond Alfred op nummer 14 in de BBC-lijst van de 100 grootste Britten na een stemming in het VK. [176]

Winchester Bewerken

Een bronzen standbeeld van Alfred de Grote staat aan het oostelijke uiteinde van The Broadway, dicht bij de plaats van de middeleeuwse East Gate van Winchester. Het beeld is ontworpen door Hamo Thornycroft, in brons gegoten door Singer & Sons of Frome en opgericht in 1899 ter gelegenheid van duizend jaar sinds Alfreds dood. [177] [178] Het beeld is geplaatst op een voetstuk dat bestaat uit twee immense blokken grijs graniet uit Cornwall. [179]

Pewsey Bewerken

Een prominent standbeeld van koning Alfred de Grote staat in het midden van Pewsey. Het werd onthuld in juni 1913 ter herdenking van de kroning van koning George V. [180]

Wantage Edit

Een standbeeld van Alfred de Grote, gelegen op de Wantage-markt, werd gebeeldhouwd door graaf Gleichen, een familielid van koningin Victoria, en onthuld op 14 juli 1877 door de prins en prinses van Wales. [181] Het beeld werd op oudejaarsavond 2007 vernield en verloor een deel van zijn rechterarm en bijl. Nadat de arm en bijl waren vervangen, werd het beeld opnieuw vernield op kerstavond 2008, waarbij het zijn bijl verloor. [181]

Alfred University, New York Bewerken

Het middelpunt van de quad van Alfred University is een bronzen standbeeld van de koning, gemaakt in 1990 door de toenmalige professor William Underhill. Het toont de koning als een jonge man, met een schild in zijn linkerhand en een opengeslagen boek in zijn rechterhand. [182]

Cleveland, Ohio Bewerken

Een marmeren standbeeld van Alfred de Grote staat aan de noordkant van het Cuyahoga County Courthouse in Cleveland, Ohio. Het werd gebeeldhouwd door Isidore Konti in 1910. [183]


De bolwerken van Alfred

Veel steden beweren door Alfred te zijn gesticht als onderdeel van zijn plan om Engeland te verdedigen. Dit idee berust grotendeels op een tekst die bekend staat als de Burghal Hidage, die de namen van 33 bolwerken vermeldt (in het Oud-Engels burhs) in Zuid-Engeland en de belastingen die aan hun garnizoenen werden toegekend, geregistreerd als aantal huiden (een eenheid land). Volgens de lijst werd onder Alfred een militaire machine gecreëerd waarbij niet minder dan 27.000 mannen, zo'n 6% van de totale bevolking, werden ingezet voor de verdediging en het onderhoud van wat wordt beschreven als "fort Wessex".

Bolwerken vermeld in de Burghal Hidage. Auteur verstrekt

In de afgelopen 40 jaar is er veel archeologisch bewijs verzameld over de burchten van Burghal Hidage, waarvan vele voormalige Romeinse steden of heuvelforten uit de ijzertijd die werden hergebruikt of heringericht als Angelsaksische militaire locaties. Anderen waren nieuwe burhs grootgebracht met een innovatief ontwerp dat het reguliere Romeinse plan imiteerde.

Er is beweerd dat deze laatste een "Alfrediaanse" visie op stadsplanning vertegenwoordigen. Maar het bewijs bevestigt dit niet helemaal. In Winchester bijvoorbeeld suggereren radiokoolstof- en archeomagnetische datering dat het nieuwe stedenbouwkundig plan waarschijnlijk rond 840-80 werd gebouwd, dus vrijwel zeker vóór Alfreds overwinning van 878 en waarschijnlijk voordat hij zelfs maar koning werd. Opgravingen in Worcester daarentegen tonen aan dat het kenmerkende 'Alfrediaanse' stratenplan daar pas in de late tiende of vroege 11e eeuw in gebruik kwam, zo'n 100 jaar na de dood van Alfred.

Archeologisch bewijs toont aan dat veel bolwerken van Bughal Hidage begonnen als verdedigingssites die zich pas later tot steden ontwikkelden. Soms gebeurde dit op dezelfde locatie, maar in het geval van bolwerken bij heuvelforten uit de ijzertijd, zoals Burpham (Sussex), Chisbury (Wiltshire) en Pilton (Devon), werden in de buurt geschiktere locaties voor verdedigde steden gezocht. Terwijl de algemene ontwikkeling van vroege noodmaatregelen – waarbij het defensiebeleid werd bepaald door ontoegankelijkheid en doelmatigheid – getuigt van Alfreds strategie voor civiele bescherming, nam de ontwikkeling op langere termijn van speciaal gebouwde steden, waarrond de Engelse economie en het bestuur werden georganiseerd, slechts plaats tijdens het bewind van Alfred's opvolgers.

Het late Angelsaksische Winchester toont de karakteristieke opstelling van straten en stadsverdedigingswerken die vaak worden toegeschreven aan Alfred de Grote. Auteur verstrekt


Inhoud

Alfred was de jongste zoon van koning Æthelwulf van Wessex en Osburga. Ze was de dochter van Osburga, de butler van Athelwulf. [a] Alfred werd geboren in 849 in het koninklijke dorp Wantage, toen in Berkshire. [2] In de wereld waarin hij opgroeide, was er constant gepraat en angst voor Viking-overvallers. [3] Veertien jaar lang waren ze aan het plunderen geweest, maar een jaar na Alfreds geboorte bleven ze de hele winter. [4] De Vikingdreiging was nu beslecht op het eiland Thanet in Kent. [5]

Toen hij ongeveer vier was, stierf Alfreds moeder, Osburga. [6] Op twaalfjarige leeftijd had Alfred moeite om een ​​gekwalificeerde leraar te vinden om hem te helpen leren lezen en schrijven. Uiteindelijk overwon hij het probleem en leerde hij lezen en schrijven door gebruik te maken van de geschriften van de kerk. [6] Op een bepaald moment in zijn jeugd werd Alfred tot consul benoemd (een hoge rang in Angelsaksisch Engeland naar het Romeinse consulaat). [7] De ceremonie hield in dat hij een rode mantel, een met juwelen versierde riem en een zwaard ontving. [7] Deze ceremonie betekende dat hij niet voorbestemd was om zich bij de kerk aan te sluiten, zoals de jongere zonen gewoonlijk waren. Zijn leven als volwassene zou zijn als een edelman en mogelijk, als hij zijn vier oudere broers zou overleven, ooit als koning. [7]

Voordat hij zeven jaar oud was, was hij twee keer naar Rome gereisd. [8] In 853 werd Alfred met een escorte gestuurd en ontmoette paus Leo IV. [9] In 855 reisde koning Æthelwulf naar Rome en nam zijn jonge zoon Alfred mee. Ze bleven een jaar in Rome en keerden terug via Frankrijk. [10] Daar logeerden koning Æthelwulf en zijn zoon Alfred aan het hof van Karel de Kale. Æthelwulf verloofde zich met de oudste dochter van Charles, Judith, toen ongeveer twaalf jaar oud. Diezelfde oktober trouwden ze in Verberie in Noord-Frankrijk. [B]

Terwijl Alfred en zijn vader in Rome en Frankrijk waren, 855-856, was zijn oudere broer Athelstan overleden. [14] Bij de terugkeer van de koning zijn zoon Ethelbald, met zijn volgelingen. dreigde met een burgeroorlog. [14] Om dit te voorkomen trad Æthelwulf af als koning. Hij gaf de heerschappij over Wessex aan zijn zoon Ethelbald. Hij nam de heerschappij van Kent, Essex, Sussex en Surrey over en regeerde over Wessex als de onderkoning met zijn kindbruid Judith die zijn troon deelde. [14] In 858 stierf koning Æthelwulf.

Ethelbald, nu de onbetwiste koning, deed vervolgens het onverwachte. Hij trouwde met zijn en Alfred's stiefmoeder Judith. Volgens Asser waren alle mannen in Engeland geschokt. [15] Twee jaar later, in 860, was Ethelbald dood. [15] Alfreds derde broer, Ethelbert, volgde de troon op. Hij verenigde heel Wessex in één koningschap. [14] Koningin Judith verkocht al haar uitgebreide bezittingen in Engeland en keerde terug naar Frankrijk. [14]

De volgende broer die over Wessex regeerde was Ethelbert. [16] In hetzelfde jaar dat hij zijn broer opvolgde, was er een grote Vikingaanval op de zuidkust van Engeland. De Vikingen plunderden Winchester, de belangrijkste stad van Wessex, en verkregen veel buit. Toen ze terugkeerden naar hun schepen werden ze overvallen door Angelsaksen uit Hampshire en Berkshire. [16] Enkelen overleefden en keerden terug naar hun schepen. Gedurende de volgende drie jaar was Zuid-Engeland vrij van Viking-invallen. [16] Maar het jaar 865 zag de aankomst van het Grote Heidense Leger in East Anglia. [17] Een tijdlang waren ze meer geïnteresseerd in Northumbria. Ze kregen de controle over York en trokken naar het zuiden, Mercia binnen en sloegen hun winterkamp op in Nottingham. [17]

Ondertussen stierf koning Ethelbert begin 866. [18] Tot dusver waren alle broers kinderloos en dus ging de opvolging van broer op broer. De vierde broer in de rij was Ethelred. Hij werd koning in 866. [18] In die tijd kreeg Alfred de titel van secundarius (Latijn voor secundair). In feite betekende het dat hij koninklijke macht kreeg over een deel van het koninkrijk of beperkte gezamenlijke autoriteit over het hele koninkrijk. [19] in 868 vroeg Burgred, de koning van Mercia, koning Ethelred en Alfred om hun hulp tegen de Denen (Vikingen). [17] Maar hun troepen samen konden de Denen niet verslaan. [17] Tegen 871 waren de Mercianen en East Anglians verslagen. Alleen Wessex kon een leger opzetten tegen de Vikingen. [20] Dat jaar werd Wessex binnengevallen door een groot Deens leger. Na vele veldslagen waren de Angelsaksen in staat de vooruitgang van de Denen te vertragen. Etelred is overleden. [20] Hij liet een jonge zoon na, Ethelwald genaamd, die later in opstand kwam tegen Edward de Oudere. [20]

Alfred werd koning in het midden van dit conflict. Maar voor het einde van het jaar slaagde hij erin vrede tot stand te brengen, waarschijnlijk door een som geld aan de indringers te betalen.

Alfred verdiende de naam 'de Grote' door het koninkrijk te verdedigen tegen invasies van Vikingen. Alfred was een geleerde en moedigde onderwijs in het koninkrijk aan en verbeterde het rechtssysteem.

Tegen het einde van de negende eeuw waren de vier onafhankelijke koninkrijken van Engeland teruggebracht tot slechts één. [21] Wessex was het enige overgebleven koninkrijk dat niet door de Vikingen werd vernietigd. [21] Vanaf ongeveer 886 beweerde Alfred de koning van alle Engelsen te zijn. [21] De uitzondering waren die delen van Engeland die onder Deense heerschappij stonden. [21] Dit was het begin van de eenwording van Engeland onder één koning. [21] Voor velen was Alfred de eerste koning van de Engelsen. Maar technisch regeerde hij niet heel Engeland. Die onderscheiding werd aan Athelstan gegeven (regeerde 924-939). [22] Koning Ethelstan was de oudste kleinzoon van Alfred. [23]

In de jaren 880 sloot Alfred een huwelijksverbond met Mercia, nog steeds een machtig koninkrijk. [24] zijn dochter, Æthelflæd, trouwde met koning Æthelred van Mercia. [24] Na zijn dood regeerde Ethelflaeda als koningin van Mercia. [25]

Tegen 890 maakte Alfred geletterdheid onder zijn volk een prioriteit. [26] Er waren nog steeds Vikingaanvallen en Alfred vertelde zijn mensen nog steeds om door te vechten en niet op te geven. [26] Alfred stierf in 899. [27] Hij werd opgevolgd door zijn zoon, Edward de Oudere, die op Pinksteren (8 juni) 900 werd gekroond. [27]

In 868 trouwde Alfred met Ealhswith, dochter van Ethelred, bijgenaamd Mucill, Ealdorman van de Gainas. [18] Samen kregen ze meerdere kinderen:


Alfred de Grote - Legendarische koning die Engeland redde van Total Viking Rule

In de lange geschiedenis van de Engelse monarchie zijn er zesenzestig koningen en koninginnen geweest die de eilandnatie en het rijk hebben geregeerd.

Te beginnen met de val van het Romeinse Rijk en de ontbinding van de Romeinse heerschappij in Groot-Brittannië, heeft slechts één van die monarchen de benaming "de Grote" gekregen.

Dit was Alfred, koning van de West-Saksen en uiteindelijk koning van een groot deel van Engeland. Als mensen denken aan koningen, vooral die uit de oudheid, is het eerste beeld dat in hun hoofd opkomt meestal dat van een robuuste, ultramannelijke figuur die klaar staat om zijn zwaard te trekken in een oogwenk of een oogwenk.

18e-eeuws portret van Alfred door Samuel Woodforde

Engeland heeft zeker zijn aandeel in die koningen gezien - drie voorbeelden komen gemakkelijk voor de geest: Willem van Normandië, genaamd "de Veroveraar", Richard I, genaamd "Lionheart", en Henry VIII, wiens naam stond voor zijn rokkenjager, steekspel en harde maar in veel opzichten verlichte heerschappij.

Al deze mannen hadden een groot, gedurfd figuur, maar geen van hen staat in de geschiedenis bekend als "The Great" - die toebehoort aan Alfred. Hoewel je zou kunnen beweren dat Knut I van Scandinavië, die van 1017-1035 over een verenigd Engels, Deens en Noors koninkrijk regeerde, ook "de Grote" werd genoemd, was Alfred de enige inheemse Engelse koning die de naam kreeg.

Hij werd geboren in een tijd dat de Engelsen verdeeld waren, niet alleen onder elkaar, maar ook door de felle Viking-krijgersbendes die uit Scandinavië kwamen om te plunderen en te veroveren. Toen Alfred in 849 werd geboren, was Engeland verre van een verenigd koninkrijk. Alfred's vader Æthelwulf zat op de troon van Wessex in het zuiden, Beorhtwulf zat op de troon van Mercia in het noordwesten, en een reeks van drie koningen zat op de troon van East Anglia tijdens de vroege jaren van Alfred's 8217, totdat hij werd ingenomen door de Vikingen.

Alfred's vader Æthelwulf in de vroege veertiende-eeuwse Genealogical Roll of the Kings of England

Onlangs hebben verschillende tv-drama's ons een enigszins gebrekkig beeld gegeven van de opkomst van Alfred's 8217 aan de macht. Het feit van de zaak is veel meer rechttoe rechtaan dan de politieke manoeuvres die op tv te zien zijn. De realiteit verwerpt ook het idee dat Alfred het kind was van iemand anders dan zijn erkende vader, Æthelwulf, zoon van Ecbert, ook afgebeeld op tv.

Toen Æthelwulf stierf, werden de twee oudste van zijn vijf zonen koningen: Æthelstan werd koning van Kent, en Æthelbald, de koning van Wessex. Na de dood van Æthelbald, viel zijn kroon op een andere broer, Æthelberht. Toen deze broer op zijn beurt kort daarna stierf, werd de volgende jongste, Æthelred, koning.

Een kaart van de route van het Viking Great Heathen Army dat in 865 vanuit Denemarken, Noorwegen en Zuid-Zweden in Engeland aankwam. Foto door Hel-hama CC BY-SA 3.0

Het was toen de jonge Alfred, die toen pas zestien was, door de machtigste bisschop van Engeland "Secundus" genoemd. Dit was om Alfred, de laatste van de lijn, aan te wijzen als koning na de dood van Æthelred, ondanks dat Æthelred zonen had. In 871 stierf hij, en Alfred, 22 jaar oud, werd "Koning van de West-Saksen".

Behalve het feit van zijn koninklijke geboorte, zei niets over Alfred "koning". Hij was ziekelijk, leed aan een maag-darmaandoening die hem dwong zijn dieet te beperken tot melk, water, groenten en pap.

Tegenwoordig geloven veel medische historici dat Alfred het slachtoffer was van de ziekte van Crohn. In alle opzichten zou Alfred van tijd tot tijd in opstand komen tegen dit dieet, vlees en bier eten en daarna dagenlang verpletterende buikpijn hebben. Desondanks zette hij zijn taken voort en de meeste van zijn tijdgenoten wisten dat ze getuige waren van iets bijzonders - Alfred was een man met ijzeren wil.

Een munt van Alfred, koning van Wessex, Londen, 880 (gebaseerd op een Romeins model).

Alfred was ook buitengewoon slim en geleerd. Terwijl zijn vier oudere broers belast waren met regeren, kon Alfred studeren. Als kind waren hij en een van zijn oudere broers naar het hof van paus Leo IV gestuurd en blootgesteld aan de wereld en aan het Latijn.

Bij zijn terugkeer naar Engeland leerde Alfred andere talen spreken en las hij veel over wetenschap, religie en de klassieken. Tijdens zijn regeerperiode was Alfred een onvermoeibare voorstander van uitbreiding van het onderwijs in zijn koninkrijk, waarbij hij de kerk soms irriteerde met zijn eis dat het onderwijs in de nationale taal zou worden gegeven in plaats van in het Latijn.

Hoewel Alfred tijdens zijn leven een voorstander was van onderwijs en andere veranderingen in zowel de Engelse regering als de samenleving, was zijn regering (vooral zijn vroege regering) gericht op één probleem: de Vikingen.

Alfred de Grote zilveren offerpenning, 871-899

De invallen van de Vikingen waren begonnen met de plundering van Lindisfarne in 793, achtenzeventig jaar eerder, maar gedurende vele jaren waren ze zeldzaam en hoewel ze buitengewoon hinderlijk en kostbaar waren, vormden ze geen dodelijke bedreiging voor de koninkrijken van Engeland.

Tijdens de tijd van Æthelwulf waren de invallen groter en permanenter geworden, en hoewel de Engelsen de Vikingen van tijd tot tijd ernstige nederlagen toebrachten, waren de Noormannen tegen de tijd van Alfreds heerschappij goed ingeburgerd in het noorden en oosten van het land, en waren de belangrijkste kwestie waarmee de jonge koning werd geconfronteerd.

Afbeelding van Æthelwulf in de laat-13e-eeuwse genealogische kroniek van de Engelse koningen

Kort nadat hij de troon had ingenomen, ging Alfred ten strijde met de buitenlandse indringers. De eerste twee veldslagen die tijdens het bewind van Alfred werden uitgevochten, waren nederlagen: een terwijl hij de begrafenis van zijn broer bijwoonde, en een andere in zijn aanwezigheid.

Hij werd gedwongen om de Vikingen om te kopen met een aanzienlijke beloning, en hoewel er de komende jaren een relatieve vrede bestond, wist iedereen dat het slechts een kwestie van tijd was voordat de oorlog weer zou beginnen, want deze beloning betekende niet dat de Vikingen vertrokken. Engeland, alleen dat ze Alfred niet zouden aanvallen.

In 876 viel een nieuw Vikinghoofd, Guthrum, het koninkrijk van Alfred aan. Na een paar onbesliste veldslagen, namen de Vikingen de betaling aan en zwoeren ze niet meer aan te vallen - een eed die ze braken. Deze periode wordt gekenmerkt door zowel overwinning als nederlaag voor Alfred.

Een plaquette in de City of London met vermelding van de restauratie van de Romeinse ommuurde stad door Alfred.

Aan de ene kant versloeg hij de Vikingvloot toen ze Devon aanvielen, maar werd verrast door de Vikingen in Chippenham, een koninklijke zetel, en werd gedwongen de plaatselijke moerassen in te vluchten om gevangenneming te voorkomen.

In deze moerassen begint de legende van Alfred pas echt. Een beroemd verhaal (misschien waar, misschien niet) vertelt over Alfred die bij het vuur zat in de hut van een boerin, met de taak ervoor te zorgen dat het brood op het vuur niet aanbrandde.

Koning Alfred de Grote afgebeeld in een glas-in-loodraam in het westelijke raam van het zuidelijke transept van de kathedraal van Bristol. Foto door Charles Eamer Kempe.CC BY 3.0

Omdat hij te veel aan zijn problemen dacht, verbrandden de taarten en werd Alfred ronduit gekastijd door de vrouw in wiens huis hij moest schuilen. Dit verhaal werd verteld om niet alleen te laten zien hoe ver Alfred was gevallen, maar ook zijn nederigheid.

Terwijl ze in de moerassen waren, voerden Alfred en zijn mannen invallen uit tegen lokale Viking-troepen en hielden het idee van een Saksisch koninkrijk levend - de andere Saksische koninkrijken van Northumberland en East Anglia waren nu in heidense handen.

Terwijl de Vikingen naar hem op zoek waren en terwijl ze bezig waren met het plunderen en regeren van de andere delen van Engeland, was Alfred zowel zijn heerschappij (zoals het was) aan het versterken als een leger aan het vormen.

King Alfred's Tower (1772) op de vermeende plek van Egbert's Stone, de verzamelplaats voor de Slag bij Edington. Foto door Trevor Rickard CC BY-SA 2.0

Volgens hedendaagse bronnen waren Alfreds persoonlijkheid en wilskracht zo sterk dat hij een felle loyaliteit dwong, en terwijl hij zich in de moerassen verstopte, stuurde hij zijn edelen het land in om een ​​leger op te richten, beide in de gebieden onder nominale Vikingcontrole en die nog steeds ogenschijnlijk Saksische.

Bij de slag bij Edington (of "Ethandun" in het Oud-Engels) in 878, bracht Alfred Guthrum en zijn Vikingen een ernstige nederlaag toe. Als gevolg hiervan stemden Guthrum en veel van zijn leidende mannen ermee in zich te bekeren tot het christendom en in de naam van Alfred in East Anglia te regeren.

Het gedenkteken voor de Slag bij Edington is een sarsensteen die in een hoek van het openbare recreatiegebied naast Bratton Castle staat Foto door Trish Steel CC BY-SA 2.0

Hoewel de Vikingen in East Anglia van tijd tot tijd hun eed verbraken en nabijgelegen gemeenschappen in Wessex plunderden, lijkt het erop dat dit werd gedaan zonder de toestemming van Guthrum, die op zijn minst grotendeels loyaal aan zijn eed lijkt te zijn geweest tot zijn dood in ongeveer 890.

Het verdrag tussen Alfred en Guthrum bevatte ook de bepaling dat Mercia (voorheen een van de machtigste Engelse koninkrijken) zou worden verdeeld tussen Alfred en de Vikingen. Hierin was Alfred de winnaar - de Vikingen hadden vóór het verdrag heel Mercia gecontroleerd.

Standbeeld van Alfred de Grote in Wantage, Oxfordshire Foto door Steve Daniels CC BY-SA 2.0

Ondanks deze prestaties had Alfred nog steeds te maken met de Vikingen van Noord-Engeland (en hun Scandinavische versterkingen). Om deze krachten het hoofd te bieden, begon Alfred de landen onder zijn controle te versterken. Hij bouwde sterke punten die bekend staan ​​als "burhs". Deze sterke punten waren soms al steden of kleine nederzettingen en groeiden onder de bescherming van Alfred.

Gelukkig voor Alfred was Engeland een van de meest gezegende koninkrijken in termen van hulpbronnen en handel, en dit stelde hem in staat burhs te bouwen en een netwerk van wegen die ze door zijn koninkrijk met elkaar verbond. Zie het als een soort "pony express" voor verdediging en communicatie - en Alfreds verdedigingssysteem belemmerde verdere Viking-invasie in zijn land. Dit verdedigingssysteem verbeterde ook de handel en betaalde zichzelf vele malen terug.

Veel historici noemen Alfred de "vader van de Engelse marine". Dit is misleidend. Zijn grootvader had een kleine vloot oorlogsschepen gebouwd en had ze soms gebruikt, maar Alfred bouwde schepen op basis van de Romeinse en Griekse modellen, die eigenlijk groter waren dan de meeste Vikingschepen.

Hoewel hij in de loop van zijn regeerperiode ongeveer zestig van deze schepen heeft gebouwd, waren ze helaas te groot voor de riviersystemen van Engeland, waar de Vikingen de lange schepen domineerden. Ze lieten Alfred echter sneller dan voorheen troepen van het ene deel van het land naar het andere verplaatsen.

Terwijl hij al deze problemen en kwesties behandelde, besloot Alfred ook dat het Angelsaksische rechtssysteem moest worden hervormd. Voor het grootste deel betekende dit de codificatie, of het opschrijven, van de wetten die in de verschillende Angelsaksische koninkrijken bestonden. Alfred nam ook wetten op die gebaseerd waren op de Tien Geboden en het Nieuwe Testament als onderdeel van de officiële wet van het land.

Tegen de tijd van zijn dood in de herfst van 899 was Alfred de erkende heerser van alle Angelsaksische koninkrijken die niet onder de controle van de Vikingen stonden (dit betekende Northumberland rond York). Hij wordt in de katholieke kerk vereerd als een "Verdediger van het geloof", en wordt algemeen erkend als de man die verhinderde dat Engeland door de Vikingen werd veroverd.

Zijn zoon Edward de Oudere nam de troon na een korte familiestrijd en regeerde tot 924.


Bekijk de video: 30 Tahun trading forex dengan filosofi laba laba