Zoot Suit Riots: oorzaken, feiten en foto's

Zoot Suit Riots: oorzaken, feiten en foto's


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De Zoot Suit Riots waren een reeks gewelddadige botsingen waarbij bendes Amerikaanse militairen, politieagenten buiten dienst en burgers streden met jonge Latino's en andere minderheden in Los Angeles. De rellen van juni 1943 ontleenden hun naam aan de wijde pakken die in die tijd door veel minderheidsjongeren werden gedragen, maar het geweld had meer te maken met raciale spanningen dan met mode.

Wat is een Zoot-pak?

Tijdens de jaren dertig waren danszalen populaire locaties voor gezelligheid, swingdansen en het verlichten van de economische stress van de Grote Depressie. Nergens was dit meer waar dan in de bovenstad van Manhattan, de wijk Harlem, de thuisbasis van de beroemde Harlem Renaissance.

Stijlbewuste Harlem-dansers begonnen loszittende kleding te dragen die hun bewegingen accentueerde. Mannen droegen een wijde broek met manchetten die zorgvuldig taps toeliepen om struikelen te voorkomen; lange jassen met zwaar gewatteerde schouders en brede revers; lange, glinsterende horlogekettingen en hoeden, variërend van porkpies en fedora's tot breedgerande sombrero's.

Het beeld van deze zogenaamde "zoot-pakken" verspreidde zich snel en werd gepopulariseerd door artiesten als Cab Calloway, die in zijn Hepster's Dictionary het zoot-pak "de ultieme kleding" noemde. Het enige volledig en echt Amerikaanse civiele pak.”

Zoot Suits: 'Een kenteken van delinquentie'

Toen het zoot-pak populairder werd onder jonge mannen in Afro-Amerikaanse, Mexicaans-Amerikaanse en andere minderheidsgemeenschappen, kreeg de kleding een ietwat racistische reputatie. Latino-jongeren in Californië die bekend staan ​​als 'pachucos' - vaak met flitsende zoot-pakken, porkpie-hoeden en bungelende horlogekettingen - werden door welvarende blanken steeds meer gezien als dreigende straatrovers, bendeleden en opstandige jeugddelinquenten.

Patriottisme in oorlogstijd hielp de zaken niet: na het bombardement op Pearl Harbor en de Amerikaanse toetreding tot de Tweede Wereldoorlog, waren wol en ander textiel onderworpen aan strikte rantsoenering. De U.S. War Production Board reguleerde de productie van burgerkleding die zijde, wol en andere essentiële stoffen bevatte.

Ondanks deze oorlogsbeperkingen bleven veel bootleg-kleermakers in Los Angeles, New York en elders de populaire zoot-pakken maken, die losbandige hoeveelheden stof gebruikten. Militairen en vele andere mensen zagen de te grote pakken echter als een flagrante en onpatriottische verspilling van middelen.

De lokale media waren maar al te blij om de vlammen van racisme en morele verontwaardiging aan te wakkeren: op 2 juni 1943, de Los Angeles Times meldde: “Vers in het geheugen van Los Angeles is de golf van bendegeweld vorig jaar die de ‘zoot suit’ tot een teken van delinquentie maakte. Publieke verontwaardiging woedde als oorlogvoering onder georganiseerde bendes van plunderaars, die 's nachts door de straten slenterden, een golf van aanvallen met zich meebrachten, [en] uiteindelijk moorden.”

De Zoot Suit-rellen beginnen

In de zomer van 1943 liepen de spanningen hoog op tussen zoot-suiters en het grote contingent blanke matrozen, soldaten en mariniers gestationeerd in en rond Los Angeles. Mexicaans-Amerikanen dienden in grote aantallen in het leger, maar veel militairen beschouwden de dragers van het zoot-suit als ontduikers uit de Tweede Wereldoorlog (hoewel velen in feite te jong waren om in het leger te dienen).

Op 31 mei resulteerde een botsing tussen geüniformeerde militairen en Mexicaans-Amerikaanse jongeren in het slaan van een Amerikaanse matroos. Gedeeltelijk als vergelding marcheerden op de avond van 3 juni ongeveer 50 matrozen van de plaatselijke US Naval Reserve Armory door het centrum van Los Angeles met clubs en andere ruwe wapens en vielen iedereen aan die werd gezien met een zoot-pak of andere raciaal geïdentificeerde kleding.

In de dagen die volgden explodeerde de raciaal beladen sfeer in Los Angeles in een aantal grootschalige rellen. Massa's Amerikaanse militairen gingen de straat op en begonnen Latino's aan te vallen en hen hun pakken te ontdoen, waardoor ze bebloed en halfnaakt op het trottoir achterbleven. Lokale politieagenten keken vaak vanaf de zijlijn toe en arresteerden vervolgens de slachtoffers van de mishandeling.

Duizenden militairen, politieagenten buiten dienst en burgers mengden zich de volgende dagen in de strijd, marcheerden cafés en bioscopen binnen en sloegen iedereen die zoot-suit kleding of kapsels droeg (een eendenstaartkapsel was een favoriet doelwit en werd vaak afgesneden) ). Zwarten en Filippino's - zelfs degenen die niet gekleed waren in zoot-pakken - werden ook aangevallen.

De Zoot Suit-rellen verspreiden zich

Op 7 juni hadden de rellen zich buiten het centrum van Los Angeles verspreid naar Watts, East Los Angeles en andere buurten. Taxichauffeurs boden gratis ritten aan aan militairen naar gebieden waar rellen plaatsvonden, en duizenden militairen en burgers uit San Diego en andere delen van Zuid-Californië kwamen naar Los Angeles om zich bij de chaos aan te sluiten.

Leiders van de Mexicaans-Amerikaanse gemeenschap smeekten staats- en lokale functionarissen om tussenbeide te komen - de Council for Latin American Youth stuurde zelfs een telegram naar president Franklin D. Roosevelt - maar hun pleidooien kregen weinig resultaat. Een ooggetuige, schrijver Carey McWilliams, schilderde een angstaanjagend beeld:

“Op maandagavond 7 juni kwamen duizenden Angelenos … opdagen voor een massale lynchpartij. Een menigte van enkele duizenden soldaten, matrozen en burgers marcheerde door de straten van het centrum van Los Angeles en sloeg vervolgens elke zootsuiter die ze konden vinden in elkaar. Straatauto's werden gestopt terwijl Mexicanen en enkele Filippino's en negers uit hun stoel werden gerukt, de straat op werden geduwd en met sadistische razernij werden geslagen.

Enkele van de meest verontrustende gewelddaden waren duidelijk racistisch van aard: volgens verschillende rapporten werd een zwarte werknemer van een verdedigingsfabriek - nog steeds met zijn identificatiebadge voor de verdedigingsfabriek - van een tram gerukt, waarna een van zijn ogen werd uitgestoken met een mes .

Nasleep van de Zoot Suit-rellen

Lokale kranten bestempelden de racistische aanvallen als een reactie van burgerwacht op een golf van immigrantencriminaliteit, en de politie beperkte hun arrestaties over het algemeen tot de Latino's die terugvochten. De rellen stopten pas op 8 juni, toen Amerikaanse militairen eindelijk hun kazerne mochten verlaten.

De gemeenteraad van Los Angeles vaardigde de volgende dag een verbod uit op zoot-pakken. Verbazingwekkend genoeg werd niemand gedood tijdens de rellen van een week, maar het was niet de laatste uitbarsting van raciaal geweld gerelateerd aan zoot suit. Soortgelijke incidenten vonden datzelfde jaar plaats in steden als Philadelphia, Chicago en Detroit.

Een burgercommissie, aangesteld door de gouverneur van Californië, Earl Warren, om de Zoot Suit-rellen te onderzoeken die in de weken na de rellen waren bijeengeroepen. Het rapport van de commissie constateerde dat "bij het aanpakken van de oorzaak van deze uitbraken, het bestaan ​​van rassenvooroordelen niet kan worden genegeerd."

Bovendien beschreef de commissie het probleem van jeugdcriminaliteit als "een probleem van Amerikaanse jongeren, niet beperkt tot een raciale groep. De dragers van zoot-pakken zijn niet noodzakelijk personen van Mexicaanse afkomst, criminelen of minderjarigen. Veel jonge mensen dragen tegenwoordig zoot-pakken.”

LEES MEER: Waarom mensen in opstand kwamen na de moord op Martin Luther King Jr.

Bronnen

Een korte geschiedenis van het Zoot-pak: Smithsonian.com.
Zoot Suit Riots: Pomona College Research Library [online].
Herinnering aan de Zoot Suit Riots: California Historical Society.
Los Angeles Group dringt aan op stopzetting van rellen: The New York Times.
Jeugdbendes leidende oorzaak van delinquenties: Los Angeles Times. Toegankelijk via web.viu.ca.
De Los Angeles "Zoot Suit Riots" Revisited: Mexicaanse en Latijns-Amerikaanse perspectieven. Richard Griswold del Castillo, San Diego State University.


Een korte geschiedenis van het Zoot-pak

Het was juni 1943 toen de rellen uitbraken. Meer dan een week lang doorkruisten blanke Amerikaanse soldaten en matrozen Los Angeles om zogenaamd 'onpatriottische' Mexicaans-Amerikaanse mannen in elkaar te slaan, herkenbaar aan hun opvallend volumineuze kleding. Het was, zoals de historica Kathy Peiss schrijft inZoot Suit: de raadselachtige carrière van een extreme stijl, 'misschien de eerste keer in de Amerikaanse geschiedenis dat mode de oorzaak was van wijdverbreide burgerlijke onrust.' van een nieuwe tentoonstelling, “Reigning Men: Fashion in Menswear, 1715�.”

Abonneer u nu op het Smithsonian-magazine voor slechts $ 12

Dit verhaal is een selectie uit het aprilnummer van Smithsonian magazine

Met zijn supergrote schoudervullingen, uitgestrekte revers en gekartelde broekspijpen groeide het zoot-pak uit de '8220drape'8221-pakken die in het midden van de jaren dertig populair waren in de danszalen van Harlem. De soepel vallende broek liep taps toe bij de enkels om te voorkomen dat jitterbugging koppels struikelden terwijl ze ronddraaiden. Tegen de jaren '821740 werden de pakken gedragen door mannen uit minderheden in volkswijken in het hele land. Hoewel het zoot-pak gedragen zou worden door mensen als Dizzy Gillespie en Louis Armstrong, was het 'geen kostuum of uniform uit de entertainmentwereld', zei de Chicago big-band trompettist en kledingmaker Harold Fox ooit. “Het kwam van de straat en uit het getto.’’

Fox was een van de velen, van Chicago tot Harlem tot Memphis, die de eer opeiste voor het uitvinden van het zoot-pak. geen warenhuis waar je er een kon kopen. Dit waren ad hoc outfits, gewone pakken werden twee maten te groot gekocht en vervolgens creatief op maat gemaakt voor een dandyish effect.

Voor sommige mannen was de opzichtigheid van het pak een manier om te weigeren genegeerd te worden. Het kledingstuk had een 'diepgaande politieke betekenis', schreef Ralph Ellison, auteur van 'Onzichtbare man. “Voor wie geen andere vormen van cultureel kapitaal heeft,”, zegt Peiss, “fashion kan een manier zijn om ruimte voor jezelf op te eisen.”

Wartime rantsoenen op stof maakten het dragen van dergelijke oversized kleding een inherent ongehoorzame daad. Langston Hughes schreef in 1943 dat voor mensen met een geschiedenis van culturele en economische armoede, "te veel voor hen GENOEG wordt". van 50 procent. Maar zelfs de werkelijke prijs van een exemplaar was bijna onbetaalbaar voor de jonge mannen die hen begeerden. Malcolm X vertelt in zijn autobiografie dat hij er een op krediet kocht.

Hoewel politieagenten een aantal zoot-pakken aan puin hakten, was de meest waarschijnlijke reden voor hun verdwijning toen de rage in de jaren vijftig vervaagde, minder dramatisch. De meeste werden eenvoudigweg omgevormd tot andere kledingstukken. Originele exemplaren zijn mythisch moeilijk te vinden: het kostte curatoren van LACMA meer dan tien jaar om er een te vinden, en toen ze dat deden, in 2011, kostte het hen bijna $ 80.000, een veilingrecord voor een item van 20e-eeuwse herenkleding.

Maar het pak had een weelderig hiernamaals en beïnvloedde stijlen van Canada en Frankrijk tot de Sovjet-Unie en Zuid-Afrika. Het was het onderwerp van de eerste single van de Who's8217. In 1978 schreef de acteur en toneelschrijver Luis Valdez: Zoot-pak, het eerste toneelstuk van Chicano op Broadway. De iconische vorm van de outfit werd in de jaren 80 overgenomen door Japanse avant-garde ontwerpers, die modellen de catwalk op stuurden in tumescente pakken rond de tijd dat MC Hammer zijn broek met laag kruis aantrok. Dit veroorzaakte verontwaardiging in de vorm van wijdverbreide handenwringen over de vermeende immoraliteit van hangende broeken, een stijl die nooit helemaal uit de mode is geraakt. Tegen de tijd dat een plaat met de naam ''8220Zoot Suit Riot', van de swing-revivalband de Cherry Poppin'8217 Daddies, eind jaren negentig een hit werd, was de herkomst van het pak grotendeels vergeten. Het zoot-pak deed niet langer denken aan de expressieve kracht van mode voor de rechteloze, maar het was een historische eigenaardigheid die bekend stond onder een charmante naam.

Over Alice Gregory

Het werk van Alice Gregory is verschenen in De New Yorker, n+1, en Harper's. Ze is redacteur bij t, en een columnist voor The New York Times Boekrecensie.


Foto's: De Zoot Suit-rellen vonden deze week plaats, 76 jaar geleden. Hier is een terugblik op de modeverklaring die een racistische menigte veroorzaakte

Luis V. Verdusco, bekend als 'The Chief,’ moet terechtstaan ​​voor een dodelijke wapenwetschending in de nasleep van de zoot suit rel, 9 juni 1943. (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library Collection)

Begin je dag met LAist

De zoot suit-rellen worden beschouwd als "de eerste keer in de Amerikaanse geschiedenis dat mode werd beschouwd als de oorzaak van wijdverbreide burgerlijke onrust", schrijft historicus Kathy Peiss in Zoot Suit: de raadselachtige carrière van een extreme stijl.

Maar het woord 'rel' is eigenlijk misleidend, zegt Shmuel Gonzales, een blogger en lokale historicus. Het was eigenlijk meer een aanval door groepen blanke Amerikaanse soldaten en matrozen, die wachtten op hun inzet tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op 3 juni 1943 stormden de mannen door de stad om jonge Mexicaans-Amerikaanse mannen kwaad te doen omdat ze wijde (maar stijlvolle) pakken droegen. Afro-Amerikaanse en Filippijnse mannen op straat werden ook aangevallen.

Het geweld was het gevolg van wijdverbreide paniek onder blanke Angelenos, die vonden dat "etnische minderheden hun claim op de stad eisten en gemengd rasdansen aanmoedigden in het tijdperk van segregatie", zei Gonzales. Samenvattend: blanken kwamen in opstand vanwege gemengd. ras. dansen.

"Frank draagt ​​zijn draperieën, een variatie op de stijl van het zootkostuum dat in de jaren 40 zeer populair was." (Shades of L.A. Collection/Los Angeles Public Library Collection)

Rapporten uit die tijd verklaren dat blanke bewoners mannen in zoot-pakken zagen als 'dreigende straatrovers, bendeleden en opstandige jeugddelinquenten'. En de L.A. Times wakkerde de vlammen aan. Op 2 juni 1943 berichtte de Times: "Vers in de herinnering aan Los Angeles is de golf van bendegeweld vorig jaar die de 'zoot suit' tot een teken van delinquentie maakte. straten 's nachts, bracht een golf van aanvallen, [en] uiteindelijk moorden."

De aanvallen van juni werden uitgevoerd met knuppels en andere ruwe wapens. En de daaruit voortvloeiende golf van racisme inspireerde andere meutes militairen om de straat op te gaan, waarbij Latino-mannen vaak hun kleren uittrokken en ze sloegen tot ze bloederig en gewetenloos waren. Lokale politieagenten keken naar de afranselingen en arresteerden vervolgens de slachtoffers.

Meer militairen, politieagenten die geen dienst hadden en burgers sloten zich de volgende dagen aan bij de mentaliteit van het gepeupel, marcheerden cafés en bioscopen binnen en sloegen iedereen in pak-kleding of kapsels.

Bij de rellen vielen geen doden, maar honderden mensen raakten gewond. en het evenement leidde tot ander zoot suit-gerelateerd racistisch geweld in andere Amerikaanse steden zoals Philadelphia, Chicago en Detroit.

Deze week is het 76 jaar geleden dat LA's "rel" plaatsvond. Maar om de oorsprong van zoot suit-mode te vinden, moet je teruggaan naar Harlem in de jaren dertig.

Zoot-pakken zijn ontstaan ​​uit gedrapeerde pakken, die populair werden in zwarte gemeenschappen in het New York van de jaren dertig. De stijl verspreidde zich snel door de VS en werd in de mode onder artiesten als Cab Calloway. In LA, een pachuco of pachuca werd een veel voorkomende uitdrukking voor Mexicaans-Amerikaanse mannen en vrouwen die zoot-pakken droegen.

Ondanks de strikte rantsoenering van wol en ander textiel tijdens de Tweede Wereldoorlog, bleven veel bootleg-kleermakers in Los Angeles (en New York) de pakken maken met hoogwaardige stoffen.

Tegenwoordig omarmen veel Angelenos de stijl nog steeds door de kenmerkende draden te dragen - wijde broeken en lange jassen met gewatteerde schouders - vooral in de meeste Latino-buurten zoals Boyle Heights. "Het is nog steeds een stijl die resoneert," zei Gonzales. "Mensen identificeren zich ermee."

Maar zoot-pakken gingen over meer dan alleen mode. De stijl was een politiek statement voor sommige mannen in L.A. en werd een symbool voor de raciale spanningen in de stad.

Ter ere van die geschiedenis, ga met ons mee voor een visuele rondleiding door de nasleep van de zoot suit-mode en de rellen die volgden, met dank aan het (geweldige) fotoarchief van de L.A. Public Library.

Merk op dat de originele bijschriften afkomstig zijn van de Herald Examiner en sterk bevooroordeeld zijn en een ander verhaal vertellen over de "rel"-gebeurtenissen. Shmuel Gonzales zei dat dat komt omdat de Herald Examiner "berucht was als een van de bevooroordeelde kranten, die herhaaldelijk het nieuws verdraaide en hysterie veroorzaakte over gekleurde arbeiders en hun kinderen."

De enige kranten die destijds (tijdens de leeftijd van Jim Crow) de Zoot-rellen afkeurden, waren de L.A. Reporter en Eastside Journal, uitgegeven door Al Waxman (de oom van congreslid Henry Waxman).

"Vandaag worden twintig jongeren getoond nadat ze door de politie in Watts werden gearresteerd in de laatste razzia van relschoppers. Deze jongens zouden Pacific Electric-auto's hebben gestenigd die door de stad reden, "11 juni 1943 (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library Collection)

"Donald Jackson, 20-jarige matroos, die vandaag in de buik werd gesneden tijdens een rel tussen militairen en zoot-suiters, wordt in het ziekenhuis behandeld", 8 juni 1943. (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public bibliotheekcollectie)

"Mevrouw Amelia Venigas - 'pachuco vrouw.' Vervloekte officieren, aanklacht tegen beweerde Zoot-Suit schilder. " 9 juni 1942. (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library Collection)


Zoot Suit Riots: oorzaken, feiten en foto's - GESCHIEDENIS

Om het kort samen te vatten, heb ik me verdiept in de historische basis van de film 'Zoot Suit', die ik deze zomer zag in de serie Last Remaining Seats. De Times negeerde de Zoot Suit-rellen van 1943 een aantal dagen, in wat een van de slechtste nieuwsbeslissingen moet zijn die de redacteuren ooit hebben genomen, dus was ik gedwongen om in de overheidsarchieven in het Nationaal Archief in Riverside te duiken voor meer informatie.


8 juni 1943: Memo gedicteerd door senior patrouilleofficier, in het centrum van Los Angeles.

Tot nu toe hebben we gekeken naar alle achtergronden in marinedossiers over Zuid-Californië in het begin van de jaren veertig met betrekking tot inlichtingen over subversieve groepen, raciale incidenten waarbij matrozen en burgers betrokken waren, het verboden terrein van bars en restaurants en de discipline van degenen die binnenkwamen. probleem. Dit alles was nodig om een ​​context te bieden voor wat er in juni 1943 tussen zoot-suiters en leden van de strijdkrachten gebeurde.

Wat volgt is het eerste deel van de marinedocumenten over de Zoot Suit Riots. Een rapport dat op 5 juni is besteld, is op 10 juni ingediend en zal in het volgende bericht verschijnen.

4 juni 1943: Lt. Charles L. Bacon doet verslag van de Zoot Suit Riots.

4 juni 1943: Rapport door Lt. G.A. Litten op de Zoot Suit Riots.


4 juni 1943: Brief van mevrouw Fred Holley aan vertegenwoordiger Ed Gossett (D-Texas) over de Zoot Suit-rellen.


7 juni 1943: Gossett stuurt Holley's brief over de Zoot Suit Riots door naar minister van Marine Frank Knox.

5 juni 1943: Commandant Martin Dickinson beveelt Lts. Litten, Bacon en Glasson om een ​​rapport op te stellen over de Zoot Suit Riots.

5 juni 1943: Het rapport van luitenant Carl Cobbs over de Zoot Suit Riots.

8 juni 1943: Vrijheid in Los Angeles is beperkt.

9 juni 1943:

De marine is een gedisciplineerde organisatie die bestaat uit loyale en intelligente mannen en deelname aan activiteiten die het karakter hebben van geweld door het gepeupel is een directe weerspiegeling van de marine zelf en van de persoon die het uniform draagt. Ongeacht wat de oorspronkelijke oorzaak van deze wanorde kan zijn geweest, ligt de handhaving van de wet in handen van de burgerpolitie en is geen zaak die zou moeten worden ondernomen door onbevoegde groepen marinepersoneel.


9 juni 1943: Mexicaanse gezant Alfredo Elias Calles bekabelt admiraal D.W. Bagley in San Diego over gevechten tussen militairen en burgers die een groot aantal gewonden hebben veroorzaakt onder de Mexicaanse kolonie.

9 juni 1943: Achter Admiraal D.W. Bagley antwoordt op een telegram van het Mexicaanse consulaat over de behandeling van zoot-suiters.

Ik betreur het ten zeerste dat individuele incidenten van opruiing in Los Angeles zijn geïnterpreteerd als handelingen waarbij specifiek onderdanen van Mexico of de Verenigde Staten betrokken waren.

9 juni 1943: Een memo onthult rellen in Long Beach. Zijn de rellen geïnspireerd door de As en worden ze gefinancierd door subversieve elementen?

9 juni 1943: Nog een ontwerp van Bagley's bestelling.


9 juni 1943: Een telegram van de Los Angeles Sentinel (een Afro-Amerikaans weekblad) aan de secretaris van de marine.

Soldaten, matrozen, mariniers die negers en Mexicaanse inwoners aanvallen zonder tussenkomst van de lokale wetshandhavingsautoriteiten dringen er bij u met klem op aan om in te grijpen bij de lokale militaire autoriteiten om ernstige rassenrellen te voorkomen.


Zoot Suit Riots: oorzaken, feiten en foto's - GESCHIEDENIS

Op donderdagavond 3 juni hield de Alpine Club - een groep bestaande uit jongeren van Mexicaanse afkomst - een bijeenkomst in een politiepost in Los Angeles. Ze ontmoetten elkaar op het politiebureau, op uitnodiging van een agent, vanwege de omstandigheid dat de nabijgelegen openbare school toevallig gesloten was. In aanwezigheid van een politieagent kwamen ze bijeen om hun problemen te bespreken, waarbij tijdens deze bijeenkomst vooral de dringende vraag was hoe de vrede in hun plaats het beste kon worden bewaard. Aan het einde van de bijeenkomst werden ze in patrouillewagens naar de hoek van de straat gebracht die het dichtst bij de buurt was waar de meesten van hen woonden. De patrouillewagens waren nauwelijks uit het zicht toen de jongens werden aangevallen. Zo begonnen de afgelopen weekend rassenrellen in Los Angeles.

In de volgende nachten van 4, 5 en 6 juni werden verschillende aanvallen gedaan op zogenaamde 'zoot'8209suiters' in Los Angeles. Deze aanvallen bereikten een grote razernij op maandagavond 7 juni, toen een menigte van duizend of meer soldaten en matrozen, met enkele burgers, op weg ging om alle zoot's suiters binnen handbereik te verzamelen. Het gepeupel baande zich een weg naar alle belangrijke bioscoopfilms in de binnenstad, liep de gangpaden op en neer en greep Mexicanen van hun stoelen. Mexicanen en een paar negers werden de straat op genomen, geslagen, in het rond geschopt, hun kleding gescheurd. Bendes verspreidden zich over de lengte van Main Street in het centrum van Los Angeles (een afstand van zo'n tien of twaalf blokken), kwamen zo ver in het negergedeelte als Twelfth and Central (net aan de rand van het district) en keerden toen terug door de Mexicaanse delen aan de oostzijde. Zogenaamde Zootspakkers werden aangevallen op straat, in de theaters, in de bars werden trams gestopt en gezocht naar Mexicanen en werden jongens van twaalf en dertien jaar geslagen. Misschien droeg niet meer dan de helft van de slachtoffers daadwerkelijk zoot-pakken. In verschillende gevallen in Main Street, in het centrum van Los Angeles, werden Mexicanen ontdaan van hun kleren en naakt op de trottoirs achtergelaten (foto's op de voorpagina van deze slachtoffers werden vrolijk weergegeven in bezadigde bladen als de Los Angeles Times). Tijdens al dit tumult werd zowel de reguliere als de speciale politie geobserveerd in de straten, buiten de theaters, en in sommige gevallen werd zelfs opgemerkt dat ze voor de menigte uitgingen. Dat er maandagavond overlast zou zijn in Main Street was in de hele gemeente al zeker vierentwintig uur van tevoren bekend. Menigten verzamelden zich daar in feite in afwachting van de vechtpartij. De volgende nachten vond hetzelfde soort rellen plaats op kleinere schaal in Los Angeles, met soortgelijke ongeregeldheden in Pasadena, Long Beach en San Diego.

De onmiddellijke verantwoordelijkheid voor het uitbreken van de rellen moet worden gelegd bij de Los Angeles pers en de politie van Los Angeles. Al meer dan een jaar bouwt de pers (en vooral de Hearst-pers) een anti-Mexicaans sentiment op in Los Angeles. Met behulp van de bekende Harlem crime's wave-techniek heeft de pers de kop gegeven in alle zaken waarin een Mexicaan is gearresteerd, heeft ze foto's getoond van Mexicanen gekleed in zoot-pakken, heeft ze de strafregisters nagekeken om te 'bewijzen' dat er een toename is in Mexicaanse 'criminaliteit', " en prikte constant de politie om meer arrestaties te verrichten. Deze campagne bereikte tijdens de Sleepy Lagoon-zaak in augustus 1942 zo'n hoogtepunt dat de OWI [Office of War Information] een vertegenwoordiger naar Los Angeles stuurde om met de uitgevers te redeneren. De pers was zeer bereidwillig: het woord "Mexicaan" liet vallen en begon "zoot suit" te gebruiken. De constante herhaling van de uitdrukking "zoot suit", in combinatie met Mexicaanse namen en afbeeldingen van Mexicanen, had tot gevolg dat het publiek ervan werd overtuigd dat alle Mexicanen zoot waren. #8209suiters en alle zootsuiters waren dus criminelen, alle Mexicanen waren criminelen. Zondagnacht en maandagochtend (6 en 7 juni) verschenen er verhalen in de pers die waarschuwden dat een gewapende bende van vijfhonderd zoot'suiters maandagavond vergeldingsacties zou ondernemen (waardoor een goede opkomst voor de show die avond verzekerd was) ).

Ten tijde van de Sleepy Lagoon-zaak vorig jaar lanceerde de politie een campagne, die perfect samenviel met de krantencampagne, tegen "Mexicaanse misdaad". Bijna aan de vooravond van een toespraak van vice-president Wallace in Los Angeles over het goede burenbeleid arresteerde de politie meer dan driehonderd Mexicaanse jongeren in wat de Los Angeles Times noemde "de grootste razzia sinds dagen van het verbod". als zijnde "biologisch" vatbaar voor crimineel gedrag. Deze campagne van politieterrorisering is al meer dan een jaar aan de gang. Prowl-auto's reden constant door de Mexicaanse sectie, jongeren werden van de straat gestuurd en 'gefouilleerd' wanneer er twee of meer samen werden gevonden, en aanhoudende klachten over politiegeweld kwamen van zowel de Mexicaanse als de negergemeenschap. Er zijn natuurlijk enkele goede officieren bij de politie, mannen die het probleem kennen en begrijpen. Tot op zekere hoogte is de politie ook door de pers en door het ophitsen van sommige lokale functionarissen ertoe aangezet repressieve maatregelen te nemen. De manier waarop het probleem van de Japanse evacués voor het publiek is gehouden, heeft bijvoorbeeld de neiging gehad om mensen racebewust te maken. Ook hebben sommige lokale functionarissen hun houding nog niet veranderd. "Burgemeester belooft actie met twee vuisten. Geen polsslag,' las een kop in de Los Angeles Examiner (10 juni). Tegelijkertijd was de houding van bepaalde militaire functionarissen ook nogal schokkend.

De "officiële versie" van de rellen, overgenomen door alle grote kranten, is nu als volgt: de soldaten en matrozen handelden uit zelfverdediging, en het meest nadrukkelijk was er geen element van rassenvooroordeel in het spel ("ZootSuit Gangsters Plan War on Navy" -- kop, de Los Angeles Daily News, 8 juni 1943). Deze theorie wordt wanhopig herhaald, ondanks het feit dat alleen Mexicanen en negers werden uitgekozen om aan te vallen. Wat betreft vooroordelen tegen Mexicanen -- van wie we zoveel elementen van onze "cultuur" hebben gekregen -- wel, de suggestie van zo'n gedachte lijkt afschuwelijk te zijn voor het post-reële geweten van elke uitgever in Los Angeles. In feite verscheen de chicste journalistieke dubbelpraat die ik in de Los Angeles-pers heb gezien tijdens een residentie van eenentwintig jaar in de hoofdartikelen van 11 juni.

Verschillende feiten moeten nogal dogmatisch worden beweerd:

1. Er zijn geen 'zoot'8209suit'-bendes in Los Angeles in de criminele zin van het woord 'gang'. De pachuco-'gangs' zijn losjes georganiseerde buurt- of geografische groepen die niet zijn verbonden tot een 'organisatie'. niets meer dan jongensclubs zonder clubhuis.

2. De jeugdcriminaliteit is sinds de oorlog in Los Angeles toegenomen, maar hoewel de delinquentie onder Mexicaanse jongeren als onderdeel van deze algemene situatie is toegenomen, is deze in werkelijkheid minder toegenomen dan die van andere etnische groepen en minder dan het stadsgemiddelde voor alle groepen.

3. Veel van de diverse misdaden waarover de kranten schreeuwen, zijn niet door jongeren gepleegd, maar door mannen.

4. Hoewel individuele Mexicanen in enkele gevallen soldaten en matrozen hebben aangevallen (en trouwens, het omgekeerde van deze stelling is waar), is het slechts de gekste onzin om te suggereren dat de soldaten en matrozen werden gedreven tot het geweld van het gepeupel in zelfverdediging.

5. Houd in gedachten dat ongeveer 98 procent van de Mexicaanse jongeren in Los Angeles Amerikaans is opgevoed en Amerikaans is opgeleid. Zoals de meeste immigrantengroepen van de tweede generatie hebben zij hun speciale problemen. Maar hun feitelijke staat van dienst op het gebied van het naleven van de wet is alles bij elkaar genomen uitzonderlijk goed.

Hoewel de rellen inmiddels zijn geluwd (het bedrijfsleven klaagt over het intrekken van militaire vertrekken), is de situatie zelf niet verholpen. Bij gebrek aan een volledig en open onderzoek heeft het publiek de algemene indruk gekregen (a) dat de soldaten en matrozen handelden uit zelfverdediging en (b) dat, alles bij elkaar genomen, de rellen "gezond" waren en een "goede" Het wrok over de rellen in de Mexicaanse en negergemeenschappen heeft een intensiteit en bitterheid bereikt die niet kan worden overdreven. Terwijl gouverneur Warren prompt een onderzoekscommissie aanstelde, is het pijnlijk duidelijk dat de commissie van plan is te "rapporteren" en niet te onderzoeken. . . .

Er is geen verbeeldingskracht voor nodig om de gevolgen van deze rellen in te zien. Volgens de United Press (11 juni) heeft "Radio Tokyo gisteren de wanorde in Los Angeles in beslag genomen". De uitbuiting van de rellen door as-propagandisten is echter slechts een deel van het verhaal. Alleen al één township, aan de oostkant van Los Angeles, heeft zevenentwintighonderd mannen van Mexicaanse afkomst geleverd die nu in de strijdkrachten dienen. Deze mannen hebben gezinnen die aan de oostkant wonen. Als de ruimte het toelaat, zou ik willen citeren wat een jonge legersergeant -- van Mexicaanse afkomst -- onlangs tegen mij zei over de rellen. Het zou een uitstekende kopie zijn.


Zoot Suit Riots: oorzaken, feiten en foto's - GESCHIEDENIS

De Zoot Suit Riots
Digitale geschiedenis-ID 606

Auteur: Verslag van het burgercomité van de gouverneur over de rellen in Los Angeles
Datum: 1943

annotatie: Aan het einde van het drie maanden durende Sleepy Lagoon-proces werd een publieke campagne tegen Mexicaans-Amerikaanse jongeren geïntensiveerd. Gedurende een periode van twee weken in mei en juni 1943 stond de politie paraat terwijl enkele duizenden militairen en beschavingen Mexicaans-Amerikaanse jongeren in elkaar sloegen en hen hun gedrapeerde jassen en broekspijpen ontdeden. De gemeenteraad van Los Angeles verbood zoot-pakken in de stad. De "zoot-suit-rellen" zijn een symbool geworden van vooroordelen in oorlogstijd en etnische strijd.

De gouverneur van Californië, Earl Warren, heeft een commissie gevormd om de oorzaken van de "Zoot Suit"-rellen te onderzoeken. Fragmenten uit het rapport volgen.


Document: Er zijn ongeveer 250.000 personen van Mexicaanse afkomst in Los Angeles County. De levensomstandigheden van de meerderheid van deze mensen liggen ver onder het algemene niveau van de gemeenschap. Huisvesting is ontoereikend sanitair is slecht en wordt verergerd door congestie. De recreatieve voorzieningen voor kinderen zijn erg slecht en er is onvoldoende toezicht op de speeltuinen, zwembaden en andere jeugdcentra. Such conditions are breeding places for juvenile delinquency.

Mass arrests, dragnet raids, and other wholesale classifications of groups of people are based on false premises and tend merely to aggravate the situation. Any American citizen suspected of crime is entitled to be treated as an individual, to be indicted as such, and to be tried, both at law and in the forum of public opinion, on his merits or errors, regardless of race, color, creed, or the kind of clothes he wears.

Group accusations foster race prejudice, the entire group accused want revenge and vindication. The public is led to believe that every person in the accused group is guilty of crime.

It is significant that most of the persons mistreated during the recent incidents in Los Angeles were either persons of Mexican descent or Negroes. In undertaking to deal with the cause of these outbreaks, the existence of race prejudice cannot be ignored.

On Monday evening, June seventh, thousands of Angelenos, in response to twelve hours' advance notice in the press, turned out for a mass lynching. Marching through the streets of downtown Los Angeles, a mob of several thousand soldiers, sailors, and civilians, proceeded to beat up every zoot-suiter they could find. Pushing its way into the important motion picture theaters, the mob ordered the management to turn on the house lights and then ranged up and down the aisles dragging Mexicans out of their seats. Street cars were halted while Mexicans, and some Filipinos and Negroes, were jerked out of their seats, pushed into the streets, and beaten with sadistic frenzy. If the victims wore zoot-suits, they were stripped of their clothing and left naked or half-naked on the streets, bleeding and bruised. Proceeding down Main Street from First to Twelfth, the mob stopped on the edge of the Negro district. Learning that the Negroes planned a warm reception for them, the mobsters turned back and marched through the Mexican cast side spreading panic and terror.

Throughout the night the Mexican communities were in the wildest possible turmoil. Scores of Mexican mothers were trying to locate their youngsters and several hundred Mexicans milled around each of the police substations and the Central Jail trying to get word of missing members of their families. Boys came into the police stations saying: "Charge me with vagrancy or anything, but don't send me out there!" pointing to the streets where other boys, as young as twelve and thirteen years of age, were being beaten and stripped of their clothes. not more than half of the victims were actually wearing zoot-suits. A Negro defense worker, wearing a defense-plant identification badge on his workclothes, was taken from a street car and one of his eyes was gouged out with a knife. Huge half-page photographs, showing Mexican boys stripped of their clothes, cowering on the pavement, often bleeding profusely, surrounded by jeering mobs of men and women, appeared in all the Los Angeles newspapers.

At midnight on June seventh, the military authorities decided that the local police were completely unable or unwilling to handle the situation, despite the fact that a thousand reserve officers had been called up. The entire downtown area of Los Angeles was then declared "out of bounds" for military personnel. This order immediately slowed down the pace of the rioting. The moment the Military Police and Shore Patrol went into action, the rioting quieted down.

Source: Governor's Citizen's Committee Report on Los Angeles Riots, 1943.


Photos: The L.A. Zoot Suit Riots of 1943 were a targeted attack on Mexican and nonwhite youths

T he Zoot Suit Riots of 1943 weren’t a riot in the usual sense of the word. More like a witch hunt. A twisted expression of misguided vigilante justice. A xenophobic release valve for the stresses of war. That year, Los Angeles was already simmering with racial tension. With many Japanese shipped off to forced internment, popular ire had turned to the entrenched Mexican American communities of East L.A., where media-induced panic over crime and immigration was colliding with the heightened nationalism of a country at war. When a group of sailors from the newly opened Naval Reserve Armory in Chavez Ravine clashed with a group of local youth that summer, things only got worse.

Young Angelenos in the early forties were already being profiled as gang members for wearing baggy clothes and off-kilter hats. The zoot suit, a swaggering subversion of middle-class conservatism first popularized by black jazz musicians, had been adopted by L.A.’s homegrown pachuco subculture, where it quickly became enmeshed in public perceptions of immigrant communities and crime. But in the wake of wartime fabric rationing, sporting a zoot suit also defied patriotic expectations. In June of that year, these tensions boiled over in a bloody melee that pitted hundreds of U.S. servicemen against local youth, thrusting the zoot suit into the national spotlight.

Zoot suit and pachuca fashions in L.A. in the 1940s. (Los Angeles Public Library)

It happened on the night of June 3, 1943, when a group of sailors from the Chavez Ravine Armory got into a scuffle with a handful of local pachucos. Word spread quickly through the barracks, and servicemen were soon roaming the streets of downtown Los Angeles, armed with makeshift weapons and targeting anyone wearing a zoot suit. In the days that followed, hundreds of white servicemen — most hailing from Middle America and trained in a still segregated armed forces — fanned out across the city, wreaking more havoc on similar targets. As one journalist witness to the chaos wrote, “Pushing its way into the important motion picture theaters, the mob ordered the management to turn on the house lights and then ran up and down the aisles dragging Mexicans out of their seats. Streetcars were halted while Mexicans, and some Filipinos and Negroes, were jerked from their seats, pushed into the streets and beaten with a sadistic frenzy.”


Zoot Suit Riots: Causes, Facts and Photos - HISTORY

In 1997 the radio was playing a retro swing song called "Zoot Suit Riot" by the music group Cherry Poppin Daddies. It was a big hit. The term "zoot suit" sounded familiar to people, but most would not be able to say what a zoot suit was or what the riots were.

An elderly Chicano person from Los Angeles might be able to tell people what it all means. However, this important part of Mexican American history should be familiar to everyone. The riots were a complicated event that resulted in one group of people being targeted because of their racial identity. What happened that summer of 1943 and what were some of the causes for it?

In Los Angeles in the early 1940's Mexican Americans lived in neighborhoods of their own. The neighborhoods often did not have the same services as the white neighborhoods. For example, they often had no street lighting or police protection (Jimenez 155). Most movie theaters would not allow Mexican Americans or would have a separate section for them. Many restaurants would not serve Mexican Americans. Public pools and parks had signs that said that Wednesdays were the only day that Mexicans and Blacks could use the park or swimming pool. Other fun things to do such as going to a roller skating rink were usually only available to Mexican Americans one day a week (Jimenez 156). In Occupied America, A History of Chicanos, Rodolfo Acuna says the reason that Mexicans could swim on Wednesdays was because at the end of the day the county drained the swimming pool water (254). It is fair to say that in Los Angeles in the early 1940's Mexican Americans were second class citizens.

Pearl Harbor was bombed in December of 1941. The United States was in the war. People were afraid of being attacked by the Japanese. The people in Los Angeles were especially scared because they were on the coast and the closest to where the bombing had been. In Los Angeles people were painting their windows so light would not get out. Orders were issued so people could not have their lights on at night. Everyone seemed sure that California would be bombed by the Japanese (Jimenez 155).


There actually was a Japanese submarine off the coast of California by Santa Barbara in February of 1942. It even fired shots at the oil fields there before it left. This caused a panic. People started to imagine things because they were so scared. It was reported that Japanese planes were seen, but there never were any. Some people even died of heart attacks because of the stress and fear (Jimenez 153).

In March and April of 1942 all the Japanese Americans were rounded up and put into Relocation Centers. The Relocation Centers were in the interior of the country in very dry and unpopulated areas. Japanese Americans were put into these camps because it was thought that they would not be loyal to the United States. It did not matter that they had done nothing to prove they were disloyal to America. All that mattered was their race (Zoots by Suavecito 1)

In the Mexican American barrios at this time, groups of teenagers who were known as Pachucos were dressing themselves in what were called zoot suits. The suit had long broad-shouldered coats with extra baggy pants that fit tight at the ankles. They wore a long chained pocket watch and a broad brimmed hat with a feather in it. This was the standard Pachuco outfit for the teenage boys (Jimenez 156-158).

The Pachucos belonged to neighborhood clubs. Some sources considered these groups gangs. Others feel they were just clubs determined by where the boys lived. Jimenez feels they were the beginning of what we now think of as gangs. According to Tomas Sepulveda whose father was a Pachuco, there was a definite difference between a gangster and a Pachuco. The Zoot Suiters or Pachucos were extremely aware of their appearance and were always neat and well dressed. They commanded a presence. They would even wear their suits to the beach. They would roll up the pants legs to go into the water, but the suit stayed on. A gangster did not have this sense of style or presence. He did not have the pride in himself and his appearance like the Zoot Suiter did (Sepulveda personal interview).

These teenagers stood out. Like teenagers always have, they wanted to have their own style. These Pachucos were seen as being too different and foreign. In the atmosphere caused by World War II and the distrust of other races that many people were feeling, some people said this youth culture was fascist or even influenced by the Nazis ( Rosales 102,103). Carlos M. Jimenez in his book The Mexican American Heritage says, "Once the Japanese Americans were out of the picture it appeared that another scapegoat was needed. Of course, we all know that a scapegoat is someone who receives all the blame for a particular problem or set of problems. Usually a particular society, in such cases, focuses the majority upon a minority and vents its anger and frustrations upon them"(153).

The Pachucos were seen as being dangerous and criminal. The newspapers played a big part in people seeing them in this way. The media was very negative. Even though there were similar groups of Anglo boys, the Los Angeles Times newspaper kept printing stories about "Mexican Hoodlums" (Acuna 254). Actually, the crime rate for young Mexican Americans had not increased (Rosales 102).

On August 1,1942, there was a fight between pachucos at a party at a swimming hole called Sleepy Lagoon. The next morning a young man named Jose Diaz was found unconscious he later died. The newspapers had big headlines that were screaming for blood (Jimenez 160). The Los Angeles Police Department went into action. In two nights over 600 people were arrested. The police stopped every car in the Mexican barrios. If the person had any tools, like a hammer or even a bottle opener, he was arrested. Of the 600 arrested, 175 were held on charges. Somehow the name of Henry Leyvas came out and the police decided that he and 23 of his friends had committed the murder (162).

There was no eye witness to the crime, no murder weapon and no motive. It could not be proved that Diaz was really murdered. In fact, Diaz had no wounds and may have been killed by a car (Acuna 255).

The case however, came to trial. The grand jury received a report by Lt. Ed Duran Ayres, who was head of the Foreign Relations Bureau of the Los Angeles Sheriff Department. He was called in as an expert witness. His report is as follows:

After five months the jury reached a verdict. Of the twenty two boys, nine were found guilty of second degree murder and sent to San Quentin Prison. They were given five years to life. The others were found guilty of assault and received shorter sentences. (Jimenez, 164)

All the boys were in prison and nobody seemed to care except for a few who were upset by the unjust trial. They formed a group called the Sleepy Lagoon Defense Committee. It included the well known actor Anthony Quinn. Anthony Quinn, (formally Quintana), was a Mexican American who had grown up in East Los Angeles. He and others tried to help the boys by trying to keep the case in the public eye. But months passed and these boys were in jail during what was to be known as the Zoot Suit Riots. A young lawyer named Ben Margolis took the case. Finally, in 1944 he won a reversal after arguing the defendants had been denied their right to council. Mr. Margolis had to face hatred for what he did. His son remembers that rocks were thrown through the windows of their home during this time (Spicer C10).

On June 3, 1943 a fight broke out between American sailors and a group of Mexican Americans in a Mexican barrio. One sailor was badly hurt. Then on June 4, 1943, 200 uniformed sailors chartered 20 cabs and went into the Mexican American barrios in East Los Angeles. Their targets were Zoot Suiters. They jumped out of their cabs when they saw them and beat them up. The newspapers called the sailors heroes (Acuna 257).

On June 5, 1943, U.S. servicemen walked down the streets of the barrios giving warnings. They said not to wear a zoot suit or they would take it off . The sailors went into bars and beat up Mexican Americans. The police did not stop the servicemen. If a Mexican American tried to defend himself he was arrested (Jimenez 168).

June 7, 1943 was the worst night of the riots. Thousands of servicemen went searching for Pachucos. Zoot Suiters were left bleeding in the street after their suits had been torn off. The mob went into theaters and took Mexican Americans out of their seats and beat them. Mexican American women were raped. Servicemen stopped the street cars and pulled Mexican Americans off the cars to beat them up (Jimenez 168). At this point the mob was also beating up Filipinos and Blacks. Even a little twelve-year-old boy's jaw was broken by the servicemen. A seventeen- year-old boy was found by his mother completely naked and bleeding in a jail cell. He had been there for hours (Acuna 257).

Also on June 7, 1943 the Navy declared Los Angeles off limits to all sailors. The riots were over. The Mexican American community had been terrorized and the police had stood by and done nothing to protect them. In all of the rioting only Mexican Americans had been arrested and that was usually after they had been beaten. "Police, rather than stopping or arresting the soldiers, took the Mexican American youths into custody" (Rosales 103) The police refused to stop the riots. The military stopped it but they could have done it much earlier than they did (Acuna 258).


Bekijk de video: LA Zoot Suit Riots 75th Anniversary Cruise