Anschluss de nazi's herenigen Duitsland en Oostenrijk met geweld - Geschiedenis

Anschluss de nazi's herenigen Duitsland en Oostenrijk met geweld - Geschiedenis

Anschluss

Op 12 maart 1938 marcheerden Duitse troepen ongehinderd Oostenrijk binnen, waardoor Oostenrijk een deel van nazi-Duitsland werd. Het evenement heette Anschluss

Hitler, die van geboorte Oostenrijker was, had altijd een verenigd Duitsland en Oostenrijk als een van de belangrijkste punten op zijn agenda gehad. Eenwording van Duitsland met Oostenrijk werd uitdrukkelijk verboden onder de voorwaarden van de Overeenkomst van Versailles. In samenwerking met de nazi's in Oostenrijk deed Hitler er alles aan om de Oostenrijkse regering te dwingen in te stemmen met de unie. Die regering, onder leiding van Kurt Schuschnigg, probeerde de Duitse eisen te weerstaan. Op 9 maart kondigde Schuschnigg op dramatische wijze aan dat Oostenrijk binnen vier dagen zou stemmen om te bepalen of het al dan niet onafhankelijk zou blijven.

Hitler kon zo'n stemming niet laten plaatsvinden. Hij eiste dat de Oostenrijkers ermee instemden onmiddellijk te worden geannexeerd, anders zou hij binnenvallen. De Oostenrijkers zwegen. Schuschnigg nam ontslag en wenste de Oostenrijkers veel succes. Duitse troepen stroomden binnen om het land te annexeren. Wat volgde was een orgie van antisemitische daden. Wat de nazi's langzaam (in de loop van vijf jaar) in Duitsland hadden gedaan, konden ze in Oostenrijk in slechts vijf weken bereiken. Deze acties resulteerden in de eerste openbare verklaring van de F.D.R. waarin nazi-acties tegen joden werden veroordeeld. Het leidde er ook toe dat de VS opriepen tot het bijeenroepen van een Internationale Conferentie over Joodse vluchtelingen - wat later "The Evian Conference" bleek te zijn. De Evian-conferentie bracht heel weinig tot stand. Het toonde echter wel aan hoe weinig landen van de wereld bereid waren Joden onderdak te bieden.


Publieke vernedering

Tijdens de twaalf jaar van het Derde Rijk (1933-1945) pleegden nazi-functionarissen en -organisaties openbare vernederingen van individuen in Duitsland en de door de nazi's bezette landen. De nazi's selecteerden joden en andere slachtoffers die rassenwetten overtraden als doelwitten voor vernedering. Zo lieten joodse mannen hun baard vaak met geweld scheren en kregen ze lijfstraffen.

Belangrijkste feiten

Vernederende episodes werden uitgevoerd door gewone burgers, de politie, het leger en SS-officieren of soldaten. Mannen, vrouwen en kinderen waren allemaal het doelwit van vernedering.

Vernederende incidenten waren bedoeld om individuen in verlegenheid te brengen en om lessen te geven of te versterken over de racistische ideologie en macht van de nazi's.

Vernedering maakte deel uit van het dagelijks leven onder de nazi's, en het was ook een belangrijk onderdeel van grote gebeurtenissen, zoals de Anschluss en Kristallnacht .


Inhoud

Gebruikelijke Engelse termen voor de Duitse staat in het nazi-tijdperk zijn "Nazi-Duitsland" en "Derde Rijk". De laatste, een vertaling van de term nazi-propaganda Drettes Reich, werd voor het eerst gebruikt in Das Dritte Reich, een boek uit 1923 van Arthur Moeller van den Bruck. Het boek telde het Heilige Roomse Rijk (962-1806) als het eerste rijk en het Duitse rijk (1871-1918) als het tweede. [5]

Duitsland stond in de jaren 1919 tot 1933 bekend als de Weimarrepubliek. Het was een republiek met een semi-presidentieel systeem. De Weimarrepubliek had te maken met tal van problemen, waaronder hyperinflatie, politiek extremisme (inclusief geweld van linkse en rechtse paramilitairen), controversiële relaties met de geallieerde overwinnaars van de Eerste Wereldoorlog en een reeks mislukte pogingen tot coalitieregering door verdeelde politieke partijen. [6] Ernstige tegenslagen voor de Duitse economie begonnen na het einde van de Eerste Wereldoorlog, deels als gevolg van herstelbetalingen die vereist waren krachtens het Verdrag van Versailles van 1919. De regering drukte geld om de betalingen te doen en de oorlogsschuld van het land terug te betalen, maar de resulterende hyperinflatie leidde tot hoge prijzen voor consumptiegoederen, economische chaos en voedselrellen. [7] Toen de regering in januari 1923 in gebreke bleef bij het betalen van herstelbetalingen, bezetten Franse troepen Duitse industriegebieden langs het Ruhrgebied en er volgde een wijdverbreide burgerlijke onrust. [8]

De Nationaal-Socialistische Duitse Arbeiderspartij (Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei), algemeen bekend als de nazi-partij, werd opgericht in 1920. Het was de hernoemde opvolger van de een jaar eerder gevormde Duitse Arbeiderspartij (DAP), en een van de vele extreemrechtse politieke partijen die toen actief waren in Duitsland. [9] Het nazi-partijplatform omvatte vernietiging van de Weimarrepubliek, verwerping van de voorwaarden van het Verdrag van Versailles, radicaal antisemitisme en antibolsjewisme. [10] Ze beloofden een sterke centrale regering, verhoogd Lebensraum ("leefruimte") voor Germaanse volkeren, vorming van een nationale gemeenschap op basis van ras en raciale zuivering via de actieve onderdrukking van Joden, die hun burgerschap en burgerrechten zouden worden ontnomen. [11] De nazi's stelden nationale en culturele vernieuwing voor op basis van de Volksk beweging. [12] De partij, vooral haar paramilitaire organisatie Sturmabteilung (SA Storm Detachment), of Brownshirts, gebruikten fysiek geweld om hun politieke positie te bevorderen, de vergaderingen van rivaliserende organisaties te verstoren en zowel hun leden als Joodse mensen op straat aan te vallen. [13] Dergelijke extreemrechtse gewapende groepen kwamen veel voor in Beieren en werden getolereerd door de sympathieke extreemrechtse deelstaatregering van Gustav Ritter von Kahr. [14]

Toen de aandelenmarkt in de Verenigde Staten op 24 oktober 1929 instortte, was het effect in Duitsland verschrikkelijk. [15] Miljoenen werden zonder werk gezet en verschillende grote banken stortten in. Hitler en de nazi's maakten zich klaar om van de noodsituatie te profiteren om steun voor hun partij te krijgen. Ze beloofden de economie te versterken en banen te scheppen. [16] Veel kiezers besloten dat de nazi-partij in staat was de orde te herstellen, de burgerlijke onrust te onderdrukken en de internationale reputatie van Duitsland te verbeteren. Na de federale verkiezingen van 1932 was de partij de grootste in de Reichstag, met 230 zetels en 37,4 procent van de stemmen. [17]

Nazi machtsgreep

Hoewel de nazi's het grootste deel van de stemmen wonnen bij de twee algemene verkiezingen van 1932 in de Reichstag, hadden ze geen meerderheid. Hitler leidde daarom een ​​kortstondige coalitieregering gevormd met de Duitse Nationale Volkspartij. [18] Onder druk van politici, industriëlen en het bedrijfsleven benoemde president Paul von Hindenburg op 30 januari 1933 Hitler tot kanselier van Duitsland. Deze gebeurtenis staat bekend als de Machtergreifung ( "machtsgreep"). [19]

In de nacht van 27 februari 1933 werd het Rijksdaggebouw in brand gestoken. Marinus van der Lubbe, een Nederlandse communist, werd schuldig bevonden aan het aansteken van de brand. Hitler verklaarde dat de brandstichting het begin was van een communistische opstand. Het Reichstag-branddecreet, opgelegd op 28 februari 1933, herriep de meeste burgerlijke vrijheden, waaronder het recht van vergadering en de persvrijheid. Het decreet stond de politie ook toe om mensen voor onbepaalde tijd vast te houden zonder aanklacht. De wetgeving ging gepaard met een propagandacampagne die leidde tot publieke steun voor de maatregel. Gewelddadige onderdrukking van communisten door de SA werd landelijk ondernomen en 4.000 leden van de Communistische Partij van Duitsland werden gearresteerd. [20]

In maart 1933 werd de Machtigingswet, een amendement op de Grondwet van Weimar, aangenomen in de Reichstag met een stemming van 444 tegen 94. [21] Dit amendement stelde Hitler en zijn kabinet in staat wetten aan te nemen - zelfs wetten die de grondwet overtreden - zonder de toestemming van de president of de Reichstag. [22] Omdat het wetsvoorstel een tweederde meerderheid vereiste om te worden aangenomen, gebruikten de nazi's intimidatietactieken en de bepalingen van het Reichstag-branddecreet om verschillende sociaaldemocratische afgevaardigden ervan te weerhouden aanwezig te zijn, en de communisten waren al verboden. [23] [24] Op 10 mei heeft de regering beslag gelegd op de bezittingen van de sociaaldemocraten en op 22 juni werden ze verboden. [25] Op 21 juni deed de SA een inval in de kantoren van de Duitse Nationale Volkspartij – hun voormalige coalitiepartners – die vervolgens op 29 juni werden ontbonden. De overige grote politieke partijen volgden. Op 14 juli 1933 werd Duitsland een eenpartijstaat met de goedkeuring van een wet waarin werd bepaald dat de nazi-partij de enige legale partij in Duitsland was. Ook het oprichten van nieuwe partijen werd illegaal gemaakt en alle resterende politieke partijen die nog niet waren ontbonden, werden verboden. [26] De Machtigingswet zou vervolgens dienen als de juridische basis voor de dictatuur die de nazi's vestigden. [27] Verdere verkiezingen in november 1933, 1936 en 1938 werden door de nazi's gecontroleerd, waarbij alleen leden van de partij en een klein aantal onafhankelijken werden gekozen. [28]

Naziificatie van Duitsland

Het Hitler-kabinet gebruikte de voorwaarden van het Reichstag-branddecreet en later de Machtigingswet om het proces van Gleichschaltung ("coördinatie"), die alle aspecten van het leven onder partijcontrole bracht. [29] Individuele staten die niet gecontroleerd werden door gekozen nazi-regeringen of door de nazi's geleide coalities werden gedwongen in te stemmen met de benoeming van Reichskommissars om de staten in overeenstemming te brengen met het beleid van de centrale regering. Deze commissarissen hadden de bevoegdheid om lokale overheden, staatsparlementen, ambtenaren en rechters te benoemen en te verwijderen. Zo werd Duitsland een de facto eenheidsstaat, met alle deelstaatregeringen gecontroleerd door de centrale regering onder de nazi's. [30] [31] De staatsparlementen en de Reichsrat (federaal hogerhuis) werden in januari 1934 afgeschaft [32] waarbij alle staatsbevoegdheden werden overgedragen aan de centrale overheid. [31]

Bij alle civiele organisaties, waaronder landbouwgroepen, vrijwilligersorganisaties en sportclubs, werd de leiding vervangen door nazi-sympathisanten of partijleden. Deze burgerorganisaties fuseerden met de nazi-partij of werden opgeheven. [33] De nazi-regering riep in mei 1933 uit tot "Nationale Arbeidsdag" en nodigde veel vakbondsafgevaardigden uit naar Berlijn voor vieringen. De dag erna verwoestten SA-stormtroopers vakbondskantoren in het hele land, alle vakbonden werden gedwongen te ontbinden en hun leiders werden gearresteerd. [34] De wet voor het herstel van de professionele ambtenarij, aangenomen in april, ontsloeg alle leraren, professoren, rechters, magistraten en regeringsfunctionarissen die joods waren of wier betrokkenheid bij de partij verdacht was. [35] Dit betekende dat de enige niet-politieke instellingen die niet onder controle van de nazi's stonden, de kerken waren. [36]

Het naziregime schafte de symbolen van de Weimarrepubliek af, inclusief de zwarte, rode en gouden driekleurige vlag en nam herwerkte symboliek aan. De vorige keizerlijke zwart-wit-rode driekleur werd hersteld als een van de twee officiële vlaggen van Duitsland. De tweede was de swastika-vlag van de nazi-partij, die in 1935 de enige nationale vlag werd. Het volkslied "Horst-Wessel-Lied" ( "Horst Wessel Song") werd een tweede volkslied. [37]

Duitsland verkeerde nog steeds in een moeilijke economische situatie, aangezien zes miljoen mensen werkloos waren en het tekort op de handelsbalans ontmoedigend was. [38] Met gebruikmaking van tekortuitgaven werden vanaf 1934 projecten voor openbare werken uitgevoerd, waardoor aan het eind van dat jaar alleen al 1,7 miljoen nieuwe banen werden gecreëerd. [38] De gemiddelde lonen begonnen te stijgen. [39]

Consolidatie van macht

De leiding van de SA bleef druk uitoefenen voor meer politieke en militaire macht. Als reactie gebruikte Hitler de Schutzstaffel (SS) en Gestapo om het hele SA-leiderschap te zuiveren. [40] Hitler richtte zich op SA Stabschef (stafchef) Ernst Röhm en andere SA-leiders die - samen met een aantal politieke tegenstanders van Hitler (zoals Gregor Strasser en voormalig kanselier Kurt von Schleicher) - werden gearresteerd en doodgeschoten. [41] Tot 200 mensen werden gedood van 30 juni tot 2 juli 1934 tijdens een gebeurtenis die bekend werd als de Nacht van de Lange Messen. [42]

Op 2 augustus 1934 stierf Hindenburg. De vorige dag had het kabinet de "wet betreffende het hoogste staatsbureau van het Reich" uitgevaardigd, waarin stond dat na de dood van Hindenburg het ambt van president zou worden afgeschaft en zijn bevoegdheden zouden worden samengevoegd met die van de kanselier. [43] Hitler werd dus zowel staatshoofd als regeringsleider en werd formeel genoemd als Führer en Reichskanzler ( "Leider en kanselier"), hoewel uiteindelijk Rijkskanzler werd laten vallen. [44] Duitsland was nu een totalitaire staat met Hitler aan het hoofd. [45] Als staatshoofd werd Hitler opperbevelhebber van de strijdkrachten. De nieuwe wet voorzag in een gewijzigde eed van trouw voor militairen, zodat ze loyaliteit aan Hitler persoonlijk bevestigden in plaats van aan het ambt van opperbevelhebber of de staat. [46] Op 19 augustus werd de fusie van het presidentschap met het kanselierschap door 90 procent van de kiezers in een volksraadpleging goedgekeurd. [47]

De meeste Duitsers waren opgelucht dat de conflicten en straatgevechten van het Weimar-tijdperk waren beëindigd. Ze werden overspoeld met propaganda georkestreerd door minister van Openbare Verlichting en Propaganda Joseph Goebbels, die vrede en overvloed beloofde voor iedereen in een verenigd, marxistisch vrij land zonder de beperkingen van het Verdrag van Versailles. [48] ​​De nazi-partij verkreeg en legitimeerde de macht door haar aanvankelijke revolutionaire activiteiten, vervolgens door manipulatie van juridische mechanismen, het gebruik van politiebevoegdheden en door de controle over de staats- en federale instellingen over te nemen. [49] [50] Het eerste grote nazi-concentratiekamp, ​​aanvankelijk voor politieke gevangenen, werd in 1933 in Dachau geopend. [51] Tegen het einde van de oorlog werden honderden kampen van verschillende grootte en functie gecreëerd. [52]

Vanaf april 1933 werden tal van maatregelen ingevoerd om de status van joden en hun rechten vast te stellen. [53] Deze maatregelen culmineerden in de totstandkoming van de Neurenbergse wetten van 1935, die hen van hun basisrechten beroofden. [54] De nazi's zouden de joden hun rijkdom ontnemen, hun recht om met niet-joden te trouwen en hun recht om veel werkterreinen te bezetten (zoals rechten, medicijnen of onderwijs). Uiteindelijk verklaarden de nazi's de joden ongewenst om tussen de Duitse burgers en de samenleving te blijven. [55]

Militaire opbouw

In de beginjaren van het regime had Duitsland geen bondgenoten en het leger werd drastisch verzwakt door het Verdrag van Versailles. Frankrijk, Polen, Italië en de Sovjet-Unie hadden elk redenen om bezwaar te maken tegen Hitlers machtsovername. Polen stelde Frankrijk voor dat de twee naties in maart 1933 een preventieve oorlog tegen Duitsland zouden voeren. Het fascistische Italië maakte bezwaar tegen Duitse aanspraken op de Balkan en op Oostenrijk, dat volgens Benito Mussolini in de invloedssfeer van Italië lag. [56]

Al in februari 1933 kondigde Hitler aan dat de herbewapening moest beginnen, zij het aanvankelijk clandestien, omdat dit in strijd was met het Verdrag van Versailles. Op 17 mei 1933 hield Hitler een toespraak voor de Reichstag waarin hij zijn verlangen naar wereldvrede uiteenzette en een aanbod van de Amerikaanse president Franklin D. Roosevelt voor militaire ontwapening aanvaardde, op voorwaarde dat de andere naties van Europa hetzelfde deden. [57] Toen de andere Europese mogendheden dit aanbod niet accepteerden, trok Hitler Duitsland uit de Wereldontwapeningsconferentie en de Volkenbond in oktober, bewerend dat de ontwapeningsclausules oneerlijk waren als ze alleen van toepassing waren op Duitsland. [58] In een referendum dat in november werd gehouden, steunde 95 procent van de kiezers de terugtrekking van Duitsland. [59]

In 1934 vertelde Hitler zijn militaire leiders dat er in 1942 een oorlog in het oosten moest beginnen. [60] Het Saarland, dat aan het einde van de Eerste Wereldoorlog 15 jaar onder toezicht van de Volkenbond was geplaatst, stemde in januari 1935 voor deel gaan uitmaken van Duitsland. [61] In maart 1935 kondigde Hitler de oprichting van een luchtmacht aan, en dat de Reichswehr zou worden verhoogd tot 550.000 man. [62] Groot-Brittannië stemde ermee in dat Duitsland een marinevloot zou bouwen met de ondertekening van de Anglo-Duitse marineovereenkomst op 18 juni 1935. [63]

Toen de Italiaanse invasie van Ethiopië slechts tot milde protesten van de Britse en Franse regering leidde, gebruikte Hitler op 7 maart 1936 het Frans-Sovjet-verdrag van wederzijdse bijstand als voorwendsel om het leger te bevelen 3.000 troepen de gedemilitariseerde zone in het Rijnland in te marcheren. in strijd met het Verdrag van Versailles. [64] Aangezien het gebied deel uitmaakte van Duitsland, waren de Britse en Franse regeringen van mening dat een poging om het verdrag af te dwingen het risico van oorlog waard was. [65] Bij de eenpartijverkiezing die op 29 maart werd gehouden, kregen de nazi's 98,9 procent steun. [65] In 1936 tekende Hitler een antikominternpact met Japan en een niet-aanvalsverdrag met Mussolini, die al snel verwees naar een "as Rome-Berlijn". [66]

Hitler stuurde militaire voorraden en hulp aan de nationalistische strijdkrachten van generaal Francisco Franco in de Spaanse burgeroorlog, die in juli 1936 begon. Het Duitse Condor-legioen omvatte een reeks vliegtuigen en hun bemanningen, evenals een tankcontingent. Het vliegtuig van het Legioen vernietigde de stad Guernica in 1937. [67] De nationalisten wonnen in 1939 en werden een informele bondgenoot van nazi-Duitsland. [68]

Oostenrijk en Tsjecho-Slowakije

In februari 1938 benadrukte Hitler tegenover de Oostenrijkse kanselier Kurt Schuschnigg de noodzaak voor Duitsland om zijn grenzen veilig te stellen. Schuschnigg plande een volksraadpleging over de Oostenrijkse onafhankelijkheid voor 13 maart, maar Hitler stuurde op 11 maart een ultimatum naar Schuschnigg waarin hij eiste dat hij alle macht zou overdragen aan de Oostenrijkse nazi-partij of een invasie zou ondergaan. Duitse troepen trokken de volgende dag Oostenrijk binnen en werden enthousiast begroet door de bevolking. [69]

De Republiek Tsjecho-Slowakije was de thuisbasis van een aanzienlijke minderheid van Duitsers, die voornamelijk in het Sudetenland woonde. Onder druk van separatistische groeperingen binnen de Sudeten-Duitse partij bood de Tsjechoslowaakse regering economische concessies aan de regio. [70] Hitler besloot niet alleen het Sudetenland in het Reich op te nemen, maar het land Tsjechoslowakije volledig te vernietigen. [71] De nazi's voerden een propagandacampagne om te proberen steun te krijgen voor een invasie. [72] Top Duitse militaire leiders waren tegen het plan, omdat Duitsland nog niet klaar was voor oorlog. [73]

De crisis leidde tot oorlogsvoorbereidingen door Groot-Brittannië, Tsjechoslowakije en Frankrijk (de bondgenoot van Tsjechoslowakije). In een poging oorlog te vermijden, organiseerde de Britse premier Neville Chamberlain een reeks bijeenkomsten, met als resultaat de Overeenkomst van München, ondertekend op 29 september 1938. De Tsjechoslowaakse regering werd gedwongen de annexatie van het Sudetenland bij Duitsland te accepteren. Chamberlain werd met gejuich begroet toen hij in Londen landde en zei dat de overeenkomst "vrede voor onze tijd" bracht. [74] Naast de Duitse annexatie nam Polen op 2 oktober een smalle strook land in de buurt van Cieszyn in, terwijl als gevolg van de Overeenkomst van München, Hongarije 12.000 vierkante kilometer (4.600 sq mi) langs hun noordgrens in de Eerste Weense Award op 2 november.[75] Na onderhandelingen met president Emil Hácha, veroverde Hitler op 15 maart 1939 de rest van de Tsjechische helft van het land en creëerde hij het protectoraat Bohemen en Moravië, een dag na de proclamatie van de Slowaakse Republiek in de Slowaakse helft. [76] Eveneens op 15 maart bezette en annexeerde Hongarije het onlangs uitgeroepen en niet-erkende Carpatho-Oekraïne en een extra stuk land dat betwist werd met Slowakije. [77] [78]

Oostenrijkse en Tsjechische deviezenreserves werden door de nazi's in beslag genomen, evenals voorraden grondstoffen zoals metalen en voltooide goederen zoals wapens en vliegtuigen, die naar Duitsland werden verscheept. De Reichswerke Hermann Göring industrieel conglomeraat nam de controle over de staal- en steenkoolproductiefaciliteiten in beide landen. [79]

Polen

In januari 1934 sloot Duitsland een niet-aanvalsverdrag met Polen. [80] In maart 1939 eiste Hitler de terugkeer van de Vrije Stad Danzig en de Poolse Corridor, een strook land die Oost-Pruisen scheidde van de rest van Duitsland. De Britten kondigden aan dat ze Polen te hulp zouden komen als het werd aangevallen. Hitler, in de overtuiging dat de Britten niet daadwerkelijk actie zouden ondernemen, beval dat er een invasieplan moest worden opgesteld voor september 1939. [81] Op 23 mei beschreef Hitler aan zijn generaals zijn algemene plan om niet alleen de Poolse Corridor in te nemen, maar het Duitse grondgebied enorm uit te breiden naar het oosten ten koste van Polen. Hij verwachtte dat ze deze keer met geweld zouden worden opgevangen. [82]

De Duitsers bevestigden hun alliantie met Italië en ondertekenden niet-aanvalsverdragen met Denemarken, Estland en Letland, terwijl handelsbetrekkingen werden geformaliseerd met Roemenië, Noorwegen en Zweden. [83] Minister van Buitenlandse Zaken Joachim von Ribbentrop regelde in onderhandelingen met de Sovjet-Unie een niet-aanvalsverdrag, het Molotov-Ribbentrop-pact, ondertekend in augustus 1939. [84] Het verdrag bevatte ook geheime protocollen die Polen en de Baltische staten in Duitse en Sovjet invloedssferen. [85]

Tweede Wereldoorlog

Buitenlands beleid

Het buitenlands beleid van Duitsland in oorlogstijd omvatte de oprichting van geallieerde regeringen die direct of indirect vanuit Berlijn werden gecontroleerd. Ze wilden soldaten krijgen van bondgenoten als Italië en Hongarije en arbeiders en voedselvoorraden van bondgenoten als Vichy-Frankrijk. [86] Hongarije was het vierde land dat toetrad tot de As en ondertekende het Tripartiete Pact op 27 september 1940. Bulgarije ondertekende het pact op 17 november. Duitse inspanningen om olie veilig te stellen omvatten onder meer onderhandelingen over een levering van hun nieuwe bondgenoot, Roemenië, die het pact op 23 november ondertekende, samen met de Slowaakse Republiek. [87] [88] [89] Tegen het einde van 1942 waren er 24 divisies uit Roemenië aan het oostfront, 10 uit Italië en 10 uit Hongarije. [90] Duitsland nam de volledige controle over in Frankrijk in 1942, Italië in 1943 en Hongarije in 1944. Hoewel Japan een machtige bondgenoot was, was de relatie afstandelijk, met weinig coördinatie of samenwerking. Duitsland weigerde bijvoorbeeld tot laat in de oorlog hun formule voor synthetische olie uit steenkool te delen. [91]

Uitbreken van oorlog

Duitsland viel Polen binnen en veroverde op 1 september 1939 de Vrije Stad Danzig, waarmee de Tweede Wereldoorlog in Europa begon. [92] Ter ere van hun verdragsverplichtingen verklaarden Groot-Brittannië en Frankrijk twee dagen later Duitsland de oorlog. [93] Polen viel snel, toen de Sovjet-Unie op 17 september vanuit het oosten aanviel. [94] Reinhard Heydrich, hoofd van de Sicherheitspolizei (SiPo Veiligheidspolitie) en Sicherheitsdienst (SD Veiligheidsdienst), beval op 21 september dat Poolse Joden moesten worden opgepakt en geconcentreerd in steden met goede spoorverbindingen. Aanvankelijk was het de bedoeling om ze verder naar het oosten te deporteren, of mogelijk naar Madagaskar. [95] Met behulp van vooraf opgestelde lijsten werden eind 1939 zo'n 65.000 Poolse intelligentsia, edelen, geestelijken en leraren vermoord in een poging om de identiteit van Polen als natie te vernietigen. [96] [97] Sovjet-troepen rukten Finland binnen in de Winteroorlog, en Duitse troepen zagen actie op zee. Maar tot mei vond er weinig andere activiteit plaats, dus de periode werd bekend als de "Foney War". [98]

Vanaf het begin van de oorlog had een Britse blokkade op transporten naar Duitsland gevolgen voor de economie. Duitsland was vooral afhankelijk van buitenlandse voorraden olie, kolen en graan. [99] Dankzij handelsembargo's en de blokkade daalde de invoer in Duitsland met 80 procent. [100] Om de Zweedse ijzerertstransporten naar Duitsland veilig te stellen, beval Hitler de invasie van Denemarken en Noorwegen, die op 9 april begon. Denemarken viel na minder dan een dag, terwijl het grootste deel van Noorwegen tegen het einde van de maand volgde. [101] [102] Begin juni bezette Duitsland heel Noorwegen. [103]

Verovering van Europa

Tegen het advies van veel van zijn hoge militaire officieren in beval Hitler in mei 1940 een aanval op Frankrijk en de Lage Landen. [104] [105] Ze veroverden snel Luxemburg en Nederland en waren de geallieerden in België te slim af, waardoor de evacuatie van veel Britse en Franse troepen bij Duinkerken werd afgedwongen. [106] Frankrijk viel ook en gaf zich op 22 juni over aan Duitsland. [107] De overwinning in Frankrijk resulteerde in een stijging van de populariteit van Hitler en een stijging van de oorlogskoorts in Duitsland. [108]

In strijd met de bepalingen van het Haags Verdrag werden industriële bedrijven in Nederland, Frankrijk en België aan het werk gezet met de productie van oorlogsmaterieel voor Duitsland. [109]

De nazi's namen van de Fransen duizenden locomotieven en rollend materieel, voorraden wapens en grondstoffen zoals koper, tin, olie en nikkel in beslag. [110] Betalingen voor bezettingskosten werden geheven op Frankrijk, België en Noorwegen. [111] Handelsbelemmeringen leidden tot hamsteren, zwarte markten en onzekerheid over de toekomst. [112] De voedselvoorziening was precair, de productie daalde in het grootste deel van Europa. [113] In veel bezette landen was hongersnood. [113]

Hitlers toenadering tot de nieuwe Britse premier Winston Churchill werd in juli 1940 afgewezen. Groot-admiraal Erich Raeder had Hitler in juni geadviseerd dat luchtoverwicht een voorwaarde was voor een succesvolle invasie van Groot-Brittannië, dus beval Hitler een reeks luchtaanvallen op Royal Air Force (RAF) vliegbases en radarstations, evenals nachtelijke luchtaanvallen op Britse steden, waaronder Londen, Plymouth en Coventry. De Duitse Luftwaffe slaagde er niet in de RAF te verslaan in wat bekend werd als de Battle of Britain, en tegen het einde van oktober realiseerde Hitler zich dat luchtoverwicht niet zou worden bereikt. Hij stelde de invasie definitief uit, een plan dat de bevelhebbers van het Duitse leger nooit helemaal serieus hadden genomen. [114] [115] [k] Verschillende historici, waaronder Andrew Gordon, geloven dat de voornaamste reden voor het mislukken van het invasieplan de superioriteit van de Royal Navy was, niet de acties van de RAF. [116]

In februari 1941 heeft de Duitse Afrika Korps aangekomen in Libië om de Italianen te helpen in de Noord-Afrikaanse campagne. [117] Op 6 april lanceerde Duitsland een invasie van Joegoslavië en Griekenland. [118] [119] Heel Joegoslavië en delen van Griekenland werden vervolgens verdeeld tussen Duitsland, Hongarije, Italië en Bulgarije. [120] [121]

Invasie van de Sovjet-Unie

Op 22 juni 1941 vielen, in strijd met het Molotov-Ribbentrop-pact, ongeveer 3,8 miljoen as-troepen de Sovjet-Unie aan. [122] Naast Hitlers verklaarde doel om te verwerven: Lebensraum, was dit grootschalige offensief - met de codenaam Operatie Barbarossa - bedoeld om de Sovjet-Unie te vernietigen en haar natuurlijke hulpbronnen in beslag te nemen voor daaropvolgende agressie tegen de westerse mogendheden. [123] De reactie onder Duitsers was er een van verbazing en schroom omdat velen zich zorgen maakten over hoe lang de oorlog zou duren of vermoedden dat Duitsland een oorlog op twee fronten niet zou kunnen winnen. [124]

De invasie veroverde een enorm gebied, waaronder de Baltische staten, Wit-Rusland en West-Oekraïne. Na de succesvolle Slag bij Smolensk in september 1941, beval Hitler Legergroepcentrum om de opmars naar Moskou te stoppen en zijn pantsergroepen tijdelijk om te leiden om te helpen bij de omsingeling van Leningrad en Kiev. [125] Deze pauze bood het Rode Leger de mogelijkheid om nieuwe reserves te mobiliseren. Het offensief in Moskou, dat in oktober 1941 werd hervat, eindigde in december rampzalig. [126] Op 7 december 1941 viel Japan Pearl Harbor, Hawaii, aan. Vier dagen later verklaarde Duitsland de oorlog aan de Verenigde Staten. [127]

Voedsel was schaars in de veroverde gebieden van de Sovjet-Unie en Polen, omdat de terugtrekkende legers de gewassen in sommige gebieden hadden verbrand, en een groot deel van de rest werd teruggestuurd naar het Reich. [128] In Duitsland werden in 1942 de rantsoenen verlaagd. In zijn rol als Gevolmachtigde van het Vierjarenplan eiste Hermann Göring meer aanvoer van graan uit Frankrijk en vis uit Noorwegen. De oogst van 1942 was goed en de voedselvoorziening in West-Europa bleef voldoende. [129]

Duitsland en Europa als geheel waren bijna volledig afhankelijk van buitenlandse olie-import. [130] In een poging om het tekort op te lossen, lanceerde Duitsland in juni 1942 herfst blauw ("Case Blue"), een offensief tegen de Kaukasische olievelden. [131] Het Rode Leger lanceerde op 19 november een tegenoffensief en omsingelde de As-mogendheden, die op 23 november vastzaten in Stalingrad. [132] Göring verzekerde Hitler dat het 6e leger door de lucht kon worden bevoorraad, maar dit bleek onhaalbaar. [133] Hitlers weigering om zich terug te trekken leidde tot de dood van 200.000 Duitse en Roemeense soldaten van de 91.000 mannen die zich op 31 januari 1943 in de stad overgaven. Slechts 6.000 overlevenden keerden na de oorlog terug naar Duitsland. [134]

Keerpunt en ineenstorting

Na Stalingrad bleven de verliezen oplopen, wat leidde tot een scherpe daling van de populariteit van de nazi-partij en een verslechtering van het moreel. [135] Sovjet-troepen bleven westwaarts trekken na het mislukte Duitse offensief in de Slag om Koersk in de zomer van 1943. Tegen het einde van 1943 hadden de Duitsers het grootste deel van hun oostelijke terreinwinst verloren. [136] In Egypte, veldmaarschalk Erwin Rommel's Afrika Korps werden in oktober 1942 door Britse troepen onder veldmaarschalk Bernard Montgomery verslagen. [137] De geallieerden landden in juli 1943 op Sicilië en in september in Italië. [138] Ondertussen begonnen Amerikaanse en Britse bommenwerpervloten in Groot-Brittannië met operaties tegen Duitsland. Veel missies kregen opzettelijk burgerdoelen in een poging het Duitse moreel te vernietigen. [139] Het bombarderen van vliegtuigfabrieken en het Peenemünde Army Research Center, waar V-1- en V-2-raketten werden ontwikkeld en geproduceerd, werden ook als bijzonder belangrijk beschouwd. [140] [141] De Duitse vliegtuigproductie kon de verliezen niet bijhouden en zonder luchtdekking werd de geallieerde bombardementscampagne nog verwoestender. Door olieraffinaderijen en fabrieken aan te vallen, verlamden ze eind 1944 de Duitse oorlogsinspanningen. [142]

Op 6 juni 1944 vestigden Amerikaanse, Britse en Canadese troepen een front in Frankrijk met de D-Day-landingen in Normandië. [143] Op 20 juli 1944 overleefde Hitler een moordaanslag. [144] Hij beval brute represailles, resulterend in 7.000 arrestaties en de executie van meer dan 4.900 mensen. [145] Het mislukte Ardennenoffensief (16 december 1944 – 25 januari 1945) was het laatste grote Duitse offensief aan het westfront en op 27 januari trokken Sovjettroepen Duitsland binnen. [146] Hitlers weigering om zijn nederlaag toe te geven en zijn aandringen dat de oorlog tot de laatste man zou worden uitgevochten leidde tot onnodige dood en vernietiging in de laatste maanden van de oorlog. [147] Via zijn minister van Justitie, Otto Georg Thierack, beval Hitler dat iedereen die niet bereid was om te vechten voor de krijgsraad moest verschijnen, en duizenden mensen werden ter dood gebracht. [148] In veel gebieden gaven mensen zich over aan de naderende geallieerden, ondanks aansporingen van lokale leiders om door te gaan met vechten. Hitler beval de vernietiging van transport, bruggen, industrieën en andere infrastructuur - een decreet over de verschroeide aarde - maar minister van Bewapening Albert Speer verhinderde dat dit bevel volledig werd uitgevoerd. [147]

Tijdens de Slag om Berlijn (16 april 1945 – 2 mei 1945) leefden Hitler en zijn staf in de ondergrond Führerbunker terwijl het Rode Leger naderde. [149] Op 30 april, toen Sovjettroepen zich binnen twee blokken van de Reichskanzlei bevonden, pleegde Hitler samen met zijn vriendin en toentertijd vrouw Eva Braun zelfmoord. [150] Op 2 mei gaf generaal Helmuth Weidling Berlijn onvoorwaardelijk over aan de Sovjet-generaal Vasily Chuikov. [151] Hitler werd opgevolgd door grootadmiraal Karl Dönitz als Reichspräsident en Goebbels als Reichskanzler. [152] Goebbels en zijn vrouw Magda pleegden de volgende dag zelfmoord nadat ze hun zes kinderen hadden vermoord. [153] Tussen 4 en 8 mei 1945 gaven de meeste resterende Duitse strijdkrachten zich onvoorwaardelijk over. Het Duitse instrument van overgave werd op 8 mei ondertekend en markeerde het einde van het naziregime en het einde van de Tweede Wereldoorlog in Europa. [154]

De steun van de bevolking voor Hitler verdween bijna volledig toen de oorlog ten einde liep. [155] Het aantal zelfmoorden in Duitsland nam toe, vooral in gebieden waar het Rode Leger oprukte. Onder soldaten en partijpersoneel werd zelfmoord vaak beschouwd als een eervol en heroïsch alternatief voor overgave. Verslagen uit de eerste hand en propaganda over het onbeschaafde gedrag van de oprukkende Sovjettroepen veroorzaakten paniek onder burgers aan het oostfront, vooral vrouwen, die bang waren verkracht te worden. [156] Meer dan duizend mensen (op een bevolking van ongeveer 16.000) pleegden zelfmoord in Demmin op en rond 1 mei 1945 toen het 65e leger van het 2e Wit-Russische Front eerst inbrak in een distilleerderij en vervolgens door de stad raasde en massale verkrachtingen pleegde , het willekeurig executeren van burgers en het in brand steken van gebouwen. Grote aantallen zelfmoorden vonden plaats op veel andere locaties, waaronder Neubrandenburg (600 doden), Stolp in Pommern (1.000 doden), [157] en Berlijn, waar in 1945 minstens 7057 mensen zelfmoord pleegden. [158]

Duitse slachtoffers

Schattingen van het totale aantal Duitse oorlogsdoden lopen uiteen van 5,5 tot 6,9 miljoen personen. [159] Een studie door de Duitse historicus Rüdiger Overmans stelt het aantal Duitse militairen die zijn omgekomen en vermist op 5,3 miljoen, waaronder 900.000 dienstplichtige mannen van buiten de Duitse grenzen van 1937. [160] Richard Overy schatte in 2014 dat ongeveer 353.000 burgers werden gedood bij geallieerde luchtaanvallen. [161] Andere burgerdoden zijn 300.000 Duitsers (inclusief joden) die het slachtoffer waren van politieke, raciale en religieuze vervolging door de nazi's [162] en 200.000 die werden vermoord in het nazi-euthanasieprogramma. [163] Politieke rechtbanken genoemd Sondergericht veroordeelde zo'n 12.000 leden van het Duitse verzet ter dood, en burgerlijke rechtbanken veroordeelden nog eens 40.000 Duitsers. [164] Er vonden ook massale verkrachtingen van Duitse vrouwen plaats. [165]

Territoriale veranderingen

Als gevolg van hun nederlaag in de Eerste Wereldoorlog en het daaruit voortvloeiende Verdrag van Versailles, verloor Duitsland Elzas-Lotharingen, Noord-Sleeswijk en Memel. Het Saarland werd een protectoraat van Frankrijk op voorwaarde dat de inwoners later bij referendum zouden beslissen welk land ze zouden toetreden, en Polen werd een aparte natie en kreeg toegang tot de zee door de oprichting van de Poolse Corridor, die Pruisen van de rest scheidde van Duitsland, terwijl Danzig een vrije stad werd. [166]

Duitsland herwon de controle over het Saarland via een referendum in 1935 en annexeerde Oostenrijk in de Anschluss van 1938. [167] De Overeenkomst van München van 1938 gaf Duitsland de controle over het Sudetenland en zes maanden later namen ze de rest van Tsjecho-Slowakije in. [74] Onder dreiging van een invasie over zee gaf Litouwen in maart 1939 het Memel-district over. [168]

Bezette gebieden

Sommige van de veroverde gebieden werden opgenomen in Duitsland als onderdeel van Hitlers langetermijndoel om een ​​Groot-Germaans Rijk te creëren. Verschillende gebieden, zoals Elzas-Lotharingen, werden onder het gezag van een aangrenzende Gau (regionaal district). De Rijkscommissaris (Reich Commissariaten), quasi-koloniale regimes, werden in sommige bezette landen opgericht. Gebieden die onder Duits bestuur waren geplaatst, waren onder meer het protectoraat Bohemen en Moravië, Reichskommissariaat Ostland (die de Baltische staten en Wit-Rusland omvat), en Reichskommissariaat Oekraïne. Veroverde gebieden van België en Frankrijk werden onder controle van het Militair Bestuur in België en Noord-Frankrijk geplaatst. [170] Het Belgische Eupen-Malmedy, dat tot 1919 deel uitmaakte van Duitsland, werd geannexeerd. Een deel van Polen werd opgenomen in het Reich en het Generalgouvernement werd opgericht in bezet centraal Polen. [171] De regeringen van Denemarken, Noorwegen (Reichskommissariat Noorwegen), en Nederland (Reichskommissariaat Niederlande) werden onder civiele administraties geplaatst grotendeels bemand door inboorlingen. [170] [l] Hitler was van plan om uiteindelijk veel van deze gebieden in het Reich op te nemen. [172] Duitsland bezette het Italiaanse protectoraat Albanië en het Italiaanse gouvernement Montenegro in 1943 [173] en installeerde in 1941 een marionettenregering in bezet Servië. [174]

Ideologie

De nazi's waren een extreemrechtse fascistische politieke partij die ontstond tijdens de sociale en financiële omwentelingen die plaatsvonden na het einde van de Eerste Wereldoorlog. [175] De partij bleef klein en gemarginaliseerd en kreeg 2,6% van de federale stemmen in 1928, voorafgaand aan het begin van de Grote Depressie in 1929. [176] In 1930 won de partij 18,3% van de federale stemmen, waarmee het de op een na grootste politieke partij van de Reichstag werd. [177] Terwijl hij in de gevangenis zat na de mislukte Beer Hall Putsch van 1923, schreef Hitler: mijn kamp, waarin zijn plan werd uiteengezet om de Duitse samenleving om te vormen tot een op ras gebaseerde samenleving. [178] De nazi-ideologie bracht elementen van antisemitisme, rassenhygiëne en eugenetica samen en combineerde ze met pangermanisme en territoriaal expansionisme met als doel meer Lebensraum voor het Germaanse volk. [179] Het regime probeerde dit nieuwe gebied te veroveren door Polen en de Sovjet-Unie aan te vallen, met de bedoeling de Joden en Slaven die daar woonden te deporteren of te doden, die werden beschouwd als inferieur aan het Arische meesterras en onderdeel van een joods-bolsjewistische samenzwering . [180] [181] Het nazi-regime geloofde dat alleen Duitsland de krachten van het bolsjewisme kon verslaan en de mensheid kon redden van de wereldheerschappij door het internationale jodendom. [182] Andere mensen die door de nazi's het leven onwaardig werden geacht, waren onder meer geestelijk en lichamelijk gehandicapten, Roma, homoseksuelen, Jehovah's Getuigen en sociale buitenbeentjes. [183] ​​[184]

Beïnvloed door de Volksk beweging was het regime tegen cultureel modernisme en steunde het de ontwikkeling van een uitgebreid leger ten koste van het intellectualisme. [12] [185] Creativiteit en kunst werden onderdrukt, behalve waar ze konden dienen als propagandamedia. [186] De partij gebruikte symbolen zoals de Bloedvlag en rituelen zoals de bijeenkomsten van de nazi-partij om de eenheid te bevorderen en de populariteit van het regime te versterken. [187]

Regering

Hitler regeerde autocratisch over Duitsland door te beweren dat de Führerprinzip ("leidersprincipe"), dat opriep tot absolute gehoorzaamheid door alle ondergeschikten. Hij zag de regeringsstructuur als een piramide, met zichzelf - de onfeilbare leider - aan de top. De rangorde van de partij werd niet bepaald door verkiezingen, en posities werden vervuld door benoeming door die met een hogere rang. [188] De partij gebruikte propaganda om een ​​persoonlijkheidscultus rond Hitler te ontwikkelen. [189] Historici zoals Kershaw benadrukken de psychologische impact van Hitlers vaardigheid als redenaar. [190] Roger Gill zegt: "Zijn ontroerende toespraken veroverden de hoofden en harten van een groot aantal Duitse mensen: hij hypnotiseerde zijn publiek praktisch". [191]

Hoewel topfunctionarissen aan Hitler rapporteerden en zijn beleid volgden, hadden ze een aanzienlijke autonomie. [192] Hij verwachtte dat ambtenaren "naar de Führer toe zouden werken" - het initiatief zouden nemen bij het promoten van beleid en acties in overeenstemming met partijdoelen en Hitler's wensen, zonder zijn betrokkenheid bij de dagelijkse besluitvorming. [193] De regering was een ongeorganiseerde verzameling facties onder leiding van de partijelite, die worstelde om de macht te vergaren en de gunst van de Führer te winnen. [194] Hitlers leiderschapsstijl was om tegenstrijdige bevelen te geven aan zijn ondergeschikten en hen op posities te plaatsen waar hun taken en verantwoordelijkheden elkaar overlappen. [195] Op deze manier bevorderde hij wantrouwen, concurrentie en machtsstrijd onder zijn ondergeschikten om zijn eigen macht te consolideren en te maximaliseren. [196]

Opeenvolgende Reichsstatthalter decreten tussen 1933 en 1935 schaften de bestaande Länder (constituerende staten) van Duitsland en verving ze door nieuwe administratieve afdelingen, de Gaué, geregeerd door nazi-leiders (Gauleiters). [197] De verandering werd nooit volledig doorgevoerd, aangezien de Länder nog steeds werden gebruikt als administratieve afdelingen voor sommige overheidsdiensten, zoals het onderwijs. Dit leidde tot een bureaucratische wirwar van overlappende jurisdicties en verantwoordelijkheden die typerend zijn voor de bestuursstijl van het naziregime. [198]

Joodse ambtenaren verloren in 1933 hun baan, behalve degenen die in de Eerste Wereldoorlog in militaire dienst waren geweest. In hun plaats werden partijleden of partijaanhangers aangesteld. [199] Als onderdeel van het proces van Gleichschaltung, schafte de rijkswet van 1935 lokale verkiezingen af ​​en werden burgemeesters benoemd door het ministerie van Binnenlandse Zaken. [200]

In augustus 1934 moesten ambtenaren en militairen een eed van onvoorwaardelijke gehoorzaamheid zweren aan Hitler. Deze wetten werden de basis van de Führerprinzip, het concept dat Hitlers woord alle bestaande wetten overschreed. [201] Alle handelingen die door Hitler werden goedgekeurd - zelfs moord - werden dus legaal. [202] Alle wetgeving die door ministers werd voorgesteld, moest worden goedgekeurd door het kantoor van plaatsvervangend Führer Rudolf Hess, die ook een veto kon uitspreken over benoemingen van topambtenaren. [203]

Het merendeel van het rechtssysteem en de wetboeken van de Weimarrepubliek bleven bestaan ​​om niet-politieke misdaden aan te pakken. [204] De rechtbanken hebben veel meer doodvonnissen uitgevaardigd en uitgevoerd dan voordat de nazi's aan de macht kwamen. [204] Mensen die waren veroordeeld voor drie of meer overtredingen - zelfs kleine - konden worden beschouwd als gewone overtreders en voor onbepaalde tijd gevangen worden gezet. [205] Mensen zoals prostituees en zakkenrollers werden beschouwd als inherent crimineel en een bedreiging voor de gemeenschap. Duizenden werden gearresteerd en voor onbepaalde tijd zonder proces opgesloten. [206]

Een nieuw type rechtbank, de Volksgerichtshof ("People's Court"), werd in 1934 opgericht om politieke zaken te behandelen. [207] Deze rechtbank sprak meer dan 5.000 doodvonnissen uit tot de ontbinding in 1945. [208] De doodstraf kon worden uitgevaardigd voor misdrijven zoals communist zijn, opruiende pamfletten drukken of zelfs grappen maken over Hitler of andere functionarissen. [209] De Gestapo was verantwoordelijk voor het politieonderzoek om de nazi-ideologie af te dwingen bij het opsporen en opsluiten van politieke delinquenten, joden en anderen die als ongewenst werden beschouwd. [210] Politieke delinquenten die uit de gevangenis werden vrijgelaten, werden vaak onmiddellijk opnieuw gearresteerd door de Gestapo en opgesloten in een concentratiekamp. [211]

De nazi's gebruikten propaganda om het concept van Rassenschand ("rasvervuiling") om de noodzaak van rassenwetten te rechtvaardigen. [212] In september 1935 werden de wetten van Neurenberg aangenomen. Deze wetten verbood aanvankelijk seksuele relaties en huwelijken tussen Ariërs en Joden en werden later uitgebreid met "zigeuners, negers of hun bastaardkinderen". [213] De wet verbood ook de tewerkstelling van Duitse vrouwen onder de 45 jaar als huishoudster in Joodse huishoudens. [214] De Reichsburgerschapswet stelde dat alleen die van "Duits of verwant bloed" burgers konden zijn. [215] Zo werden joden en andere niet-Ariërs hun Duitse staatsburgerschap afgenomen. De wet stond de nazi's ook toe om het staatsburgerschap te weigeren aan iedereen die het regime niet genoeg steunde. [215] Een aanvullend decreet dat in november werd uitgevaardigd, definieerde als joods iedereen met drie joodse grootouders, of twee grootouders als het joodse geloof werd gevolgd. [216]

Wehrmacht

De verenigde strijdkrachten van Duitsland van 1935 tot 1945 werden de Wehrmacht (Defensie). Dit omvatte de Heer (leger), Kriegsmarine (marine), en de Luftwaffe (luchtmacht). Vanaf 2 augustus 1934 moesten leden van de strijdkrachten persoonlijk een eed van onvoorwaardelijke gehoorzaamheid afleggen aan Hitler. In tegenstelling tot de vorige eed, die trouw vereiste aan de grondwet van het land en zijn wettige vestigingen, vereiste deze nieuwe eed van militairen dat ze Hitler moesten gehoorzamen, zelfs als ze werden bevolen om iets onwettigs te doen. [217] Hitler verordende dat het leger het leger zou moeten tolereren en zelfs logistieke steun zou moeten bieden aan de Einsatzgruppen– de mobiele doodseskaders die verantwoordelijk zijn voor miljoenen doden in Oost-Europa – toen het tactisch mogelijk was om dat te doen. [218] Wehrmacht troepen namen ook rechtstreeks deel aan de Holocaust door burgers neer te schieten of genocide te plegen onder het mom van anti-partijgebonden operaties. [219] De partijlijn was dat de Joden de aanstichters waren van de partizanenstrijd en daarom moesten worden geëlimineerd. [220] Op 8 juli 1941 kondigde Heydrich aan dat alle joden in de oostelijke veroverde gebieden als partizanen moesten worden beschouwd en gaf hij het bevel om alle mannelijke joden tussen 15 en 45 jaar te doden. [221] In augustus werd dit uitgebreid tot de gehele Joodse bevolking. [222]

Ondanks inspanningen om het land militair voor te bereiden, kon de economie een langdurige uitputtingsslag niet doorstaan. Er is een strategie ontwikkeld op basis van de tactiek van: Blitzkrieg ("bliksemoorlog"), waarbij snelle gecoördineerde aanvallen werden gebruikt om vijandelijke sterke punten te vermijden. Aanvallen begonnen met artilleriebeschietingen, gevolgd door bombardementen en beschietingen. Vervolgens zouden de tanks aanvallen en ten slotte zou de infanterie naar binnen trekken om het veroverde gebied veilig te stellen. [223] Overwinningen gingen door tot medio 1940, maar het falen om Groot-Brittannië te verslaan was het eerste grote keerpunt in de oorlog. Het besluit om de Sovjet-Unie aan te vallen en de beslissende nederlaag bij Stalingrad leidden tot de terugtrekking van de Duitse legers en het uiteindelijke verlies van de oorlog. [224] Het totale aantal soldaten dat in de Wehrmacht van 1935 tot 1945 was dat ongeveer 18,2 miljoen, van wie er 5,3 miljoen stierven. [160]

De SA en SS

De Sturmabteilung (SA Storm Detachment), of Brownshirts, opgericht in 1921, was de eerste paramilitaire vleugel van de nazi-partij. Hun oorspronkelijke opdracht was om de nazi-leiders te beschermen tijdens bijeenkomsten en vergaderingen. [225] Ze namen ook deel aan straatgevechten tegen de krachten van rivaliserende politieke partijen en gewelddadige acties tegen Joden en anderen. [226] Onder leiding van Ernst Röhm groeide de SA in 1934 tot meer dan een half miljoen leden - 4,5 miljoen inclusief reserves - in een tijd dat het reguliere leger door het Verdrag van Versailles nog steeds beperkt was tot 100.000 man. [227]

Röhm hoopte het bevel over het leger op zich te nemen en op te nemen in de gelederen van de SA. [228] Hindenburg en minister van Defensie Werner von Blomberg dreigden de staat van beleg op te leggen als de activiteiten van de SA niet werden ingeperkt. [229] Daarom beval Hitler, minder dan anderhalf jaar na het grijpen van de macht, de dood van de SA-leiding, waaronder Rohm. Na de zuivering van 1934 was de SA niet langer een belangrijke kracht. [42]

Aanvankelijk een kleine bodyguard-eenheid onder auspiciën van de SA, de Schutzstaffel (SS Protection Squadron) groeide uit tot een van de grootste en machtigste groepen in nazi-Duitsland. [230] Onder leiding van Reichsführer-SS Heinrich Himmler vanaf 1929, de SS had in 1938 meer dan een kwart miljoen leden. [231] Himmler zag de SS aanvankelijk als een elitegroep van bewakers, Hitlers laatste verdedigingslinie. [232] De Waffen-SS, de militaire tak van de SS, ontwikkelde zich tot een tweede leger. Het was voor zware wapens en uitrusting afhankelijk van het reguliere leger en de meeste eenheden stonden onder tactische controle van het OKW. [233] [234] Tegen het einde van 1942 werden de strenge selectie- en raciale vereisten die aanvankelijk van kracht waren niet langer gevolgd. Met rekrutering en dienstplicht alleen gebaseerd op uitbreiding, kon de Waffen-SS tegen 1943 niet langer beweren een elite strijdmacht te zijn. [235]

SS-formaties pleegden veel oorlogsmisdaden tegen burgers en geallieerde militairen. [236] Vanaf 1935 voerde de SS het voortouw in de vervolging van Joden, die werden opgesloten in getto's en concentratiekampen. [237] Met het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog begon de SS Einsatzgruppen eenheden volgden het leger naar Polen en de Sovjet-Unie, waar ze van 1941 tot 1945 meer dan twee miljoen mensen vermoordden, waaronder 1,3 miljoen Joden. [238] Een derde van de Einsatzgruppen leden werden gerekruteerd uit Waffen-SS-personeel. [239] [240] De SS-Totenkopfverbände (doodshoofdeenheden) leidden de concentratiekampen en vernietigingskampen, waar miljoenen meer werden gedood. [241] [242] Tot 60.000 Waffen-SS-mannen dienden in de kampen. [243]

In 1931 organiseerde Himmler een SS-inlichtingendienst die bekend werd als de Sicherheitsdienst (SD Veiligheidsdienst) onder zijn plaatsvervanger, Heydrich. [244] Deze organisatie was belast met het opsporen en arresteren van communisten en andere politieke tegenstanders. [245] [246] Himmler vestigde het begin van een parallelle economie onder auspiciën van het SS-hoofdkantoor voor economie en administratie. Deze houdstermaatschappij bezat woningcorporaties, fabrieken en uitgeverijen. [247] [248]

Rijkseconomie

De meest dringende economische kwestie waarmee de nazi's aanvankelijk werden geconfronteerd, was het nationale werkloosheidspercentage van 30 procent. [249] Econoom Dr. Hjalmar Schacht, president van de Reichsbank en minister van Economische Zaken, creëerde in mei 1933 een regeling voor financiering van tekorten. Kapitaalprojecten werden betaald met de uitgifte van promessen, Mefo-rekeningen genaamd. Toen de bankbiljetten ter betaling werden aangeboden, drukte de Reichsbank geld. Hitler en zijn economische team verwachtten dat de aanstaande territoriale expansie de middelen zou verschaffen om de stijgende staatsschuld terug te betalen. [250] De regering-Schacht bereikte een snelle daling van het werkloosheidscijfer, de grootste van alle landen tijdens de Grote Depressie. [249] Economisch herstel was ongelijkmatig, met verminderde werkuren en grillige beschikbaarheid van benodigdheden, wat al in 1934 leidde tot ontgoocheling over het regime. [251]

In oktober 1933 werd de Junkers Aircraft Works onteigend. In overleg met andere vliegtuigfabrikanten en onder leiding van minister van Luchtvaart Göring werd de productie opgevoerd. Van een personeelsbestand van 3.200 mensen die in 1932 100 eenheden per jaar produceerden, groeide de industrie tot een kwart miljoen werknemers die jaarlijks minder dan tien jaar later meer dan 10.000 technisch geavanceerde vliegtuigen produceerden. [252]

Er werd een uitgebreide bureaucratie gecreëerd om de invoer van grondstoffen en afgewerkte goederen te reguleren met de bedoeling de buitenlandse concurrentie op de Duitse markt uit te schakelen en de nationale betalingsbalans te verbeteren. De nazi's stimuleerden de ontwikkeling van synthetische vervangingen voor materialen als olie en textiel. [253] Omdat de markt een overschot kende en de prijzen voor aardolie laag waren, sloot de nazi-regering in 1933 een winstdelingsovereenkomst met IG Farben, die hen een rendement van 5 procent op het geïnvesteerde kapitaal in hun synthetische oliefabriek in Leuna garandeerde. Alle winsten boven dat bedrag zouden aan het Reich worden overgedragen. In 1936 had Farben er spijt van dat hij de deal had gesloten, omdat er toen al overtollige winsten werden gegenereerd. [254] In een andere poging om in oorlogstijd voldoende aardolie te krijgen, intimideerde Duitsland Roemenië om in maart 1939 een handelsovereenkomst te ondertekenen. [255]

Grote projecten voor openbare werken die met tekorten werden gefinancierd, omvatten de aanleg van een netwerk van Autobahnen en het verstrekken van financiering voor programma's die door de vorige regering zijn geïnitieerd voor huisvesting en landbouwverbeteringen. [256] Om de bouwsector te stimuleren, werden kredieten aan particuliere bedrijven aangeboden en werden subsidies beschikbaar gesteld voor de aankoop en reparatie van woningen. [257] Op voorwaarde dat de vrouw het personeelsbestand zou verlaten, konden jonge paren van Arische afkomst die van plan waren te trouwen een lening van maximaal 1.000 Reichsmark krijgen, en het bedrag dat moest worden terugbetaald werd met 25 procent verminderd voor elk kind geboren. [258] Het voorbehoud dat de vrouw buitenshuis werkloos moest blijven, werd in 1937 geschrapt vanwege een tekort aan geschoolde arbeidskrachten. [259]

Hitler stelde zich een wijdverbreid autobezit voor als onderdeel van het nieuwe Duitsland en regelde dat ontwerper Ferdinand Porsche plannen opstelde voor de KdF-wagen (Strength Through Joy-auto), bedoeld als een auto die iedereen zich kon veroorloven. Op de International Motor Show in Berlijn op 17 februari 1939 werd een prototype getoond. Met het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog werd de fabriek omgebouwd voor de productie van militaire voertuigen. Geen enkele werd verkocht tot na de oorlog, toen het voertuig werd omgedoopt tot Volkswagen (volkswagen). [260]

Zes miljoen mensen waren werkloos toen de nazi's in 1933 aan de macht kwamen en in 1937 waren dat er minder dan een miljoen. [261] Dit was gedeeltelijk te wijten aan de verwijdering van vrouwen uit de beroepsbevolking. [262] De reële lonen daalden tussen 1933 en 1938 met 25 procent. [249] Na de ontbinding van de vakbonden in mei 1933 werden hun fondsen in beslag genomen en hun leiders gearresteerd, [263] inclusief degenen die probeerden samen te werken met de vakbonden. nazi's. [34] Een nieuwe organisatie, het Duitse Arbeidsfront, werd opgericht en geplaatst onder nazi-partijfunctionaris Robert Ley. [263] De gemiddelde werkweek was in 1933 43 uur, in 1939 was dit toegenomen tot 47 uur. [264]

In het begin van 1934 verschoof de focus naar herbewapening. In 1935 waren militaire uitgaven goed voor 73 procent van de aankopen van goederen en diensten door de overheid. [265] Op 18 oktober 1936 benoemde Hitler Göring tot Gevolmachtigde van het Vierjarenplan, bedoeld om de herbewapening te versnellen. [266] Göring riep niet alleen op tot de snelle bouw van staalfabrieken, synthetische rubberfabrieken en andere fabrieken, maar voerde ook loon- en prijscontroles in en beperkte de uitgifte van stockdividenden. [249] Ondanks groeiende tekorten werden grote uitgaven gedaan aan herbewapening. [267] Plannen die eind 1938 werden onthuld voor massale uitbreidingen van de marine en de luchtmacht waren onmogelijk te realiseren, aangezien Duitsland niet over de financiën en materiële middelen beschikte om de geplande eenheden te bouwen, evenals de nodige brandstof die nodig was om ze draaiende te houden. [268] Met de invoering van de militaire dienstplicht in 1935, Reichswehr, die was beperkt tot 100.000 door de voorwaarden van het Verdrag van Versailles, uitgebreid tot 750.000 in actieve dienst aan het begin van de Tweede Wereldoorlog, met een miljoen meer in de reserve. [269] In januari 1939 was de werkloosheid gedaald tot 301.800 en in september tot slechts 77.500. [270]

Oorlogseconomie en dwangarbeid

De nazi-oorlogseconomie was een gemengde economie die een vrije markt combineerde met centrale planning. Historicus Richard Overy beschrijft het als ergens tussen de commando-economie van de Sovjet-Unie en het kapitalistische systeem van de Verenigde Staten. [271]

In 1942, na de dood van minister van Bewapening Fritz Todt, benoemde Hitler Albert Speer als zijn vervanger. [272] De rantsoenering van consumptiegoederen in oorlogstijd leidde tot een toename van persoonlijke spaargelden, fondsen die op hun beurt aan de regering werden uitgeleend om de oorlogsinspanning te ondersteunen. [273] In 1944 verbruikte de oorlog 75 procent van het bruto binnenlands product van Duitsland, vergeleken met 60 procent in de Sovjet-Unie en 55 procent in Groot-Brittannië. [274] Speer verbeterde de productie door planning en controle te centraliseren, de productie van consumptiegoederen te verminderen en dwangarbeid en slavernij te gebruiken. [275] [276] De oorlogseconomie leunde uiteindelijk zwaar op de grootschalige inzet van slavenarbeid. Duitsland importeerde en maakte zo'n 12 miljoen mensen uit 20 Europese landen tot slaaf om in fabrieken en op boerderijen te werken. Ongeveer 75 procent was Oost-Europees. [277] Velen waren slachtoffers van geallieerde bombardementen, omdat ze slechte bescherming tegen luchtaanvallen kregen. Slechte levensomstandigheden leidden tot veel ziekte, letsel en overlijden, maar ook tot sabotage en criminele activiteiten. [278] De oorlogseconomie steunde ook op grootschalige diefstallen, aanvankelijk door de staat beslag te leggen op eigendommen van Joodse burgers en later door de hulpbronnen van bezette gebieden te plunderen. [279]

Buitenlandse arbeiders die naar Duitsland werden gebracht, werden in vier classificaties ingedeeld: gastarbeiders, militaire geïnterneerden, burgerarbeiders en oosterse arbeiders. Elke groep was onderworpen aan verschillende regels. De nazi's vaardigden een verbod uit op seksuele betrekkingen tussen Duitsers en buitenlandse arbeiders. [280] [281]

In 1944 dienden meer dan een half miljoen vrouwen als hulptroepen in de Duitse strijdkrachten. [282] Het aantal vrouwen met betaald werk is tussen 1939 en 1944 slechts met 271.000 (1,8 procent) toegenomen. [283] Omdat de productie van consumptiegoederen was teruggelopen, verlieten vrouwen deze industrieën om te gaan werken in de oorlogseconomie. Ze namen ook banen aan die voorheen door mannen werden bezet, vooral op boerderijen en in familiebedrijven. [284]

Zeer zware strategische bombardementen door de geallieerden waren gericht op raffinaderijen die synthetische olie en benzine produceerden, evenals op het Duitse transportsysteem, met name spoorwegemplacementen en kanalen. [285] De wapenindustrie begon in september 1944 af te brokkelen. In november bereikte de brandstofkolen haar bestemming niet meer en was de productie van nieuwe wapens niet meer mogelijk. [286] Overy stelt dat het bombardement de Duitse oorlogseconomie onder druk zette en haar dwong tot een vierde van haar mankracht en industrie te besteden aan luchtafweermiddelen, wat zeer waarschijnlijk de oorlog verkortte. [287]

Financiële uitbuiting van veroverde gebieden

In de loop van de oorlog hebben de nazi's aanzienlijke buit gemaakt in bezet Europa. Historicus en oorlogscorrespondent William L.Shirer schrijft: "De totale hoeveelheid [nazi] buit zal nooit bekend worden, het is gebleken dat de mens het niet nauwkeurig kan berekenen." [288] Goudreserves en andere buitenlandse bezittingen werden in beslag genomen van de nationale banken van bezette landen, terwijl meestal hoge "bezettingskosten" werden opgelegd. Tegen het einde van de oorlog werden de bezettingskosten door de nazi's berekend op 60 miljard Reichsmark, waarbij Frankrijk alleen al 31,5 miljard betaalde. De Bank van Frankrijk werd gedwongen om 4,5 miljard Reichsmark aan "kredieten" aan Duitsland te verstrekken, terwijl nog eens 500.000 Reichsmark door de nazi's tegen Vichy-Frankrijk werden beoordeeld in de vorm van "vergoedingen" en andere diverse aanklachten. De nazi's exploiteerden andere veroverde naties op een vergelijkbare manier. Na de oorlog concludeerde de United States Strategic Bombing Survey dat Duitsland 104 miljard Reichsmark had verkregen in de vorm van bezettingskosten en andere overdrachten van rijkdom uit bezet Europa, waaronder tweederde van het bruto binnenlands product van België en Nederland. [288]

De nazi-plunderingen omvatten particuliere en openbare kunstcollecties, kunstvoorwerpen, edele metalen, boeken en persoonlijke bezittingen. Hitler en Göring in het bijzonder waren geïnteresseerd in het verwerven van geroofde kunstschatten uit bezet Europa, [289] de voormalige van plan om de gestolen kunst te gebruiken om de galerijen van de geplande Führermuseum (Leader's Museum), [290] en de laatste voor zijn persoonlijke collectie. Göring, die bijna het hele bezette Polen van zijn kunstwerken had ontdaan binnen zes maanden na de Duitse invasie, groeide uiteindelijk een collectie uit met een waarde van meer dan 50 miljoen Reichsmark. [289] In 1940 werd de Reichsleiter Rosenberg Taskforce opgericht om kunstwerken en cultureel materiaal uit openbare en particuliere collecties, bibliotheken en musea in heel Europa te plunderen. Frankrijk zag de grootste omvang van de nazi-plunderingen. Vanuit Frankrijk werden zo'n 26.000 treinwagons met kunstschatten, meubels en andere geroofde voorwerpen naar Duitsland gestuurd. [291] In januari 1941 schatte Rosenberg de waarde van de geroofde schatten uit Frankrijk op meer dan een miljard Reichsmark. [292] Bovendien plunderden of kochten soldaten goederen zoals producten en kleding - artikelen die in Duitsland steeds moeilijker te verkrijgen waren - voor verzending naar huis. [293]

Ook werden goederen en grondstoffen meegenomen. In Frankrijk werd in de loop van de oorlog naar schatting 9.000.000 ton (8.900.000 long tons 9.900.000 short tons) graan in beslag genomen, waarvan 75 procent van de haver. Bovendien werd 80 procent van de olie van het land en 74 procent van de staalproductie afgenomen. De waardering van deze buit wordt geschat op 184,5 miljard frank. In Polen begon de nazi-plundering van grondstoffen nog voordat de Duitse invasie was afgelopen. [294]

Na Operatie Barbarossa werd ook de Sovjet-Unie geplunderd. Alleen al in 1943 werden 9.000.000 ton granen, 2.000.000 ton (2.000.000 long tons 2.200.000 short tons) voer, 3.000.000 ton (3.000.000 long tons 3.300.000 short tons) aardappelen en 662.000 ton (652.000 long tons 730.000 short tons) vlees verzonden terug naar Duitsland. Tijdens de Duitse bezetting werden zo'n 12 miljoen varkens en 13 miljoen schapen ontvoerd. De waarde van deze buit wordt geschat op 4 miljard Reichsmark. Dit relatief lage aantal in vergelijking met de bezette landen van West-Europa kan worden toegeschreven aan de verwoestende gevechten aan het oostfront. [295]

Racisme en antisemitisme

Racisme en antisemitisme waren basisprincipes van de nazi-partij en het nazi-regime. Het rassenbeleid van nazi-Duitsland was gebaseerd op hun geloof in het bestaan ​​van een superieur meesterras. De nazi's poneerden het bestaan ​​van een raciaal conflict tussen het Arische meesterras en inferieure rassen, met name joden, die werden gezien als een gemengd ras dat de samenleving had geïnfiltreerd en verantwoordelijk was voor de uitbuiting en onderdrukking van het Arische ras. [296]

Jodenvervolging

Discriminatie van Joden begon onmiddellijk na de machtsovername. Na een reeks aanvallen van een maand door leden van de SA op joodse bedrijven en synagogen, riep Hitler op 1 april 1933 een nationale boycot van joodse bedrijven uit. [297] De wet voor het herstel van de professionele ambtenarij die op 7 april werd aangenomen, dwong alle niet-Arische ambtenaren om zich terug te trekken uit de advocatuur en de ambtenarij. [298] Soortgelijke wetgeving ontnam andere Joodse professionals al snel hun recht om te oefenen, en op 11 april werd een decreet uitgevaardigd waarin stond dat iedereen die zelfs maar één Joodse ouder of grootouder had, als niet-Arisch werd beschouwd. [299] Als onderdeel van het streven om de Joodse invloed uit het culturele leven te verwijderen, verwijderden leden van de Nationaal-Socialistische Duitse Studentenbond alle boeken die als on-Duits werden beschouwd, en op 10 mei werd een landelijke boekverbranding gehouden. [300]

Het regime gebruikte geweld en economische druk om joden aan te moedigen het land vrijwillig te verlaten. [301] Joodse bedrijven kregen geen toegang tot markten, mochten geen reclame maken en kregen geen toegang tot overheidscontracten. Burgers werden lastiggevallen en onderworpen aan gewelddadige aanvallen. [302] Veel steden hebben borden geplaatst die de toegang voor Joden verbieden. [303]

Op 7 november 1938 schoot een jonge joodse man, Herschel Grynszpan, Ernst vom Rath, een gezantschapssecretaris van de Duitse ambassade in Parijs, dood uit protest tegen de behandeling van zijn familie in Duitsland. Dit incident vormde het voorwendsel voor een pogrom die de nazi's twee dagen later tegen de joden opzette. Leden van de SA beschadigden of vernietigden synagogen en Joodse eigendommen in heel Duitsland. Minstens 91 Duitse Joden werden gedood tijdens deze pogrom, later genoemd Kristallnacht, de Nacht van Gebroken Glas. [304] [305] Joden werden de komende maanden nog meer beperkingen opgelegd - het was hun verboden om een ​​bedrijf te bezitten of in winkels te werken, auto te rijden, naar de bioscoop te gaan, de bibliotheek te bezoeken of wapens te bezitten, en Joodse leerlingen werden verwijderd van scholen. De Joodse gemeenschap kreeg een boete van een miljard mark om de schade te vergoeden die werd veroorzaakt door Kristallnacht en vertelde dat alle verzekeringsregelingen in beslag zouden worden genomen. [306] Tegen 1939 waren ongeveer 250.000 van de 437.000 Joden in Duitsland geëmigreerd naar de Verenigde Staten, Argentinië, Groot-Brittannië, Palestina en andere landen. [307] [308] Velen kozen ervoor om in continentaal Europa te blijven. Emigranten naar Palestina mochten daar eigendom overdragen onder de voorwaarden van de Haavara-overeenkomst, maar degenen die naar andere landen verhuisden, moesten vrijwel al hun eigendom achterlaten, en het werd in beslag genomen door de regering. [308]

Vervolging van Roma

Net als de joden werd het Roma-volk vanaf het begin van het regime vervolgd. De Roma mochten niet trouwen met mensen van Duitse afkomst. Ze werden vanaf 1935 naar concentratiekampen verscheept en velen werden gedood. [183] ​​[184] Na de invasie van Polen werden 2500 Roma en Sinti vanuit Duitsland gedeporteerd naar het Generalgouvernement, waar ze werden opgesloten in werkkampen. De overlevenden werden waarschijnlijk uitgeroeid in Bełżec, Sobibor of Treblinka. Nog eens 5.000 Sinti en Oostenrijkse Lalleri werden eind 1941 gedeporteerd naar het getto van Łódź, waar naar schatting de helft was omgekomen. De Romani-overlevenden van het getto werden vervolgens begin 1942 overgebracht naar het vernietigingskamp Chelmno. [309]

De nazi's waren van plan alle Roma uit Duitsland te deporteren en beperkten hen tot: Zigeunerlager (zigeunerkampen) voor dit doel. Himmler beval hun deportatie uit Duitsland in december 1942, op enkele uitzonderingen na. In totaal werden 23.000 Roma gedeporteerd naar het concentratiekamp Auschwitz, van wie er 19.000 stierven. Buiten Duitsland werden de Roma regelmatig gebruikt voor dwangarbeid, hoewel velen werden gedood. In de Baltische staten en de Sovjet-Unie werden 30.000 Roma gedood door de SS, het Duitse leger en Einsatzgruppen. In het bezette Servië werden 1.000 tot 12.000 Roma gedood, terwijl bijna alle 25.000 Roma die in de Onafhankelijke Staat Kroatië woonden, werden gedood. Volgens schattingen aan het einde van de oorlog bedroeg het totale dodental ongeveer 220.000, wat overeenkomt met ongeveer 25 procent van de Roma-bevolking in Europa. [309]

Andere vervolgde groepen

Action T4 was een programma van systematische moord op lichamelijk en geestelijk gehandicapten en patiënten in psychiatrische ziekenhuizen dat voornamelijk plaatsvond van 1939 tot 1941 en duurde tot het einde van de oorlog. Aanvankelijk werden de slachtoffers neergeschoten door de Einsatzgruppen en andere gaskamers en gaswagens die koolmonoxide gebruikten, werden begin 1940 gebruikt. [310] [311] Volgens de wet ter voorkoming van erfelijk zieke nakomelingen, uitgevaardigd op 14 juli 1933, ondergingen meer dan 400.000 personen verplichte sterilisatie. [312] Meer dan de helft waren degenen die als mentaal gebrekkig werden beschouwd, waaronder niet alleen mensen die slecht scoorden op intelligentietests, maar ook degenen die afweken van de verwachte gedragsnormen met betrekking tot spaarzaamheid, seksueel gedrag en reinheid. De meeste slachtoffers kwamen uit kansarme groepen zoals prostituees, armen, daklozen en criminelen. [313] Andere groepen die werden vervolgd en vermoord waren onder meer Jehova's Getuigen, homoseksuelen, sociale buitenbeentjes en leden van de politieke en religieuze oppositie. [184] [314]

Algemeen plan Oost

De oorlog van Duitsland in het Oosten was gebaseerd op Hitlers al lang bestaande opvatting dat Joden de grote vijand van het Duitse volk waren en dat Lebensraum nodig was voor de expansie van Duitsland. Hitler richtte zijn aandacht op Oost-Europa, met als doel Polen en de Sovjet-Unie te veroveren. [180] [181] Na de bezetting van Polen in 1939 werden alle Joden die in het Generalgouvernement woonden beperkt tot getto's, en degenen die fysiek fit waren moesten verplichte arbeid verrichten. [315] In 1941 besloot Hitler de Poolse natie volledig te vernietigen binnen 15 tot 20 jaar. Het Generalgouvernement moest worden gezuiverd van etnische Polen en hervestigd door Duitse kolonisten. [316] Ongeveer 3,8 tot 4 miljoen Polen zouden als slaven blijven, [317] deel uit van een slavenarbeidsmacht van 14 miljoen die de nazi's wilden creëren met behulp van burgers van veroverde naties. [181] [318]

De Algemeen plan Oost ("Algemeen Plan voor het Oosten") riep op tot deportatie van de bevolking van bezet Oost-Europa en de Sovjet-Unie naar Siberië, voor gebruik als slavenarbeid of om te worden vermoord. [319] Om te bepalen wie er gedood moest worden, creëerde Himmler de Volkslijst, een systeem van classificatie van mensen die geacht worden van Duits bloed te zijn. [320] Hij beval dat degenen van Germaanse afkomst die weigerden te worden geclassificeerd als etnische Duitsers, naar concentratiekampen moesten worden gedeporteerd, hun kinderen moesten worden weggevoerd of aan dwangarbeid moesten worden toegewezen. [321] [322] Het plan omvatte ook de ontvoering van kinderen die geacht werden Arisch-Noordse trekken te hebben, waarvan werd aangenomen dat ze van Duitse afkomst waren. [323] Het doel was om te implementeren Algemeen plan Oost na de verovering van de Sovjet-Unie, maar toen de invasie mislukte, moest Hitler andere opties overwegen. [319] [324] Een suggestie was een massale gedwongen deportatie van Joden naar Polen, Palestina of Madagaskar. [315]

Naast het elimineren van Joden, waren de nazi's van plan om de bevolking van de veroverde gebieden met 30 miljoen mensen te verminderen door honger te lijden in een actie genaamd het Hongerplan. Voedselvoorraden zouden worden omgeleid naar het Duitse leger en Duitse burgers. Steden zouden met de grond gelijk worden gemaakt en het land mocht terugkeren naar bos of hervestigd worden door Duitse kolonisten. [325] Samen, het Hongerplan en Algemeen plan Oost zou hebben geleid tot de hongerdood van 80 miljoen mensen in de Sovjet-Unie. [326] Deze gedeeltelijk uitgevoerde plannen resulteerden in de democidale dood van naar schatting 19,3 miljoen burgers en krijgsgevangenen in de USSR en elders in Europa. [327] In de loop van de oorlog verloor de Sovjet-Unie in totaal 27 miljoen mensen, waarvan minder dan negen miljoen in gevechten. [328] Een op de vier van de Sovjet-bevolking werd gedood of gewond. [329]

De Holocaust en de definitieve oplossing

Rond de tijd van het mislukte offensief tegen Moskou in december 1941 besloot Hitler dat de Joden in Europa onmiddellijk moesten worden uitgeroeid. [330] Terwijl de moord op Joodse burgers aan de gang was in de bezette gebieden van Polen en de Sovjet-Unie, werden plannen voor de totale uitroeiing van de Joodse bevolking van Europa – elf miljoen mensen – geformaliseerd tijdens de Wannsee-conferentie op 20 januari 1942. Sommigen zouden worden dood gewerkt en de rest zou worden gedood bij de uitvoering van de Endlösung van het Joodse vraagstuk. [331] Aanvankelijk werden de slachtoffers gedood door Einsatzgruppen vuurpelotons, vervolgens door stationaire gaskamers of door gaswagens, maar deze methoden bleken onpraktisch voor een operatie van deze schaal. [332] [333] Tegen 1942 werden vernietigingskampen met gaskamers opgericht in Auschwitz, Chełmno, Sobibor, Treblinka en elders. [334] Het totale aantal vermoorde Joden wordt geschat op 5,5 tot zes miljoen, [242] inclusief meer dan een miljoen kinderen. [335]

De geallieerden ontvingen informatie over de moorden van de Poolse regering in ballingschap en het Poolse leiderschap in Warschau, voornamelijk gebaseerd op inlichtingen van de Poolse ondergrondse. [336] [337] Duitse burgers hadden toegang tot informatie over wat er gebeurde, terwijl soldaten die terugkeerden uit de bezette gebieden verslag uitbrachten van wat ze hadden gezien en gedaan. [338] Historicus Richard J. Evans stelt dat de meeste Duitse burgers de genocide afkeurden. [339] [m]

Onderdrukking van etnische Polen

Polen werden door nazi's beschouwd als onmenselijke niet-Ariërs, en tijdens de Duitse bezetting van Polen werden 2,7 miljoen etnische Polen gedood. [340] Poolse burgers werden onderworpen aan dwangarbeid in de Duitse industrie, internering, massale uitzettingen om plaats te maken voor Duitse kolonisten en massa-executies. De Duitse autoriteiten deden een systematische poging om de Poolse cultuur en nationale identiteit te vernietigen. Tijdens operatie AB-Aktion werden veel universiteitsprofessoren en leden van de Poolse intelligentsia gearresteerd, naar concentratiekampen vervoerd of geëxecuteerd. Tijdens de oorlog verloor Polen naar schatting 39 tot 45 procent van zijn artsen en tandartsen, 26 tot 57 procent van zijn advocaten, 15 tot 30 procent van zijn leraren, 30 tot 40 procent van zijn wetenschappers en universiteitsprofessoren en 18 tot 28 procent van zijn geestelijken. [341]

Mishandeling van Sovjet krijgsgevangenen

De nazi's namen 5,75 miljoen Sovjet-krijgsgevangenen gevangen, meer dan ze van alle andere geallieerde mogendheden samen namen. Hiervan vermoordden ze naar schatting 3,3 miljoen, [342], waarvan 2,8 miljoen tussen juni 1941 en januari 1942. [343] Veel krijgsgevangenen stierven van de honger of namen hun toevlucht tot kannibalisme terwijl ze werden vastgehouden in openluchthokken in Auschwitz en ergens anders. [344]

Vanaf 1942 werden Sovjet krijgsgevangenen gezien als een bron van dwangarbeid en kregen ze een betere behandeling zodat ze konden werken. [345] In december 1944 waren 750.000 Sovjet krijgsgevangenen aan het werk, waaronder in Duitse wapenfabrieken (in strijd met de conventies van Den Haag en Genève), mijnen en boerderijen. [346]

Opleiding

Antisemitische wetgeving die in 1933 werd aangenomen, leidde tot de verwijdering van alle Joodse leraren, professoren en functionarissen uit het onderwijssysteem. De meeste leraren moesten behoren tot de Nationalsozialistischer Lehrerbund (NSLB Nationaal-Socialistische Lerarenbond) en universiteitsprofessoren moesten zich aansluiten bij de Nationaal-Socialistische Duitse Docenten. [347] [348] Leraren moesten een eed van loyaliteit en gehoorzaamheid afleggen aan Hitler, en degenen die niet voldoende conformeerden aan partijidealen werden vaak gerapporteerd door studenten of collega-leraren en ontslagen. [349] [350] Gebrek aan financiering voor salarissen leidde ertoe dat veel leraren het beroep verlieten. De gemiddelde klasgrootte nam toe van 37 in 1927 tot 43 in 1938 als gevolg van het daaruit voortvloeiende lerarentekort. [351]

De minister van Binnenlandse Zaken Wilhelm Frick, Bernhard Rust van het Reichsministerium für Wetenschap, Onderwijs en Cultuur en andere instanties gaven regelmatig en vaak tegenstrijdige richtlijnen met betrekking tot de inhoud van lessen en aanvaardbare leerboeken voor gebruik op lagere en middelbare scholen. [352] Boeken die voor het regime onaanvaardbaar werden geacht, werden uit schoolbibliotheken verwijderd. [353] Indoctrinatie in de nazi-ideologie werd in januari 1934 verplicht gesteld. [353] Studenten die werden geselecteerd als toekomstige leden van de partijelite werden vanaf hun twaalfde jaar geïndoctrineerd op de Adolf Hitler-scholen voor het basisonderwijs en de nationale politieke instituten voor secundair onderwijs. Gedetailleerde indoctrinatie van toekomstige houders van elite militaire rang werd uitgevoerd bij Order Castles. [354]

Basis- en voortgezet onderwijs gericht op raciale biologie, bevolkingsbeleid, cultuur, aardrijkskunde en fysieke fitheid. [355] Het leerplan voor de meeste vakken, waaronder biologie, aardrijkskunde en zelfs rekenen, werd gewijzigd om de focus te veranderen op racen. [356] Militair onderwijs werd het centrale onderdeel van lichamelijke opvoeding en het onderwijs in de natuurkunde was gericht op onderwerpen met militaire toepassingen, zoals ballistiek en aerodynamica. [357] [358] Studenten moesten alle films bekijken die waren voorbereid door de schoolafdeling van het Reichsministerium für Openbare Verlichting en Propaganda. [353]

Op universiteiten waren benoemingen op topfuncties het onderwerp van machtsstrijd tussen het ministerie van Onderwijs, de universiteitsbesturen en de Nationaal-Socialistische Duitse Studentenbond. [359] Ondanks druk van de Liga en verschillende ministeries, hebben de meeste universiteitsprofessoren tijdens de nazi-periode geen wijzigingen aangebracht in hun lezingen of syllabus. [360] Dit gold vooral voor universiteiten in overwegend katholieke regio's. [361] Het aantal inschrijvingen aan Duitse universiteiten daalde van 104.000 studenten in 1931 tot 41.000 in 1939, maar de inschrijving op medische scholen nam sterk toe omdat Joodse artsen gedwongen waren het beroep te verlaten, zodat afgestudeerden in de geneeskunde goede vooruitzichten op een baan hadden. [362] Vanaf 1934 moesten universiteitsstudenten frequente en tijdrovende militaire trainingssessies bijwonen die door de SA werden georganiseerd. [363] Eerstejaarsstudenten moesten ook zes maanden in een werkkamp voor de Reichsarbeidsdienst dienen en tweedejaarsstudenten moesten nog eens tien weken dienst hebben. [364]

Rol van vrouwen en familie

Vrouwen waren een hoeksteen van het sociale beleid van de nazi's. De nazi's waren tegen de feministische beweging en beweerden dat het de schepping was van Joodse intellectuelen, in plaats daarvan pleitten ze voor een patriarchale samenleving waarin de Duitse vrouw zou erkennen dat haar "wereld haar man, haar familie, haar kinderen en haar huis is". [262] Feministische groepen werden gesloten of opgenomen in de National Socialist Women's League, die groepen in het hele land coördineerde om moederschap en huishoudelijke activiteiten te promoten. Er werden cursussen gegeven over opvoeding, naaien en koken. Prominente feministen, waaronder Anita Augspurg, Lida Gustava Heymann en Helene Stöcker, voelden zich gedwongen in ballingschap te leven. [365] De Liga publiceerde de NS-Frauen-Warte, het enige door de nazi's goedgekeurde vrouwenblad in nazi-Duitsland [366], ondanks enkele propaganda-aspecten, was het overwegend een gewoon vrouwenblad. [367]

Vrouwen werden aangemoedigd om het personeelsbestand te verlaten en het stichten van grote gezinnen door raciaal geschikte vrouwen werd bevorderd door middel van een propagandacampagne. Vrouwen ontvingen een bronzen prijs, bekend als de Ehrenkreuz der Deutschen Mutter (Eerkruis van de Duitse moeder) - voor het baren van vier kinderen, zilver voor zes en goud voor acht of meer. [365] Grote gezinnen ontvingen subsidies om te helpen met de kosten. Hoewel de maatregelen leidden tot een stijging van het geboortecijfer, daalde het aantal gezinnen met vier of meer kinderen tussen 1935 en 1940 met vijf procent. [368] Het verwijderen van vrouwen uit de beroepsbevolking had niet het beoogde effect van het vrijmaken van banen voor mannen, zoals vrouwen voor het grootste deel werkzaam waren als huishoudsters, wevers of in de voedsel- en drankenindustrie - banen die niet van belang waren voor mannen. [369] De nazi-filosofie verhinderde dat grote aantallen vrouwen werden ingehuurd om in de aanloop naar de oorlog in munitiefabrieken te werken, dus werden buitenlandse arbeiders binnengehaald. Na het uitbreken van de oorlog werden slavenarbeiders op grote schaal gebruikt. [370] In januari 1943 ondertekende Hitler een decreet dat alle vrouwen onder de vijftig verplichtte zich te melden voor werkopdrachten om de oorlogsinspanning te helpen. [371] Daarna werden vrouwen doorgesluisd naar banen in de landbouw en de industrie, en tegen september 1944 werkten 14,9 miljoen vrouwen in de productie van munitie. [372]

Nazi-leiders onderschreven het idee dat rationeel en theoretisch werk vreemd was aan de aard van een vrouw, en ontmoedigden vrouwen als zodanig om hoger onderwijs te zoeken. [373] Een wet die in april 1933 werd aangenomen, beperkte het aantal vrouwen dat tot de universiteit werd toegelaten tot tien procent van het aantal mannelijke deelnemers. [374] Dit resulteerde in een daling van het aantal vrouwen op middelbare scholen van 437.000 in 1926 tot 205.000 in 1937. Het aantal vrouwen dat ingeschreven was op postsecundaire scholen daalde van 128.000 in 1933 tot 51.000 in 1938. in de strijdkrachten tijdens de oorlog, vormden vrouwen in 1944 de helft van de inschrijving in het postsecundair systeem. [375]

Van vrouwen werd verwacht dat ze sterk, gezond en vitaal waren. [376] De stevige boerin die het land bewerkte en sterke kinderen baarde, werd als ideaal beschouwd, en vrouwen werden geprezen omdat ze atletisch en gebruind waren door buitenshuis te werken. [377] Organisaties werden opgericht voor de indoctrinatie van nazi-waarden. Vanaf 25 maart 1939 werd het lidmaatschap van de Hitlerjugend verplicht gesteld voor alle kinderen boven de tien jaar. [378] De Jungmädelbund (Young Girls League) sectie van de Hitlerjugend was voor meisjes van 10 tot 14 jaar en de Bund Deutscher Mädel (BDM League of German Girls) was voor jonge vrouwen van 14 tot 18 jaar. De activiteiten van de BDM waren gericht op lichamelijke opvoeding, met activiteiten zoals hardlopen, verspringen, salto's, koorddansen, marcheren en zwemmen. [379]

Het naziregime promootte een liberale gedragscode met betrekking tot seksuele aangelegenheden en had sympathie voor vrouwen die buiten het huwelijk kinderen baarden. [380] Promiscuïteit nam toe naarmate de oorlog vorderde, met ongehuwde soldaten die vaak nauw betrokken waren bij meerdere vrouwen tegelijk. Soldatenvrouwen waren vaak betrokken bij buitenechtelijke relaties. Seks werd soms gebruikt als handelswaar om beter werk te krijgen van een buitenlandse arbeider. [381] Pamfletten gebood Duitse vrouwen om seksuele relaties met buitenlandse arbeiders te vermijden als een gevaar voor hun bloed. [382]

Met Hitlers goedkeuring wilde Himmler dat de nieuwe samenleving van het nazi-regime onwettige geboorten zou destigmatiseren, met name van kinderen die werden verwekt door leden van de SS, die werden doorgelicht op raciale zuiverheid. [383] Zijn hoop was dat elk SS-gezin tussen de vier en zes kinderen zou hebben. [383] De Lebensborn (Fountain of Life) Association, opgericht door Himmler in 1935, creëerde een reeks kraamhuizen om alleenstaande moeders tijdens hun zwangerschap te huisvesten. [384] Beide ouders werden vóór acceptatie onderzocht op rasgeschiktheid. [384] De resulterende kinderen werden vaak geadopteerd in SS-families. [384] De huizen werden ook ter beschikking gesteld aan de vrouwen van SS- en nazi-partijleden, die al snel meer dan de helft van de beschikbare plaatsen vulden. [385]

Bestaande wetten die abortus verbieden, behalve om medische redenen, werden strikt gehandhaafd door het naziregime. Het aantal abortussen daalde van 35.000 per jaar aan het begin van de jaren dertig tot minder dan 2.000 per jaar aan het einde van het decennium, hoewel in 1935 een wet werd aangenomen die abortussen om eugenetische redenen toestond. [386]

Gezondheid

Nazi-Duitsland had een sterke anti-tabaksbeweging, aangezien baanbrekend onderzoek door Franz H. Müller in 1939 een causaal verband aantoonde tussen roken en longkanker. [387] De Rijksgezondheidsdienst nam maatregelen om het roken te beperken, onder meer door lezingen en pamfletten te produceren. [388] Roken was verboden op veel werkplekken, in treinen en onder dienstdoende militairen. [389] Overheidsinstanties werkten ook aan de bestrijding van andere kankerverwekkende stoffen zoals asbest en pesticiden. [390] Als onderdeel van een algemene volksgezondheidscampagne werden de watervoorraden schoongemaakt, werden lood en kwik uit consumentenproducten verwijderd en werden vrouwen aangespoord om regelmatig onderzoek te doen naar borstkanker. [391]

Door de overheid beheerde ziektekostenverzekeringen waren beschikbaar, maar Joden werden vanaf 1933 geen dekking meer gegeven. Datzelfde jaar werd het Joodse artsen verboden om door de overheid verzekerde patiënten te behandelen. In 1937 werd het joodse artsen verboden om niet-joodse patiënten te behandelen, en in 1938 werd hun recht om geneeskunde uit te oefenen volledig ingetrokken. [392]

Medische experimenten, waarvan vele pseudowetenschappelijk, werden vanaf 1941 uitgevoerd op gevangenen van concentratiekampen. [393] De meest beruchte arts die medische experimenten uitvoerde was SS-Hauptsturmführer Dr. Josef Mengele, kampdokter in Auschwitz. [394] Veel van zijn slachtoffers stierven of werden opzettelijk gedood. [395] Concentratiekampgevangenen werden beschikbaar gesteld voor aankoop door farmaceutische bedrijven voor het testen van medicijnen en andere experimenten. [396]

Milieubewustzijn

De nazi-samenleving had elementen die dierenrechten ondersteunden en veel mensen waren dol op dierentuinen en dieren in het wild. [397] De regering nam verschillende maatregelen om de bescherming van dieren en het milieu te waarborgen. In 1933 vaardigden de nazi's een strenge dierenbeschermingswet uit die van invloed was op wat toegestaan ​​was voor medisch onderzoek. [398] De wet werd slechts losjes gehandhaafd, en ondanks een verbod op vivisectie, deelde het ministerie van Binnenlandse Zaken gemakkelijk vergunningen uit voor experimenten op dieren. [399]

Het Rijksbureau voor Bosbouw onder Göring dwong voorschriften af ​​die boswachters verplichtten een verscheidenheid aan bomen te planten om een ​​geschikt leefgebied voor dieren in het wild te verzekeren, en in 1933 werd een nieuwe Rijkswet voor dierenbescherming van kracht. [400] Het regime vaardigde in 1935 de Rijkswet voor natuurbescherming uit om het natuurlijke landschap te beschermen tegen overmatige economische ontwikkeling. Het maakte de onteigening van particulier eigendom mogelijk om natuurreservaten te creëren en hielp bij planning op lange termijn. [401] Er werden plichtmatige inspanningen geleverd om de luchtvervuiling te beteugelen, maar er werd weinig handhaving van de bestaande wetgeving ondernomen toen de oorlog begon. [402]

Religie

Toen de nazi's in 1933 de macht grepen, was ongeveer 67 procent van de Duitse bevolking protestant, 33 procent rooms-katholiek en minder dan 1 procent joden. [403] [404] Volgens de volkstelling van 1939 beschouwde 54 procent zichzelf als protestant, 40 procent als rooms-katholiek, 3,5 procent Gottgläubig (God-gelovige een nazi-religieuze beweging) en 1,5 procent niet-religieus. [1] Nazi-Duitsland maakte veelvuldig gebruik van christelijke beeldspraak en stelde een verscheidenheid aan nieuwe christelijke feestdagen en vieringen in, zoals een groots feest ter gelegenheid van de 1200e verjaardag van de geboorte van de Frankische keizer Karel de Grote, die tijdens de Saksische oorlogen met geweld naburige continentale Germaanse volkeren tot kerstening bracht. [405] Nazi-propaganda stileerde Hitler als een Christus-achtige messias, een "figuur van verlossing volgens het christelijke model", "die de wereld zou bevrijden van de antichrist". [406]

Onder de Gleichschaltung Hitler probeerde een verenigde protestantse rijkskerk te creëren uit de 28 bestaande protestantse staatskerken van Duitsland. [407] Pro-nazi Ludwig Müller werd geïnstalleerd als Reichsbisschop en de pro-nazi pressiegroep Duitse christenen kreeg de controle over de nieuwe kerk. [408] Ze maakten bezwaar tegen het Oude Testament vanwege de Joodse oorsprong en eisten dat bekeerde Joden werden uitgesloten van hun kerk. [409] Pastor Martin Niemöller reageerde met de vorming van de Bekennende Kerk, van waaruit enkele geestelijken zich verzetten tegen het naziregime. [410] Toen in 1935 de synode van de Bekennende Kerk protesteerde tegen het nazi-beleid inzake religie, werden 700 van hun voorgangers gearresteerd. [411] Müller nam ontslag en Hitler benoemde Hanns Kerrl als minister van Kerkelijke Zaken om de inspanningen om het protestantisme onder controle te houden voort te zetten. [412] In 1936 protesteerde een belijdende kerkgezant bij Hitler tegen de religieuze vervolgingen en mensenrechtenschendingen. [411] Honderden meer predikanten werden gearresteerd. [412] De kerk bleef zich verzetten en begin 1937 verliet Hitler zijn hoop om de protestantse kerken te verenigen. [411] Niemöller werd op 1 juli 1937 gearresteerd en bracht het grootste deel van de volgende zeven jaar door in concentratiekamp Sachsenhausen en Dachau. [413] Theologische universiteiten werden gesloten en ook predikanten en theologen van andere protestantse denominaties werden gearresteerd. [411]

De vervolging van de katholieke kerk in Duitsland volgde op de overname door de nazi's. [415] Hitler greep snel in om het politieke katholicisme te elimineren door functionarissen van de katholieke Beierse Volkspartij en de Katholieke Centrumpartij bijeen te drijven, die samen met alle andere niet-nazi politieke partijen in juli ophielden te bestaan. [416] Reichskonkordat (Reich Concordaat) verdrag met het Vaticaan werd ondertekend in 1933, te midden van voortdurende intimidatie van de kerk in Duitsland. [312] Het verdrag verplichtte het regime de onafhankelijkheid van katholieke instellingen te eerbiedigen en verbood geestelijken om zich met politiek bezig te houden. [417] Hitler negeerde routinematig het Concordaat en sloot alle katholieke instellingen waarvan de functies niet strikt religieus waren. [418] Geestelijken, nonnen en lekenleiders waren het doelwit, met duizenden arrestaties in de daaropvolgende jaren, vaak op verzonnen beschuldigingen van valutasmokkel of immoraliteit. [419] Verschillende katholieke leiders waren het doelwit van de moorden op de Nacht van de Lange Messen in 1934. [420] [421] De meeste katholieke jeugdgroepen weigerden zichzelf te ontbinden en Hitlerjugend-leider Baldur von Schirach moedigde leden aan om katholieke jongens op straat aan te vallen. [422] Propagandacampagnes beweerden dat de kerk corrupt was, dat er beperkingen werden gesteld aan openbare bijeenkomsten en dat katholieke publicaties te maken kregen met censuur. Katholieke scholen moesten het godsdienstonderwijs verminderen en kruisbeelden werden uit staatsgebouwen verwijderd. [423]

Paus Pius XI had de "Mit brennender Sorge" ("With Burning Concern") encycliek Duitsland binnengesmokkeld voor Passiezondag 1937 en voorgelezen vanaf elke preekstoel omdat het de systematische vijandigheid van het regime jegens de kerk aan de kaak stelde. [419] [424] In reactie daarop hernieuwde Goebbels het optreden en de propaganda van het regime tegen katholieken. Inschrijving in confessionele scholen daalde sterk en in 1939 werden al dergelijke scholen ontbonden of omgezet in openbare voorzieningen. [425] Latere katholieke protesten omvatten de pastorale brief van 22 maart 1942 van de Duitse bisschoppen over "De strijd tegen het christendom en de kerk". [426] Ongeveer 30 procent van de katholieke priesters werd tijdens het nazi-tijdperk door de politie gedisciplineerd. [427] [428] Een uitgebreid veiligheidsnetwerk dat de activiteiten van geestelijken en priesters bespioneerde, werd vaak aan de kaak gesteld, gearresteerd of naar concentratiekampen gestuurd – velen naar de toegewijde geestelijkenbarakken in Dachau. [429] In de gebieden van Polen die in 1939 waren geannexeerd, zetten de nazi's aan tot een brute onderdrukking en systematische ontmanteling van de katholieke kerk. [430] [431]

Alfred Rosenberg, hoofd van het bureau voor buitenlandse zaken van de nazi-partij en Hitlers aangestelde culturele en educatieve leider voor nazi-Duitsland, beschouwde het katholicisme als een van de belangrijkste vijanden van de nazi's. Hij plande de "uitroeiing van de in Duitsland geïmporteerde buitenlandse christelijke religies", en dat de Bijbel en het christelijke kruis in alle kerken, kathedralen en kapellen zouden worden vervangen door kopieën van mijn kamp en het hakenkruis. Andere sekten van het christendom waren ook het doelwit, waarbij het hoofd van de nazi-partijkanselarij Martin Bormann in 1941 publiekelijk verklaarde: "Nationaal-socialisme en christendom zijn onverenigbaar." [432]

Weerstand tegen het regime

Hoewel er geen verenigde verzetsbeweging bestond die tegen het naziregime was, vonden er verzetsdaden plaats zoals sabotage en arbeidsvertragingen, evenals pogingen om het regime omver te werpen of Hitler te vermoorden. [433] Halverwege de jaren dertig richtten de verboden communistische en sociaaldemocratische partijen verzetsnetwerken op. Deze netwerken bereikten weinig anders dan het aanwakkeren van onrust en het initiëren van kortstondige stakingen. [434] Carl Friedrich Goerdeler, die aanvankelijk Hitler steunde, veranderde van gedachten in 1936 en nam later deel aan het complot van 20 juli. [435] [436] De spionagering van het Rode Orkest verstrekte informatie aan de geallieerden over oorlogsmisdaden van de nazi's, hielp bij het orkestreren van ontsnappingen uit Duitsland en verspreidde pamfletten. De groep werd ontdekt door de Gestapo en in 1942 werden meer dan 50 leden berecht en geëxecuteerd. [437] Communistische en sociaaldemocratische verzetsgroepen hervatten hun activiteiten eind 1942, maar konden niet veel bereiken dan het verspreiden van pamfletten. De twee groepen zagen zichzelf als potentiële rivaliserende partijen in het naoorlogse Duitsland en coördineerden hun activiteiten voor het grootste deel niet. [438] De White Rose verzetsgroep was voornamelijk actief in 1942-43, en veel van haar leden werden gearresteerd of geëxecuteerd, en de laatste arrestaties vonden plaats in 1944. [439] Een andere civiele verzetsgroep, de Kreisau Circle, had enkele connecties met de militaire samenzweerders, en veel van zijn leden werden gearresteerd na het mislukte complot van 20 juli. [440]

Terwijl civiele inspanningen een impact hadden op de publieke opinie, was het leger de enige organisatie met de capaciteit om de regering omver te werpen. [441] [442] Een groot complot door mannen in de hogere regionen van het leger ontstond in 1938. Ze geloofden dat Groot-Brittannië ten strijde zou trekken over Hitlers geplande invasie van Tsjechoslowakije, en dat Duitsland zou verliezen. Het plan was om Hitler omver te werpen of hem mogelijk te vermoorden. Deelnemers waren onder meer Generaloberst Ludwig Beck, Generaloberst Walther von Brauchitsch, Generaloberst Franz Halder, admiraal Wilhelm Canaris en Generalleutnant Erwin von Witzleben, die zich aansloot bij een samenzwering onder leiding van Oberstleutnant Hans Oster en majoor Helmuth Groscurth van de Abwehr. De geplande staatsgreep werd geannuleerd na de ondertekening van het Verdrag van München in september 1938. [443] Veel van dezelfde mensen waren betrokken bij een staatsgreep die gepland was voor 1940, maar opnieuw veranderden de deelnemers van gedachten en trokken zich terug, mede vanwege de populariteit van het regime na de vroege overwinningen in de oorlog. [444] [445] Pogingen om Hitler te vermoorden werden in 1943 serieus hervat, waarbij Henning von Tresckow zich bij de groep van Oster voegde en in 1943 probeerde het vliegtuig van Hitler op te blazen. Er volgden nog een aantal pogingen voor het mislukte complot van 20 juli 1944, dat op zijn minst gedeeltelijk gemotiveerd door het toenemende vooruitzicht van een Duitse nederlaag in de oorlog. [446] [447] Het complot, onderdeel van Operatie Valkyrie, hield in dat Claus von Stauffenberg een bom plaatste in de vergaderruimte van Wolf's Lair in Rastenburg. Hitler, die het ternauwernood overleefde, beval later wrede represailles, resulterend in de executie van meer dan 4.900 mensen. [448]

Rond 1940 vormde zich een verzetsgroep rond de priester Heinrich Maier. De groep gaf vanaf eind 1943 locaties van productiefaciliteiten voor V-2-raketten, Tiger-tanks en vliegtuigen aan de geallieerden. Geallieerde bommenwerpers gebruikten deze informatie om luchtaanvallen uit te voeren. De Maier-groep verstrekte al heel vroeg informatie over de massamoord op Joden. Deze berichten werden aanvankelijk niet geloofd door de geallieerden. De verzetsgroep werd ontdekt en de meeste van haar leden werden gevangengenomen, gemarteld of vermoord. [449] [450]

Het regime promootte het concept van Volksgemeinschaft, een nationale Duitse etnische gemeenschap. Het doel was om een ​​klassenloze samenleving op te bouwen gebaseerd op raciale zuiverheid en de waargenomen noodzaak om zich voor te bereiden op oorlogvoering, verovering en een strijd tegen het marxisme. [451] [452] Het Duitse Arbeidsfront richtte de Kraft door Freude (KdF Strength Through Joy) organisatie in 1933. Naast het overnemen van tienduizenden particuliere recreatieve clubs, bood het zeer gereguleerde vakanties en entertainment zoals cruises, vakantiebestemmingen en concerten. [453] [454]

De Reichskulturkammer (Reiche Kamer van Cultuur) werd in september 1933 onder controle van het Ministerie van Propaganda georganiseerd. Er werden subkamers opgericht om aspecten van het culturele leven te controleren, zoals film, radio, kranten, schone kunsten, muziek, theater en literatuur. Leden van deze beroepen moesten lid worden van hun respectieve organisatie. Joden en mensen die politiek onbetrouwbaar werden geacht, mochten niet in de kunst werken, en velen emigreerden. Boeken en scripts moesten vóór publicatie worden goedgekeurd door het Ministerie van Propaganda. De normen verslechterden toen het regime culturele verkoopkanalen uitsluitend als propagandamedia probeerde te gebruiken. [455]

Radio werd in de jaren dertig populair in Duitsland, meer dan 70 procent van de huishoudens had in 1939 een ontvanger, meer dan enig ander land. In juli 1933 werd het personeel van het radiostation gezuiverd van linksen en anderen die als ongewenst werden beschouwd. [456] Propaganda en toespraken waren typische radio-artiesten direct na de machtsovername, maar naarmate de tijd verstreek, drong Goebbels erop aan dat er meer muziek zou worden gespeeld, zodat luisteraars zich niet tot buitenlandse omroepen zouden wenden voor amusement. [457]

Censuur

Kranten werden, net als andere media, gecontroleerd door de staat die de Reichsperskamer sloot of kranten en uitgeverijen kocht. In 1939 was meer dan tweederde van de kranten en tijdschriften rechtstreeks eigendom van het Ministerie van Propaganda. [459] Het dagblad van de nazi-partij, de Völkischer Beobachter ("Ethnic Observer"), werd bewerkt door Rosenberg, die ook schreef: De mythe van de twintigste eeuw, een boek met raciale theorieën die de Noordse superioriteit aanhangen. [460] Goebbels controleerde de nieuwszenders en stond erop dat alle kranten in Duitsland alleen inhoud zouden publiceren die gunstig was voor het regime. Onder Goebbels vaardigde het Ministerie van Propaganda elke week twee dozijn richtlijnen uit over welk nieuws precies moest worden gepubliceerd en in welke hoeken de typische krant de richtlijnen nauwlettend volgde, vooral met betrekking tot wat weg te laten.[461] Het aantal krantenlezers kelderde, deels vanwege de verminderde kwaliteit van de inhoud en deels vanwege de stijgende populariteit van radio. [462] Propaganda werd tegen het einde van de oorlog minder effectief, omdat mensen informatie konden verkrijgen buiten de officiële kanalen om. [463]

Auteurs van boeken verlieten massaal het land en sommigen schreven tijdens hun ballingschap kritisch materiaal over het regime. Goebbels raadde de overige auteurs aan zich te concentreren op boeken met als thema Germaanse mythen en het concept bloed en bodem. Tegen het einde van 1933 waren meer dan duizend boeken - de meeste van Joodse auteurs of met Joodse karakters - verboden door het naziregime. [464] Boekverbrandingen door de nazi's vonden plaats in de nacht van 10 mei 1933 negentien van dergelijke gebeurtenissen. [458] Tienduizenden boeken van tientallen figuren, waaronder Albert Einstein, Sigmund Freud, Helen Keller, Alfred Kerr, Marcel Proust, Erich Maria Remarque, Upton Sinclair, Jakob Wassermann, HG Wells en Émile Zola werden publiekelijk verbrand. Pacifistische werken en literatuur die liberale, democratische waarden omarmden, werden vernietigd, evenals alle geschriften ter ondersteuning van de Weimarrepubliek of die van Joodse auteurs. [465]

Architectuur en kunst

Hitler was persoonlijk geïnteresseerd in architectuur en werkte nauw samen met de staatsarchitecten Paul Troost en Albert Speer om openbare gebouwen te creëren in een neoklassieke stijl gebaseerd op de Romeinse architectuur. [466] [467] Speer bouwde imposante bouwwerken zoals het nazi-partijterrein in Neurenberg en een nieuw gebouw van de Reichskanzlei in Berlijn. [468] Hitlers plannen voor de wederopbouw van Berlijn omvatten een gigantische koepel gebaseerd op het Pantheon in Rome en een triomfboog die meer dan twee keer zo hoog was als de Arc de Triomphe in Parijs. Geen van beide structuren werd gebouwd. [469]

Hitlers overtuiging dat abstracte, dadaïstische, expressionistische en moderne kunst decadent waren, werd de basis voor beleid. [470] Veel directeuren van kunstmusea verloren in 1933 hun functie en werden vervangen door partijleden. [471] Ongeveer 6.500 moderne kunstwerken werden uit musea verwijderd en vervangen door werken gekozen door een nazi-jury. [472] Tentoonstellingen van de afgewezen stukken, onder titels als "Decadence in Art", werden in 1935 gelanceerd in zestien verschillende steden. De Degenerate Art Exhibition, georganiseerd door Goebbels, liep van juli tot november 1937 in München. populair en trekt meer dan twee miljoen bezoekers. [473]

Componist Richard Strauss werd benoemd tot voorzitter van de Reichsmusikkammer (Reich Music Chamber) bij de oprichting in november 1933. [474] Zoals het geval was met andere kunstvormen, verbannen de nazi's muzikanten die raciaal onaanvaardbaar werden geacht en die voor het grootste deel muziek afkeurden die te modern of atonaal was. [475] Vooral jazz werd als ongepast beschouwd en buitenlandse jazzmuzikanten verlieten het land of werden het land uitgezet. [476] Hitler gaf de voorkeur aan de muziek van Richard Wagner, vooral stukken gebaseerd op Germaanse mythen en heroïsche verhalen, en woonde van 1933 tot 1942 elk jaar het Bayreuth Festival bij. [477]

Films waren populair in Duitsland in de jaren dertig en veertig, met opnames van meer dan een miljard mensen in 1942, 1943 en 1944. [478] [479] In 1934 maakten Duitse regels die de export van valuta aan banden legden het voor Amerikaanse filmmakers onmogelijk om hun winst te nemen terug naar Amerika, dus sloten de grote filmstudio's hun Duitse vestigingen. De export van Duitse films kelderde, omdat hun antisemitische inhoud het onmogelijk maakte om ze in andere landen te vertonen. De twee grootste filmmaatschappijen, Universum Film AG en Tobis, werden gekocht door het Ministerie van Propaganda, dat in 1939 de meeste Duitse films produceerde. De producties waren niet altijd uitgesproken propagandistisch, maar hadden over het algemeen een politieke ondertoon en volgden partijlijnen wat betreft thema's en inhoud. Scripts werden vooraf gecensureerd. [480]

Leni Riefenstahl's Triomf van de wil (1935) - documenteren van de 1934 Neurenberg Rally - en Olympia (1938) - over de Olympische Zomerspelen van 1936 - pionierde technieken van camerabeweging en montage die latere films beïnvloedden. Nieuwe technieken zoals telelenzen en camera's gemonteerd op sporen werden toegepast. Beide films blijven controversieel, omdat hun esthetische waarde onlosmakelijk verbonden is met het propageren van nazi-idealen. [481] [482]

De geallieerde mogendheden organiseerden processen voor oorlogsmisdaden, te beginnen met de processen van Neurenberg, gehouden van november 1945 tot oktober 1946, tegen 23 hoge nazi-functionarissen. Ze werden beschuldigd van vier aanklachten - samenzwering tot het plegen van misdaden, misdaden tegen de vrede, oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid - in strijd met internationale wetten inzake oorlogvoering. [483] Op drie na werden alle verdachten schuldig bevonden en werden twaalf ter dood veroordeeld. [484] Twaalf daaropvolgende processen in Neurenberg tegen 184 beklaagden werden gehouden tussen 1946 en 1949. [483] Tussen 1946 en 1949 onderzochten de geallieerden 3.887 zaken, waarvan 489 voor de rechter werden gebracht. Het resultaat was veroordelingen van 1.426 mensen. 297 van hen werden ter dood veroordeeld en 279 tot levenslang, terwijl de rest lagere straffen kreeg. Ongeveer 65 procent van de doodvonnissen werd uitgevoerd. [485] Polen was actiever dan andere landen bij het onderzoeken van oorlogsmisdaden, bijvoorbeeld door 673 van de in totaal 789 Auschwitz-medewerkers te vervolgen. [486]

Het politieke programma van Hitler en de nazi's leidde tot een wereldoorlog en liet een verwoest en verarmd Europa achter. Duitsland zelf leed grootschalige vernietiging, gekenmerkt als: Stunde Null (Nul uur). [487] Het aantal burgerslachtoffers tijdens de Tweede Wereldoorlog was ongekend in de geschiedenis van oorlogsvoering. [488] Als gevolg hiervan worden de nazi-ideologie en de acties van het regime bijna universeel als zeer immoreel beschouwd. [489] Historici, filosofen en politici gebruiken vaak het woord 'kwaad' om Hitler en het naziregime te beschrijven. [490] De belangstelling voor nazi-Duitsland blijft bestaan ​​in de media en de academische wereld. Terwijl Evans opmerkt dat het tijdperk "een bijna universele aantrekkingskracht uitoefent omdat het moorddadige racisme een waarschuwing is voor de hele mensheid", [491] genieten jonge neonazi's van de schokwaarde die nazi-symbolen of slogans bieden. [492] Het tonen of gebruiken van nazi-symboliek zoals vlaggen, hakenkruizen of begroetingen is illegaal in Duitsland en Oostenrijk. [493]

Nazi-Duitsland werd opgevolgd door drie staten: West-Duitsland (de Bondsrepubliek Duitsland of "BRD"), Oost-Duitsland (de Duitse Democratische Republiek of "GRD") en Oostenrijk. [494] Het proces van denazificatie, dat door de geallieerden was gestart als een manier om leden van de nazi-partij te verwijderen, was slechts gedeeltelijk succesvol, omdat de behoefte aan experts op gebieden als geneeskunde en techniek te groot was. Het uiten van nazi-opvattingen werd echter afgekeurd en degenen die dergelijke standpunten uitten, werden vaak van hun baan ontslagen. [495] Vanaf de onmiddellijke naoorlogse periode tot de jaren vijftig vermeden mensen het te praten over het naziregime of hun eigen oorlogservaringen. Terwijl vrijwel elk gezin verliezen heeft geleden tijdens de oorlog heeft een verhaal te vertellen, Duitsers zwegen over hun ervaringen en voelden een gevoel van gemeenschappelijke schuld, zelfs als ze niet direct betrokken waren bij oorlogsmisdaden. [496]

Het proces tegen Adolf Eichmann in 1961 en de uitzending van de televisieminiserie Holocaust in 1979 bracht het proces van Vergangenheitsbewältigung (omgaan met het verleden) voor veel Duitsers op de voorgrond. [492] [496] Toen in de jaren zeventig de studie van nazi-Duitsland in het schoolcurriculum werd geïntroduceerd, begonnen mensen de ervaringen van hun familieleden te onderzoeken. Studie van het tijdperk en de bereidheid om zijn fouten kritisch te onderzoeken heeft geleid tot de ontwikkeling van een sterke democratie in Duitsland, maar met aanhoudende onderstromen van antisemitisme en neonazistische gedachten. [496]

In 2017 bleek uit een onderzoek van de Körber Foundation dat 40 procent van de 14-jarigen in Duitsland niet wist wat Auschwitz was. [497] De journalist Alan Posener schreef het "groeiende historische geheugenverlies" van het land gedeeltelijk toe aan het falen van de Duitse film- en televisie-industrie om de geschiedenis van het land nauwkeurig weer te geven. [498]


Feiten over Anschluss 3: Oostenrijkse regering

President Wilhelm Miklas van Oostenrijk weigerde de selectie van Seyss-Inquart als minister van Openbare Veiligheid. Om dit probleem op te lossen, hield Schuschnigg op 11 maart een stemming over Anschluss. Op die dag gaf Hitler hem echter twee keuzes: het hoofd bieden aan de militaire invasie of de macht van de nationaal-socialist in Oostenrijk geven.

Feiten over Anschluss 4: de militaire orde

Omdat het bevel van Hitler was verlopen, stuurde hij de strijdkrachten naar Oostenrijk. Schuschnigg besloot zijn functie neer te leggen nadat hij zich realiseerde dat Groot-Brittannië en Frankrijk er geen actie tegen zouden ondernemen. Om de oorlog te vermijden, zei hij tegen het Oostenrijkse leger om samen te werken met Duitse troepen.


Inhoud

Op de Conferentie van Moskou in 1943 hadden de Sovjet-Unie, de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk gezamenlijk besloten dat de Duitse annexatie van Oostenrijk in 1938 als "nietig" zou worden beschouwd. Ook zouden alle administratieve en wettelijke maatregelen sinds 1938 worden genegeerd. De conferentie verklaarde het voornemen om na de oorlog een vrij en onafhankelijk Oostenrijk te creëren, maar verklaarde ook dat Oostenrijk een verantwoordelijkheid had voor "deelname aan de oorlog aan de zijde van Hitler-Duitsland", waaraan niet kon worden ontkomen. [1]

Sovjetregering en herstel van de Oostenrijkse regering

Op 29 maart 1945 staken de troepen van Sovjetcommandant Fjodor Tolbukhin de voormalige Oostenrijkse grens over bij Klostermarienberg in Burgenland. [2] Op 3 april, aan het begin van het Weense Offensief, legde de Oostenrijkse politicus Karl Renner, toen woonachtig in het zuiden van Neder-Oostenrijk, contact met de Sovjets. Joseph Stalin had al een toekomstig Oostenrijks kabinet opgericht uit de communisten in ballingschap van het land, maar het telegram van Tolbukhin veranderde Stalins mening ten gunste van Renner. [3]

Op 20 april 1945 gaven de Sovjets, zonder hun westerse bondgenoten te vragen, [4] Renner opdracht een voorlopige regering te vormen. Zeven dagen later trad het kabinet van Renner aan, verklaarde Oostenrijk onafhankelijk van nazi-Duitsland en riep op tot de oprichting van een democratische staat in de trant van de Eerste Oostenrijkse Republiek. [4] De aanvaarding van Renner door de Sovjet-Unie was geen geïsoleerde gebeurtenis. Hun officieren herstelden de districtsadministraties en stelden lokale burgemeesters aan, vaak op advies van de lokale bevolking, zelfs voordat de strijd voorbij was. [5]

Renner en zijn ministers werden bewaakt en bekeken door lijfwachten van de NKVD. [6] Een derde van het kabinet van staatskanselier Renner, inclusief cruciale zetels van de staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en de staatssecretaris van Onderwijs, werd bemand door Oostenrijkse communisten. [4] De westerse bondgenoten vermoedden de oprichting van een marionettenstaat en weigerden Renner te erkennen. [4] De Britten waren bijzonder vijandig [4] zelfs de Amerikaanse president Harry Truman, die geloofde dat Renner een betrouwbare politicus was in plaats van een symbolisch dekmantel voor het Kremlin, weigerde hem erkenning. [7] Maar Renner had de controle tussen de partijen veiliggesteld door twee staatssecretarissen aan te wijzen in elk van de ministeries, benoemd door de twee partijen die niet de staatssecretaris aanduiden.

Zodra Hitlers legers Duitsland waren teruggedreven, begonnen het Rode Leger en de NKVD de veroverde gebieden uit te kammen. Uiterlijk op 23 mei meldden ze arrestaties van 268 voormalige mannen van het Rode Leger, 1.208 Wehrmacht mannen en 1.655 burgers. [8] In de volgende weken gaven de Britten meer dan 40.000 Kozakken over die naar West-Oostenrijk waren gevlucht voor de Sovjetautoriteiten en met een zekere dood. [9] In juli en augustus brachten de Sovjets vier regimenten NKVD-troepen binnen om Wenen te "dweilen" en de Tsjechoslowaakse grens te verzegelen. [10] [11]

Het Rode Leger verloor 17.000 levens in de Slag om Wenen. Sovjettroepen pleegden systematisch seksueel geweld tegen vrouwen, te beginnen in de eerste dagen en weken na de Sovjetoverwinning. Repressie tegen burgers schaadde de reputatie van het Rode Leger dermate dat Moskou op 28 september 1945 een bevel uitvaardigde dat gewelddadige ondervragingen verbood. [12] Het moreel van het Rode Leger daalde toen soldaten zich voorbereidden om naar huis te worden gestuurd. Vervanging van gevechtseenheden door de permanente bezettingsmacht van Ivan Konev verminderde het 'wangedrag' slechts marginaal. [13] Gedurende 1945 en 1946 probeerden alle niveaus van het Sovjetcommando tevergeefs desertie en plundering in te dammen. [14] [15] Volgens Oostenrijkse politiegegevens voor 1946 waren "mannen in Sovjetuniform", meestal dronken, verantwoordelijk voor meer dan 90% van de geregistreerde misdaad (ter vergelijking: Amerikaanse soldaten waren goed voor 5 tot 7%). [16] [17] Tegelijkertijd verzetten de Sovjet-gouverneurs zich tegen de uitbreiding en bewapening van de Oostenrijkse politie. [18]

Franse, Britse en Amerikaanse troepen

Amerikaanse troepen, waaronder de 11th Armoured Division, trokken op 26 april de Oostenrijkse grens over, gevolgd door Franse en Britse troepen op respectievelijk 29 april en 8 mei. [19] [2] Tot eind juli 1945 had geen van de westerse bondgenoten informatie uit de eerste hand uit Oost-Oostenrijk (evenzo wist het kabinet van Renner praktisch niets over de toestand in het Westen). [20]

De eerste Amerikanen arriveerden eind juli 1945 in Wenen, [7] toen de Sovjets Renner onder druk zetten om Oostenrijkse olievelden in te leveren. [21] Amerikanen maakten bezwaar en blokkeerden de deal [21] maar uiteindelijk namen de Sovjets de controle over de Oostenrijkse olie in hun zone over. De Britten arriveerden in september. De geallieerde raad van vier militaire gouverneurs [22] kwam bijeen voor zijn eerste bijeenkomst in Wenen op 12 september 1945. Hij weigerde Renners claim van een nationale regering te erkennen, maar belette hem niet om invloed uit te breiden naar de westelijke zones. Renner benoemde de vocale anti-communist Karl Gruber als minister van Buitenlandse Zaken en probeerde de communistische invloed te verminderen. Op 20 oktober 1945 werd het hervormde kabinet van Renner erkend door de westerse bondgenoten en kreeg het groen licht voor de eerste parlementsverkiezingen. [23]

Bezettingszones Bewerken

Op 9 juli 1945 kwamen de geallieerden tot overeenstemming over de grenzen van hun bezettingszones. [24] De verplaatsing van bezettingstroepen ("zoneruil") ging door tot eind juli. [20] De Franse en Amerikaanse zones grensden aan de zones van die landen in Duitsland, en de Sovjetzone grensde aan toekomstige staten van het Warschaupact:

    en Noord-Tirol werden toegewezen aan de Franse Zone
    en Opper-Oostenrijk ten zuiden van de Donau werden toegewezen aan de Amerikaanse zone.
    , Karinthië en Stiermarken werden toegewezen aan de Britse Zone.
  • Burgenland, Neder-Oostenrijk en de Mühlviertel gebied van Opper-Oostenrijk, ten noorden van de Donau, werden toegewezen aan de Sovjet-zone.
  • Wenen werd verdeeld onder alle vier de geallieerden. Het historische centrum van Wenen werd uitgeroepen tot een internationale zone, waarin de bezettingsmacht elke maand wisselde.

Bij het bepalen van de bezettingszones werden de administratieve wijzigingen die na de Anschluss werden aangebracht in de westelijke zones (Steirisches Salzkammergut naar Neder-Oostenrijk en Oost-Tirol naar Karinthië) toegepast en buiten beschouwing gelaten in de Sovjetzone (Wenen niet vergroot en Burgenland hersteld).

Eerste algemene verkiezingen na de oorlog

De verkiezing van 25 november 1945 was een klap voor de Communistische Partij van Oostenrijk, die iets meer dan 5% van de stemmen kreeg. De coalitie van christen-democraten (ÖVP) en sociaal-democraten (SPÖ), [25] gesteund door 90% van de stemmen, nam de controle over het kabinet over en bood de christen-democraat Julius Raab de functie van bondskanselier aan. [26] De Sovjets spraken een veto uit tegen Raab, [26] omdat hij in de jaren dertig lid was van het austrofascistische Vaderlandfront en de Sovjets, in tegenstelling tot het Westen, voorstander waren van een beleid van denazificatie. In plaats daarvan benoemde president Karl Renner, met instemming van het parlement, Leopold Figl, die nauwelijks acceptabel was voor de Sovjets. [23] Ze reageerden met massale en gecoördineerde onteigening van Oostenrijkse economische activa. [23]

De overeenkomst van Potsdam maakte confiscatie van "Duitse externe activa" in Oostenrijk mogelijk, en de Sovjets gebruikten de vaagheid van deze definitie ten volle. [27] In minder dan een jaar werden ze ontmanteld en verscheept naar het Oosten industriële apparatuur met een waarde van ongeveer 500 miljoen dollar. [7] De Amerikaanse Hoge Commissaris Mark W. Clark verzette zich vocaal tegen de expansieve bedoelingen van de Sovjet-Unie, en zijn rapporten aan Washington, samen met die van George F. Kennan Het lange telegram, steunde de harde houding van Truman tegen de Sovjets. [28] Volgens Bischof begon de Koude Oorlog in Oostenrijk dus in het voorjaar van 1946, een jaar voor het uitbreken van de wereldwijde Koude Oorlog. [21]

Op 28 juni 1946 ondertekenden de geallieerden de Tweede Controleovereenkomst die hun dominantie over de Oostenrijkse regering versoepelde. Het Parlement was de facto ontheven van de geallieerde controle. Van nu af aan kon zijn besluit alleen worden teruggedraaid met eenparigheid van stemmen door alle vier de Bondgenoten. [29] Sovjetveto's werden routinematig vernietigd door westerse oppositie. [29] Gedurende de volgende negen jaar werd het land geleidelijk bevrijd van buitenlandse controle en evolueerde het van een "natie onder voogdij" naar volledige onafhankelijkheid. [30] De regering bezat een eigen onafhankelijke visie op de toekomst, reageerde op ongunstige omstandigheden en draaide deze soms in hun eigen voordeel. [31] De eerste geallieerde besprekingen over Oostenrijkse onafhankelijkheid werden gehouden in januari 1947 en liepen vast over de kwestie van "Duitse activa" in Sovjetbezit. [32]

Eind 1945 en begin 1946 bereikte de geallieerde bezettingsmacht een piek van ongeveer 150.000 Sovjet-, 55.000 Britse, 40.000 Amerikaanse en 15.000 Franse troepen. [33] De kosten van het houden van deze troepen werden geheven op de Oostenrijkse regering. Aanvankelijk moest Oostenrijk de hele bezettingsrekening betalen. In 1946 werden de bezettingskosten gemaximeerd op 35% van de Oostenrijkse staatsuitgaven, gelijkelijk verdeeld tussen de Sovjets en de westerse bondgenoten. [33]

Toevallig met de Tweede Controleovereenkomst veranderden de Sovjets hun economisch beleid van regelrechte plundering naar het runnen van onteigende Oostenrijkse bedrijven met winstoogmerk. Oostenrijkse communisten adviseerden Stalin om de hele economie te nationaliseren, maar hij vond het voorstel te radicaal. [3] Tussen februari en juni 1946 onteigenden de Sovjets honderden bedrijven die in hun zone waren achtergebleven. [21] Op 27 juni 1946 voegden ze deze activa samen in de USIA, een conglomeraat van meer dan 400 ondernemingen. [34] Het controleerde niet meer dan 5% van de Oostenrijkse economische productie, maar bezat een aanzienlijk of zelfs monopolistisch aandeel in de glas-, staal-, olie- en transportindustrie. [35] De USIA was zwak geïntegreerd in de rest van de Oostenrijkse economie. Haar producten werden voornamelijk naar het Oosten verscheept, haar winsten werden de facto geconfisqueerd en de belastingen werden onbetaald gelaten door de Sovjets. De Oostenrijkse regering weigerde de juridische eigendom van de USIA op haar bezittingen te erkennen als vergelding, de USIA weigerde Oostenrijkse belastingen en tarieven te betalen.[36] Dit concurrentievoordeel hielp USIA-ondernemingen overeind te houden ondanks hun toenemende veroudering. De Sovjets waren niet van plan hun winsten te herinvesteren, en de activa van de USIA vervielen geleidelijk en verloren hun concurrentievoordeel. [37] De Oostenrijkse regering was bang voor paramilitaire communistische bendes die werden beschermd door de USIA [38] en verachtte haar omdat het "een uitbuitingseconomie in koloniale stijl" was. [39] De economie van de Sovjet-zone werd uiteindelijk herenigd met de rest van het land.

Zuid-Tirol werd teruggegeven aan Italië. De "tweeëndertigste beslissing" van de Raad van ministers van Buitenlandse Zaken om Zuid-Tirol aan Italië toe te kennen (4 september 1945) negeerde de populaire opinie in Oostenrijk en de mogelijke gevolgen van een gedwongen repatriëring van 200.000 Duitstalige Tirolers. [40] De beslissing werd aantoonbaar gemotiveerd door de Britse wens om Italië te belonen, een land dat veel belangrijker is voor de inperking van het wereldcommunisme. Renners bezwaren kwamen te laat binnen en hadden te weinig gewicht om effect te sorteren. [41] De populaire en officiële protesten gingen door tot 1946. De handtekeningen van 150.000 Zuid-Tirolers veranderden de beslissing niet. [42] Zuid-Tirol is tegenwoordig een Italiaanse autonome provincie (Bolzano/Bozen) met een Duitstalige meerderheid.

In 1947 bereikte de Oostenrijkse economie, inclusief Amerikaanse ondernemingen, 61% van het vooroorlogse niveau, maar was onevenredig zwak in de productie van consumptiegoederen (42% van het vooroorlogse niveau). [43] Voedsel bleef het grootste probleem. Het land, volgens Amerikaanse rapporten, overleefde 1945 en 1946 op "een bijna uitgehongerd dieet" met dagelijkse rantsoenen die tot eind 1947 onder de 2000 calorieën bleven. [44] 65% van de Oostenrijkse landbouwproductie en bijna alle olie was geconcentreerd in de Sovjet-zone, wat de taak van de westerse geallieerden om de bevolking in hun eigen zones te voeden, bemoeilijkt. [45]

Van maart 1946 tot juni 1947 werd 64% van deze rantsoenen verstrekt door de UNRRA. [46] Verwarming was afhankelijk van leveringen van Duitse steenkool die door de VS op lakse kredietvoorwaarden werden verscheept. [47] Een droogte in 1946 zette de landbouwproductie en de opwekking van waterkracht verder onder druk. De regering van Figl, de Kamers van Arbeid, Handel en Landbouw, en de Oostenrijkse Vakbondsfederatie (ÖGB) hebben de crisis tijdelijk opgelost ten gunste van strakke regulering van de voedsel- en arbeidsmarkten. Loonstijgingen waren beperkt en gebonden aan de grondstofprijzen door middel van jaarlijkse prijs-loonovereenkomsten. De onderhandelingen vormden een model voor het opbouwen van consensus tussen gekozen en niet-gekozen politieke elites die de basis werd van de naoorlogse Oostenrijkse democratie [48], bekend als Oostenrijks sociaal partnerschap en Oostenrijks-corporatisme. [49]

De strenge winter van 1946-1947 werd gevolgd door de rampzalige zomer van 1947, toen de aardappeloogst amper 30% van de vooroorlogse productie bereikte. [46] De voedseltekorten werden verergerd door de intrekking van de UNRRA-hulp, de stijgende inflatie en de demoraliserende mislukking van de besprekingen over het Staatsverdrag. [46] In april 1947 kon de regering geen rantsoenen uitdelen en op 5 mei werd Wenen opgeschrikt door een gewelddadige voedselopstand. [50] In tegenstelling tot eerdere protesten, riepen de demonstranten, geleid door de communisten, op om de verwestersing van de Oostenrijkse politiek te beteugelen. [51] In augustus veranderde een voedselrellen in Bad Ischl in een pogrom van lokale joden. [52] In november leidde het voedseltekort tot arbeidersstakingen in het door de Britten bezette Stiermarken. [51] De regering van Figl verklaarde dat de voedselrellen een mislukte communistische putsch waren, hoewel latere historici zeiden dat dit overdreven was. [32] [51]

In juni 1947, de maand waarin de UNRRA de leveringen van voedsel naar Oostenrijk stopte, dwong de omvang van de voedselcrisis de Amerikaanse regering om $ 300 miljoen aan voedselhulp uit te geven. In dezelfde maand werd Oostenrijk uitgenodigd om zijn deelname aan het Marshallplan te bespreken. [53] Rechtstreekse hulp en subsidies hielpen Oostenrijk de honger van 1947 te overleven, terwijl ze tegelijkertijd de voedselprijzen drukten en lokale boeren ontmoedigden, waardoor de wedergeboorte van de Oostenrijkse landbouw werd vertraagd. [46]

Oostenrijk rondde eind 1947 zijn Marshallplan-programma af en ontving de eerste tranche van de Marshallplan-hulp in maart 1948. [54] De zware industrie (of wat daarvan over was) was geconcentreerd rond Linz, in de Amerikaanse zone, en in de Britse -bezette Stiermarken. Er was veel vraag naar hun producten in het naoorlogse Europa. Natuurlijk hebben de beheerders van het Marshallplan de beschikbare financiële hulp gekanaliseerd naar de zware industrie die door de Amerikaanse en Britse troepen wordt gecontroleerd. [55] Amerikaanse militaire en politieke leiders maakten geen geheim van hun bedoelingen: Geoffrey Keyes zei dat "we het ons niet kunnen veroorloven om dit belangrijke gebied (Oostenrijk) onder de exclusieve invloed van de Sovjet-Unie te laten vallen." [56] Het Marshallplan werd voornamelijk ingezet tegen de Sovjet-zone, maar het werd niet volledig uitgesloten: het ontving 8% van de Marshallplan-investeringen (vergeleken met 25% van voedsel en andere fysieke goederen). [57] De Oostenrijkse regering beschouwde financiële hulp aan de Sovjet-zone als een reddingslijn die het land bijeenhoudt. Dit was het enige geval waarin Marshallplan-fondsen werden verdeeld in door de Sovjet-Unie bezet gebied. [58]

Het Marshallplan was niet overal populair, vooral in de beginfase. [59] Het kwam sommige beroepen ten goede, zoals de metallurgie, maar onderdrukte andere, zoals de landbouw. De zware industrie herstelde zich snel, van 74,7% van de vooroorlogse productie in 1948 tot 150,7% in 1951. [60] Amerikaanse planners verwaarloosden opzettelijk de consumptiegoederenindustrie, bouwnijverheid en kleine bedrijven. Hun arbeiders, bijna de helft van de industriële beroepsbevolking, leden onder toenemende werkloosheid. [61] In 1948-1949 werd een aanzienlijk deel van de fondsen van het Marshallplan gebruikt om de invoer van voedsel te subsidiëren. Amerikaans geld verhoogde effectief de reële lonen: de graanprijs was ongeveer een derde van de wereldprijs, terwijl de landbouw in puin bleef. [62] De hulp van het Marshallplan nam geleidelijk veel van de oorzaken van de volksonrust weg die het land in 1947 schokte, [63] maar Oostenrijk bleef afhankelijk van de invoer van voedsel.

De tweede fase van het Marshallplan, dat in 1950 begon, concentreerde zich op de productiviteit van de economie. [64] Volgens Michael J. Hogan, "in de meest diepgaande zin ging het ook om de overdracht van attitudes, gewoonten en waarden, inderdaad een hele manier van leven die Marshall-planners associeerden met vooruitgang op de markt van politiek en sociale relaties zoveel als ze deden met de industrie en de landbouw." [65] Het programma, zoals bedoeld door Amerikaanse wetgevers, [66] was gericht op verbetering van de productiviteit op fabrieksniveau, arbeids-managementrelaties, vrije vakbonden en invoering van moderne zakelijke praktijken. [67] De administratie voor economische samenwerking, die tot december 1951 actief was, verdeelde ongeveer $ 300 miljoen aan technische bijstand en probeerde het Oostenrijkse sociale partnerschap (politieke partijen, vakbonden, bedrijfsverenigingen en de overheid) te sturen in het voordeel van productiviteit en groei in plaats van herverdeling en consumptie. [68]

Hun inspanningen werden gedwarsboomd door de Oostenrijkse praktijk om achter gesloten deuren beslissingen te nemen. [69] De Amerikanen worstelden om het te veranderen ten gunste van een open, publieke discussie. Ze namen een sterk anti-kartelstandpunt in, dat door de socialisten werd gewaardeerd, en drongen er bij de regering op aan de anti-mededingingswetgeving af te schaffen. [70] Maar uiteindelijk waren ze verantwoordelijk voor de oprichting van de enorme monopolistische publieke sector van de economie (en dus politiek ten goede komen aan de socialisten). [71]

Volgens Bischof "heeft geen enkel Europees land meer geprofiteerd van het Marshallplan dan Oostenrijk." [72] Oostenrijk ontving bijna $ 1 miljard via het Marshallplan en een half miljard aan humanitaire hulp. [33] [73] De Amerikanen vergoedden ook alle bezettingskosten die in 1945-1946 in rekening werden gebracht, ongeveer $ 300 miljoen. [74] In 1948-1949 droeg de hulp van het Marshallplan 14% van het nationaal inkomen bij, het hoogste percentage van alle betrokken landen. [75] Per hoofd van de bevolking bedroeg de hulp $ 132, vergeleken met $ 19 voor de Duitsers. [33] Maar Oostenrijk betaalde ook meer herstelbetalingen per hoofd van de bevolking dan enige andere staat of gebied van de asmogendheden. [76] De totale oorlogsherstelbetalingen die door de Sovjet-Unie zijn gedaan, inclusief ingetrokken winsten van de USIA, geplunderde eigendommen en de definitieve regeling die in 1955 werd overeengekomen, worden geschat tussen $ 1,54 miljard en $ 2,65 miljard [76] (Eisterer: 2 tot 2,5 miljard). [77]

De Britten waren sinds 1945 stilletjes bezig gendarmes, de zogenaamde B-Gendarmerie, te bewapenen en bespraken de oprichting van een echt Oostenrijks leger in 1947. [78] De Amerikanen vreesden dat Wenen het toneel zou kunnen zijn van een nieuwe blokkade van Berlijn. Ze richtten en vulden voedselopslagplaatsen voor noodgevallen en bereidden zich voor om voorraden naar Wenen over te brengen [79] terwijl de regering een reservebasis in Salzburg creëerde. [80] Het Amerikaanse commando leidde in het geheim de soldaten van een ondergronds Oostenrijks leger op met een snelheid van 200 man per week. [81] De B-gendarmerie huurde willens en wetens Wehrmacht-veteranen en VdU-leden in [82] de denazificatie van de 537.000 geregistreerde nazi's in Oostenrijk was in 1948 grotendeels beëindigd. [83]

Oostenrijkse communisten deden een beroep op Stalin om hun land te verdelen volgens het Duitse model, maar in februari 1948 sprak Andrei Zhdanov zijn veto uit over het idee: [3] Oostenrijk had meer waarde als onderhandelingsmiddel dan als een andere onstabiele klantstaat. De voortdurende besprekingen over de Oostenrijkse onafhankelijkheid liepen in 1948 vast, maar bereikten in 1949 een 'bijna doorbraak': de Sovjets hieven de meeste van hun bezwaren op en de Amerikanen vermoedden vals spel. [84] Het Pentagon was ervan overtuigd dat de terugtrekking van westerse troepen het land open zou stellen voor een Sovjet-invasie van het Tsjechoslowaakse model. Clark stond erop dat de Verenigde Staten vóór hun vertrek in het geheim de kern van een toekomstig leger moesten trainen en bewapenen. De serieuze geheime training van de B-gendarmerie begon in 1950 [80] maar liep al snel vast als gevolg van bezuinigingen op de Amerikaanse defensiebegroting in 1951. [85] Gendarmes werden voornamelijk opgeleid als een anti-coup politiemacht, maar ze bestudeerden ook Sovjet-gevechtspraktijken en telden over samenwerking met de Joegoslaven in geval van een Sovjet-invasie. [82]

Hoewel in de herfst van 1950 de westerse mogendheden hun militaire vertegenwoordigers vervingen door civiele diplomaten [29], werd de situatie strategisch somberder dan ooit. De ervaring met de Koreaanse Oorlog overtuigde Washington ervan dat Oostenrijk "Europa's Korea" [80] zou kunnen worden en versnelde de herbewapening van de "geheime bondgenoot". [86] Internationale spanningen vielen samen met een ernstige interne economische en sociale crisis. De geplande intrekking van de Amerikaanse voedselsubsidies betekende een scherpe daling van de reële lonen. De regering en de vakbonden liepen vast in de onderhandelingen en gaven de communisten de kans om de Oostenrijkse algemene stakingen in 1950 te organiseren, die de grootste bedreiging vormden sinds de voedselrellen in 1947. [87] De communisten bestormden en namen ÖGB-kantoren over en verstoorden het spoorwegverkeer, maar slaagden er niet in voldoende publieke steun te werven en moesten hun nederlaag toegeven. [88] De Sovjets en de westerse bondgenoten durfden niet actief in te grijpen in de stakingen. [89] De staking intensiveerde de militarisering van West-Oostenrijk, met actieve inbreng van Frankrijk en de CIA. [80] Ondanks de spanning van de Koreaanse Oorlog, had de Amerikaanse "Voorraad A" (A voor Oostenrijk) in Frankrijk en Duitsland tegen het einde van 1952 227 duizend ton materieel verzameld dat bestemd was voor de Oostenrijkse strijdkrachten. [90]

Het einde van de Koreaanse oorlog en de dood van Joseph Stalin maakten de impasse ongedaan en het land werd snel, maar niet volledig, gedemilitariseerd. Nadat de Sovjet-Unie Oostenrijk had verlost van de noodzaak om te betalen voor de kosten van hun verminderde leger van 40.000 man, [74] volgden de Britten en Fransen hun voorbeeld en brachten hun troepen terug tot een symbolische aanwezigheid. [91] Ten slotte vervingen de Sovjets hun militaire gouverneur door een civiele ambassadeur. De voormalige grens tussen Oost- en West-Oostenrijk werd een demarcatielijn. [74]

Kanselier Julius Raab, gekozen in april 1953, zette de pro-westerse minister van Buitenlandse Zaken Gruber af en stuurde Oostenrijk naar een meer neutraal beleid. [92] Raab ondervroeg de Sovjets zorgvuldig over het hervatten van de onderhandelingen over onafhankelijkheid, [93] maar tot februari 1955 bleef het afhankelijk van een oplossing voor het grotere Duitse probleem. De westerse strategie van herbewapening van West-Duitsland, geformuleerd in de Overeenkomst van Parijs, was voor de Sovjets onaanvaardbaar. Ze reageerden met een tegenvoorstel voor een pan-Europees veiligheidssysteem dat, zo zeiden ze, de hereniging van Duitsland zou kunnen versnellen, en opnieuw vermoedde het Westen vals spel. [94] Vooral Eisenhower had "een totaal gebrek aan vertrouwen in de betrouwbaarheid en integriteit van de mannen in het Kremlin. Het Kremlin doet afbreuk aan het recht om namens de kleine naties van de wereld te spreken". [95]

In januari 1955 adviseerden Sovjetdiplomaten Andrey Gromyko, Vladimir Semenov en Georgy Pushkin in het geheim Vyacheslav Molotov om de Oostenrijkse en Duitse kwesties te ontkoppelen, in de verwachting dat de nieuwe besprekingen over Oostenrijk de ratificatie van de Overeenkomst van Parijs zouden vertragen. [96] [ pagina nodig ] Molotov kondigde op 8 februari publiekelijk het nieuwe Sovjet-initiatief aan. Hij stelde drie voorwaarden voor Oostenrijkse onafhankelijkheid: neutraliteit, geen buitenlandse militaire bases en garanties tegen een nieuwe Anschluss. [96] [ pagina nodig ] [97]

In maart 1955 verduidelijkte Molotov zijn plan door middel van een reeks overleg met ambassadeur Norbert Bischoff: Oostenrijk was niet langer de gijzelaar van de Duitse kwestie. [96] [ pagina nodig ] Molotov nodigde Raab uit om naar Moskou te komen voor bilaterale onderhandelingen die, indien succesvol, moesten worden gevolgd door een viermachtenconferentie. Tegen die tijd waren de Overeenkomsten van Parijs door Frankrijk en Duitsland geratificeerd, hoewel de Britten en Amerikanen een soortgelijke val vermoedden [98] die Hitler in 1938 voor Schuschnigg had gezet. [99] Anthony Eden en anderen schreven dat het Moskou-initiatief slechts een dekmantel voor een nieuwe inval in Duitse zaken. [100] Het Westen dacht ten onrechte dat de Sovjets Oostenrijk in de eerste plaats waardeerden als een leger troef, terwijl het in werkelijkheid een puur politieke kwestie was. [101] De militaire betekenis van Oostenrijk was grotendeels gedevalueerd tegen het einde van het Sovjet-Joegoslavische conflict en de aanstaande ondertekening van het Warschaupact. [102]

Deze angsten kwamen niet uit en het bezoek van Raab aan Moskou (12-15 april) was een doorbraak. Moskou stemde ermee in dat Oostenrijk uiterlijk op 31 december vrij zou zijn. [103] [104] Oostenrijkers kwamen overeen om te betalen voor de "Duitse activa" en olievelden achtergelaten door de Sovjets, meestal in natura [105] [106] "de echte prijs was neutraliteit naar Zwitsers model." [103] [107] Molotov beloofde ook de vrijlating en repatriëring van Oostenrijkers die in de Sovjet-Unie gevangen zaten. [96] [ pagina nodig ]

Westerse mogendheden waren verbijsterd Wallinger meldde aan Londen dat de deal "veel te mooi was om waar te zijn, om eerlijk te zijn". [103] Maar het ging zoals afgesproken in Moskou en op 15 mei 1955 ondertekenden Antoine Pinay, Harold Macmillan, Molotov, John Foster Dulles en Figl het Oostenrijkse Staatsverdrag in Wenen. Het trad op 27 juli in werking en op 25 oktober was het land vrij van bezettingstroepen. [108] De volgende dag vaardigde het Oostenrijkse parlement een neutraliteitsverklaring uit, waarbij Oostenrijk nooit zou toetreden tot een militair bondgenootschap zoals de NAVO of het Warschaupact, of zou toestaan ​​dat buitenlandse troepen in Oostenrijk zouden worden gestationeerd. De Sovjets lieten in Wenen het grote Sovjet Oorlogsmonument achter en voor de nieuwe regering een symbolische opslagplaats van handvuurwapens, artillerie en T-34 tanks. De Amerikanen lieten een veel groter geschenk van "Voorraad A" activa achter. [109] De enige politieke woordvoerder die publiekelijk verontwaardigd was over de uitkomst was de West-Duitse kanselier Konrad Adenauer, die de affaire noemde. die ganze österreichische Schweinerei ("het hele Oostenrijkse schandaal") en dreigde de Oostenrijkers met "het naar Oostenrijk sturen van Hitlers stoffelijke overschotten". [108]


Hitler, Oostenrijk en de Anschluss

Opmerking: dit artikel is afkomstig uit het boek van Richard Tedor, "Hitler's Revolution". Noble heeft het hoofdstuk van Tedor bewerkt en ingekort (Europese diplomatie – Oostenrijk) over Hitler, Oostenrijk en de Anschluss. Tedors boek heeft 270 pagina's tekst, aangevuld met meer dan 1000 voetnoten en een bibliografie van meer dan 200 auteurs, voornamelijk Duitse. Dit boek is nog steeds beschikbaar op Amazon. Beveilig nu een kopie voordat het Jodendom het "geannuleerd" heeft. https://www.amazon.com/Hitlers-revolution-Richard-Tedor/dp/0988368226

HITLER, OOSTENRIJK en de ANSCHLUSS

Oostenrijk-Hongarije, geregeerd door de Habsburgse dynastie, was tijdens de Eerste Wereldoorlog de bondgenoot van Duitsland geweest. In 1919 braken de zegevierende mogendheden dit enorme, bonte rijk uiteen. Hongarije en Tsjechoslowakije werden onafhankelijke landen. Andere componenten vielen in Polen, Roemenië, Joegoslavië en Italië. Meerdere culturen bevolkten vaak elke regio. Het was onmogelijk om provincies toe te wijzen aan hun respectievelijke nieuwe landen zonder een deel van de etnische kolonies die ze bewonen onder de heerschappij van de heersende buitenlandse nationaliteit te plaatsen. Oostenrijk, de kern van het oude rijk, kromp van soevereiniteit over bijna 30 miljoen mensen tot een kleine, niet aan zee grenzende republiek van 6.500.000 personen.

De kleinere landen van Zuid- en Oost-Europa behoorden van oudsher tot grotere rijken. Het besluit om voor hen onafhankelijke staten te stichten, was in overeenstemming met de (Verenigde Staten) Het door president Wilson verkondigde ideaal van zelfbeschikking is het recht van elk volk om zichzelf te regeren.

Op 12 november 1918 verklaarde de voorlopige nationale vergadering van Oostenrijk zijn land tot „een onderdeel van de Duitse republiek”. Het nam officieel de naam "Duits Oostenrijk" aan. Dit was in tegenspraak met de geallieerde doelstelling om de voormalige centrale mogendheden als toekomstige rivaal uit te schakelen. Het bekrachtigen van de Oostenrijks-Duitse unie zou hebben bijgedragen aan het herstel van het Reich in zijn vooroorlogse omvang. Het zou ook de Duitse economische invloed in de Balkan en de Donau-regio's hebben vergemakkelijkt.

Geallieerde afgevaardigden op de vredesconferentie lieten Oostenrijk weten dat het zich moest onthouden van elke handeling die direct of indirect, of op welke manier dan ook, haar onafhankelijkheid in gevaar zou kunnen brengen. Het verbood het land ook om de naam Duits-Oostenrijk te gebruiken.

Het naoorlogse Oostenrijk werd het enige deel van het voormalige Habsburgse rijk waarvan de Entente herstelbetalingen eiste. Beroofd van zijn industriële basis, die viel voor Tsjechoslowakije, de agrarische economie van Hongarije en de Donau-exportmarkt, was dit catastrofaal voor het kleine land. Ontslagen soldaten en Duitstalige ambtenaren uit de verloren provincies keerden terug naar het vaderland, niet in staat om werk te vinden. De werkloosheid steeg tot 557.000.

De meeste Oostenrijkers waren voorstander van eenwording met Duitsland. Hitler, opgegroeid in Linz, deelde dit gevoel.

In een Reichstag-toespraak in mei verklaarde Hitler: “Het Duitse volk en de Duitse regering hebben, uit het simpele gevoel van solidariteit met het gemeenschappelijk nationaal erfgoed, de begrijpelijke wens dat niet alleen buitenlandse volkeren, maar ook het Duitse volk overal de garantie zal krijgen dat de recht op zelfbeschikking.”

De Oostenrijkse regering was een dictatuur geworden. In 1931 koos het land Engelbert Dolfuss Bundeskanzler (Nationaal kanselier). Hij ontbond het parlement in 1933, stichtte het Vaderlandfront en verbood (verbieden) andere politieke partijen. Dolfuss richtte in september detentiekampen op, die leden van de communistische en nationaal-socialistische partijen bijeendreven. Dolfuss voerde de doodstraf opnieuw in.

In februari daarop beval hij de politie om de Verdedigingsliga van de sociaaldemocraten te ontwapenen. Dit leidde tot gewapend verzet in Wenen en in Linz. Dolfuss zette het leger in, dat de 8217 arbeiderswijken in de hoofdstad met artillerie bestookte. Meer dan 300 mensen stierven in de gevechten. Nadat hij de opstand had onderdrukt, verbood hij de Sociaal-Democratische Partij, schafte hij de vakbonden af ​​en hing hij elf leden van de Defensie Liga op.

de kriel (strijdlustig) dictator stierf in juli 1934, tijdens een even mislukte staatsgreep georganiseerd door de nationaal-socialistische underground van Wenen. Minister van Justitie, Kurt Schussnigg, verving Dolfuss.

Schussnigg, die zonder een enkele stem aan de macht was gekomen, vertrouwde op het Vaderlandfront om de dictatuur te handhaven. Politieke dissidenten, op één hoop gegooid als 'nationale oppositie', belandden in concentratiekampen. De dictator Schussnigg vervolgde gerechtelijk de Oostenrijkers die eenwording met het Reich voorstonden. Het vonnis viel vaak op leden van koorverenigingen en sportclubs die culturele banden met Duitsland onderhouden.

De dictator zocht een alliantie met Italië om de Oostenrijkse soevereiniteit te ondersteunen. Het Italiaanse staatshoofd, Benito Mussolini, verwachtte dat een Oostenrijks-Duitse unie de controle van zijn land over Zuid-Tirol in gevaar zou brengen. De Entente had deze provincie, bevolkt door 250.000 etnische Duitsers, na de Eerste Wereldoorlog aan Italië toegewezen.

De mensenrechtenschendingen van de Oostenrijkse regering, onder Schussnigg, vervreemdden Frankrijk en Tsjechoslowakije.

De Italiaans-Duitse dissonantie, waarvan Schussnigg had gehoopt te profiteren, nam af in 1936, toen Italië Abessinië binnenviel (Ethiopië). Ze kon de sancties van de Volkenbond trotseren dankzij de economische steun van Hitler. Mussolini adviseerde Schussnigg om de betrekkingen met Duitsland te normaliseren.

Hitler, die ten onrechte de schuld kreeg van de staatsgreep van 1934 om Dolfuss omver te werpen, probeerde de diplomatieke impasse te doorbreken door middel van een Oostenrijks-Duits "Gentleman's Agreement". Het pact bevestigde Hitlers strategie om Oostenrijk als een evolutionair proces op te nemen en economische en culturele banden tussen beide landen te bevorderen.

Schussnigg ondertekende deze overeenkomst in Wenen op 11 juli 1936. De verzekering van Duitsland om de Oostenrijkse onafhankelijkheid te respecteren werd geprezen door de door de Joden gecontroleerde internationale pers, zelfs in Frankrijk. Hitler hoopte dat de Oostenrijks-Duitse eenwording "een haalbaar politiek doel voor de toekomst" was.

In 1937 smeekte Schussnigg de Britse regering om de Oostenrijkse soevereiniteit te garanderen. Deze clandestiene diplomatieke manoeuvre, evenals onvriendelijke openbare verklaringen met betrekking tot Duitsland, waren een directe schending van de in juli met Duitsland ondertekende overeenkomst van Oostenrijk.

Europa was in het tijdperk van nationalisme, de gemiddelde Oostenrijker verwierp de liberale van Schussnigg (joods) perceptie van Oostenrijk als een "universeel rijk dat etnische wortels en gewoonten overstijgt". Terwijl het land zich wentelde in de greep van een economische depressie, bloeide de handel in het Reich. Eenwording met Duitsland beloofde werkgelegenheid en welvaart.

Schussnigg was zelf een dictator. Hij kon niet beweren dat het opnemen van zijn land in de Duitse autoritaire staat de Oostenrijkers hun vrijheden zou kosten. Engeland en Frankrijk toonden geen interesse in het garanderen van een land dat negeerde (buiten beschouwing) democratische principes. In een sfeer van interne onrust en diplomatiek isolement wendde Schussnigg zich weer tot Duitsland.

Tijdens parallelle gesprekken stemde Hitler ermee in om illegale handelingen, zoals sabotage, van zijn volgelingen in Oostenrijk publiekelijk te veroordelen. De Führer keurde het verzoek van Wenen goed om agressieve nationaal-socialisten naar Duitsland te verplaatsen. De Duitsers trokken de kandidaten in die waren voorgesteld voor Oostenrijkse kabinetsposten waar Schussnigg bezwaar tegen had. Berlijn liet zijn plan voor een gezamenlijk economisch systeem varen en verminderde de reikwijdte van militaire samenwerking. Aan het einde van de conferentie zei Hitler tegen Schussnigg: "Dit is de beste manier. De Oostenrijkse kwestie is voor de komende vijf jaar geregeld.”

Joods gecontroleerde kranten in Engeland, Frankrijk en de VS beweerden dat Hitler zijn eisen als een ultimatum presenteerde, Schussnigg intimideerde door drie Duitse generaals voor de conferentie uit te nodigen en met een invasie dreigde als hij niet zou ondertekenen. Het feit dat de Oostenrijkers tijdens de conferentie belangrijke wijzigingen onderhandelden, toont aan dat de voorstellen van Duitsland geen ultimatum waren.

De stabiliteit in Oostenrijk begon te verslechteren. De internationale beurs, met zijn gebruikelijke neus voor onheilspellende ontwikkelingen, beleefde een plotselinge vlucht van de Oostenrijkse shilling. Oostenrijkse staatsobligaties kelderden in waarde, vooral in Londen en Zürich. Nationaalsocialistische sympathisanten aan het Vaderlandfront en in de Oostenrijkse jeugdorganisaties veranderden gestaag de politieke gezindheid van deze groepen. Spontane massademonstraties van nationaal-socialisten konden rekenen op steun van de bevolking. In veel gebieden durfden de volgelingen van Schussnigg nauwelijks in het openbaar te verschijnen.

Schussnigg toonde zijn gebruikelijke gebrek aan politieke finesse en deed een wanhopige stap om zijn carrière te redden. In Innsbruck kondigde hij op 9 maart aan dat er over vier dagen een nationale volksraadpleging zou plaatsvinden. Het doel was om kiezers de kans te geven hun vertrouwen in de regering en hun voorkeur voor Oostenrijkse onafhankelijkheid te bevestigen.

Zo'n peiling zou de verdeeldheid tussen Duitsers en Oostenrijkers alleen maar kunnen accentueren. Het ging in tegen de geest van het evolutionaire proces van assimilatie van de twee culturen, een proces dat Schussnigg had aanvaard door de overeenkomst met Duitsland te ondertekenen. Schussnigg ondernam actie (stem manipulatie) om ervoor te zorgen dat de stemming in het voordeel van de Oostenrijkse onafhankelijkheid zou zijn.

Hitler was verbijsterd dat Schussnigg hun overeenkomst slechts enkele weken na ondertekening schond. Eerst weigerde hij het nieuws te geloven, maar toen hij dat eenmaal deed, reageerde hij gematigd. Hij vloog zijn diplomatieke probleemoplosser, Wilhelm Keppler, naar Wenen. Keppler's instructies waren om ofwel de volksraadpleging "zonder militaire dreigingen" te voorkomen of er in ieder geval voor te zorgen dat het de mogelijkheid zou bieden om voor eenwording te stemmen (Anschluss) met Duitsland.

Vertegenwoordigers van minderheden in het Oostenrijkse kabinet confronteerden Schussnigg. Ze wezen erop dat het hele stemproces dat door het Vaderlandfront was opgesteld in strijd was met de grondwet. Ze eisten uitstel, zodat er tijd was om een ​​volksraadpleging voor te bereiden waarin alle partijen eerlijk vertegenwoordigd zouden zijn.

Schussnigg ontbood zijn minister van Defensie, veiligheidschef en luitenant-maarschalk Hülgerth van de militie van het Vaderlandfront. Hij vroeg of gewapend verzet tegen een Duitse inval haalbaar was. Het Oostenrijkse leger, dat door het verdrag van 1919 tot 30.000 man was teruggebracht, werd niet gemobiliseerd. Skubl deed de politie af als te verzadigd met nationaal-socialisten om betrouwbaar te zijn. Alleen de militie was voorbereid. Schussnigg erkende deze kracht als onvoldoende en probeerde zonder succes Mussolini te bellen om militaire hulp te vragen.

Zonder opties trad Schussnigg af als kanselier. Hiermee kwam een ​​einde aan het tijdperk van een politicus die Oostenrijks oorlogsvijanden Frankrijk, Groot-Brittannië en Italië smeekte en ook zijn eigen volgelingen opriep om zijn land om te vormen tot een slagveld in een oorlog tegen zijn Duitse broeders en voormalige strijdmakkers tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Het hele kabinet van Schussnigg trok zich terug en Oostenrijk zat praktisch gesproken zonder regering.

In het hele land begonnen leden van de Oostenrijkse SA en zijn kleinere elite-neef, de SS, administratieve functies op zich te nemen. De volgende dag, 12 maart 1938, trokken Duitse troepen Oostenrijk binnen. Schussnigg beval het Oostenrijkse leger zich niet te verzetten.

Hitlers beslissing om Oostenrijk militair te bezetten was noch met voorbedachten rade, noch door hem gewenst. Hij had gehoopt een schijn van legaliteit te behouden bij het assimileren van Oostenrijk. De generale staf van het Duitse leger had geen operationeel plan voor een invasie van Oostenrijk. De hele manoeuvre was geïmproviseerd, gedaan zonder enige repetitie.

De Führer was zich bewust van de slechte publiciteit in het buitenland die zo'n schijnbare daad van geweld zou veroorzaken, maar hij vreesde dat Oostenrijkse marxisten zouden profiteren van het tijdelijke politieke vacuüm van het land en een opstand in bolsjewistische stijl zouden organiseren.

Beschreven als agressie door de door de Joden gecontroleerde buitenlandse pers, maakte de opmars van het Duitse leger een overweldigende "welkome" indruk in Oostenrijk. Tijdens de militaire bezetting van Oostenrijk, grotendeels symbolisch van aard, werd er geen enkel schot gelost en raakte ook geen persoon gewond.

De inwoners van Oostenrijk brachten 99,73 procent van hun stemmen in het voordeel van "Anschluss" (eenwording) met Duitsland. De Duitsers stemden 99,08 procent voor eenwording.” -Hitlers revolutie boek

Hitler organiseerde gezamenlijke volksraadplegingen in Oostenrijk en Duitsland voor 10 april 1938. Beide bevolkingsgroepen besloten om de twee landen al dan niet op te nemen in één staat. De inwoners van Oostenrijk brachten 99,73 procent van hun stemmen in het voordeel van "Anschluss" (eenwording) met Duitsland. De Duitsers stemden 99,08 procent voor eenwording.

Op 18 maart 1938 deelde de Duitse regering de Volkenbond mee dat Oostenrijk zijn lidmaatschap had opgezegd. Dit internationale orgaan, dat nooit blijk had gegeven van bezorgdheid over de benarde toestand van het noodlijdende kleine land, debatteerde nu of Duitsland verantwoordelijk was voor het betalen van Oostenrijks achterstallige lidmaatschapsbijdragen van 50.000 Zwitserse frank van 1 januari tot 13 maart.

Dit maakte een einde aan de reeks omstandigheden die leidden tot de eenwording van Hitlers thuisland met het Duitse Rijk, een gebeurtenis die bekend staat in de "geschiedenis" (geschreven door de Joodse overwinnaars van de Tweede Wereldoorlog 2) als "de verkrachting van Oostenrijk."


Een nazi-wet uit 1938 dwong joden om hun rijkdom te registreren - waardoor het gemakkelijker werd om te stelen

De nieuwe wet kwam slechts enkele weken na de Anschluss, de annexatie van Oostenrijk door nazi-Duitsland. Op 26 april 1938 trad het “Decreet voor de melding van eigendommen van joods bezit, uitgevaardigd door de regering van Hitler, in werking, waarbij alle Joden in zowel Duitsland als Oostenrijk werden verplicht om eigendommen of bezittingen met een waarde van meer dan 5.000 te registreren. Reichsmark (ongeveer $ 2.000 in Amerikaanse valuta van de periode, of $ 34.000 vandaag). Van meubels en schilderijen tot levensverzekeringen en aandelen, niets was immuun voor het register. Op 31 juli van dat jaar hadden Duitse financiële functionarissen het papierwerk verzameld van zo'n 700.000 Joodse burgers -82127 miljard Reichsmark-rijkdom aan rijkdom rijp voor door de staat gesanctioneerde diefstal, bekend als “arisering.”

'Arisering was in wezen een gigantische trans-Europese handel in gestolen goederen', schrijft historicus G'246tz Aly in Hitlers Begunstigden: plundering, rassenoorlog en de nazi-verzorgingsstaat. Naarmate het door de nazi's bezette gebied groeide van Oostenrijk naar Polen naar meer Oost-Europa, groeide ook het aantal Joodse families waarvan de nazi's konden stelen. Joden hadden vóór het edict van april 1938 te maken gehad met discriminatie in Duitsland en een groot deel van Europa, maar die nieuwe wet betekende een keerpunt. Een juridisch adviseur van het nazi-ministerie van Economische Zaken beschouwde het als de 'voorloper van een volledige en definitieve verwijdering van Joden uit de Duitse economie'.

Toen Adolf Hitler in 1933 voor het eerst aan de macht kwam dankzij de Machtigingswet die hem en zijn ministers alle wetgevende controle gaf, was de Duitse economie nog aan het bijkomen van de Grote Depressie. Hitler zette zijn regering in voor twee belangrijke economische beleidslijnen: militaire bewapening en autarkischof economische zelfvoorziening. Door het gebruik van Duitse steenkool te promoten en belastingen te heffen op het leger, stuurde Hitler zijn land naar een bloeiende economie. Maar zelfs toen de financiële toestand van het land herstelde, had hij meer geld nodig voor het leger, en dus richtte hij een fictieve particuliere onderneming op om promessen te verzekeren, schrijft historicus Aly. Op de een of andere manier moest dat nepgeld echt worden gemaakt, zodat verschillende overheidsinstanties, zoals het leger, daadwerkelijk het kapitaal zouden hebben om te functioneren zonder de economie naar beneden te halen, en dat is waar Joodse rijkdom om de hoek kwam kijken.

Hitler omarmde een virulente vorm van antisemitisme die Duitse burgers een vijand aanbood om zich rond te scharen. Hij hield joden verantwoordelijk voor de militaire vernedering van Duitsland in de Eerste Wereldoorlog en moedigde ook het geloof aan dat joden rijk werden door diefstal van Ariërs. “Het overvalgedeelte [van Hitlers decreet] is ingebed in deze ideologie dat deze mensen parasieten zijn die zich aan ons hechten, en ze leven door ons bloed te zuigen, en we hebben het recht om ze te straffen en alles terug te nemen,& #8221 zegt Peter Hayes, emeritus hoogleraar geschiedenis en Duits aan de Northwestern University en de auteur van How Was It Possible? Een Holocaustlezer.

Bovendien was de nazi-ideologie van mening dat joden bijzonder rijke burgers van Duitsland waren, ondanks de realiteit dat de meerderheid van de joodse gezinnen ergens in de middenklasse viel, zegt Hayes. Het edict van 1938 zou niet alleen rijkdom teruggeven aan niet-joodse burgers, die door de nazi's als de rechtmatige eigenaren werden beschouwd, het zou ook meer joden aanmoedigen om het land te verlaten, een van de doelstellingen van Hitler op dat moment. (Het besluit om de massale uitroeiing van de Joden voort te zetten, bekend als de 'Endlösung', zou pas eind 1941 komen over een aantal jaren.)

Na het eigendomsregister van april 1938 kregen Joodse burgers te maken met een toenemend aantal economische wetten die hun levensonderhoud aantasten. Ze verloren toeslagen en vrijstellingen voor het krijgen van kinderen en kwamen ongeacht hun inkomen in de hoogste belastingschijf terecht, schrijft historicus Martin Thurau. Van daaruit werden veel joodse bedrijven ten onrechte beschuldigd van belastingontduiking die teruggaat tot de jaren 1920, waarop ze werden gedwongen om achterstallige betalingen te betalen.

Voor die Joden die over de middelen beschikten om het land te verlaten, betekende legaal emigreren dat men afstand moest doen van 50 procent van iemands monetaire activa en vervolgens de rest van de resterende Reichsmark voor de valuta van welk land dan ook de eindbestemming zou zijn. “Tegen het einde van 1938 stonden ze Joden toe om slechts 8 procent te houden van wat hun Reichsmark in het buitenland waard waren, zegt Hayes, wat het alleen maar moeilijker maakte om een ​​veilige haven te vinden, omdat de Joodse vluchtelingen geen van hun spaargeld mee konden nemen.

En om de zaken nog nijpender te maken, waar zouden ze zelfs naar toe emigreren?

“De manier waarop ik dit formuleer is dat het Amerikaanse immigratiebeleid ten aanzien van Joden verschrikkelijk was, behalve in vergelijking met alle andere naties op de wereld,''zegt Hayes. Terwijl de VS steeds strengere immigratiewetten oplegden, waardoor het aantal Joden dat het land kon binnenkomen, werd beperkt, nam Canada in totaal slechts ongeveer 5.000 Joodse immigranten op, en Groot-Brittannië stond slechts tijdelijk grotere aantallen toe na de november 1938 Kristallnacht pogroms alvorens terug te keren naar een naoorlogs beleid dat joden uitsloot.

Of Joodse burgers nu in Duitsland en Oostenrijk bleven of vertrokken, ze waren gedoemd veel, zo niet al hun eigendommen te verliezen. Iets minder dan de helft van die activa ging rechtstreeks naar de Duitse staat. Volgens Hayes was in de nationale begroting voor 1938-1939 een volledige 5 procent uitsluitend afkomstig van in beslag genomen rijkdom van Joden. De rest van de activa ging naar niet-joodse burgers, in de vorm van huizen, bedrijven en goederen die voor veel minder dan hun waarde werden verkocht.

Hierdoor hadden Joodse burgers geen middelen om in hun onderhoud te voorzien, zonder huizen en zonder enige verbinding met hun vorige leven. Zoals historicus Lisa Silverman schrijft over het effect van het edict in Oostenrijk: 'Het falen van de wet om hun eigendom te beschermen was een van de eerste stappen in de richting van het wissen van zowel de huidige als toekomstige identiteit van Oostenrijkse joden.'8221

En gewone burgers waren meer dan bereid om mee te werken aan de plundering van joods bezit. “Als de nazi's de Joodse inwoners van een dorp in het oosten van Polen [later in de oorlog] uitroeien, is een van de eerste dingen die ze zouden doen, al het bezit onder de lokale bevolking verdelen,' zegt Hayes. “Dit was een manier om de steun van de bevolking te winnen. Het creëerde een medeplichtigheid tussen de bezetter en de bezetter, en een gemeenschappelijk belang, en de nazi's maakten daar gebruik van.'

Ondernemers profiteerden er evenveel van als particulieren. Bedrijven als Neckermann, dat postordergoederen en vakantiepakketten verkocht, en Evonik, een productiegroep die voorheen bekend stond als Degussa, kochten bedrijven die voorheen eigendom waren van Joodse mensen. Het vermogen om de macht te consolideren maakte hen leiders van hun industrieën en impliciete partners met de nazi-regering. Elk van deze transacties was legaal en vele werden nauwkeurig vastgelegd.

Tegen het einde van de oorlog waren ongeveer 6 miljoen Joden vermoord in de Holocaust. Voor de overlevenden verschilden de uitdagingen van de terugkeer naar hun huizen van land tot land. Terwijl Frankrijk en Duitsland vertrouwden op hun gegevens om eigendommen terug te geven en enige vorm van herstelbetalingen te doen voor verloren bedrijven en in beslag genomen activa in de loop van decennia, bleken andere landen terughoudender om restitutie aan te bieden. In Oostenrijk bijvoorbeeld 'voelde de regering geen enkele verplichting om eisers schadeloos te stellen'8221 omdat het land zichzelf als slachtoffer van nazi-Duitsland beschouwde, schrijft Silverman. De Nederlandse regering begon pas in 2000 met het aanbieden van compensatie voor aandelen die van Joodse burgers zijn gestolen in de Tweede Wereldoorlog, na jaren van oproepen tot onderzoek naar de zaak. Het record is nog slechter voor Oost-Europese landen als Polen, Roemenië en Hongarije.

Voor Hayes is de les die moet worden getrokken uit de wet van april 1938 en het enige dat volgde, hoe diep de antisemitische nazi-ideologie doorgedrongen is in verschillende niveaus van de samenleving in landen in heel Europa. “Het is verontrustend om te zien hoe ze langzaam de schroeven op mensen aandraaien, en de manieren waarop een staat iemands leven zuur kan maken en je het gevoel kan geven dat je het opneemt tegen deze gigantische machine.'8221

Maar nog verschrikkelijker, zegt hij, is de manier waarop eigendom hoger werd gewaardeerd dan levens. 'Het is opmerkelijk dat het doden van mensen het makkelijkste was van wat de nazi's deden', zegt Hayes. 'Ze konden het snel doen, ze konden het goedkoop doen, maar daarna brachten ze eeuwen door op het terrein, hielden het bij, verwerkten het. Het is opmerkelijk dat mensen gemakkelijker te liquideren zijn dan eigendom.”


De geallieerde paranoia

De Eerste Wereldoorlog kwam langs en blies de situatie uit elkaar. Het Duitse rijk werd vervangen door een Duitse democratie en het Oostenrijkse rijk viel uiteen in kleinere staten, waaronder één Oostenrijk. Voor veel Duitsers was het logisch dat deze twee verslagen naties een bondgenootschap aangingen.De zegevierende bondgenoten waren echter doodsbang dat Duitsland wraak zou nemen en gebruikten het Verdrag van Versailles om elke unie van Duitsland en Oostenrijk te verbieden - om elke Anschluss te verbieden. Dit was voordat Hitler ooit kwam.


Oostenrijk's '8220Anschluss'8221 met Duitsland in 1938

De situatie voor Duitstalige joden was zelfs vóór de pogroms van november 1938 verslechterd. De Duitse annexatie van Oostenrijk in maart 1938, bekend als de '8220Anschluss'8221, leidde tot een aanzienlijke toename van geweld en openbare discriminatie van de Oostenrijkse joodse bevolking. De historica Miriam Bistrovic, die werkt voor de Berlijnse vestiging van het in New York gevestigde Leo Baeck Institute, schetst de gebeurtenissen van deze cruciale dagen in een artikel dat ze voor deze blog heeft geschreven. Ze is ook een van de mensen achter de virtuele kalender, 1938Projekt - Post uit het verleden, waar u meer te weten kunt komen over de ervaringen van joden ten tijde van de '8220Anschluss'8221.

“De president van de Republiek Oostenrijk heeft me gevraagd het Oostenrijkse volk te laten weten dat we geen weerstand zullen bieden tegen geweld', kondigde Kurt Schuschnigg op de avond van 11 maart 1938 in een radiotoespraak aan. Hij ontkende ten stelligste beweert dat er opstanden plaatsvonden of dat de regering de situatie niet langer onder controle had. Een paar uur eerder had hij ontslag genomen als kanselier van Oostenrijk en verzocht hij nu zowel de militaire als de burgerbevolking zich te onthouden van elke vorm van verzet in het geval van een Duitse invasie.

Panorama Wenen, Leo Baeck Instituut – New York | Berlijn, Wenen Collectie Joodse gemeenschap AR 2432, F 24082.

Oostenrijk was de afgelopen maanden steeds meer onder druk komen te staan. Na het akkoord van Berchtesgaden van 12 februari 1938 werd het land gedwongen in te stemmen met de eis van Adolf Hitler dat Arthur Seyss-Inquart zou worden benoemd tot minister van Binnenlandse Zaken en Veiligheid en dat Oostenrijkse nationaal-socialisten in de regering zouden worden opgenomen. Echter, Kurt Schuschnigg had op 24 februari 1934 ter verdediging van de Oostenrijkse onafhankelijkheid gesproken tot het uitbundige applaus van zijn publiek in het nationale parlement in Wenen, terwijl hij de oproep tot wapens uitte: “En daarom, kameraden: tot de dood: rood-wit -rood'8221 [de kleuren van de Oostenrijkse vlag]. De gespannen politieke situatie tussen Duitsland en Oostenrijk escaleerde toen Kurt Schuschnigg op 9 maart 1938 aankondigde dat er de volgende zondag een volksraadpleging zou worden gehouden over de toekomstige onafhankelijkheid van het land. De procedurele onregelmatigheden van de geplande volksraadpleging gaven zijn tegenstanders de kans om op te treden. Duitsland gaf Oostenrijk een deadline om op zijn ultimatum te reageren, eiste dat het Duitse Rijk inspraak zou krijgen bij het bepalen van de Oostenrijkse regering en dreigde troepen te sturen als de voorwaarden niet werden nagekomen. Zoals blijkt uit de toespraak die werd uitgezonden op het Oostenrijkse RAVAG-radionetwerk, hadden noch Kurt Schuschnigg, noch president Wilhelm Miklas enige twijfel over de vastberadenheid van Adolf Hitler om zijn dreigement waar te maken. Schuschnigg beëindigde daarom zijn krachtige toespraak op 11 maart 1938 met een oprechte wens: “God bescherm Oostenrijk”. Terwijl de voormalige kanselier zijn landgenoten bleef aansporen 'af te wachten en te zien welke beslissingen de komende uren genomen worden', [1] beweerden Oostenrijkse nationaal-socialisten al dat ze de openbare ruimte in handen hadden. In een haastig vertoon van gehoorzaamheid aan het naziregime plaatsten ze hakenkruizen op openbare gebouwen en vielen ze Joden openlijk op straat aan. 'Er is nu een nieuwe dag van rouw om toe te voegen aan de annalen van onze geschiedenis', schreef de joodse rechtenstudent Paul Steiner (geboren in 1913 in Wenen) diezelfde avond in zijn dagboek. [2]

Dagboek Paul Steiner, Leo Baeck Instituut – New York | Berlin, Paul Steiner Collection AR 25208, dagboek nr. 7, 2 februari 1938 – 18 april 1939.

Duitse troepen steken de Oostenrijkse grens over

Het Duitse leger had in dit stadium al het bevel gekregen om binnen te vallen. In de vroege ochtend van 12 maart 1938 staken Duitse troepen de Oostenrijkse grens over. In overeenstemming met de ontslagtoespraak van Kurt Schuschnigg bood het Oostenrijkse leger geen weerstand. Hetzelfde gold trouwens voor grote delen van de burgerbevolking bij het ontmoeten van de Wehrmacht. Volgens de rapporten van ooggetuigen werden de aankomende soldaten in plaats daarvan getrakteerd op een vreugdevol welkom.

Escalerend geweld en openbare discriminatie

Na de aankomst van Adolf Hitler in Linz op 13 maart 1938 werd de 'Wet op de hereniging van Oostenrijk met het Duitse Rijk'8221 (RGBI. I 1938, p. 237) ingediend. Wilhelm Miklas weigerde de wet zijn presidentiële instemming te geven en trad af, waarna de beschikkingsbevoegdheid overging op de onlangs benoemde kanselier Arthur Seyss-Inquart. Het was zijn handtekening die de wet in de wet heeft omgezet. De Oostenrijkse 'Anschluss'8221 met het Duitse Rijk was officieel ingevoerd.

Dit werd onmiddellijk gevolgd door aanvallen op joodse mannen en vrouwen. Er was een golf van plunderingen en 'wilde ariseringen'8221, een term die wordt gebruikt om de willekeurige diefstal van bedrijven en privébezit van hun joodse eigenaren te beschrijven. Vanaf half maart plaatsten bedrijven en warenhuizen in krantenadvertenties dat ze nu “Arische'8221 waren – Joodse werknemers die na vele jaren dienst op staande voet waren ontslagen. De 'Wet voor de Verdediging van Ambtenaren' van 15 maart 1938 betekende dat iedereen die volgens de Neurenbergse wetten als jood werd gecategoriseerd, werd ontslagen uit de ambtenarij, en dus werd beroofd van wat zij hadden aangenomen als financieel zeker levensonderhoud . Lichamelijk geweld en openbare vernedering werden een 'alledaagse ervaring' voor Joodse Oostenrijkse mannen en vrouwen. Er was een plotselinge stijging van het zelfmoordcijfer. Het was vooral het beruchte 'scrubbing corps'8221 (Reibpartien), waarin joden gedwongen werden de straten schoon te maken met borstels - of zelfs hun blote handen en bijtende zeep - dat in het geheugen van de overlevenden werd gegrift. Deze openbare vernederingen werden uitgevoerd in aanwezigheid van vrolijke toeschouwers en vaak in de directe omgeving van het huis of bedrijf van de getroffen persoon. Tot de aanstichters van het geweld behoorden onder meer naaste buren van de mensen die werden vernederd, die ze soms op straat aanspraken en spontaan dwongen om zich bij een van de “scrubbing corps” aan te sluiten.

Advertentie van de NSDAP voor de volksraadpleging over de '8220Anschluss8221 van Oostenrijk, Berlijn 1938 © DHM

Op 10 april 1938 werd een volksraadpleging gehouden over de Oostenrijkse onafhankelijkheid die samenviel met de laatste parlementsverkiezingen voor de Reichstag. De uitslag van de stemming was duidelijk: een overweldigende meerderheid van de Duitse en Oostenrijkse kiezers (respectievelijk 99 procent en 99,7 procent) stemde achteraf in met de '8220Anschluss'8221.

Bronnen

[1] Kurt Schuschnigg's laatste radioadres als Oostenrijkse kanselier, 11 maart 1938 http://www.mediathek.at/atom/015C6FC2-2C9-0036F-00000D00-015B7F64 (laatst gedownload op 12 februari 2018).

[2] Paul Steiner's dagboek, Paul Steiner Collection AR 25208, Box 1, Folder 7, http://www.lbi.org/digibaeck/results/?qtype=pid&term=476154 (laatst gedownload op 12 februari 2018).

Dr. Miriam Bistrovic

Dr. Miriam Bistrovic is historica en kunsthistoricus. Sinds eind 2013 leidt ze de Berlijnse afdeling van het Leo-Baeck-Instituut New York|Berlin, waar ze de activiteiten van de organisatie in Duitsland coördineert. Haar meest recente project is de online kalender en de bijbehorende reizende tentoonstelling, �Projekt – Posts from the Past'8221.


Anschluss de nazi's herenigen Duitsland en Oostenrijk met geweld - Geschiedenis

Anschluss - ook bekend als Anschluss Österreichs - is een Duits woord dat 'vakbond' betekent. Het verwijst naar de politieke eenwording van Oostenrijk en Duitsland, die plaatsvond in 1938. Het werd voor het eerst voorgesteld door Oostenrijk in 1919 en de Oostenrijkse Socialistische Democraten drongen er van 1919 tot 1933 op aan. Gedurende die tijd werd de vakbond echter verboden door zowel het Verdrag van Versailles als het Verdrag van Saint Germain.

Voor de Anschluss

In juli 1934 namen Duitse nazi's en sympathieke Oostenrijkse functionarissen deel aan een mislukte poging om zich bij de twee landen aan te sluiten. Op 25 juli van datzelfde jaar werd kanselier Dolfuss van Oostenrijk gedood bij een mislukte staatsgreep door Oostenrijkse nazi's. Als gevolg daarvan brak er een korte burgeroorlog uit die duurde tot augustus 1934. Toen de gevechten voorbij waren, nam een ​​conservatieve regering de controle over in Oostenrijk die het niet eens was met de Anschluss.

Nadat de nieuwe regering was ingesteld, vertrokken veel van de Oostenrijkse nazi's naar Duitsland, waar ze bleven pleiten voor de Anschluss. De Oostenrijkse nazi's die overbleven, begonnen terroristische aanvallen uit te voeren op verschillende Oostenrijkse overheidsinstellingen, wat resulteerde in de dood van bijna achthonderd burgers tussen 1934 en 1938.

Hitler ontmoet de Oostenrijkse kanselier

Op 12 februari 1938 had Adolf Hitler een ontmoeting met Kurt von Schuschnigg, de kanselier van Oostenrijk, in Berchtesgaden om de Anschluss te bespreken. Hitler gaf Schuschnigg zijn eisen, waaronder het benoemen van verschillende Oostenrijkse nazi's op machtige regeringsposities. In overeenstemming hiermee wilde Hitler dat Arthur Seyss-Inquart, de Oostenrijkse nazi-leider, minister van Openbare Veiligheid zou worden, een functie die hem totale controle zou geven over de Oostenrijkse politiediensten. Seyss-Inquart was lange tijd een nazi en was voorstander van de Anschluss.

Hitler vertelde de kanselier dat als hij instemde met de voorwaarden, hij zich zou blijven inzetten voor de Oostenrijks-Duitse overeenkomst die in juli 1936 werd ondertekend, en herbevestigde dat hij de nationale soevereiniteit van Oostenrijk steunde. Nadat hij de overeenkomst van Hitler had aanvaard, ging Schuschnigg terug naar Wenen en voerde de wijzigingen door in de Oostenrijkse regering. President Wilhelm Miklas van Oostenrijk weigerde echter onvermurwbaar Seyss-Inquart als nieuwe minister te benoemen.

Enige tijd later kondigde Schuschnigg een stemming aan over de Anschluss-kwestie in een poging de zaak democratisch te regelen. De stemming was echter op 11 maart, toen Hitler Schuschnigg de keuze gaf tussen het overdragen van de macht aan de nationaal-socialisten in Oostenrijk of een militaire invasie. De bestelling verliep om 12.00 uur, maar werd uiteindelijk met twee uur verlengd. Om één uur tekende Hitler het militaire bevel dat troepen naar Oostenrijk stuurde.

Schuschnigg probeerde wanhopig steun te vinden voor de onafhankelijkheid van Oostenrijk nadat hij het bevel van Hitler had gekregen. Maar toen hij zich realiseerde dat Frankrijk en Groot-Brittannië geen actie zouden ondernemen, nam hij ontslag. Bij zijn ontslag zei hij tegen het Oostenrijkse leger om met de Duitsers mee te gaan om bloedvergieten te voorkomen.

Duitse troepen trekken Oostenrijk binnen

In de ochtend van 12 maart 1938 staken Duitse troepen de grens over naar Oostenrijk. Voor de Duitse Wehrmacht was de invasie hun eerste test, hoewel er eigenlijk geen gevechten plaatsvonden. De strijdkrachten werden verwelkomd door vele juichende Duits-Oostenrijkers die de nazi-groet brachten, met nazi-vlaggen zwaaiden en bloemen uitdeelden. De annexatie staat ook wel bekend als de '8220Blumenkrieg'8221, wat bloemenoorlog betekent.

Adolf Hitler arriveerde in de middag van 12 maart in Braunau, zijn geboorteplaats. Die avond verscheen hij in Linz en werd enthousiast onthaald op het stadhuis. Vervolgens benoemde hij Seyss-Inquart als de nieuwe gouverneur van Oostenrijk. Hitler annexeerde Oostenrijk de volgende dag op 13 maart en verklaarde dat Oostenrijk nu een provincie van Ostmark zou zijn. Op 15 maart 1938 ging Hitler naar Wenen en hield een toespraak waarin hij vertelde dat Duitsland niet als tirannen kwam, maar als bevrijders.

De troepen van Hitler in Oostenrijk probeerden elke oppositie tegen de Anschluss te onderdrukken. Nadat op 13 maart de Anschluss was aangekondigd, werden maar liefst zeventigduizend mensen gearresteerd. Heinrich Himmler ging samen met zijn SS-officieren naar Wenen om de meer prominente functionarissen in de Eerste Republiek, waaronder Leopold Figl, Richard Schmitz, Franz Olah en Friedrich Hillegeist, te arresteren. In de tijd tussen de Anschluss en de stemming arresteerden de autoriteiten veel communisten, sociaal-democraten, joden en andere politieke andersdenkenden, zetten ze in de gevangenis of stuurden ze naar concentratiekampen.

De Anschluss-stem

Op 10 april 1938 werd er gestemd en volgens de Duitsers was de Anschluss door ongeveer negenennegentig procent van de kiezers goedgekeurd. De kiezers werden onderworpen aan enorme hoeveelheden propaganda en bijna vierhonderdduizend mensen, bijna tien procent van de bevolking die stemgerechtigd was, mochten dat niet doen.

Na de Anschluss

Na de annexatie droeg Oostenrijk alle macht over aan nazi-Duitsland en duizenden Wehrmacht-troepen trokken Oostenrijk binnen om de Anschluss te behouden. Hoewel de voorwaarden van het Verdrag van Saint Germain en het Verdrag van Versailles de combinatie van Duitsland en Oostenrijk strikt verboden, deden de geallieerden er weinig tegen. Er vond geen militaire actie plaats en de sterkste stemmen die tegen de Anschluss waren - Italië, Groot-Brittannië en Frankrijk - deden niets om het te stoppen.

De Anschluss was een van de eerste grote acties die Adolf Hitler ondernam om het Groot-Duitse Rijk te creëren. Hij probeerde alle etnische Duitsers in andere landen op te nemen, evenals de gebieden die voor de Eerste Wereldoorlog deel uitmaakten van het Duitse rijk. Hoewel Oostenrijk in de twintigste eeuw nooit echt deel uitmaakte van het Duitse rijk, werd het nog steeds gezien als onderdeel van Duitsland.

Na de stemming kwam het Saargebied na vijftien jaar bezetting weer in Duitse handen. Na de annexatie van Oostenrijk werd ook Tsjecho-Slowakije geabsorbeerd. Dit veroorzaakte een internationale crisis die resulteerde in de Overeenkomst van München, ondertekend in september 1938, die Duitsland de controle gaf over het Sudetenland, waarvan de bevolking voornamelijk etnisch Duits was. In maart 1939 maakte Hitler een einde aan Tsjecho-Slowakije nadat hij Slowakije had erkend als een onafhankelijke staat met de rest van de regio als protectoraat. Litouwen keerde in hetzelfde jaar Memelland terug.

Oostenrijk werd tot het einde van de Tweede Wereldoorlog als een deel van Duitsland beschouwd. Na de oorlog verklaarde een voorlopige regering in Oostenrijk de Anschluss ongeldig op 27 april 1945. Het door de geallieerden bezette Oostenrijk werd uiteindelijk erkend en behandeld als een afzonderlijke natie van het eigenlijke Duitsland. De Oostenrijkse neutraliteitsverklaring en het Oostenrijkse staatsverdrag, beide tot stand gekomen in 1955, herstelden de soevereiniteit van Oostenrijk. Deze actie was het resultaat van de ontwikkelingen van de Koude Oorlog, samen met verschillende geschillen waarbij de Sovjet-Unie en haar voormalige bondgenoten betrokken waren.


Bekijk de video: Duitsland onder Hitler