Slag bij Bunker Hill

Slag bij Bunker Hill


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Na de Slag om Lexington en Concord keerden de Britse soldaten terug naar de relatieve veiligheid van Boston. De commandant, generaal Thomas Gage, maakte zich zorgen over de kwetsbare positie van de stad, die in de schaduw van de omliggende heuvels lag. De wijsheid om die hoogten veilig te stellen werd overwogen, maar er werd geen gevolg aan gegeven. Het bericht van de bloedige ontmoetingen in Massachusetts werd in Engeland met verbazing ontvangen. Verder hoopte North dat een agressievere Britse reactie het gevolg zou zijn van nieuw militair leiderschap en stuurde drie generaals, William Howe, Henry Clinton en John Burgoyne. Deze troepen arriveerden in mei 1775 in Boston.

Op 16 juni werden koloniale soldaten onder leiding van kolonel William Prescott naar het schiereiland Charlestown gestuurd om Bunker Hill te bezetten, maar om onduidelijke redenen namen ze het naburige Breed's Hill in bezit. De Amerikanen werkten de hele nacht door met het aanleggen van uitgebreide grondwerken voor hun bescherming op de top van de heuvel. Op de ochtend van de 17e was het Britse commando in Boston geschokt toen ze zagen dat een koloniaal leger de laatste hand legde aan hun fortificatie. De Amerikanen zetten hun werk voort tot de middag, ondanks bombardementen door Britse schepen beneden. Het was duidelijk dat de beste strategie voor de Britten op dit punt zou zijn geweest om het schiereiland Charlestown af te sluiten door de controle over de Neck over te nemen. Die beweging, vergezeld van een zeeblokkade, zou de Amerikaanse troepenmacht in korte tijd hebben uitgehongerd. De Britse commandanten voelden echter een sterke behoefte aan agressieve actie. Om ongeveer 15.00 uur Generaal William Howe leidde een troepenmacht van 3.000 soldaten aan land in de buurt van Moulton's Hill ten zuiden van Breed's Hill. Na een korte mars naar de voet van de Amerikaanse stelling, lanceerden de roodjassen twee bergopwaartse aanvallen op de diepgewortelde kolonisten. Kolonel Prescott waarschuwde naar verluidt zijn mannen niet te schieten totdat ze het wit van de ogen van hun tegenstanders zagen. Beide aanvallen werden afgeslagen en resulteerden in zeer zware verliezen voor de Britten. De actie stopte een uur terwijl Howe met zijn ondergeschikten overlegde en wachtte op de komst van 400 extra soldaten. Een derde aanval vond dat de Amerikanen bijna geen kruit meer hadden en niet in staat waren de vaste bajonetten van de Britten te weerstaan. Prescott begreep de hopeloosheid van de situatie en gaf het bevel om zich terug te trekken. Amerikaanse soldaten vluchtten langs de noordhelling van Breed's Hill en zochten een ontsnapping over de Neck. Velen werden tijdens deze terugtocht in de rug geschoten, waaronder Dr. Joseph Warren, die een van de laatste was die zijn positie verliet en op slag werd gedood door een musketkogel in zijn achterhoofd.De gevechten op het schiereiland Charlestown resulteerden in 1.054 Britse slachtoffers, hun hoogste tol van de oorlog; de Amerikanen leden 441 slachtoffers, de meeste van hen tijdens de terugtocht. Ondanks deze verliezen was er weinig militair gevolg aan de strijd. Er was niet echt iets veranderd. Het Amerikaanse leger omsingelde nog steeds de Britse stelling in Boston, met als enige verschil dat de kolonisten wat verder weg waren. George Washington was op 15 juni benoemd tot opperbevelhebber van het Continentale Leger en was op weg naar Massachusetts toen de gevechten heeft plaatsgevonden. Hij nam het commando op 3 juli op zich en wijdde daarna maanden aan de organisatie en training van de soldaten. Begin maart van het volgende jaar bezette Washington het gebied dat bekend staat als Dorchester Heights ten zuiden van Boston. Het kanon uit Fort Ticonderoga werd hier geïnstalleerd en voerde het bevel over een groot deel van de waterkant van Boston. How besefte dat zijn positie in de stad weer onhoudbaar was; hij bezette een stad die onmogelijk te verdedigen was en die zich in het hart van vijandelijk gebied bevond. Op 17 maart 1776 evacueerden het Britse leger en 1.000 loyalisten Boston over zee en gingen op weg naar een meer gastvrije omgeving in Halifax, Nova Scotia.


Bekijk de video: Battle Stack: The Battle of Bunker Hill tactics